Document Sample
					CONDENSED HISTORY1975 – 1990 


Substantive Commander R.A. Bunny Watson, the first Commander of QF17 and a guiding force in 
its inception was approached to provide a history of Coast Guard activities in the Tin Can Bay area. 
He has researched files particularly from the Gympie Times, talked with members past and present 
and from that has placed on record a complete document of recorded and unrecorded information. 
It  is  pleasing  to  note  that  he  dedicated  his  work  to  the  voluntary  band  of  people  who  have  so 
selflessly given of themselves and their resources to provide a high profile all hours service for the 
boating fraternity and also to individuals and organisations, both government and non­government, 
who have provided the support that has made it possible.  His efforts and the efforts of Mr. E. Taylor 
in editing his document are greatly appreciated because without them this abridged version by D. 
Rogers would not have been possible. 

During  1974  two  Gympie  men  associated  with  the  marine  trade,  Clyde  Hewitt  and  Ray  (Bunny) 
Watson  were  invited  to  join  the newly formed  Noosa  Flotilla  –  QF5.    A  realization  that boating  in 
their own area was on the increase because of improved hull technology and ease of towing behind 
the family vehicle prompted the suggestion that a Flotilla be established further north to service the 
Wide Bay, Tin Can Bay and the northern end of Sandy Straits.  It was obvious that some type of 
voluntary organisation trained in rescue and patrol was needed to ensure safer boating particularly 
for those venturing out to sea over the Wide Bay Bar or launching from the beach at Double Island 
Point in planning hulls powered mostly by outboard motors. 
Officers  from  Noosa  who  met  at  the  home  of  Bunny  Watson  to  discuss  the  formation  of  a 
provisional Flotilla were taken on a tour of Tin Can Bay area and they were most impressed with the 
vast amount of  recreational  waterways available and  the  potential for the  establishment  of  a new 
Flotilla.    After  gaining  their  assurance  about  future  co­operation  from  their  Flotilla  in  aspects  of 
administration and training it was decided to call a Public Meeting for Saturday, July 5 1975, in the 
Sherwood Hall, Red Hill commencing at 7.30 pm.  To engender interest and more widely advertise 
the  meeting,  which  was  seeking  new  members  and  wider  support,  Officers  from  Noosa  set  up  a 
stand  in  Mary  Street  to  attract  the  Saturday  morning  shopping  crowd.    The  focal  point  for  the 
Officers,  who  spent  the  morning  answering  questions  and  encouraging  people  to  attend  the 
meeting was the display of their Coast Guard boat and an array of literature.  An amplified address 
by  the  Mayor  of  Gympie,  James  Kidd,  in  support  of  the  venture  stressed  the  need  for  such  an 
organisation  and  he  urged  people  to  give  it  their  earnest  consideration.    A  generous  personal 
donation by him to start a fund raising programme was thankfully received. 

Thirty five enthusiastic boating people attended the inaugural meeting.  Some who came from as far 
away as  Murgon  became part of a  membership which attended  meetings and  capably performed 
roster duties.  The voluntary aspect of the Australian Volunteer Coast Guard Association Inc. was 
clearly  enunciated  at  the  meeting  whereby  members  do  not  receive  remuneration  for  the  duties 
performed  or  reimbursement  for  travel  expenses.    Patrol  and  rescue  work  is  voluntary  and  only 
carried out by qualified personnel, therefore intending members should hasten to become financial 
so that training can commence without delay and our area of responsibility (Tin Can Bay, southern 
portion  of  Great  Sandy  Straits  and  associated  waterways,  Wide  Bay  Bar,  Wide  Bay  to  Double 
Island Point and 25 miles seawards) serviced by qualified seamen.  The full value of the decision to 
commence  operation  as  a  section  of  Noosa  and  avail  ourselves  of  their  assistance  became 
apparent  a  year  later  when  we  became  a  Flotilla  in  our  own  right.    During  the  demanding  period 
prior to commencement we were spared from administering concerns on a National level.  Ex officio 
officers  were appointed and  Cost  Guard  activities  commenced  under  the control of  Noosa.    They 
were  Section  Leader  R.A.  Watson,  Coxswain  C.  Hewitt,  Treasurer  J.  Mahoney,  Secretary  W.W. 
Neal, Publicity Officer W. Gosley and training Officer B.N. Kidd. 

