Nov-2004 TNK Parent Meeting Minutes - November 5_ 2004 TNK Parent by gabyion

VIEWS: 11 PAGES: 3

									November 5, 2004 
TNK Parent Meeting Minutes 
KEYNOTE SPEAKER: 
Dr. Keiko Tanaka, NIS Dual Language Coordinator, spoke about the needs and 
goals of the Japanese Language Arts program at Nishimachi.  She began with the 
question, ‘Why do NIS students need to learn Japanese?’  She reviewed several 
statistics across the world regarding bilingualism, pointing out far higher percentages 
outside of the US.  It is no longer an ‘edge’ to know two languages, but an 
expectation in today’s competitive world.  She pointed out the synergy that exists 
between the school’s perspective of fostering global ambassadors with parents’ and 
students’ perspectives to exploit opportunities and explore possibilities.  These are all 
reasons to learn Japanese.  And when children begin to learn languages at an early 
age, it is easier to become bilingual. 

Dr. Tanaka moved on to explain the origin of Nishimachi standards, based on both 
Monbusho guidelines and foreign language standards.  The unifying concept is based 
on 5 C’s;  communication, culture, connection, comparison and communities.  The 
strands covered in the F, JNN and S programs are similar.  They develop skills in 
listening and speaking, reading, writing and to improve linguistic awareness.  The 3 
programs share a conceptual framework that extends from zero language ability to full 
bilingualism.  In S classes, the focus is on communication language, to learn to 
communicate.  The focus in JNN and F classes is on academic language, to learn and 
think in Japanese. 

Dr. Tanaka discussed the methodology in dividing children into Japanese classes. 
Much time and thought are given to this process, especially with the diverse and 
complicated backgrounds of so many students.  Each year the composition of each 
class varies greatly, so there is no standard formula on how to best distribute students. 
Thorough observations and screenings take place to assist this process and students 
are grouped in ways that best serve their learning needs.  Dr. Tanaka shared a graph 
showing the various possible paths of NIS students across the Japanese curriculum 
from grades K­5.  Again, many factors influence how quickly a student might move 
from S to JNN or F. 

There is a strong focus on making the curriculum efficient, since time for Japanese 
lessons is limited to 42 minutes per day.  The student’s ability to learn depends on 
many factors, including the family background, support given and the overall ‘ability’ 
to learn a language.  She used an example that in the US, it generally takes 1 to 3 
years to converse in a new language, and 7 years to acquire language skills that enable 
students to think and learn in that language (academic language). 

How can parents support learning at home?  Motivation is the key.  Parents’ attitude 
affects children greatly.  A new homework communication notebook has been 
implemented in all classes, in order to open channels of communication with parents. 
If parents have questions or suggestions regarding the Japanese language curriculum, 
they should email or contact Dr. Tanaka.  Information regarding the NIS summer 
school program will be distributed later in November.
TNK COMMITTEE REPORTS: 

TNK WEBSITE:  Melissa Gay and Mark Haber demonstrated access to the TNK 
Website (from www.nishimachi.ac.jp, select TNK and use tnk/tnk for ID and 
password).  Melissa reviewed the information services flow to take us through the 
various steps that an article goes through prior to publication and posting.  Articles 
must be submitted at least one week in advance of publication, so that they can be 
properly proofread and approved. People are asked to respond to requests for 
information quickly so that schedule deadlines can be met. 

 The new Information Services Team is working hard to ensure that all articles come 
out with higher quality and more consistency.  The site is bilingual, thanks to the great 
efforts of our translators.  The front page of the website is updated the morning of a 
new TNK Communique, so people can view more detailed information on­line.  All 
new items will be flagged with a red marker so that they are easy to find.  The most 
recent articles will be on top of the older ones.  Most TNK forms and financial 
requests are available.  These can easily be downloaded and printed from the website. 
The TNK Home page contains a detailed calendar of both TNK and NIS related 
events.  Room parents are encouraged to enter class level events, by using the system 
to add an event.  Noriko Okada will approve the new entry and post it.  There is also a 
TNK discussion board.  People are encouraged to read the entries and participate. 
New discussion board entries are welcome.  Users must register first, which is quite 
easy to do.  Finally, if people have pictures for the TNK website, please contact Mel 
Fabrici. 

The TNK Communique 1 page version will continue to be printed, to provide people 
with a hard copy of the summary information.  People are strongly encouraged to use 
the website as their primary source of detailed information.  A request was made to 
allow users to subscribe to a link that would appear in their email when a new TNK 
Communique is available.  This will be pursued with NIS Administration.  Rita 
Tempel also mentioned that the Technology Task Force (January 2005) should bring 
additional changes and improvements to the NIS website and movement to electronic 
communications. 

BOOK FAIR:  All books have been ordered for the Dec 2­3 event.  This year’s book 
selection promises to be terrific, with many new titles and authors, along with many 
holiday gifts and calendars.  There should be something for everyone!  There will also 
be a children’s craft project during the Book Fair, based on a book or author that a 
child has read. 

RITA TEMPEL, PRESIDENT: 
The small project request process was approved by a show of hands at the meeting. 
The form for a small project request is posted on the TNK website.  Anyone with an 
idea for an expenditure less than 50,000 yen is welcome to submit a request.   Rita 
also reviewed the items that were initiated at the recent TNK Funds Spending 
Brainstorm session.  These have been grouped by category (facilities, safety) and 
discussed with NIS Administration.  Several ideas will be fed into the existing NIS 
Task Force committees (eg facilities, technology).  More information will be
presented early in 2005 and then a proposal for TNK spending will be created and 
proposed to the community. 

FOOD FAIR:  Helen expressed her thanks to everyone who helped with the Food 
Fair.  The event was extremely successful.  The final financial tally will be done by 
the end of November, but she reported 5 M yen collected on the day, in addition to the 
raffle and bizarre results. 

MERCHANDISE: Canvas book bags will be available for 1000 yen at the Book 
Fair.  More durable bags might be made later on if these are successful. 

QUILT:  This year’s beautiful quilt design was displayed to the group.  Work started 
on November 4, and will continue for the next 17 weeks on Wednesdays at Jane 
Hughes­Hallet’s apartment.  Everyone is welcome to participate! 

PARENT EDUCATION:  The recent parent education session featuring Maggie 
Yamasaki on the “Overscheduled Child” was very well attended.  The next event will 
be announced shortly. 

LUNCH PROGRAM:  The lunch program is well underway.   Startup hiccups have 
been addressed and the program should continue smoothly in the future.  Signups for 
next term will be completed prior to the winter holiday.  Kylie thanked all of the 
volunteers who have helped with this effort. 

CROSS CULTURAL:  There will be Chabako (Tea box making) classes offered on 
November 29 and December 3.  Details to follow shortly. 

Next meeting:  Friday, December 10 in the Middle School Commons, at 8:15 AM 

Minutes submitted by Debbie Sorkin, TNK Secretary

								
To top