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THE GRINDER

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THE GRINDER Powered By Docstoc
					                 THE GRINDER
W e a r e pa r k e d j us t b e l o w t h e s e a l e v e l s i g n t h at i s p e r c h e d
h i g h a b o v e o n t he j a g g e d s i d e o f a c l i ff i n t h i s A m a r g o s a
M o u n ta i n R a n g e . A s I a n x i o u s l y s i t i n t h e s t u ff y v a n , b e a d s
of sweat stream down my face as an unusual dose of
h u m i d i t y s e t t l e s i n t o t h e ar e a . I t ’s n i n e - f i ft e e n i n t he
m o r n i n g a n d a l r ea d y a s t i f l i n g 11 0 - d e g r e e s .

I n f o r t y - f i v e m i n ut e s , t hi r t y - o n e r un n e r s w i l l b e g i n t h e 1 3 5 -
m i l e j o ur n e y t h r ou g h D e a t h Val l e y a n d t r a v e r s e t wo l o n g
m o u n ta i n pa s s e s b e f o r e f i n i s hi n g a t t h e P or ta l s ( 86 0 0 - f e e t ) ,
h a l f w a y u p M T W h i t n e y. D u r i n g t he r a c e a i r t e m p er a t u r e s
w i l l r e a c h 1 3 0 - d eg r e e s a n d t h e pav e m e n t w i l l b e a t o a s t y
200-degrees. This is the Badwater Ultramarathon and is
billed as the toughest footrace in the world.

A s o t h e r r u n n e r s c a r a v a n i n f o r t he s ta r t , I b e g i n t o f i d g e t
a n d f u s s . A l t h o ug h I a m m e n tal l y a n d p h y s i c a l l y p r e pa r e d f o r
the enormous challenge ahead, I question everything. Did I
d o e n o u g h h e at t r a i n i n g ? D i d I r un e n o u g h i n t h e h i l l s or o n
t h e f l a ts ? S i n c e I a m s u p er h y d r a t e d , w h y I a m c o t t o n -
mouthed and thirsty? Worry wart!

J u s t b e f or e t e n o ’ c l o c k , a l l t h e r un n e r s a r e h a v i n g g r o u p
p i c t u r e s ta k e n b y t h e l a c qu e r e d w o o d e n m a r k e r w i t h y e l l o w
l e t t e r i ng , n o t i n g t h a t t h i s i s t h e B ad w a t e r B a s i n ; a t t w o -
h u n d r e d a n d e i gh t y - t w o f e e t b e l ow s e a l e v e l , i t i s t h e l o w e s t
p o i n t i n t h e W e s t e r n H e m i s p he r e .




              Badwater Basin marker and race signage .

A s t h e N a t i o n a l A n t h e m p l a y s , I w o n d e r, w h a t I a m d o i n g i n
t h i s g r o u p o f i n c r e d i b l y ta l e n t e d at h l e t e s . S c o t t J u r e k , P a m


                                                   1
R e e d , F e r g H a w k , M o n i c a S c h o l z , D e a n K a r n a z es , a n d
C h a r l i e E ng l e a r e h e r e . T he y h a v e a l l f i n i s h e d B ad w a t e r i n
less than thirty-hours. Egad!

A ft e r t h e w o r d i s g i v e n t o s ta r t t hi s m o m e n t o u s ta s k , I
i m m e d i a t el y s l i p t o t h e b a c k o f t h e pa c k . A t 6 4 - y e a r s , I a m
t h e o l d e s t a n d s l o w e s t . T h i s w i l l n o t b e a t o r t o is e a n d h a r e
story because I will never deliberately catch any of these
r u n n e r s . M y g o a l i s t o u s e c o ur s e k n o w l e d g e , a t on o f
e x p e r i e n c e a n d a t r u c k f u l l o f t e n ac i t y t o m a k e i t t o t h e
f i n i s h l i n e . I h o pe t h e y d o n ’ t c o ns u m e a l l t h e p i z z a a n d c o l d
b e e r b e f o r e I g et t h e r e .




    In the red bandanna at the start ing line and already last!

M y c r e w, t h r e e be a u t i f u l l a d i e s f r o m B i s h o p , C A , D e b b i e
M a s t e r s , D i a n e Sp i e t h a n d K a r i M a r c h a n t al o n g w i t h m y w i f e
C h r i s t i n e , t h e p r e t t i e s t o f a ll , w i l l d o ye o m a n ’s w o r k b y l e a p -
f r o g g i n g m e i n t h e E n t e r p r i s e r e n ta l v a n a n d , a t t i m e s , w i l l
pa c e f o r m e . T h ey w i l l pa m p e r m e t h e e n t i r e r ac e .

In order to keep me relatively cool in the scorching heat,
t h e y w i l l w r a p f r e s h i c e d - b an d a n na s a r o u n d m y n ec k a n d
s p r a y c o l d w a t e r o n m y l i g h t c ol o r e d s a f a r i h a t a nd l o n g -
s l e e v e d w h i t e C a ps i l e n e s h i r t .




                  Ye s ! C o o l i n g s p r a y w h i l e o n t h e r u n .


                                                   2
O n c e e v e r y h o u r, I w i l l s n a c k o n a b o t t l e o f E n s ur e o r a m i x
o f H a m m e r ’s P e r p e t u e m , c h as e d w i t h a b i g g u l p o f C r y s ta l
G e y s e r w a t e r, C r y s ta l L i g h t , P o w e r A d e , o r a Sta r b uc k s
F r a p pa c i n n o . E ve r y t w e n t y m i n u t e s , d u r i ng t h e hea t o f t h e
d a y, I w i l l s w a l l o w a c o u p l e o f E nd u r o l y t e s ( s o d i um ,
m a g n e s i u m a n d p o ta s s i u m r e pl a c e m e n t c a ps u l e s t h a t h e l p
w a r d o ff d e h y d r a t i o n a n d c r a m p i ng . ) T h a t ’s i t . Yu m !