The Sunshine Coast Division of the AVCGA was formed at a meeting of Flotilla office bearers from 
Noosa, Caloundra and Mooloolabah at Noosa Lakes Motel on July 7 1975.  Meetings were to be 
held  on  a  bi­monthly  basis  and  Flotilla  Commanders  were  expected  to  attend  and  report  back  to 
their  members.   With  the  advent  of  QF17  in  July  1976  there  were  four  Flotillas  controlled  by  the 
Sunshine Coast and it was elevated to the status of Squadron.
The first General Meeting of the Gympie Section, chaired by Leader R.A. Watson, was held in the 
Forester’s  Sherwood  Hall  at  Red  Hill,  Gympie  on  22nJuly  1975.    It  was  attended  by  seventeen 
members who confirmed the positions of Officers previously appointed and accepted a decision to 
hold monthly meetings with the executive empowered to call special meetings for urgent business. 
Continuing use of a classroom at the Gympie West School for meetings and training was gratefully 
accepted and our first training night for a course in the Theory of Basic Seamanship commenced on 
July 29.  During the temporary absence of the Training Officer, Brian Kidd, they were conducted by 
the Section Leader. 

October 26 saw some members and their families boat from Norman Point whilst others traveled in 
four wheel drive vehicles to attend a familiarization social at Kauri Creek.  At the picnic lunch, wives 
and families of men who would be spending time away on the water enjoyed each others company 
and  gained  knowledge  about  some  of  the  area  they  would  cover.    Members  were  given  an 
opportunity to traverse the area and learn how to navigate the Straits adjacent to Kauri Creek and 
Inskip Point.  It should be noted that members used their own boats and funded their maintenance 
and fuel bills for a period of approximately six years pending the purchase of a Flotilla vessel.  Even 
today, in special circumstances, members such as Bill Christensen have been particularly generous 
in offering their boats. 

Early  in  the  year  we  were  addressed  by  the  District  Radio  Inspector  from  Bundaberg  about 
establishing a two way radio base.  Permission was granted in October and a Harbour Mobile Radio 
Telephone Service on a frequency of 27.88 MHz with the call sign VM40C was established at Radio 
Officer Sam Murray’s residence located close to the Fish Board Building on Schnapper Creek.  The 
purchase  of  a  La  Fayette  Transceiver  allowed  us  to  commence  Base  operations:    however  to 
become  fully  operational  a  Toshiba  hand  held  set  was  purchased  for  rostered  private  craft  not 
equipped with radio.  Over many years Gordon Elmer, barge operator at the southern end of Fraser 
Island ,has provided valuable assistance with a local report on weather, seas and the condition of 
the  Bar.    Support  for  our  organisation  increased  and  it  was  possible  to  prepare  a  duty  roster 
covering the Christmas­New Year period.  Early in the New Year as more boats added a radio the 
need  for  our  services  increased  therefore  it  became  necessary  to  plan  ahead.    A  duty  roster 
covering week­ends and public holidays on a daily basis from 8 am to 5 pm for a period of one year 
was  drawn  up  and  it  was  ruled  that  rostered  members  not  available  for  duty  must  arrange  a 
substitute so that we maintained our presence on the water.  Training exercises and courses were 
now underway and  at  a fete organized  by the  One  Mile  School  in Gympie  a  Coast  Guard  vessel 
and  equipment  was  displayed,  literature  distributed,  and  patrons  canvassed  for  membership  and 

A meeting in April decided that now was the appropriate time to apply for recognition as a Flotilla in 
our own right.  Noosa  ­ QF5 co­operated by attending to the administrative details which included 
forwarding  a  list  of  the  proposed  new  Flotilla  Officers  to  the  Sunshine  Coast  Division  for 
consideration.  Our  meeting  in  June  marked  the end  of a  meaningful  year  in  which  we  had been 
accepted as a viable service unit and we looked to the future realizing there was still much to be 

