Productos Forestales No Maderables Ixtle (Lechuguilla)

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                                                     Reporte de investigación de campo: Ixtle (Candelilla)




Productos Forestales No Maderables
Ixtle (Lechuguilla)
Presentación de investigación de campo

1.- Presentación del producto/cultivo
La lechuguilla o Ixtle es una especie perteneciente al área semidesértica de la altiplanicie mexicana y se
distribuye en los Estados de Chihuahua, Coahuila, Durango, Nuevo León, San Luis Potosí, Zacatecas y en
menor proporción en los Estados de Hidalgo, Oaxaca y México.

Se utiliza como materia prima para fabricar cuerdas, en la industria del vidrio, acero, pintura y cerillera;
con los sobrantes se hacen filtros para automóviles, bajo alfombras, tapetes, rellenos en la fabricación de
colchones, entre otros; de la raíz y desperdicios se extrae una sustancia llamada saponina que es útil en la
fabricación de jabones. En 1993 se produjeron 1 062 t, lo que representa únicamente el 20% del potencial
de producción.

Esta actividad se organizó en México de 1941 a 1991 en 745 cooperativas de producción y venta en común
y 600 secciones exclusivamente de consumo, durante estos 50 años la cooperativa se autoproclamó como
único organismo de intervención oficial facultado de explotar el ixtle. Esta entidad fue autorizada por el
gobierno y en ámbitos de mercados con un sistema de monopolio, esto trajo consigo un indiscutible
“atraso tecnológico”.

En las siguientes secciones se presentan los resultados dados en la investigación de campo realizados del
día 25 al 30 de mayo del 2005. Si bien para este producto se dice que básicamente cuenta con tres
empresas que industrializan y comercializan el ixtle, se ha recogido la información de dos de ellas. El
análisis se presenta con un enfoque de cadena de valor, dividido en tres grandes grupos; 1) Insumos, 2)
Producción y proceso de industrialización, y 3) Ventas y comercialización, seguido de este análisis se
presentan detalles de las empresas entrevistadas.

2.- Insumos
2.1 Condición de los recolectores de Ixtle y proceso que realizan

Actualmente se considera que existen 31,196 recolectores de Ixtle (Ixtleros), en los 5 principales estados de
la República Mexicana productores de Ixtle, los cuáles están integrados por: Tamaulipas, Nuevo León
Coahuila, Zacatecas y San Luis Potosí, contabilizando este último con 7,898. Sin embargo estas personas
dedicadas a la recolección y tallado del Ixtle solamente 2,800 lo realizan de una forma regular, y el resto
complementan esta actividad con otras siendo la recolección de la cera de candelilla y orégano como
actividades suplementarias.

Dentro de la cadena de valor los Ixtleros realizan únicamente la explotación de la planta y el tallado de la
fibra, aunque es el primer eslabón de la misma, representa la actividad más difícil, ya que tienen que
                                                                                     Proyecto CONAFOR
                                                      Reporte de investigación de campo: Ixtle (Candelilla)


trasladarse grandes distancias para su selección y recolección, sin embargo es lo que hace que los
siguientes eslabonen funcionen ya que son empresas dedicadas exclusivamente a la transformación de la
fibra de Ixtle.

2.2 Acopio

El principal esquema de acopio de fibra de ixtle que se ha mantenido por muchos años, se estableció por
medio trueque por mercancía de abarrotes para la adquisición de la despensa básica, mediante la
participación de las tiendas “DICONSA” distribuidas en las regiones productoras, mismas que cumplían
la función de centros de acopio. En opinión de algunos encuestados, las tiendas DICONSA son tiendas de
raya del siglo pasado que mantiene cautivos a los productores, pues al no poder “vender” su fibra tallada
por dinero en efectivo, no tienen la libertad de acceder a otros bienes o servicios. Incluso existe la queja de
que DICONSA se abastece de mercancía caduca que otras tiendas de autoservicio desechan.

