“Fireflies” by Siti Amalia Azmy29 Short_ simple and sweet_ some by runout


									                                       “Fireflies” by Siti Amalia Azmy29

Short, simple and sweet, some amongst my informal panel of judges favored it precisely
because of that! “Fireflies” may seem a touch cliché and saccharine, but based on the
judging criteria of being romantic and touching, it definitely scored. More importantly, it
delivered a clear and sincere message at the end that resonates with what we personally
believe in very deeply too.
    As  a  child,  I  was  a  rebel.  At  an  age  where  other  little  girls  played  with  dolls  and  had  little  tea 
parties, I was out there. Climbing trees and throwing rocks at beehives perched atop some branches. I 
was not a naughty little girl per se.  I was simply a tomboy.  I was the town’s only tomboy. Well, it was 
not a big wonder how I could be the only tomboy in existence. It was a small town. It was a very, very 
small town. We had one supermarket, one bank, one church. And yes, one tomboy. Me. 
    Little girls and little boys would not befriend me. I was neither a girl nor a boy to them. Due to a 
lack of knowledge as to what I really am, they played it safe and avoided me altogether. During those 
early  days,  the  opposite  gender  was  not  to  be  friends  with.  They  had  “cooties”.  A  doctorate,  three 
children, five grandchildren later, I gained wisdom of a lot of things in life. Except for the wisdom as to 
what exactly “cooties” were. 
    But this story is not about a lonely six year old tomboy. It is not about the search for a meaning to 
the  word  “cooties”.  This  story  is  about  love  and  friendship.  It  is  about  a  boy  named  George 
McClanahan.  It is about fireflies. Yes, fireflies.  
George  McClanahan.  We  shared  the  same  birth  date.  And  somehow,  due  to  that,  our  parents 
instinctively believed that we ought to be the bests of friends. We were each other’s playmate since, I 
guess, the day we were born. There were so many pictures of us taken as toddlers up to the first day 
of Grade school. I could still remember the picture of us grinning at the camera, identical lunch boxes 
in tow.  It was all too adorable. 
    George  never  minded  the  teasing  he  got  for  being  my  friend.  The  danger  of  getting  “cooties” 
never  seemed  to  bother  him.  From  such  a  young  age,  George  was  an  individual,  never  faltering  to 
someone else’s opinions. Of course, as a kid, those qualities did not matter. George could catch the 
biggest spiders and climb trees the fastest. And it was all that mattered at that age. 
    It  was  around  the  age  of  eight  years  old;  George  hatched  a  plan  to  sneak  out  of  our  houses  at 
night. He had found something “cool” and was eager to show it to me. With George “cool” was an 
understatement. The last time, he had something “cool”, left me in awe poking at a dead snake with a 
dead squirrel stuck in its mouth. I wondered what he had in store now.  
    That  night,  we  sneaked  out  into  the  darkness  and  ran  madly  to  a  nearby  lake.  George  had  me 
close my eyes before I was unveiled to a beautiful spectacle of fireflies dancing in the night sky. It was 
breathtaking. There were so many of these tiny creatures flying around by the lake with their bottoms 
light up.   
    For the years to come, catching fireflies became our hobby. We would laugh so hard chasing after 
the little creatures. We kept the fireflies in bottles. Though, they never glow as beautiful as it was left 
free  in  the  wild.    As  we  grew  older,  catching  fireflies  became  therapeutic.  Some  days,  we  would 
simply  sit  down,  admiring  the  fireflies  and  we  talked  about  anything  and  everything  that  came  to 
mind.  Our parents intended wish came true; we did become the bests of friends. 
    In January 2002, it was time for George and me to head off to college. We both decided to attend 
a local university together. Though it was simply a half hour drive from home, we both stayed in the 
campus hostel. Our parents decided that it was time for us to be independent and lead our own lives. 
What our parents did not know was that, from time to time, we would drive home at night; simply to 
catch fireflies. Sometimes, Grandma would even walk down to the lake and treat us with her apple 
pies. But it was not living in a hostel that made us grew up; it was catching those fireflies that did.  
    We  might  be  a  little  too  old  to  be  catching  fireflies.  Then  again  doing  just  that  made  us  free, 
recapture the little kid we always had inside us. It made us realize life is all about the simpler things. 
We  would  spend  hours  talking  or  just  enjoy  the  show  the  fireflies  put  up  for  us.  It  was  beautiful. 
Fireflies and in the company of a man who I grew up with, I was definitely happy. 
    A month after graduation, our friendship unexpectedly crumbled. George proposed. It caught me 
off guard and my answer caught him off guard too.  
    I loved George for who he is. He made me feel safe all the time. He made me feel it was alright to 
be who I really was, be it a tomboy or anybody. On the other hand, I wanted adventure. I wanted to 
free myself from the small town I lived in for all my life. I felt that the world had others I had not met 
yet; someone exciting.  I said no to George and we parted ways. At that point of time, my decision 
seemed smart. Seven years later, I realized how dumb I was. 
    I moved to many parts of Europe and America working different jobs. At first, it was exciting to 
experience with so many jobs in my life. I was a journalist, editor to a fashion magazine, photographer 
and even managed to co‐direct a play. I was actually living the life of my dreams. As the years go by 
however, slowly, it hit me of how empty my life was. I had no stable job, had no relationship, I barely 
came home for any family occasions. I had nothing. My life was empty. 
    One cold night walking back to my apartment after dinner, a tiny glowing creature flew by me. A 
firefly,  here,  in  winter,  in  New  York?  I  was  surprised.  Growing  up  in  a  pious  Roman  Catholic 
background, I knew that everything happened for a reason. Someone up there was trying to tell me 
something. And I think I understood what was hinted to me. 
    I called home. I called George. No one picked up.  I decided I could not wait anymore. I had already 
wasted seven years of my life. There was no more time to lose. I quit my job the following day and 
was on a plane home that very day.  
I rushed home from the airport in a cab. I clutched my purse tight. I wondered how everyone would 
react  with  me  being  home  so  sudden.  Instead  of  dropping  by  my  house,  I  stopped  in  front  of  the 
house next to it; George’s house. I knew he went back to live with his parents the day his father had a 
stroke.  George  sent  me  letters  from  time  to  time.  I  never  had  the  time  to  reply  all  the  letters. 
Eventually, he stopped writing. And I assumed he eventually had a family and forgot all about me.  
     In the cold of the winter, I walked up to his house. It was still as beautiful as it was so many years 
ago. My hand was shaking as I reached for the doorbell. I was nervous. Would George welcome me 
with open arms?  
     I took a deep breath and rang the doorbell. Moments later, a tall handsome man opened the door. 
George. Age had definitely agreed with him.  Seven years groomed George into a dashing adult. 
     My heart was racing. My mouth became dry. All I could think of was to hug him and apologized for 
refusing his marriage proposal, for not contacting him all this years. I wanted to turn back time and 
made it all better between us. 
Instead, I said, “Wanna catch some fireflies?” 
     He looked at me as though ET was standing at his doorstep. I had hurt this man.  Would he slam 
the door in my face? My heart was beating incredibly fast. 
     His gaze dropped to the floor and slowly his eyes found mine. 
     “Oh  no,  he’s  trying  to  find  the  right  words  to  make  me  go  away,”  I  thought.  This  was  the  end. 
George would not forgive me. It was over. I made a mistake and I have to live with it for the rest of my 
life. My heart would not stop racing. I wanted to scream and cry.  
     Slowly, the side of his lips curved into a smile and he spoke in a low voice………………….. 
               Find out George’s response in “Romance Volume 1” to be released End 2007

To top