At  a  foundation  meeting  at  the  Gympie  West  School  6  July  1976  the  new  Flotilla  received  its 
Australian  Volunteer  Coast  Guard  Association  Inc.,  State  Charter  and  became  known  as 
Gympie/Tin  Can  Bay  QF  17.    The  presentation  by  Captain  B.  Coughlan  was  witnessed  by  forty 
members from the Division’s Flotillas and on receipt of the charter Commander Watson offered a 
special  thanks  to  the  Commander  and  members  of  Noosa  for  their  co­operation  and  assistance 
during the change over period.  They were particularly generous in returning all of the monies we 
had  raised  including  subsidies.  The  officers  elected  for  the  year  were  –  Flotilla  Commander  R. 
Watson and Vice Commander W. Gosley and the following appointments were made – Jnr – Vice 
Commander and  Training  Officer A. Purser, Staff  Officer  M.  Ross, Purser  K.  Allen,  Asst.  Training 
Officer  (Medical)  Dr.  G.  Gangemi,  Radio  Officer  S.  Murray,  Publicity  Officer  G.  Omdahl.    Other 
positions filled later were assistant Staff Officers (Secretary) M.  MacPherson and T. Nobbs to the 
position of Equipment and Courtesy Boat Inspector. 

The  first  general  meeting  made  arrangements  to  convey  the  Minister  for  Lands  to  Double  Island 
Point  to  inspect  land  and  discuss  the  possibility  of  making  it  available  for  Coast  Guard  Radio 
purposes.    An  approved  two  day  Easter  roadside  collection  at  the  Rainbow  Beach  intersection 
proved to be a  valuable fund raising activity and has been continued annually.  The May meeting
was held at the Albert Park Bowls Clubhouse and it took the form of a presentation night for twenty 
nine members who received their Basic Seamanship Certificates. 

The  Annual  General  Meeting  over  the  next  five  years  was  held  at  the  Rechabites  Hall,  Red  Hill. 
Gympie and at each of those meetings Commander R. Watson was re­elected and his elected Vice 
Commander  was at various times W. Gosley and J. Bate.  At intervals during the period A. Purser 
and  B.  Woodgate  served  as  Jnr.  Vice  Flotilla  Commander,  and  Training  Officers  and  other  Staff 
Officers  appointed  were  B.  Kidd,  K.  Allen,  K.  Thorne,  D.  Peters,  J.  Bate,  Mrs.  W.  Smith,  Mrs.  R. 
Brazier, C. Hewitt, F. Watson, C. Long and B. Thoroughgood 

Representations during 1977 resulted in the trailer parking area at Norman Point being lit and the 
positioning  of  lateral  markers  indicating  the  entrance  into  Schnapper  Creek.    The  monitor  of  the 
Pacific  1000  Power  Boat  Race  from  Cairns  to  the  Gold  Coast    (Commander  Stirling  –  Noosa) 
congratulated the members of QF17 on their performance in carrying out safety duties in their area. 
We continued to provide these services over the next few years.  A decorated float was entered in 
the Gympie Gold Rush procession and for this purpose M. Ross lent his truck to tow a boat owned 
by  B.  Kidd.    Twelve  hundred  dollars  was  spent  in  January  1978  to  purchase  a  used  Caravan  to 
house crews rostered for overnight duty during emergencies and at weekends.  It was fitted out with 
a  27  Meg.  Radio  and  refrigerator  and  had  to  be  towed  from  the  Radio  Officer’s  resident  by  the 
rostered crew. 

The  names  of  crews  rostered  for  weekend  duty  were  now  being  announced  over  the  radio  on 
Thursday mornings.  Approaches were made to the local member and the Department of Harbours 
and Marine for leasehold land on Schnapper Creek to construct a permanent base.  In June 1978 
after the submission of a formal application to Harbours and Marine containing general information 
about our building intentions we were granted leasehold rights to land in Schnapper Creek adjacent 
to the boat ramp. 