2.2 Determinación del precio de la materia prima

El precio ha variado en los últimos años, dependiendo la oferta de los talladores de ixtle y la compra de
las empresas que lo industrializan, y estás a su vez de acuerdo a su demanda en los mercados, al decir
que ha variado no siempre significa que ha aumentado ya que el precio máximo registrado ha sido de $17
pesos por kilo. Sin embargo los rangos manejados actualmente van desde $10 pesos hasta $14 por
kilogramo.

2.3 Fallas tecnológicas en la obtención de la Materia Prima (Insumo)

El tallado no ha cambiado en los últimos 300 años, desde que las industrializadoras de ixtle tienen
conocimiento. Se realiza el corte de la planta y se hace el tallado con machete obteniendo así 4 kilogramos
de esta fibra en una jornada de 8 a 10 horas. Se desarrolló una tecnología para realizar la extracción de la
fibra de forma mecánica, sin embargo este equipo es muy peligroso para las personas, teniendo
accidentes frecuentes y siendo en ocasiones amputados sus dedos y manos. Esta maquina consiste en un
tambor con clavos que fue desarrollada cuando solamente existía una sola compañía. Si el tallado es a
mano es de mejor calidad ya que el despulpado permite obtener una fibra mas limpia y entera, por lo que
se pagan $2 pesos más por kilogramo, en cambio la maquina desbasta de forma irregular la fibra y se
tienen muchas mermas en la industrialización. Dentro de la cadena la obtención de materia prima tiene
una falla, ya que habiendo personas dedicadas a esta actividad por años, no se ha logrado desarrollar
nueva tecnología para eficientar la extracción de la misma.


3. Producción y proceso de industrialización

3.1 Procesos principales

Una de las empresas explica que los procesos de la industrialización de la fibra, una vez comprada la
materia prima a los talladores de ixtle son:

    •   Selección
    •   Corte
    •   Peinado
    •   Embutido
                                                                                    Proyecto CONAFOR
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    •   Guillotinado
    •   Empaque

La tendencia de producción ha ido disminuyendo, por lo que la segunda empresa entrevistada se ha ido
diversificando en cuanto los materiales utilizados, las causas de esto se atribuyen a la falta de mano de
obra para tallar el ixtle y la migración de jóvenes a Estados Unidos.

3.2 Productos intermedios y terminados

Del proceso de industrialización anteriormente descrito se obtiene únicamente la fibra, siendo esta un
producto intermedio con la mayor participación de mercado, sin embargo una de las empresas
entrevistadas está actualmente elaborando diversos productos terminados a partir de las fibras, y otros en
base a la pulpa que se extrae después de obtener la fibra, entre los que se pueden hacer mención son:
Artículos para vestir, decorar, cremas para el cuidado personal, shampoo, y algún tipo de cepillos, siendo
aún estos productos en diseño y presentación muy artesanales y por consecuencia de mercados limitados.
También se habla de un subproducto que es la maraña del ixtle como desperdicio que es utilizado en la
fabricación de colchones y protector en la parte inferior de las alfombras.

Cabe mencionar que una de las empresas entrevistadas destina el 100% de su producto a la producción
de cepillos.


4. Comercialización y venta

4.1 Participación de mercado y diversificación de clientes

Una de las empresas cuenta actualmente con 86 clientes, y de estos el 93% son internacionales, y a su vez
esta compañía considera que abastece el 25% del total del mercado internacional. Así mismo sus
principales mercados son USA 40%, Alemania 8%, Italia 5%, Resto de países de la Comunidad Europea
40%, y 7% México. El precio promedio del producto es de $4.3 USD por kilogramo.

Esta compañía hace uso de la frontera de Laredo para realizar las exportaciones bajo la fracción
arancelaria número 140390, realizando de 2 a 3 exportaciones por mes.

La segunda compañía entrevistada destina el 96% de su producto a la exportación a Estados Unidos y La
Comunidad Europea, el 4% restante es para el consumo nacional. Esta misma empresa utiliza las
fronteras de Altamira y Laredo para realizar sus exportaciones.