Although there is absolutely no guarantee of finishing this
m o n s t e r a n d t h e n e x t t w o d a y s w i l l d o l e o ut a pi n c h o f
m i s e r y, pa i n a n d a s p l a s h of p l e as u r e , i t i s a p r i v i l eg e t o b e
here. This will be my ninth c onsecutive Badwater Race.

A s I r u n a l o n g H i g h w a y 1 7 8 o n t he e d g e o f D e a t h Va l l e y ’s
s p r a w l i n g s a l t b as i n , w h i c h a p p e ar s t o b e f i l l e d w i t h w a t e r
a s i ts p u r e w h i t e d r i e d o u t s u r f ac e s h i m m e r s f r o m t h e
u n d u l a t i n g h e a t , t h e a n t i c i pa t i o n , a p p r e h e n s i o n a nd j i t t e r s
b e g i n t o f a d e a w a y a s e n d o r p h i n s s ta r t f l o w i n g t h r o u g h m y
system.

A ft e r a f e w m i l e s a m i n o r p r o b l e m h a s d e v e l o p e d . M y l e ft
f o o t , w h i c h w a s r u b b e d w i t h H y d r o p e l ( a g el t h at i s
a d v e r t i s e d t o pr ev e n t b l i s t e r s ) a nd n o t e n o u g h f o ot p o w d e r,
i s s l i di n g i n t h e s h o e ( b l i s t e r s a r e c a u s e d b y t h i s r ub b i n g
f r i c t i on ) . H op e f u l l y i t w i l l s o o n s et t l e d o w n . C l o m p , s l i d e ,
clomp.

I t ta k e s t hr e e a nd a h a l f h o u r s t o r u n t o t he F u r n ac e C r e e k
R e s o r t c h ec k p o i n t s ta t i o n ( m i l e - 17 ) . J a c k D e n n e s s
( c l i p b o ar d c h e c k - i n m a n a n d e l e v e n - t i m e B a d w a t e r f i n i s h e r )
t e l l s m e , “ Yo u h av e t o g o b a c k t o t h e s ta r t be c a u s e o f a r ul e
i n f r a c t i o n . ” I t h i nk h e i s k i d d i n g m e ; a t l ea s t I h o p e s o . I s i t
on the stoop of the van for a few minutes and place a
d i ff e r e n t pa i r o f s h o e s a n d s o c k s o v e r m y w a t e r s o a k e d a n d
s h r i v e l e d f e e t t ha t r e v e a l e a r l y s i g n s o f u gl y b l i s t er i n g .

Te n m i n u t es l a t er I s e t off f or St o v e p i p e W e l l s ( m i l e - 4 2 ) .
A l t h o u g h t h e r e i s b e a u t y i n t h e bas i n a n d o n t h e c o l o r f u l
s t r a t u s o f t h e s u r r o u n d i n g hi l l s i d es , t h e s e a r i n g a n d i n t e n s e
h e a t m a k e s t h i s p o r t i o n of t h e r a c e a m o n u m e n ta l c h o r e . I t
i s a l m o s t a m ar a t h o n i n d i s ta n c e as i t m e a nd e r s t h r o u g h t h e
a r i d d e s ol a t i o n i n D e a t h Val l e y.


                                                    3
This year I have strategically broken it down into smaller
s e c t i o n s . B y f o c us i n g o n s e v e r a l l a n d m a r k s , ( a b o ut f o u r
m i l e s a pa r t ) , C ow C r e e k , a n o t h e r l o w e s t e l e v a t i o n s i g n , t h e
B e a t t y t u r n o ff a nd S a l t C r e e k , m y i n t e n t i s t o c o v e r t h i s pa r t
of the race with less stress. It works. By the time the race
t u r n s w e s t a t t h e S c o t t y ’s C a s t l e e x i t ( m i l e - 3 5) , I a m m o r e
r e l a x e d a n d l e s s t i r e d t ha n u s u al .




                     W hat! Somewhere around mile -24.

W h i l e I r u n b e t we e n t h e i n c r e d i bl y s c u l p t u r e d S a nd D u n e s t o
t h e n o r t h a n d t h e D e v i l s C o r n f i e l d ( a s e a of c r y s ta l l i z e d s al t
c l u m ps ) t o t h e s ou t h , t h e w i n d b eg i n s t o bl o w s a n d a n d
e x t r e m e h e a t a c r o s s t h e b as i n . I t n e v e r r e a l l y c h a ng e s
t h r o u g h h e r e . E v e r y y e a r, a s i f o n c u e , i t g e ts w i n dy a n d t h e
s u ff o c a t i n g 1 3 0 - d e g r e e b l a s t f u r na c e - l i k e h e a t s t i ng s m y
f a c e a n d s c o r c h es m y l u n g s .

A s I h u n k er d o w n a n d r u n t h e n ex t s e v e n - m i l e s ac r o s s t h e
v a l l e y, I e n c o u n t e r a m a j o r p r o b l e m , b u t i t i s n o t m i n e .
S o m e t h i n g i s v e r y w r o n g b e c a u s e I h a v e c a u g h t Pa m R e e d
( t w o - t i m e B a d w a t e r r a c e w i n n e r ) w h o i s b a r e l y s hu ff l i n g
a l o n g . “ S i n c e t he s ta r t o f t h e r ac e I h a v e h a d p r o b l e m s w i t h
f l u i d i n ta k e a n d I t h i n k I a m s e v e r e l y d e h y d r a t e d , ” P a m
s a y s . F o r h e a l t h c o n c e r n s h er r a c e w i l l b e o v e r i n a f e w
m i l e s . I t ’s s a d a nd I f e e l b a d f or he r. U n f or t u n a t el y, e v e n t h e
b e s t a t h l e t e s h a ve t h e i r o ff d a y s .