In  1979  a  twenty­year  lease  period  was  granted  on  our  land  at  an  annual  rental  of  3‰  of  its 
valuation with five yearly reviews.  After being informed that other Flotillas were paying much less 
we  resolved  the  position  and  had  it  surveyed      A  27  Meg  radio  was  installed  in  the  Lighthouse 
Keepers  residence  at  Inskip  Point  to  provide  on  the  spot  Bar  reports  and  emergency 

A  tender  of  $12,480.60  by  J.  Cross  for  the  construction  of  a  Base  Building  was  accepted  at  the 
August  1980  meeting  with  the  proviso  that  a  rebate  would  be  given  for  items  we  purchased  at 
generously discounted rates from local business houses.  Thanks to the generosity of these people, 
the builders and the community the building was completed at a greatly reduced price and at the 
March meeting the following year the final payment for it and all the auxiliary equipment was passed 
for  payment.    Funds  were  low  now  and  we  still needed a boat:   however  the  sale of  the  caravan 
$8,000) and a successful roadside collection improved the position.  Once again we assisted with 
the Bay to Bay sailing race by providing a safety boat and marker boats and as usual the Hervey 
Bay Sailing Club reimbursed us for our fuel costs and made a donation.  Two army personnel were 
assisted  in  their  charity  fund  venture  by  two  of  our  members  who  provided  support  and  a  boat 
followed them from Tin Can Bay to Hervey Bay. 

At the 1981 Annual General Meeting Commander Watson, after six years at the helm delivered his 
report and then stated that because of ill health he would not be standing for re­election.  J. Gate 
was  elected  Commander  and  held  the  position  until  October  1987.    During  this  period of  time  K. 
Woodgate,  J.  Warren,  B.  Thoroughgood,  J.  Nicholson  and  R.  Bellis  were,  at  different  intervals, 
elected to the position of Vice Commander and Staff appointments over the period, were accepted 
by  K.  Allen,  D. Peters,  C.  Hewitt,  F. Watson,  B.  Thoroughgood,  B.  Kidd,  F.  (Paddy)  Outridge,  M. 
Johnson, W.  Knox,  Mrs.  B.  Thoroughgood,  A.  Young,  R.Hilder,  T.  Hobbs,  C.  Mayoh,  I.  Smith,  J. 
Nicholson, R. (Bunny) Watson, L. Scriven and P. Heyer. 

In  1981  Inskip  Light  became  an  unmanned  station  and  there  were  no  further  bar  and  weather 
reports available from the Keeper ( R. Major) so the 27Meg Coast Guard radio known as Mobile 6 
was  moved  to  the premises of W. Knox  and  available for  calls  at  all  hours.    Assistance from  the 
barge operator at Inskip Point took on a greater importance and has continued to do so.  In reply to 
a  letter  forwarded  to  Squadron  Board  advice  was  received  from  National  Board  that  Substantive
Rank  of  Commander  had  been  conferred  on  R.  (Bunny)  Watson.    National  Commodore  Dr.  R. 
Hardie  and  his  wife  visited  Tin  Can  Bay  in  April  1982  and  after  inspecting  the  Base  with 
Commander  Gate  toured  the  Bay  with  Section  Leader  W.  Christensen  in  his  boat  “Margo”    The 
freshly painted building with its new Antennae was opened by the Local Member L. Stephan MLA at 
an Official  Ceremony  in  June  1982.   A  cedar  plaque  suitably  inscribed to  mark  the occasion  was 
donated  by  J.  Walker.    Trojan,  a  21’  Dehavilland  mono  hull  with  twin  outboard  motors  was 
purchased from QF5 Noosa for $5000 and was brought to Tin Can Bay by sea on a calm weekend 
in May 1982  This created a great deal of enthusiasm and training was stepped up particularly for 
those who needed to develop skills in handling a boat of this type and size.  Increased funding was 
now needed to offset the contribution members were making by not only providing their boats but 
also  paying for fuel,  maintenance  and  insurance.    Service  Clubs  were  approached for  assistance 
and  an  offer  from  F.  Watson,  the  proprietor  of  Watson’s  Marine  to  use  his  tractor  to  launch  and 
retrieve  Trojan and  to  maintain the  motors free  of  labour  costs  with  parts at  accost and gratefully 
accepted.  The initial skippers were J. Gate, R. Watson, W. Christensen, F. Watson, K. Woodgate, 
J. Nobbs, C. Hewitt, W. Gosley, R. Shadbolt and M. Goodwin. 