4.2 Industrias que dan mayor valor al producto

Se ha estudiado el mercado potencial para la fibra de ixtle y se determina que existen 244 posibles clientes
en EUA que son fabricantes de cepillos, los cuáles están en su mayoría concentrados en Chicago y Nueva
York. Una compañía reconoce que la cepillería es de los pocos o el único nicho de mercado que permite
pagar los precios que demandan los talladores, así mismo afirma que, en los últimos años ha disminuido
el consumo de la fibra, por diversos problemas y de seguir así, tendería a desaparecer la actividad en
algunos 5 años.
                                                                                    Proyecto CONAFOR
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Aunque la industria de la cepillería es la que agrega valor al producto, en México no existe ninguna
empresa que fabrique cepillos en base a la fibra del ixtle, por lo que en el mercado nacional los cepillos de
fibra de ixtle no tienen presencia. Al respecto se concluye que este producto tiene mercado actual y
potencial no cubierto, pero existen limitaciones de financiamiento para el capital de trabajo, nuevas
tecnologías para la obtención de la materia prima y promoción en el mercado regional para conocer y
valorar este tipo de fibras naturales. Sin embargo la compañía no considera que los problemas más
importantes estén dentro de sus procesos, sino en las fases de la cadena previas y posteriores.

4.3 Productos sustitutos

Si bien, la fibra de ixtle es un producto único, se puede decir que podría ser comparado con el
Polipropileno y Nylon en la obtención de fibras para elaboración de cepillos, así mismo con el Yute y
Henequén para la fabricación de hilos. Adicionalmente no se puede hacer un análisis de competencia
entre estos productos ya mencionados u otros posibles sustitutos o países competidores, ya que al parecer
es único en México y en su género.

4.4 Determinante falla de mercado

Existió una compañía en 1999, la cuál entró al mercado con gran agresividad y desequilibró la oferta y
demanda, ya que realizó un contrato muy grande de venta, y para abastecerse de la materia prima
acopiaron gran parte del ixtle, mientras que las empresas de menor tamaño no fueron capaces de
comprar la materia prima y por consecuencia surtir sus mercados ya cautivos, el problema que detonó
fue que los clientes de estas empresas, no esperaron a que este fenómeno pasara, sino que rápidamente
alteraron sus procesos para utilizar otro tipo de fibras, finalmente pasaron de ser clientes cautivos a no
comprar más este tipo de fibra, por el esfuerzo que implicaba readaptar sus procesos anteriores.

4.5 Falla tecnológica para la industria de mayor valor

Como ya se mencionó la fibra del ixtle es utilizada principalmente por clientes internacionales dedicados
a fabricar toda clase de cepillos, de igual forma se han descrito las bondades del la fibra, y a continuación
se explica el problema para la industria de cepillería en México u otros países.

Existen dos grandes fabricantes de maquinaria para la fabricación de cepillos de diferentes fibras (en
Alemania e Italia), sin embargo para la fibra del ixtle se requieren algunas adaptaciones adicionales a las
máquinas genéricas, que según la experiencia de las industrias de fibra de ixtle, se podría realizar sin
muchos esfuerzos, sin embargo estas adaptaciones son hechas actualmente por los fabricante de cepillos y
no por lo fabricantes de maquinarias, por lo que esto implica una desventaja tecnológica en la penetración
de mercado hacia la industria de cepillos.


5. Problemas que afectan a la cadena de valor

    •   Agotamiento de reservas
    •   Trámites y permisos
    •   Acceso a maquinaria especializada

Algunos de los problemas que podría enfrentar la compañía es el agotamiento de reservas: Aunque por el
momento no se cuantifica, existen algunos talladores del ixtle que hacen mal uso del recurso, arrancando
                                                                                    Proyecto CONAFOR
                                                     Reporte de investigación de campo: Ixtle (Candelilla)


la parte más tierna del ixtle y provocando que la misma se seque y muera, a diferencia de hacerle un buen
corte, y seguir explotándola durante varios años. Por otro lado los trámites y permisos, especialmente las
reglas fitosanitarias, guías forestales y la norma Oficial Mexicana sobre productos peligrosos hacen más
compleja la comercialización y el trabajo para la industrialización de este producto, por último, se ha
descrito ampliamente la falta de acceso a maquinaria especializada, ya que definitivamente no existen
ninguna compañía que ofrezca la maquinaria para el tallado de ixtle y tampoco la maquinaria para la
elaboración de cepillos con ixtle.