W i t h pa t r i ot i c s p i n n i n g p i n w h e e l s a n d a n A m e r i c a n f l a g
f l a p p i n g i n t h e s u p e r - h e a t e d b r e ez e , D e b b i e, K a r i a n d I r u n
y e l l i n g a n d s c r e am i n g i n t o t h e St ov e p i p e W e l l s c h ec k - i n
s ta t i o n . A t n i n e - ho u r s a n d t h i r t y - m i n u t e s , I a m r i g h t o n
schedule.

I f o r e g o t h e s m al l h o t e l p o o l t h a t i s f i l l ed w i t h o v e r h e a t e d -
r u n n e r s a n d t h e i r c r e w. I n s t e a d , i n a r o o m w e h a v e

                                                  4
r e s e r v e d , g i n g e r l y s t e p - i n t o t h e t ub f o r a qu i c k c o l d s h o w e r,
b u t , l i k e a c r u e l j o k e , b o t h ta ps ar e h o t ? B e f or e j am m i n g m y
s h o e s b a c k o n , nu m e r o u s l ar g e b l i s t e r s o n b o t h h ee l s a n d
s e v e r a l t o e s a r e s l i c e d o p en . I u s e n o ta p e ; i t ’s j us t c u t ,
d r a i n a n d g e t b ac k o n t h e r o a d . U g h !

E x c e p t f o r a f e w m o m e n ts t h a t K ar i w a l k s w i t h m e , t h e n e x t
s e v e n t e e n - m i l e s t e e p t r e k t o To w ne s P a s s ( m i l e - 5 9 ) i s a
l o n e l y s i x h o u r po w e r - w a l k i n g s t r u g g l e . I n t h e pa s t I h a v e
r a n a n d a l t e r n a t el y w a l k e d , b u t i t h a s b e e n e x t r e m e l y
e x h a u s t i n g a n d , a t t h e t o p , t h er e w a s l i t t l e l e ft i n m y ta n k .

A s t h e s u n s i n k s b e h i n d t h e m o u n ta i n s , t h e i n t e ns e h e a t
b e g i n s t o d i s s i pa t e . A l t h ou g h i t i s c o o l e r, m y b o d y i s s t i l l
u n d e r e n o r m ou s s t r e s s as I c hu g f o r w a r d . D e h y d r a t i o n i s
a l w a y s a m a j o r c o n c e r n a n d f l u i d i n ta k e , e v e n a t ni g h t ,
c o n t i n u e s t o b e a t o p p r i o r i t y.

To w a r d o ff c a r s a n d o t h e r s c a r y t h i n g s I w e a r r ed f l a s h e r s
o n m y a r m s a n d l e g s . I al s o c ar r y a s m a l l f l a s h l i g h t , b u t i t ’s
a l m o s t n ot n e e d ed . B i l l i o n s of s ta r s h a v e l i t u p t h e e v e n i n g
s k y a n d c o m e ts , m e t e o r s , s h o o t i ng s ta r s a n d s pa c e s h i ps a r e
s t r e a k i n g e v e r y w h e r e . A l t h o u g h t he g o i n g i s t o u g h, I a m
fortunate to be here; and, jazzed to see the universe in the
r a w. M a n , t h i s i s g o o d s t u ff . J u s t b e f o r e c r e s t i n g t h e
m o u n ta i n a t e n m i n u t e r e s p i t e i n a l a w n c h a i r i s n ee d e d .

M y f a v o r i t e pa r t o f t h i s r a c e i s r un n i n g d o w n t h e ni n e - m i l e
w e s t e r n s l o p e o f To w n e s P a s s t o t h e e a s t e r n e d g e o f t h e
P a n a m i n t Val l e y S a l t F l a ts ( m i l e - 6 8 ) . I n t h e c o ol o f t h e
e v e n i n g , I pa s s Vi s ta P o i n t w h e r e y o u c a n s e e M T W hi t n e y
a b o u t s e v e n t y - m i l e s a w a y. N e a r t h e b o t t o m , I c at c h S h a n n o n
F a r a r - G r i e f e r a nd h e r pa c e r w h o i r o n i c a l l y l i v e s o n l y a f e w
m i l e s f r o m m e i n N o r t h e r n C a l i f or ni a .

A l o n g t h e s a l t f l ats , j u s t f o u r - m i l es f r o m P an a m i n t Sp r i n g s , I
c a t c h J a c k M e n a r d w h o i s c r e e pi ng a l o n g a n d b a bb l i n g t o
h i m s e l f . J a c k s w e a r s , “ I s e e a b ea r w a l k i n g i n t h e s c r u b b y
b r u s h . ” I t e l l h i m , “ B e a r s do n ’ t l i v e o u t h e r e ” . M a y b e h e h a s
s p o t t e d t he b a b y d i n o s a u r t h a t I s a w, a f e w y e a r s a g o ,
p r o w l i n g i n t h e ar e a . W h a t e v e r i t i s , h e w i l l ha v e s o m e t h i n g
t o m u m b l e t o a s I f o r g e ah e a d . I n a n o t h e r m i l e I c a t c h L i s a



                                                  5
S m i t h - B a t c h e n w h o i s s t r u g g l i n g a n d t e l l s m e , “ I ha v e b e e n
n a u s e o u s f o r h o u r s f r o m s o m e ho r r i d s t o m a c h p r o b l e m . ”

N o o n e e s c a pe s . I f y o u r u n B a d w a t e r s o m et h i n g a l o n g t h e
w a y w i l l l i k e l y s i n k i ts n a s t y h o o k s i n t o y o u . I t m i gh t b e
t h r o w i n g u p , c r am p i n g , d e h y d r a t i o n , h e a t i l l n e s s , m e n ta l o r
e m o t i o n a l f a t i g ue o r a m y r i a d of o t h e r p o s s i bi l i t i e s .