A First Aid Kit for use on ‘Trojan’ was supplied by Dr. G. Bangemi and he explained the nature of 
the  contents  and  their  application.    The  Wide  Bay  Bar  leads  were  surveyed  by  the  Maritime 
Services in 1982 and new ones with changed characteristics were pro vided.  A fishing competition 
organized  by  the  Gympie  Times  at  Tin  Can  Bay  attracted  great  interest  and  we  were  pleased  to 
receive  their  donation  of  $521.00.    Concern  about  problems  with  radio  reception  caused 
discussions to be initiated about alterations to overcome the problem and in doing so to raise the 
height of the building with space for storage above.  However, a visit to Air Sea Rescue at Urangan 
resulted in the previous decision being rescinded and it was decided to build on top of the existing 
building at a cost of $7850.  A used Ferguson tractor was purchased to tow the boat and trailer.  A 
new Flotilla, Coast Guard Sandy Straits – QF21 was formed and it is based at Tuan. 

Our boat and radio base is operating on 27 Meg. With four channels available – the emergency 88, 
ship  to  shore  90  and  ship  to  ship  94  and  96.    We  have  come  a  long  way  since  our  humble 
beginnings  and  at  this  stage  in  1983  we  are  widely  recognized  as  an  efficient  organisation  often 
called to assist the Police Department.  These call outs are a charge against their department and 
when necessary with approval we can request helicopter assistance. 

A  meeting  in  1984  approved  the  purchase  of additional  radios  so  that a  listening  watch  could be 
maintained on 88 and 91 by W. Knox, A. Young, W. Christensen and J. Nicholson when the Base is 
not  manned.    It  has been  officially  confirmed that  all  members  signed  on for duty  are  covered by 
Workers  Compensation  from  the  time  they  leave  home  until  they  arrive  back.    An  aluminium 
gunwale attaching ladder was supplied by T. Nobbs to make it easier to move on and off ‘Trojan’ 
and  a  second  hand  trailer  previously  purchased  for  ‘Trojan’  has been  replaced  with  a  new  trailer 
($1460).  Two new Yamaha outboard motors with stainless steel propellers were supplied and fitted 
by J. Nicholson, Norman Point. 

The  1985  Annual  General  Meeting  was  held  at  the  Gympie West  state  School  and  in  December 
technicians from DOC installed a VHF radio at the Base and later in the year it was decided to join 
with Hervey Bay Air Sea Rescue at a cost of $300 to establish a repeater station at Big Angle in 
Toolara State Forest.  The Gympie Central School became the new venue for meetings and at the 
first meeting there the decision was made to display ‘Trojan’ in the Tin Can Bay Parade at Easter. 
A lengthy discussion, early in 1986, about the condition of ‘Trojan’ resulted in an order being placed 
for a new 20’ Kevlar Cat and an endeavour made to obtain sponsorship to offset costs.  Squadron 
Commodore  Danes  presented  Commander  Gate  with  his  Silver  Anchor  Badge  for  ten  years 