Sin embargo, las empresas que industrializan la fibra del ixtle, consideran que aunque la maquinaria no
sea la más moderna, no ha habido necesidad de cambiarla, ya que el proceso es el mismo, y con el
mantenimiento que se le da a su maquinaria es suficiente.



6. Casos de estudio

6.1 Compañía del Desierto

La Compañía del Desierto inicia actividades el 16 de marzo de 1994, dedicándose exclusivamente al
procesamiento del ixtle, contando actualmente con 100 empleados directos, y teniendo sus oficinas en
Matehuala S.L.P. Esta compañía se ha mantenido muy activa desde sus inicios y ha tendido asesoría y
servicios técnicos por parte de CONACYT, entre los que cabe mencionar un convenio de desarrollo
tecnológico. También participa en ferias cada año, y ha financiado proyectos de investigación y apoyo
social dentro de su región y sector. Sin embargo, desde que se constituyó esta empresa no ha recibido
ningún tipo de apoyo de otras instituciones.

La empresa está realizado grandes esfuerzos dirigidos a agregar valor a través de todos los eslabones de
la cadena, dadas las condiciones de baja eficiencia de los recolectores-talladores de ixtle, muy bajos
ingresos que van desde $40 a $60 pesos el día trabajado, y tomando en consideración que la actividad se
torna más complicada por las grandes distancias a recorrer para recolectar esta planta, la empresa
propone reeducar, organizar y ofrecer una nueva tecnología como alternativa para tallar el ixtle. Si bien se
ha dicho que la tecnología no ha cambiado en los últimos 300 años, esta compañía propone transmitir
nuevas formas de organización para llegar a la especialización de actividades y eficientar su trabajo. Por
lo que hasta el momento cada uno de los talladores realiza la actividad de recolección, tallado y traslado a
los centros de acopio, sin importar la cantidad, o los recursos subutilizados. Esta compañía hace un
análisis más fino de lo que los talladores deberían de entender los procesos de su actividad siendo los
siguientes:

    •   Exploración del terreno
    •   El corte
    •   El acarreo
    •   El tallado
    •   El secado
    •   El traslado del producto para su venta

La Compañía Mexicana del Desierto reconoce las condiciones no apropiadas bajo las cuales los talladores
de ixtle trabajan, así mismo está consciente que es su insumo principal, y la base para desarrollar toda su
                                                                                   Proyecto CONAFOR
                                                    Reporte de investigación de campo: Ixtle (Candelilla)


cadena de valor. Por lo que propone integrar a este grupo de personas, para tener una relación de ganar-
ganar. Por lo tanto, actualmente esta trabajando en un proyecto que tiene los siguientes enfoques:

    •   El secado

    •   Aumentar el ingreso de los talladores, a través de aumento de su eficiencia.

    •   Transferencia de tecnología de la empresa a los talladores

    •   Identificación de los talladores con la empresa para suministrar el producto.

    •   Diversificación de productos terminados con mayor valor.

    •   Difusión par la diferenciación de productos de ixtle a través de sus bondades.

Después de dar a conocer los planes y proyectos de desarrollo, se realizan las siguientes recomendaciones
generales para los actores involucrados:

    •   Minimizar las barreras burocráticas

    •   Revisar la clasificación que tiene la ONU del Ixtle que esta considerado al igual que la
        Lechuguilla como productos peligrosos.

    •   Incentivar la industria principal de producto terminado que sería la fabricación de cepillos de
        Ixtle, para de esta forma regional o nacionalmente incentivar el consumo de este tipo de
        productos de fibras naturales.

    •   Acercamiento con empresas Alemanas e Italianas que producen tecnología para fabricación de
        cepillos para desarrollo de maquinaria apropiada para fibra de ixtle.