T h i s r a c e i s a g ut c h e c k a nd i t w i l l t e s t y o u i n e v e r y p o s s i b l e
w a y. I f y o u a r e m e n ta l l y s t r o n g a nd c a n h a n d l e l o ts o f
s u ff e r i n g a n d pa i n , i t ’s p o s s i bl e t o r e c o v e r e n o u g h t o m o v e
a h e a d . F o r g e t t h e p r e r a c e, ” T h e be s t l a i d p l a n s o f M i c e a n d
M e n ” i d e a , a n d pu t t h e m i n t h e s hr e d d e r. I d o n ’ t k no w a b o u t
t h e f r o n t - r u n n er s , b u t f or t h e r e s t o f u s g e t t i n g t o t h e f i n i s h
l i n e i s a c o n s ta nt p r o c e s s o f r e d - l i n i n g a n d o v e r c o m i n g
n u m e r o u s b a d e pi s o d e s . P er i o d .

I a m g e t t i n g e x t r e m e l y f a t i g u e d a n d t h e l as t t hr e e - m i l e s i nt o
P a n a m i n t Sp r i n gs ( m i l e - 7 2 ) ar e l ab o r i o u s a n d s l o w. B o t h
f e e t a r e s c r e a m i n g f o r r e l i e f f r o m t h e s e v e r e b l i s t e r i n g . S o, I
d i t c h m y r u n n i n g s h o e s f o r b l a c k r u b b e r t h o n g s a nd a l s . M y
r e w a r d i s t h e s h at t e r i n g r e a l i z a t i on t h a t d a w n h a s a r r i v e d
a n d n o t o n l y a m I f a c i n g a s t e ep e i g h t - m i l e c l i m b t o F a t h e r
C r o w l e y Vi s ta P o i n t ( m i l e - 8 0 ) , b u t a l s o a n ot h e r h ot d a y o f
s t r u g g l e . Yi k e s !

I c a t c h M i k e S w e e n e y a n d D a v i d B u r s l e r at t h e b eg i n n i n g o f
t h e c l i m b . O n e of t h e i r c r e w m e m be r s i s am a z e d t ha t t h i s i s
m y n i n t h B a d w a t e r a n d i s s u r pr i s e d e v e n m o r e w h e n h e s e e s
m e t r e k k i n g u p t h e m o u n ta i n i n s a n d a l s . H e t u r n s t o m e a n d
s a y s , “ A r t , y o u j us t g r i n d t h e s e t h i n g s o u t , do n ’ t y ou ? ”

“ Ye s , ” I t e l l h i m , “ T ha t ’s e x a c t l y w h a t I d o . ” F o r t w o d a y s I
t o ta l l y z o n e i n o n m y o b j e c t i v e , i m p r o v i s e a s n e e d ed a n d
k e e p m o v i n g f o r w a r d . I j u s t g r i n d i t o u t . P e r f e c t , a ft e r a l l
t h e s e y e a r s I h a ve a l a b e l t h a t f i ts . I a m t h e “ G r i n de r o f
B a d w a t e r. ”

A f e w m i l e s l at e r t h e s a n d al s a r e n o t w o r k i n g . T h ey a r e w e t
a n d m y f e e t a r e s l i p p i n g o u t o f t he m s i d e w a y s . T he t o e s t r a p
i s s l i c i n g d e e p i nt o t h e s k i n , at t he j o i n t , o n t h e b ot t o m o f
m y r i g h t t o e . “ O ops , ” I t el l m y c r ew, “ T h a t w a s a b a d i d e a . ” I
t r y w a l k i n g b a r e f o o t b u t t h e a s p ha l t i s t o o h o t a n d m y f e e t


                                                   6
l i t e r a l l y b e g i n t o s i z z l e a nd c o o k . S o s a n s s o c k s i t ’s b a c k
i n t o t h e pa i n f u l bu t b e a r a b l e r u n ni n g s h o e s .

A s t h e “ w h e e l s a r e c o m i n g o ff , ” t he s h e e r b e au t y i n D e a t h
Va l l e y g i v e s m e a m u c h n e e d e d em o t i o n a l l i ft . A b ou t a m i l e
f r o m t h e t o p , t h e s w a t h o f r o a d be l o w a p p e a r s t o h a v e b e e n
c a r v e d o u t b y a l a r g e s n a k e t h a t h a d s l i t he r e d a c r o s s t h e
i r i d e s c e nt P a n am i n t S a l t F l a ts an d t h r o u g h t h e s u r r o u n d i n g
b r o w n h u e d m o un ta i n pa s s e s . T he pa n o r a m i c v i ew o f t h i s
v a s t e x pa n s e i s b r e a t h ta k i n g . T he b e s t pa r t i s t hat I h a v e
already trekked it.

A t t h e t o p d u r i n g a n o t h e r c h a n g e o f s h o e s a nd m or e b l i s t e r
d r a i n i n g , a n e w l y - w e d t o u r i s t c o u pl e s a u n t er s o v e r t o o u r
v a n . T h e y a r e a gh a s t a n d s ha k e t h e i r h e a d s a t h ow m a n y
t i m e s I h a v e c o m p l e t e d t hi s r ac e . O h w e l l , t h e y j u s t d o n ’ t
u n d e r s ta n d ! B u t , t h a t ’s o k a y, b e c au s e n o o n e el s e d o e s
e i t h e r.

F o r t h e n e x t f e w m i l e s t h e r o a d w i n d s a l o n g t h e b as e o f a
s m a l l m o u n tai n ou t c r o p p i n g a n d em p t i e s i nt o t h e D a r w i n
F l a ts . Sp r i n k l e d a m o n g s t t h e s a ge b r u s h a r e w e a t h e r b e a t e n
Yu c c a t r e e s . A l t ho u g h t h e y p r o v i d e o n l y a s l i c e o f s h a d e , I
i m a g i n e t ha t a l l t h e a n i m a l l i f e i n t h i s a r e a a r e n es t l i n g a t
the base of these prickly covered scarecrows. It always
amazes me how anything can survive in this oven-baked
desert.

D e b b i e t h e n D i an e w a l k s w i t h m e d u r i n g t h i s p or t i o n . A ft e r
t h e r o a d c r e s ts o v e r a r a t h e r l o n g k n o l l , I s ta r t t o r u n a g a i n .
I pa s s t h e D e a t h Va l l e y N a t i o n a l P a r k B o u n d a r y S i gn ( m i l e -
8 5 ) a n d c r o s s f i v e - m i l e s of r ol l i n g h i l l y t e r r ai n b e f or e
w a l k i n g t h e l a s t f e w f e e t i n t o t he D a r w i n t u r n o ff c he c k - i n
s ta t i o n ( m i l e - 9 0) .

S u d d e n l y, I h e a r t h e u n m i s ta k a b l e r o a r o f j e t e n g i ne s s l i c i n g
t h r o u g h t h e m o r n i n g s k y. T h e n oi s e i s l o u d a n d al m o s t
deafening. “There, look, right up there ,” I shout, while
j u m p i n g u p a n d do w n . A p o w d e r b l u e F - 1 6 i s f l y i n g s i d e w a y s
a n d o n l y a f e w f e e t o v e r o u r h e a d s . W i t hi n s e c o n ds t h e p i l o t
t i p p e d h i s w i n g , b a n k e d t o t h e n or t h a n d w a s g o n e. I h a v e
n o i d e a i f h e w a s g r e e t i n g u s o r s i m p l y p r a c t i c i n g hi s



                                                 7
s t r a f i n g t e c h n i q ue , b u t i t d o e s n’ t m a t t e r. T h i s s how w a s
a l m o s t w o r t h t h e p r i c e o f a d m i s s i on .


R e e n e r g i z e d , I f ee l I c a n r u n t h e C e n t e n n i a l F l a ts ; t h e n e x t
t e n - m i l e s o f gr a du a l l y r o l l i n g d o w n h i l l ’s . A l l g o e s w e l l u n t i l
j u s t b e f o r e t h e l a r g e w h i t e c r o s s ( m i l e - 9 6 ) . A l t ho u gh i t ’s a t
l e a s t t we n t y - d e g r e e s c o o l e r t h a n ye s t e r d a y a n d I am s t i l l
b e i n g s o a k e d w i t h c o l d w a t e r, m y b o d y b e g i n s t o ov e r h e a t .
A c c o r d i n g t o t h e l a w o f d i m i n i s hi ng r e t u r n s , a s t h e b o d y
t e m p e r a t u r e r i s e s , p e r f o r m a n c e s u ff e r s . W el l , d u h !

J u s t a m i n u t e a go I w a s r u n n i n g ok a y, b u t n o w I h av e t o
c l i m b i n t o t h e v a n , l i e do w n a n d c o o l o ff . W i t h i c e d d o w n
t o w e l s d r a p e d o n m y h e a d a n d s h o u l d e r s a n d D e bb i e
ta g g i n g a l o n g f o r m o r a l s up p o r t , I a m s o o n b a c k o n t h e
r o a d . S i n c e I s t i l l s u ff e r f r o m s o m e c l a s s i c h e a t s t r e s s
s y m p t o m s m y c o n d i t i o n i s t e n uo u s a t b e s t , a n d t he r e a r e
s t i l l t h i r t y - n i n e m i l e s t o g o . Yu c k !

T h e n e x t e i g h t - m i l e s o f r u n n i n g a r e m o r e o f a s h u ff l e - w a l k . I
h a v e a n o t h e r h ea t e p i s o d e ( m i l e - 1 0 4 ) a n d h a v e t o g e t i n t o
t h e v a n a g a i n . To c o o l d o w n , I s i t i n a b u c k e t o f i c e w a t e r.
Then I dip my head into a brain-freezing ice and water filled
c h e s t u n t i l t h e ba c k o f m y e y e s f e e l l i k e t h e y a r e b e i n g
c l u b b e d w i t h a ha m m e r. A p ou n d i n g h e a d a c h e t h at f e e l s l i k e
i t i s go i n g t o e x p l o d e w i l l b o t h er m e f o r a n h o u r. To g i v e m y
c r u n c h e d fe e t s om e r e l i ef t h e t o e b o x i n m y s h o e s a r e c u t
o u t . E v e n t h o u g h I f e e l p u l v e r i z e d, I c o n t i n u e t o s hu ff l e
t o w a r d s t h e m e t r o p o l i s o f K e e l er ( m i l e - 1 0 8 ) , p o p u l a t i o n 9 8 .

J u s t a h e a d , o m i no u s t h u n d e r h e a ds r o l l i n f r o m t h e E a s t e r n
S i e r r a s an d b l a n k e ts t h e O w e n s Va l l e y. B o o m i n g t h u n d e r
f i l l s t h e d a r k e n ed s k y a n d c r a c k l i n g l i g h t ni n g c r a s h e s i n t o
t h e n e a r b y h i l l s i de s . A c t u al l y, g e t t i n g z a p p e d m i g h t f e e l
g o o d . U n f or t u n a t e l y, w e a r e o n t he e d g e o f t h e h ea v y r a i n ,
a n d o n l y a f e w s p r i n k l e s s p l a s h t h e r o a d w a y. A s o a k i n g i n a
d o w n p o u r m a y c o o l m e o ff , b u t as w e p u s h f o r w a r d t h e
r o l l i n g s t o r m m o v e s a w a y. D r a t ! T h e r e i s s o m e m i no r f l a s h
f l o o d i n g i n t h e a r e a a n d r u m or h as i t , “ T h e r ai n s ha v e
chased the sidewinders onto the road.” Great!




                                                    8
J u s t b e f or e s t o p p i n g i n f r o n t o f K e e l e r t o i c e - d o w n a n d
g o r g e o n a m e a l o f E n s u r e , a n i n vi g o r a t e d S h a n n on a n d m y
m o u n ta i n c l i m b i ng b u d d y B o b H a ug h , w h o h a v e b e e n p l a y i n g
c a t - a n d - m o us e al l d a y, pa s s m e f o r t h e l a s t t i m e .

D o c t o r B e n J o n es , t h e “ M a y o r o f B a d w a t e r ” a n d r ov i n g r a c e
m a g i c i a n , s t o ps t o ta k e a f e w p i c t u r e s ( I a s s u m e c o v e r s h o ts
f o r M e n ’s H e a l t h, G Q o r Vo g ue m ag a z i n e s ) , g i v e s us a w a r m
g r e e t i n g an d t h en d r i v e s a w a y. I g e t a s h o r t - l i v e d b o o s t
k n o w i n g t h a t B e n w a s n o t t o o c o nc e r n e d a b o ut m y c o n d i t i on .
S o , I m u s t b e o k a y. A t l e a s t I a m v e r t i c a l . I n pa s t r a c e s B e n
h a s f o u n d m e l y i n g i n t h e d i r t a l on g t h i s c o u r s e s uff e r i n g
f r o m d e h y d r a t i o n , c r a m p i n g a n d o t h e r c r u dd y t h i n gs .




     “ L o o k i n g g o o d , ” s a y s B e n . H e m e a n s m y p a c e r, D e b b i e .

T h e b r a c k i s h p o ol s o f w a t e r i n t h e a r e a s m el l m u s t y a n d
p u n g e n t a n d w e a r e a t ta c k e d b y a h u g e s w a r m o f
m o s q u i t o e s . A s w e h u r r i e d l y m o v e f o r w a r d , I bl u r t o u t , “W h y
w o u l d a n y o n e l i v e i n t h i s b u g i n f e s t e d b u r g ?”

I n t h e pa s t I h a v e r u n t h e n e x t t w e l v e - m i l e s i n t o Lo n e P i n e ,
b u t n o t t h i s y e a r. A s i t ge ts d a r k , i t s h o u l d b e c o o l er a n d
e a s i e r, bu t i t i s no t . T h e w e t t o w e l r o u t i n e i s n o l o ng e r
w o r k i n g . I n t hi s s a m e l o c a t i o n l a s t y e a r, I w a s a l s o u n a b l e t o
r u n a n d I c a n ’ t f i g u r e o u t w h y ? M a y b e i ts a g e r e l at e d , o r
m a y b e i t ’s a c oi nc i d e n c e , or j u s t m a y b e a ft e r t w o d a y s o f
s t r e n u o u s e ff o r t t h e d i a l o n m y g a s g a u g e i s s i m pl y h o v e r i n g
deep into the red.

T h e l a s t f i v e - m i l e s i n t o Lo n e P i ne a r e p r o ba b l y t he w o r s t I
h a v e e v e r f e l t o n t h i s B a d w a t e r c o u r s e . T h e l i s t l es s ,
n a u s e a t i n g a n d w a s h e d o u t f e e l i n g i s l i k e d e al i n g w i t h a
h o r r i d h a ng o v e r o r s u ff er i n g f r o m t h e r a v a g e s o f an


                                                9
i n s i d i o u s f l u b u g . W hi l e I r u n o n on e o r t w o c y l i n d er s , m y
k i l n - d r i e d m i nd i s o n t h e r a c k h a v i n g i ts p e r s e v e r an c e
c h e c k e d . I t e l l m y c r e w, “ I m a y c r u m p l e i n t o a b a l l o n t h e
s i d e o f t h e r o a d o r h a v e t o g o i nt o t o w n a n d c o o l o ff i n a
p o o l . ” I n s t e a d , I b i t e t h e b u l l e t a n d c a r r y o n t h e t or t u r o u s
b a t t l e t o f o r g e a he a d . W h o a ! “ W h at p r i c e G l o r y ? ”

I d o a “ s u r v i v a l s h u ff l e ” i n t o L on e P i n e ( m i l e - 1 2 2 ) an d h e a d
f o r t h e D o w Vi l l a M o t e l p o o l . I g r ad u a l l y p l a c e m y f e e t i n t o
t h e w a t e r a n d i m m e d i a t e l y f a l l b ac k w a r d s a n d t h r ow u p a l l
o v e r t h e d e c k . T h e n I e a s e i n t o t h e c o o l w a t e r a nd s t a r t
convulsing and shivering . Burr! Race medic David Bliss
t e l l s m e , “ T hi s i s a n o r m a l r e a c t i on a s t h e bo d y a t t e m p ts t o
b a l a n c e i ts e l f . ”

T h i r t y - m i n u t e s l at e r, f e el i n g as “ no r m a l ” a s I p os s i b l y c a n , I
p u t s h o e s an d s oc k s o n t o m y b l i s t e r e d h a m b u r ge r - l i k e f e e t ,
a n d b e g i n t h e t h i r t e e n - m i l e s t e ep c l i m b t o t h e f i n i s h l i n e at
t h e M T W h i t n e y P o r ta l s . I t ’s t h r ee i n t h e m o r n i n g .

H o w i e St e r n , a r u n n i n g f r i e n d , w al k s w i t h m e f or an h o u r
b e f o r e h e h a s t o l e a v e t o g o t o w o r k . N o w i t ’s m e an d t h e
m u s i c - l a de n i P o d t h a t ’s s t r a p p ed o n m y a r m ; s o , I s ta r t
s i n g i n g a n d p o w e r - w a l k i n g . I t ’s ha r d t o b el i e v e , bu t l e s s
t h a n a n h o ur a g o I w a s s p e n t a n d t o ta l l y e x h a u s t e d . N o w I
a m s p u n k y a n d f o r t h e n e x t h o u r s a s h a y u p t h e m o u n ta i n .

I n t h e d a r k , a f ew m i l e s f r o m e nt e r i n g s e v e r a l l o ng
s w i t c h b a c k s , I g et w e a r y a g a i n . M y b i g g e s t c o n c e r n i s
whether I will be safe from all the strange figures that are
f a d i n g i n a n d o u t o f t h e b u s h e s al o n g t h e r oa d s i d e. I t el l
m y s e l f , “ B e c al m a n d r e l a x , ” al t h ou g h pa n i c i s n o t f a r
b e h i n d . N e x t t i m e I w i l l b r i n g a c a n o f d o g r e p e l l an t . A s t h e
s u n r i s e s t h e y d i s a p p e a r, a n d I c o n t i n u e t o g u l p do w n
E n s u r e a n d F r a ppa c i n n o ’s t o h e l p w a r d o ff e x h a u s t i o n .

E v e r y r u n n e r w h o f i n i s h es t h i s r ac e i n l es s t h a n f or t y - e i g h t
hours is awarded a coveted Badwater belt buckle. My tired
a n d f r a z z l e d m i nd i s m a k i n g a m i l l i o n m i s c a l c u l a t i o n s a b o u t
t h e e s t i m a t e d c om p l e t i o n t i m e . M y c r e w t e l l s m e t o , “ St o p
worrying and quit whining, you still have plenty of time .” I
a m s o c l os e t o t he e n d , y e t , s t i l l no t c o n v i n c e d .



                                                  10
A t l a s t , I m ak e t he r i g h t h a n d t ur n i n t o t he f i r s t s w i t c h b a c k
( m i l e - 1 3 1) . W i t h t h e “ e n d i n s i gh t , ” I f i g u r e i t s h o ul d o n l y
ta k e a b o u t a n h ou r f r o m h e r e .

A t t h e t r e e l i n e d e n t r a n c e t o t h e pa r k , w i t h o n e m i l e t o g o , I
s e e t h e p o s t c a r d v i e w o f m a j e s t i c M t W h i t n e y. U n l e s s
s o m e t h i n g c a ta s t r o p h i c h a p p e n s l i k e w a l k i n g o ff o n e o f t h e
s t e e p c l i ff s , o r c a r t e d a w a y b y t h e b e a r s f o r a g i n g f o r s n a c k s
i n t h e pa r k i n g l ot j u s t a h e a d , i t f i na l l y s i n k s i n t h a t I a m
going to make it

T h i s g a r g an t u a n ta s k i s a l m o s t o v e r. I t ’s i r on i c t h a t a ft e r t w o
d a y s o f s e l f i n f l i c t e d p u n i s h m e n t an d a n e l e v a t e d he a r t r a t e
t h a t i s d i s t i n c t i v e l y t h u m p i n g a g a i n s t m y c h e s t wa l l , I f e el
s t r o n g a n d w i r e d . “ I d o n’ t k n o w, ” I y e l l t o m y c r e w, “ M a y b e
i t ’s t he e n d o r p hi n s o r t h e g a l l on o f c a ff ei n e t h at ’s f i n a l l y
kicking-in.”

I t r e a l l y g e ts e m o t i o n a l a nd I s tar t c e l e b r at i n g b y c r a n k i n g
u p L e d Z e p p e l i n ’s , “ Sta i r w a y t o H e a v e n . ” I h o l d t he Sta r s
a n d St r i p e s u p hi g h , a n d t o p r o v e t h a t y o u c a n h a v e s o m e
f u n a t B a d w a t e r, “ c r y o u t ” i n v i c t o r y.

W i t h o n l y a f e w s h o r t t u r n s t o g o , m y c r e w t r o ts d o w n t o
m e e t m e . W e a r e g i d d y a n d m a k i ng l o ts o f no i s e al l t h e w a y
t o t h e f i n i s h l i n e . H u r r a y f o r al l o f u s ; w e d i d i t ! T he t i m e
g e ts a b i t s l o w e r e a c h y e a r, b u t at 4 5 : 0 7 : 2 1 , I w i l l ta k e i t .
A n d , I h a v e a l i t t l e s e c r e t c o n f e s s i o n t o m a k e, f i ni s h i n g
B a d w a t e r k e e ps g e t t i n g b et t e r a nd b e t t e r.




                        Four Beauties and the Beast.


                                                 11
A s w e b e g i n o u r t r i p h o m e, i t ’s d i ff i c u l t t o l e a v e t he l a s t s i x
d a y s b e h i n d . E s pe c i a l l y, t h e c a m ar a d e r i e , t h e i n c r ed i b l e
B a d w a t e r j o u r n ey f i l l e d w i t h pa i n a n d p l e a s u r e a nd t h e
s h e e r b e a u t y t h a t i s i n D e a t h Va l l e y.

I h a v e b e e n h o m e f o r a c o u p l e of w e e k s h e a l i n g m y
w o u n d s . T h i s m or n i n g , f o r i c i n g on t h e c a k e, I ha d a
r e u n i o n w i t h t h e k i d s t h at I r a n f or a t t h e Va l l e y o f t h e
M o o n C h i l d r e n ’s H o m e i n S a n ta R o s a , C A . T h e r e w a s
s o m e b e a m i n g an d a b i t o f p r i d e i n t h e c l as s r o o m . I t w a s
f u n r e h a s hi n g t he r a c e , s h o w i n g s o m e v i d e o a n d a n s w e r i n g
all their great questions.

M y u l t i m a t e g o al i s t o p l a n t a s e ed w i t h t h e s e k i d s w i t h t h e
message, “No matter how tough things s eem to be at the
m o m e n t , i f y o u w o r k e x t r e m e l y h ar d a t t h e g o a l s o f y o u r
c h o i c e a n d n e v e r, e v e r g i v e u p , t he r e s p e c t a n d c on f i d e n c e
that follows will have a major positive influence on you and
a l l t h e p e o p l e y ou t o u c h . ”

Last year a young teenager came to me and said he had
a l r e a d y r u n a w a y f r o m t hi s ( w o n de r f u l ) f a c i l i t y t w i c e , b u t
n o w h e w a s g o i n g t o s ta y b e c a u s e o f w h a t I h a d
a c c o m p l i s h ed . T h a t s t o p p e d m e a l m o s t d e a d i n m y t r a c k s ;
like a dart to the heart.

People ask me, “Why do you run this race?”

W e l l , m a y b e i t ’s t h e t r e m e nd o u s s a t i s f a c t i o n f r o m
o v e r c o m i n g a l l t he a d v e r s i t y, m a y b e i t ’s t h e pa i n , m a y b e i t ’s
t h e c h a l l e n g e , m a y b e i t ’s t h e f i n i s h l i n e , m a y b e i t ’s t h e
b u c k l e , m a y b e i t ’s … . … B u t , t o h av e m a d e s u c h a p o s i t i v e
i m pa c t i n t h e l i f e o f a k i d , w h o s t r u g g l e s e a c h d a y f a r m o r e
t h a n w h a t w e w i l l e v e r e n c o u n t e r i n t h e d e s er t , i s t h e m o s t
s p e c i a l r e a s o n of a l l .

T h a n k s t o r a c e di r e c t o r C h r i s K o s t m a n , h i s A d v e n t u r e C o r ps
crew and all the volunteers who have made Badwater a top
n o t c h r a c e.




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T h a n k s t o t h e u bi q u i t o u s D r. Li s a B l i s s , t h e e n t i r e m e d i c a l
s ta ff a n d t he a m b u l a n c e c r e w pa t r o l l i n g t h e a r e a , r e a d y t o
assist. But, they always seemed to be dogging me like a
b u z z a r d r ea d y f o r i ts n e x t m e a l ? E a s y p r e y, I g u e s s !

T h a n k s t o a l l t h e c r e w s f o r h e l p i ng t h e r u n n e r s f u l f i l l t h e i r
dreams.

K u d o s a n d hi g h f i v e s t o a l l t h e r un n e r s , a n d , e s p ec i a l l y, t o
t h o s e w h o s t r u g gl e d a c r o s s t h e des e r t b u t d i d n ot m a k e i t .
T h e r e c o g ni t i o n a t t h e a w a r d s c er e m o n y f o r t h e i r e ff o r t w a s
a r e a l c l a s s ac t .

Congratulations to Lisa Smith-Batchen and John Radich on
t h e i r s u c c e s s f u l 3 0 0 - m i l e B a d w a t e r d o u b l e s . W o w ! I t h o u g ht
I was tough.

I b e l i e v e m y b u d d y, J a s o n H u n t e r, “ S o m e w h e r e o v e r t h e
R a i n b o w, ” w h o s e e n e r g i z i n g s p i r i t w a s t h e s e c r e t w e a p o n I
had in my hip pocket, would have been proud.

F i n a l l y, t h a n k s t o C h r i s t i n e , m y R o c k o f G i b r a l ta r w i f e o f 3 8 -
y e a r s , f o r s t ee r i ng m e i n t h e r i gh t d i r e c t i o n. A l t h o ug h s h e
has heard it many times before, I believe that next year will
b e m y l a s t B a d w a t e r r a c e . A n y o n e w a n t t o b u y a br i d g e ?

I t w a s a n h o n o r t o b e a pa r t o f t he 2 0 0 6 K i e h l ’s B a d w at e r
Ultramarathon.

Arthur Webb
B a d w a t e r F i n i s he r
98, 99, 00, 01, 02, 03*, 04, 05, 06

*Honorable Mention

“There are those people who say the y can and those people
w h o s a y t h e y c a n ’ t . T h e y a r e bo t h r i g h t . ”

                                                                  Author Unknown




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