Tenders  were  called  in  July  1986  for  the  sale  of  ‘Trojan’  and  in  the  interim  bridging  finance  was 
necessary to finalise the commitment on the new twin hulled boat fitted with twin 90 HP Johnson 
outboard motors.  With the energetic help of I. Smith and donors, sponsorship from South East Qld. 
Television and Big Dairy, and the sale of ‘Trojan’ for $7000 in September the payments for Suntel 
were  finalized.    It  was  commissioned  by  L.  Powell  MLA  and  Rev.  Father  Ailwood  at  an  official 
function  in  September.    All  active  members  of  the  Coast  Guard  are  now  required  to  become 
members  of  the  SES  and  possess  one  of  their  photo  bearing  cards.    Sunshine  Coast  Squadron 
Commodore  presented  Silver  Anchor  Badges for  ten  years  service  to    K.  Allen,  K. Woodgate,  B. 
Thoroughgood, P. Hurford, C. Hewill, B. Everett, S. Kidd and T. Hobbs.
A vote for the position of Commander at the Annual General Meeting in 1987 favoured J. Gate but 
circumstances intervened and his period as Flotilla Leader came to an end. 

At  a  special  General  Meeting  in  October  1987,  following  the  election  of  Commander  Gate  to  the 
position of Sunshine Coast Squadron Commodore, a ballot was held and R. Bellis was successful. 
Towards  the  end  of  the  Coast  Guard  year,  J.  Nicholson  resigned  from  the  position  of  Vice 
Commander.    Ten  year  service  badges  were  presented  to  R.  Bellis  and  Comander  Watson. 
Commodore Gate attended the National Board meeting in Rockhampton and his report noted their 
ruling that alcohol must not be consumed on Coast Guard premises before 1800 hours each day. 
An  application  diligently  prepared by  Staff Officer  Outridge  to  Jupiters  Casino  Community  Benefit 
Fund  for  a  grant  towards  our  Building  Fund  was  unsuccessful  because  the  facility  would  not  be 
available to other organisations.  However even though we were given the opportunity to reapply for 
the twenty­five thousand needed to fund the extensions to our building this was also unsuccessful. 
It  was  a  pleasure  to  welcome  R.  Jenkins,  District  Radio  Inspector,  as  an  Associate  Member 
because  on  numerous  occasions  over  many  years  he  traveled  from  Bundaberg  to  assist  with 
evening  lectures  and  examinations.    A  successful  road  side  collection  at  the  beginning  of  the 
Christmas  holiday  period  was  organized  by  B.  Heyer  and  it  has  become  an  annual  event.    The 
Fisherman’s Gutter has, for a number of years been used by fisherman with local knowledge as a 
short  cut  to  Double  Island  Point:  but  Skippers  were  urged  to  be  circumspect  because  it  wasn’t 
always  navigable  and  was  not  an  approved  passage.    A  monthly  news  letter  edited  by  I.  Smith 
commenced  circulation  and  a  more  balanced  traveling  arrangement  for  Tin  Can  Bay  members 
resulted from having every fourth meeting at the Base.  A UHF set and aerial was installed at the 

Commander R. Bellis and Vice Commander R. Staff were elected at the 1989 Annual General 
Meeting and they have remained the incumbents to this time in 1990.  Appointed to office to assist 
them have been – Jnr. Vice Commander and Training Officer M. Ontreonen and Staff Officers – B. 
Heyer, L. Franz, L. Scriven, I. Smith, B. Thoroughgood and E. Jones. 

The philosophical approach of the Administration is a team operation which spreads credit and this 
has  been  manifested  by  releasing  media  stories  as  the  quote  of  “A    Coast  Guard  Spokesman” 
Reduct Pty. Ltd. Developers on Inskip Point Peninsula, indicated in a letter that a Coast Guard Sub 
Base with berthing facilities would be included in their plans.  The Australian Volunteer Cost Guard 
Association is now a member of the Federally funded Marine Rescue Association and the National 
Board  aims  to  have  all  Coast  Guard  vessels,  as  they  are  replaced,  coloured  burnt  orange  and 
yellow with a blue flash.  Coast Guard Gympie/Tin Can Bay has become a high profile organisation 
and this is instanced by the number of requests to appear at local functions and the success of the 
annual roadside collection (Christmas ­ $1081.26 and Easter $2321.01)  The Bar leads on Fraser 
Island  have  been  changed  in  an endeavour  to make  them  more  conspicuous,    The  rear  inverted 
triangle is lit only at night and the front lead has a day light with a 4 degree visibility seaward and a 
red  sector  to  the  north  and  green  one  to  the  south.    Concern  about  State  Emergency  Service 
insurance against injury is limiting the activities of some persons over the age of sixty five years at 
the  discretion  of  the  Commander  and  those  already  above  the  age  should  not  be  considered  for 