    •   Esquema de financiamiento directo, a través de FIRA



Caso de estudio II

6.2 Ixtlera Santa Catarina

La Ixtlera Santa Catarina inició actividades en 1961, dedicándose exclusivamente al procesamiento del
ixtle dada una demanda específica del producto, contando actualmente con 180 empleados directos, y
teniendo sus oficinas en Santa Catarina, N.L. La empresa al percibir una futura caída de precios y
demanda de productos de fibras vegetales, en 1985 diversificó los materiales utilizados integrando en sus
procesos la preparación de fibras animales y sintéticas. Los esfuerzos de la empresa principalmente están
dirigidos a la industrialización de fibras vegetales, animales y sintéticas para el diseño de nuevos
productos. Está empresa no ha recibido apoyos de ningún tipo, desde que se constituyó.

La Ixtlera Santa Catarina considera que las recomendaciones generales para los actores involucrados se
resumen en los siguientes puntos:
                                                                                     Proyecto CONAFOR
                                                      Reporte de investigación de campo: Ixtle (Candelilla)



    •    Minimizar las barreras burocráticas, trámites y permisos de aprovechamiento de lechuguilla.

    •    Revisar la clasificación que tiene la ONU del Ixtle que esta considerado al igual que la
         Lechuguilla como productos peligrosos.

    •    Revisión del financiamiento otorgado a los prestadores de servicios técnicos forestales para la
         realización de estudios de aprovechamiento, ya que son de muy mala calidad, no reflejan las
         condiciones reales del campo, promueven la sobre explotación por falta de adecuadas
         evaluaciones, engaño del uso de fondos de CONAFOR a los ejidatarios o propietarios y
         enriquecimiento de prestadores de servicios.



7. Conclusiones

Después de revisar los dos casos de lechuguilla, se considera que el problema no se encuentra en la
comercialización o en el interior de los procesos industriales, de los productos intermedios (fibra de ixtle).
Todo indica que el verdadero problema se encuentra en los productores primarios (recolectores-
talladores de ixtle). Ya que trabajan en condiciones muy adversas, en ambientes agrestes, en una
actividad antiquísima de selección y recolección para luego tallar las hojas de lechuguilla con muy baja
producción. Sus productos son comercializados por medio de trueque en un esquema muy limitado de
opciones de bienes y servicios de mala calidad. Su trabajo sólo les permite sobrevivir. No cuentan con
recursos para la elaboración de estudios técnicos que aseguren el aprovechamiento sustentable del
recurso, y cuando estos existen son aprovechados por los servicios técnicos, formulando estudios carentes
de soporte científico y metodológico, repitiendo información de estudios de la región. Evidentemente es
necesario el establecimiento de programas para el cultivo intensivo de lechuguilla y concentrar las
operaciones de recolección y desarrollar maquinaria o equipo para mayor producción.

8.- Objetivos y líneas de acción

La Lechuguilla es un producto forestal no maderable con un potencial subutilizado, que representa el
modus vivendi de considerables zonas rurales del norte del país. Se ha visto el producto desvalorizado a
través del tiempo por el sustituto de fibras sintéticas, sin embargo es un producto que se puede apoyar y
de esta forma mejorar la productividad y las condiciones de vida de los ixtleros.

Objetivos

En relación con este PFNM, se identifican los siguientes objetivos.

    a) Promover y mantener la explotación sustentable del ixtle.

    b) Contribuir a mejorar las condiciones de vida y los niveles de ingreso de los recolectores-
       talladores del ixtle, para garantizar el abastecimiento.

    c)   Apoyar a la integración de la fibra a productos terminados nacionales de mayor valor (cepillos)
         que puedan así pagar el trabajo de la materia prima.
                                                                                  Proyecto CONAFOR
                                                   Reporte de investigación de campo: Ixtle (Candelilla)


   d) Sensibilizar al mercado por las propiedades del producto de los derivados de las fibras naturales,
      en este caso el ixtle.

   e) Eliminar barreras de exportación.



Líneas de acción

   •   Hacer un inventario del recurso con el que se cuenta, en los estados que mayormente se tiene
       identificado la planta del ixtle.

   •   Incentivar el establecimiento de plantaciones forestales comerciales de lechuguilla, ya que se dice
       que es un PFNM que siempre y cuando se cultive en condiciones climáticas apropiadas no
       tendría problema en su desarrollo, disminuiría los costos de aprovechamiento mediante la
       concentración de operaciones, incrementando el volumen de aprovechamiento por tallador,
       brindando un mejor nivel de vida al los habitantes de estas regiones.

   •   Promover la organización de los ixtleros, para difundir las mejoras técnicas de explotación del
       ixtle, el tallado y la venta del mismo.

   •   Realizar alianzas con las empresas industrializadotas, los ixtleros y las instituciones de
       desarrollos tecnológicos, para actualizar o desarrollar nueva maquinaria para la extracción de la
       fibra, y así hacerlo más productivo.

   •   Promover la producción y comercialización de productos secundarios derivados del despulpado,
       tales como shampoo, jabones, alimentos, fibras secundarias, etc. para diversificar e incrementar
       las fuentes de ingreso de los productores primarios.

   •   Vincular a empresas de cepillos nacionales para la integración de fibras naturales en sus procesos
       y así darle mayor valor a la cadena productiva.

   •   Contactar a empresas fabricantes de máquinas para cepillos (Alemanas e Italianas), para que así
       con un grupo de interés considerable, se puedan adaptar directamente desde la fabricación, el
       uso de la fibra de ixtle en la elaboración de cepillos.

   •   Dar a conocer y fomentar en el consumidor final el uso de cepillos u otros productos fabricados
       en base a la fibra, por su alto valor en el producto.

   •   Cambiar las especificaciones en base a la fracción arancelaria a que eliminar la característica de
       producto peligroso.
                                                                                                   Proyecto CONAFOR
                                                                    Reporte de investigación de campo: Ixtle (Candelilla)


9.- Mapa de la cadena de valor del Ixtle


                     2,500 ton.
                                                                                   INTERNACIONAL 47,500 ton.
                     anuales                                                        244 Fabricantes anuales
                                          NACIONAL                                    de cepillos                       Mercado
                                                                                                 40% USA
                  •Artículos de vestir
                                                                                                 8% Alemania
                  •Cepillos de limpieza
                                                                                                 5% Italia
                  •Estropajos              5%                  2%                        93%
                                                                                                 40% Resto de países
                  •Jabones
                                                                                                 Comunidad Europea
                  •Cremas, etc.
                                                                                                 7% México

                                      Venta directa                                      INDUSTRIAL                Intermediación
                                   producto terminado                                        86

                                           5%                           4.3 USD x kilo         95%




      Peinado         Embutido        Guillotinado   Empaque                Industrias
                                                                                                        Productores industriales
                                                                              Ixtleras
       Corte                                                                     3
                                    PROCESOS
     Selección                                                       $14 x kilo


     Traslado para su venta
                                                               Acopiadores y talladores de Ixtle
                                                                          31,196                                        Insumos
        Secado          Tallado           Acarreo     Corte
                                                                                                           Proyecto CONAFOR
                                                                            Reporte de investigación de campo: Ixtle (Candelilla)


10.- Elementos que agregan valor a la cadena del Ixtle



                          NACIONAL                                          INTERNACIONAL                                          Mercado


                                               Aumento de participación                             Acercamiento y retroalimentación
    Publicidad de bondades
                                                  industrial nacional                                    de mercado principal
                                                                            Cambio especificación
                                                                              para exportación


                       Venta directa                                          INDUSTRIAL
                    producto terminado                                                                              Proveedores de maquinaria
 Intermediación                                                                                                          para industrias
                                   Aumento de participación                                                                 cepilleras
                                     Producto terminado


                                                                                                                Productores industriales
                                                   Industrias
              I&D
    Diversidad de aplicaciones
                                                     Ixtleras




                                       Acopiadores y talladores de Ixtle                  Proveedores de tecnología
       Insumos                                                                                 para extracción
                                                                                                  de la fibra



                                                                                                                 Innovación en métodos de
             Incentivar la actividad              Explotación sustentable
                                                                                                                  organización en el trabajo