Gympie State High School has become our new meeting place and it was the venue for the 1989 
Annual general Meeting.  At a meeting there during the year. W. Christensen was selected as our 
representative  in  Tin  Can  Bay  Lion’s  Club  Citizen  of  the  Year  Award.    He  has  been  an  active 
member over many years and has been unstinting in making himself and his boat ‘Margo’ available 
for Coast Guard duties whenever needed, sometimes in hazardous conditions.  Later in the year a 
committee  under  the  chairmanship of K.  Outridge  was appointed  to  investigate  and  report  on  the 
extending of our Base building to provide improved facilities. 

Work on this project was undertaken during 1990 and inspiration and planning became reality with 
the support and assistance of many private individuals and business houses with donations of time, 
money and materials.  The top level of the building was extended above where the boat and tractor 
is housed and the entire building refurbished.  The new arrangement provided a more segregated 
radio room which lessens distractions and radios and work areas are positioned for more efficient 
operation.    In  close  proximity  to  the  radio  room  is  a  better  appointed  chart  room  which  readily 
permits controlled communication with radio operators.  An upstairs shower and toilet brings these 
facilities closer to the work station and this is particularly desirable for those who work alone mid­
week.    Adjacent  to,  but  separate from  the other area  is  a  large  multi­purpose  room  carpeted  and 
furnished  with  bunks,  lockers  and  a  kitchen  for  crews  domiciled  at  the  base  on  week­ends.  This 
room can also be used as a teaching space when courses are being conducted, then in the event of 
a large scale search and rescued operation it will serve when assembling and co­ordinating large 
numbers  from  different  areas  of  service.    A  deck  along  the  front  of  the  building  overlooking 
Schnapper Creek has been found useful by crews as an aesthetic outdoor setting where they can 
sit  and  relax.    The  downstairs  area  is  relatively  unchanged  and  is  more  than  sufficient  room  to 
house  the  boat,  tractor  and  a  second  shower/toilet  particularly  with  the  reconstructed  door  which 
slides and folds allowing better access for boat movement.  Height in this area is a problem since 
fitting Radar to ‘Suntel’ 1  but fortunately with care there is just sufficient room to manoeuvre it. 

These facilities are staffed continuously on weekends; then there are daytime radio shifts on week­ 
days and at night a listening watch on distress frequencies.  Much of the credit for the efficient mid­ 
week operation of the base must go to Radio Officer E. James who not only accepts responsibility 
for the roster; but often undertakes additional duty shifts when the need arises.  An acceptance that 
the foundations of what we have today was laid by people who gave time, effort and dedication in 
early  years  prompted  Commander  Bellis  to  entrust  Substantive  Commander  R.  “Bunny”  Watson 
(the inaugural Commander) with the honour of officially opening the building extensions.  This was 
carried out at a function on Sunday November 18 which was chaired by K. Outridge.  Commander 
Bellis  welcomed  the  invited  guests  and  thanked  those  of  them  who  had  made  it  possible  and  in 
particular he thanked G. Ryan, P. Ison and C. Dodd because the time and expertise that they gave 
was a major factor in achieving the goal. 

Some  fifteen  years  have  passed  and  it  is  here  in  the  1990’s  that  I  pause  to  allow  the  future  to 
become the present and the present to become the past.  Hopefully at some future time somebody 
else  will  be  moved  to  continue  and  record  the  history  of  an  organisation  which  has  served  the 
boating public with distinction both on and off the water and no doubt will continue to do so. 

Return to Archives

Shared By: