Profetizada en la Biblia - PDF

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					                                             Septiembre-Octubre de 2004




             Una Europa
       cada vez más poderosa:

    ¿Profetizada
    en la Biblia?




   ¿Ha comenzado ya la tercera guerra mundial?
‘Todos los que están en los sepulcros oirán su voz’
                         Contenido
¿Qué es un verdadero cristiano?. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1
  ¿Qué significa ser cristiano? Según la Biblia, ser un verdadero seguidor
  de Cristo implica más de lo que muchos suponen. ¿Cómo se describe a
  un cristiano en la Palabra de Dios?
Una Europa cada vez más poderosa: ¿Profetizada en la Biblia? . . . . 2
  La Unión Europea se ha expandido de 15 a 25 miembros. La mayor parte
  de Europa comparte una moneda común y tiene planes para que haya una
  constitución europea que contribuya a unificar el continente. La colaboración
  militar y de inteligencia está aumentando. ¿Por qué está ocurriendo esto?
  ¿Adónde nos conducirá y cómo va a afectarnos? ¡La asombrosa verdad es que
  todo esto fue profetizado hace muchos siglos, como consta en la Biblia!
¿Quién dirigirá a la nueva Europa? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6
  Cuando se trata de los asuntos humanos, hay pocas cualidades más importantes
  que un liderazgo competente. Con la incorporación de 10 países a la Unión
  Europea, ¿qué nación o conjunto de naciones ejercerá el poder dominante?                                                                                       Página 2
Los jinetes del Apocalipsis—
El caballo negro de la hambruna . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8
  Debido a la capacidad de los países productores de comida para alimentar al mundo entero, es difícil imaginar cómo
  el hambre podría asolar la tierra en el tiempo del fin. No obstante, esto es precisamente lo que simboliza el caballo
  negro de Apocalipsis 6. ¿Cómo podrá suceder esto y cuál será el resultado?
                                                              ¿Ha comenzado ya la tercera guerra mundial?. . . . . . . . . . . . . . . 12
                                                                  Un sugestivo libro, escrito por un periodista francés, dice que el choque
                                                                  actual de las civilizaciones constituye la fase inicial de un conflicto global
                                                                  devastador. En última instancia, el autor no basa sus percepciones en
                                                                  lo que Dios ha revelado en las Escrituras. Sin embargo, es sorprendente
                                                                  que personas que estudian la geopolítica actual, lleguen a las mismas
                                                                  conclusiones que fueron predichas en la Biblia hace tanto tiempo.
                                                              Las sorprendentes enseñanzas de Jesucristo—
                                                              ’Todos los que están en los sepulcros oirán su voz’ . . . . . . . . . . . 14
                                                                  Pocas preguntas son más importantes que aquellas que se refieren a
                                                                  lo que sucede después de la muerte. Para los creyentes religiosos, esta




                                                                                                                                                                               Ilustraciones: de arriba abajo, Shaun Venish; Sherwin Schwartzrock/Jonathan Koelsch; portada, Shaun Venish/Corbis Digital Stock
                                                                  pregunta es especialmente importante, porque muchas religiones parten
                                                                  de la premisa de que hay cierta clase de vida de ultratumba. Al hablar
                                                                  de una resurrección futura, Jesús dijo muchas cosas sorprendentes . . .
                                                                  sorprendentes si es que queremos conciliarlas con el punto de vista
                                            Página 8              tradicional acerca del cielo y del infierno.

         Septiembre-Octubre de 2004 • Volumen 9, Número 5                              Suscripciones: Esta revista se envía gratuitamente a toda persona que la solicite. El
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¿Qué es un verdadero cristiano?
¿Qué significa ser cristiano? Según la Biblia, ser un verdadero seguidor de Cristo implica
más de lo que muchos suponen. ¿Cómo se describe a un cristiano en la Palabra de Dios?
Por Larry Neff




E
         l vocablo cristiano se usa exten-     miento: No muchos de ustedes son sabios,       Fiesta de Pentecostés, con los que inició
         samente para designar a quienes       según criterios meramente humanos; ni          su iglesia. A sus verdaderos seguidores los
         creen en Jesucristo. No obstante,     son muchos los poderosos ni muchos los de      llamó “manada pequeña” (Lucas 12:32),
         existen muchos conceptos diferen-     noble cuna. Pero Dios escogió lo insensato     quienes van por un difícil y angosto cami-
         tes acerca de lo que quiere decir.    del mundo para avergonzar a los sabios, y      no de vida que muy pocos pueden encon-
Quienes creen en Cristo por lo general es-     escogió lo débil del mundo para avergon-       trar dentro de las costumbres que predomi-
tán deseosos de que se les distinga como       zar a los poderosos” (1 Corintios 1:26-27,     nan en este “presente siglo malo” (Mateo
cristianos, pero ¿qué es un genuino segui-     Nueva Versión Internacional; comparar          7:13-14; Gálatas 1:4).
dor de Jesucristo? ¿Hay alguna forma de        Mateo 11:25-26).                                  Aun en el caso de que todos los que sean
saberlo con seguridad?                            Jesús recalcó que los publicanos y las      clasificados como “cristianos” se considera-
   En la Biblia, la palabra cristiano apare-   rameras de aquel tiempo que se arrepintie-     ran llamados de Dios, son muchísimos más
ce sólo tres veces (Hechos 11:26; 26:28;       ran entrarían en el Reino de Dios antes que    los que no reconocen a Cristo y muchos que
1 Pedro 4:16). Sin embargo, los diferentes     aquellos que supuestamente eran justos.        ni siquiera han oído su nombre. Esto no con-
aspectos del cristianismo se mencionan         Frecuentemente, aquellos que eran con-         cuerda en nada con el concepto de que Dios
profusamente. Por ejemplo, el apóstol          siderados como justos sólo aparentaban         está llamando a todo el mundo ahora.
Pablo escribió que deberíamos imitarlo a       serlo. En cambio, los que son considerados        No obstante, en su Palabra, Dios ha reve-
él, así como él imitó a Cristo (1 Corintios    de poca o ninguna moralidad pueden estar       lado un fantástico plan por medio del cual,
11:1). Esto ya es un gran paso en la defini-    más propensos a reconocer la necesidad         finalmente, dará a conocer su camino de
ción de lo que es un verdadero cristiano,      que tienen de arrepentirse de sus pecados.     vida a toda la humanidad. Al estudiar este
pero hay más.                                  Por lo general, también tienen más tenden-     plan de salvación, aprendemos que ahora,
                                               cia a valorar el perdón, que sólo es posible   en el tiempo que Dios le ha dado al hombre
   Llamados, escogidos y fieles
                                               mediante el sacrificio de Jesucristo (Mateo     para que se gobierne a sí mismo, no está
   Desde luego, la Biblia nos proporcio-       21:23, 31-32).                                 llamando a todo el mundo. Más bien, está
na más detalles. Por ejemplo, para poder          Esa es parte de la razón por la que Dios    permitiendo que la humanidad aprenda lo
considerarse cristiana, la persona tiene que   no llama a “muchos sabios”, ni a “muchos       que es vivir bajo la influencia de Satanás.
ser llamada por Dios. En la parábola de la     poderosos”, sino más bien a los que son           Después de que la experiencia les ense-
fiesta de las bodas, nuestro Salvador dijo      vistos como débiles e ineptos. Esta clase de   ñe duras lecciones, tarde o temprano mu-
que “muchos son llamados, y pocos esco-
gidos” (Mateo 22:14). El llamamiento es
una invitación. Muchos son invitados, pero         En la Biblia se hace hin-
sólo unos pocos responden a la invitación.          capié en que debemos
   Dios nos llama para que salgamos “de
las tinieblas a su luz admirable” (1 Pedro        esforzarnos por vivir “de
2:9). Dios llama a los que quiere sacar de          toda palabra de Dios”.
las tinieblas y el engaño en que vive la hu-
manidad y les permite entender algo de su
maravillosa verdad. Si nuestra reacción a      personas está más dispuesta a ver la necesi-   chos habrán de querer seguir los caminos
tal llamamiento es obedecer los principios     dad que tiene de la ayuda de Dios. Por otro    de Dios. En el futuro, el contraste entre el
que Dios nos revela para salir de las tinie-   lado, los que se consideran a sí mismos po-    camino de Dios y el de Satanás será ab-
blas, entonces también somos escogidos         derosos y autosuficientes, generalmente no      solutamente innegable. (Si desea entender
(mismo versículo).                             se dan cuenta de que necesitan esa ayuda.      más acerca de este maravilloso plan divi-
   Luego, si permanecemos fieles, podre-                                                       no, no deje de solicitar dos folletos gratui-
                                                ¿A quiénes está llamando Dios?
mos recibir la promesa de ser reunidos con                                                    tos: Nuestro asombroso potencial humano
el Rey de reyes en la familia de Dios (Apo-       ¿Está llamando Dios a la mayor parte        y Las fiestas santas de Dios.)
calipsis 17:14). Como leemos en este ver-      de la humanidad ahora? Mucha gente así            En ese tiempo, todos los que hayan que-
sículo, para que tal promesa pueda cum-        lo cree. Pero si eso fuera cierto, entonces    rido decidir por sí mismos qué es bueno y
plirse en nosotros debemos ser “llamados       tendríamos que concluir que no ha tenido       qué es malo, finalmente llegarán a darse
y elegidos y fieles”.                           mucho éxito. Después de que Jesús estuvo       cuenta de que sólo el Todopoderoso puede
   Pero ¿qué clase de personas llama Dios?     enseñando por tres años y medio, sólo 120      decidir lo que es correcto o incorrecto, lo
“Hermanos, consideren su propio llama-         discípulos se encontraban reunidos en la                 Ver CRISTIANO en la página 16

                                                                                                      Septiembre-Octubre de 2004         1
H
             an trascurrido más de 12 si-          Uno de los pasos más significativos en el    por los Estados Unidos. Aunque Europa no
             glos desde que los nombres del     desafío de la supremacía global de EE.UU.      cuenta todavía con una fuerza militar pode-
             papa y de Carlomagno fueron        fue el lanzamiento del euro, la nueva mo-      rosa, está formulando una política exterior
             vinculados, pero ahora en el       neda europea, hace pocos años. Después         aparte de los Estados Unidos.
             2004 han sido vinculados nue-      de un ligero descenso que siguió a su in-
                                                                                                  Cambio de rumbo en España
             vamente.                           troducción, y llegando a su punto más bajo
   El día de Navidad del año 800, el papa       a finales del 2000, el euro se ha revaluado        Decididos a convertirse en una superpo-
León III puso una corona de oro en la cabe-     casi en un 50 por ciento frente al dólar.      tencia europea, los 25 miembros de la nue-
za de Carlomagno mientras éste oraba arro-      Poco a poco, el euro se está convirtiendo      va Unión Europea se reunieron en diciem-
dillado en la basílica de San Pedro en Roma.    en la moneda preferida en todo el mundo.       bre con el propósito de adoptar una nueva
Entonces los allí congregados proclamaron:         La moneda estadounidense ya no es           constitución federal para la organización.
“A Carlos Augusto [venerable o ensalzado],      considerada la misma inversión sólida de       No tuvieron éxito, pero sólo se trata de una
coronado por Dios, poderoso y pacífico em-       antes. El déficit en el comercio norteame-      demora temporal. Tienen planeado volver
perador, sea la vida y la victoria”.            ricano y las deudas del presupuesto, que       a reunirse dentro de pocos meses para po-
   Carlomagno fue el dirigente de un Im-        continúan aumentando, se consideran una        der definir esta constitución.
perio Romano revivido, el primer empera-        amenaza para el valor del dólar, mientras         El deseo de lograr la unificación europea
dor en el mundo occidental después del pe-      que el euro cada vez se considera una al-      fue alimentado enormemente por el aten-
ríodo clásico. Este Sacro Imperio Romano,       ternativa más confiable.                        tado terrorista del 11 de marzo en Madrid.
después de una breve pausa, duró mil años,         El aumento de la confianza en el euro        Antes de las elecciones en España, se pre-
hasta que finalmente lo eclipsó el empera-       ha hecho que algunos dirigentes europeos       veía que nuevamente se elegiría el Partido
dor francés Napoleón hace menos de 200          se sientan capaces de desafiar a los Esta-      Popular, dirigido por el primer ministro
años, en 1806.                                  dos Unidos. Aun antes del lanzamiento          José María Aznar, firme aliado de Estados
   Actualmente, los ciudadanos de la ciu-       del euro, con el colapso del comunismo         Unidos. Pero tres días antes del plebiscito
dad alemana de Aquisgrán, la capital me-        y la desaparición de la amenaza soviética      10 bombas explotaron en los trenes de la
dieval de Carlomagno, otorgan el premio         para las naciones de Europa occidental, los    capital española en la hora más congestio-
anual Carlomagno a la persona que más           europeos estaban cambiando sus actitudes       nada de la mañana. Murieron casi 200 per-
haya contribuido a la meta de la unificación     hacia los Estados Unidos. El no necesitar la   sonas y más de 1.800 resultaron heridas.
europea, tal como fue ejemplificada por los      protección de los norteamericanos ante la         Rápidamente, el gobierno culpó a ETA,
ideales y logros del antiguo emperador.         poderosa fuerza de la Unión Soviética, ha-     el movimiento separatista vasco. Pero
   El premio de este año le fue otorgado el
24 de marzo al papa Juan Pablo II, lo que
confirma una vez más la relación tan espe-                                                      Una europa ca
                                                                                               ¿Profetiza
cial que existe entre la iglesia y el estado,
algo que ha sido un tema constante en los
asuntos europeos desde que el emperador
romano Constantino se convirtiera al cato-
licismo a principios del siglo cuarto.
   La junta de directores del premio            bría de cambiar enormemente la dinámica        pronto fue evidente que había sido per-
Carlomagno, al exponer las razones que          de las relaciones entre los dos continentes.   petrado por fundamentalistas islámicos
tenían para otorgárselo al papa, dijeron:          El éxito del euro ha envalentonado a la     como represalia por la participación espa-
“El papa Juan Pablo II demuestra en su          Unión Europea. Recientemente hizo que          ñola en Iraq, donde España tenía cerca de
perspectiva de vida que los principios y        EE.UU. tuviera que retractarse con respec-     1.300 efectivos respaldando las fuerzas de
tradiciones por los que Europa ha luchado       to a las tarifas del acero, luego obró con-    la coalición.
pueden desempeñar un papel fundamental          tra Microsoft, una de las compañías más           Tres días después, el Partido Popular
en la creación de un nuevo orden político       poderosas del mundo, y le impuso multas        fue derrotado y los socialistas alcanzaron
en el mundo, y que Europa debe ejercer su       por más de 600 millones de dólares por su-     el poder. Pocas horas más tarde, el nuevo
influencia en esa dirección”.                    puestas prácticas ilegales.                    primer ministro anunció que España reti-
                                                   Además, la crítica de la coalición enca-    raría sus tropas de Iraq.
      Un nuevo orden político
                                                bezada por Estados Unidos con respecto a          Las tropas retiradas no son un número
   Poco antes de que fuera anunciado el         Iraq ha envalentonado aún más a las nacio-     significativo, pero el simbolismo es inmen-
ganador del premio, la revista británica        nes europeas, quienes se han dado cuenta de    so. Y el efecto de las bombas se sentirá en el
                                                                                                                                                Fotografía: Photos.com; mapa por Shaun Venish




The Economist publicó un artículo que           que, en gran parte del mundo, su posición      continente europeo durante mucho tiempo.
destacó la creciente división entre Europa      ha sido más popular que la que ha tenido
                                                                                               “Una unión cada vez más cercana”
y Estados Unidos. El artículo decía que         Estados Unidos en contra del régimen de
“hay un gran respaldo, cada vez mayor, en       Saddam Hussein. Los desacuerdos hicieron          La guerra en Iraq dividió a las naciones
toda Europa para que la Unión Europea se        que el año pasado los franceses y los ale-     europeas que respaldaban la posición de
convierta en un poderoso contrapeso de          manes establecieran el fundamento para         los Estados Unidos y aquellas que no. El
Estados Unidos” (20 de marzo, pp. 29-30).       una nueva fuerza militar europea, fuera del    Reino Unido, España, Italia y Polonia fue-
Europa está muy cerca de alcanzarlo.            control de la alianza de la OTAN, dirigida     ron las cuatro naciones más importantes
2     Las Buenas Noticias
   que apoyaron la acción militar en contra        junio para ponerse de acuerdo en una nue-     firmado en 1957 en la que fuera la antigua
   del antiguo régimen de Iraq.                    va constitución europea. Cuando la crisis     capital del Imperio Romano (y el hogar
      Cuando 10 días después de los atentados      lo exija, las naciones europeas pueden po-    espiritual de una de las religiones más
   en Madrid le preguntaron a Romano Pro-          nerse de acuerdo muy pronto.                  grandes del mundo), fue lo que estableció
   di, presidente de la Comisión Europea, qué         Hace menos de 50 años, seis naciones       la Comunidad Económica Europea, ahora
   pensaba acerca de la división entre Europa      de Europa occidental fundaron la Comuni-      la Unión Europea. Henri Spaak, antiguo
   y Estados Unidos, dijo que Europa estaba        dad Económica Europea (CEE). Los seis         secretario general de la OTAN, más tarde
   totalmente decidida a luchar en la guerra       —Francia, Italia, Holanda, Luxemburgo,        recalcó: “En ese día nos sentimos como
   contra el terrorismo. Sin embargo, agregó       Bélgica y la República Federal de Alema-      si fuéramos romanos . . . estábamos re-
   (y es de suponerse la mayoría de los euro-      nia— se convirtieron en nueve en 1973         creando conscientemente el Imperio Ro-
   peos estaban de acuerdo) que la guerra de       con la entrada del Reino Unido, Irlanda       mano de nuevo”.
   Iraq no tenía nada que ver con la guerra        y Dinamarca. Más tarde, otras naciones
                                                                                                     Roma a lo largo del tiempo
   contra el terrorismo.                           fueron añadidas —Grecia, España, Portu-
      El hecho de que España se retractara         gal, Austria, Suecia y Finlandia— llegan-        La Biblia muestra que el sistema político
   de su participación en Iraq incrementa el       do a un total de 15. En 1992, el tratado de   y religioso romano sería un tema recurren-
   respaldo a la facción antinorteamericana        Maastricht, más integracionista, le dio a     te a lo largo de la historia de Europa, desde
   de la Unión Europea. El nuevo dirigente         esta entidad supranacional un nuevo nom-      la época de Jesucristo hasta su regreso. Y
   de España ha prometido volver a llevar a        bre: la Unión Europea. Otras 10 naciones      no sólo está profetizada su futura resurrec-
   su país a la corriente principal europea, al-   acaban de unirse el 1º de mayo, haciendo      ción, sino que el surgimiento original del
   terando el equilibrio europeo del poder a       de la Unión Europea el ente comercial         Imperio Romano se profetizó varios siglos
   favor de una mayor integración, especial-       más poderoso de la tierra.                    antes de que ocurriera.
   mente para respaldar la recién propuesta           Las 25 naciones se comprometieron a           En el capítulo 2 del libro bíblico de Da-
   constitución europea que trata de estable-      unirse aún más estrechamente. Su unifica-      niel encontramos el relato de un sueño que
   cer una Europa federal unida.                   ción, aunque lenta, está destinada a surgir   tuvo Nabucodonosor, rey de Babilonia, y
      Exactamente dos semanas después del          como una superpotencia mundial capaz de       la subsiguiente interpretación del mismo
   atentado en Madrid, los ministros euro-         rivalizar con los Estados Unidos.             que Dios le reveló al profeta hebreo Daniel
   peos se reunieron y establecieron una lí-          Como si quisiera subrayar la continui-     (v. 28). El monarca tuvo este sueño
   nea de lucha europea contra el terrorismo.      dad del antiguo Imperio Romano y del Sa-      cerca del año 603 a.C., en la cúspide
   También fijaron la fecha de mediados de          cro Imperio Romano, el Tratado de Roma,       del poder del Imperio Babilónico.


ada vez más poderosa:
ada en la Biblia?
   La Unión Europea se ha expandido de
   15 a 25 miembros. La mayor parte de
   Europa comparte una moneda común
   y tiene planes para que haya una cons-
   titución europea que contribuya a unificar
   el continente. La colaboración militar y
   de inteligencia está aumentando.
   ¿Por qué está ocurriendo esto?
   ¿Adónde nos conducirá y cómo
   va a afectarnos? ¡La asombrosa
   verdad es que todo esto fue
   profetizado hace muchos siglos,
   como consta en la Biblia!
   Por Melvin Rhodes


                                                                                                         Septiembre-Octubre de 2004         3
   En su sueño, el rey vio “una                   hasta convertirse en una gran montaña. En
gran imagen” (v. 31), una estatua                 el simbolismo bíblico, una montaña repre-
gigantesca compuesta de diferentes mate-          senta una gran nación o reino.
riales. Dios le reveló a Daniel no sólo el sue-      Veamos en el versículo 44 la explica-
ño sino también su significado: “La cabeza         ción que se da de esta parte de la visión:
de esta imagen era de oro fino; su pecho y         “Y en los días de estos reyes el Dios del
sus brazos, de plata; su vientre y sus mus-       cielo levantará un reino que no será jamás
los, de bronce; sus piernas, de hierro; sus       destruido”. Esta es una referencia al veni-
pies, en parte de hierro y en parte de barro      dero Reino de Dios, que Jesucristo va a es-
cocido”, le dijo Daniel a Nabucodonosor.          tablecer a su regreso. A diferencia de todos
“Estabas mirando, hasta que una piedra fue        los imperios y reinos del hombre, éste “no
cortada, no con mano, e hirió a la imagen         será jamás destruido” y “permanecerá
“Tú, oh rey . . . eres aquella cabeza de oro. Y después de ti se
levantará otro reino . . . y luego un tercer reino de bronce . . . ”
en sus pies de hierro y de barro cocido, y los    para siempre”. (Si desea más información
desmenuzó . . . Mas la piedra que hirió a la      al respecto, no vacile en solicitar el folleto
imagen fue hecha un gran monte que llenó          gratuito El evangelio del Reino de Dios.)
toda la tierra” (vv. 32-35).
                                                       Un falso sistema religioso
    Luego Daniel explicó a Nabucodonosor
el significado de la extraña imagen (v. 36).          En Daniel 7 hay una profecía paralela
“Tú, oh rey, eres rey de reyes; porque el         acerca de estos reinos que además nos da
Dios del cielo te ha dado reino, poder, fuer-     un mayor entendimiento acerca del cuarto
za y majestad . . . tú eres aquella cabeza de     imperio. Aquí encontramos cuatro bestias
oro. Y después de ti se levantará otro reino      que representan las potencias gentiles que
inferior al tuyo; y luego un tercer reino de      iban a tener más impacto en el pueblo de
bronce, el cual dominará sobre toda la tie-       Dios; se levantarían y se mantendrían has-
rra” (vv. 37-39).                                 ta el fin del gobierno del hombre y el regre-
    Sabemos por la historia que después de        so de Jesucristo para establecer el Reino de
la Babilonia de Nabucodonosor vino el Im-         Dios (Daniel 7:13-14).
perio Persa (el pecho y los brazos de plata).        Aquí los diferentes imperios se represen-
Éste, a su vez, fue seguido por el Imperio        tan con diferentes clases de animales que
Griego de Alejandro Magno (el vientre y           aparecen en un orden específico. Los tres
los muslos de bronce; al parecer, los dos         primeros imperios, representados como un
muslos representaban los dos imperios             león, un oso y un leopardo, eran los impe-
más fuertes que siguieron a la muerte de          rios babilónico, persa y griego respectiva-
Alejandro, el imperio seléucida de Siria, y       mente. La cuarta bestia era “espantosa y
el imperio tolemaico de Egipto).                  terrible y en gran manera fuerte” y “muy         sistema religioso que cambiará las leyes de
    Llegamos ahora al cuarto imperio: “Y          diferente de todas las bestias . . . antes de    Dios, sustituyéndolas por sus propias prác-
el cuarto reino será fuerte como hierro;          ella, y tenía diez cuernos” (Daniel 7:7).        ticas, tradiciones y enseñanzas religiosas.
y como el hierro desmenuza y rompe to-               Se agrega una dimensión religiosa, re-
                                                                                                    El misterio del imperio que falta
das las cosas, desmenuzará y quebrantará          presentada por un “cuerno pequeño”, en el
todo” (v. 40).                                    versículo 8, la cual se menciona nuevamen-          Si de acuerdo con la profecía el Imperio
    La historia nos muestra que la siguien-       te en los versículos 24-25. Esta institución     Romano debía existir desde tiempos anti-
te potencia dominante fue el Imperio              religiosa “pensará en cambiar los tiempos        guos hasta el regreso de Jesucristo, ¿dónde
Romano. Es posible que las dos piernas            y la ley” (v. 25); por ejemplo, cambiar el       está ahora? Otro libro profético, el Apoca-
de la estatua representen las partes oc-          día de reposo, el sábado, el día séptimo de      lipsis, nos ayuda a entender esto.
cidental y oriental (con sede en Roma y           la semana, que es el que Dios santificó, por         El Apocalipsis es la revelación profética
Constantinopla respectivamente). Pero lo          el primer día de la semana, y reemplazar         que Jesucristo le dio al apóstol Juan a fina-
que es especialmente interesante es que el        las fiestas ordenadas por Dios en la Biblia       les del siglo primero de nuestra era. En él
Imperio Romano continuaría en una forma           por festividades paganas que se hacen pa-        se describe esta institución religiosa como
u otra hasta el retorno de Jesucristo y el es-    sar por “cristianas”.                            algo con lo cual “han fornicado los reyes
tablecimiento del Reino de Dios.                     Este “cuerno” también “a los santos del       de la tierra” (Apocalipsis 17:2). En la his-
                                                                                                                                                  Ilustración por Pablo Loayza




    Notemos nuevamente el versículo 35:           Altísimo quebrantará”, negando la libertad       toria europea, la política y la religión han
“. . . Mas la piedra que hirió a la imagen        religiosa durante muchos siglos a aquellos       sido inseparables durante casi 1.700 años,
fue hecha un gran monte que llenó toda            que guardaban los mandamientos de Dios           a partir de la conversión del emperador
la tierra”. El Reino de Dios comenzará            y, en ciertas épocas, matándolos en oleadas      Constantino al catolicismo romano a co-
pequeño, como una piedra, pero crecerá            de persecución. También establecerá un           mienzos del cuarto siglo.
4     Las Buenas Noticias
                                    El profeta Daniel anunció, con cientos de años de anticipación, el surgimiento de grandes imperios como los de Grecia
                                    y Roma. El Partenón, en Atenas (a la izquierda), permanece como un testigo del poder de Grecia, así como el Coliseo de
                                    Roma es un símbolo de poderío romano.

                                       Cuando el apóstol Juan vio el futuro de            Resurrecciones históricas                 demás, puesto que en esta ocasión Europa
                                    este sistema religioso y político, represen-                                                    se está uniendo sin que ninguna nación con-
                                    tado por una mujer sentada sobre una bes-           El Imperio Romano de Occidente termi-       quiste o someta a otras, sino por medio de
                                    tia, quedó “asombrado con gran asombro”          nó en el año 476 d.C. con la muerte de su      una colaboración y consentimiento mutuos.
                                    (v. 6). Un ángel le explicó: “La bestia que      último emperador. La rama oriental del Im-     En estas cinco últimas décadas la historia de
                                    has visto, era, y no es; y está para subir del   perio Romano, más tarde conocida como el       Europa ha sido la de diferentes naciones lu-
                                    abismo”. Otros “se asombrarán viendo la          Imperio Bizantino, continuó siendo gober-      chando arduamente por alcanzar “una unión
                                    bestia que era y no es, y será” (v. 8).          nada por Constantinopla hasta 1453, casi mil   cada vez más cercana”, tal como lo establece
                                       ¿Cuál es el significado de tan extrañas        años después. Durante ese período, a media-    uno de los objetivos del Tratado de Roma.
                                    palabras? Cuando comparamos las carac-           dos del siglo sexto el emperador Justiniano
                                                                                                                                    Se avecinan cambios monumentales
                                    terísticas de esta bestia con la que Daniel      trató de revivir el Imperio de Occidente.
                                    vio, que claramente representaba el Im-             Carlomagno fue coronado emperador              La Unión Europea actual, con sus nue-
                                    perio Romano, nos damos cuenta de que            del Imperio Romano por el papa en el año       vos miembros, no tiene exactamente los
                                    representan la misma cosa. Ese “era” sig-        800. En 962 Otón el Grande fue coronado        límites que va a tener cuando aparezcan en
                                    nifica que había existido en alguna época,        santo emperador romano. En el siglo XVI        escena los 10 dirigentes que van a reunirse
                                    pero actualmente “no es”, o sea que en este      los Habsburgo, bajo el emperador Carlos V      para formar la resurrección final del Im-
                                    momento no existe, y sin embargo “es” y          y su hijo Felipe II de España, trataron de     perio Romano, con todo su poderío mili-
                                    “está por subir del abismo”. El Imperio          crear un imperio universal, católico. Más      tar, descrita en la Biblia como la “bestia”.
                                    Romano volverá a surgir en el futuro.            tarde, el imperio de Napoleón unió tempo-      Sin embargo, bien puede ser que las estre-
                                       En el versículo 11 leemos nuevamente          ralmente a Europa.                             chas relaciones que las 25 naciones están
                                    acerca de “la bestia que era, y no es”. Des-        En 1922 el dictador italiano Benito         desarrollando ahora den pie para que 10
                                    pués se nos habla de una unión de “diez reyes    Mussolini anunció la restauración del Im-      dirigentes (bien sea de naciones o grupos
                                    [dirigentes], que aún no han recibido reino;     perio Romano; pero fue Adolfo Hitler, su       de naciones) formen la profetizada unión
                                    pero por una hora recibirán autoridad como       aliado, quien a la fuerza unió a Europa en     mayor, en la que todos darán su poder y au-
                                    reyes juntamente con la bestia. Éstos tienen     la época del Tercer Reich. Este nombre         toridad a una causa común que finalmente
                                    un mismo propósito, y entregarán su poder        fue adoptado para indicar la continuidad       va a ser devastadora para el mundo.
                                    y su autoridad a la bestia” (vv. 12-13).         del Sacro Imperio Romano, que se consi-           Necesitamos vigilar todos estos acon-
                                       En el versículo 14 vemos claramente en        deraba el Primer Reich. El segundo fue el      tecimientos profetizados a medida que se
                                    qué momento se cumplirá esta profecía:           imperio de los káiseres alemanes (tomado       cumplen ante nuestros ojos. Tal como la
                                    “Pelearán contra el Cordero, y el Corde-         del antiguo título romano del César), que      Palabra de Dios profetizó el surgimiento
                                    ro los vencerá”. El Cordero no es otro que       llegó a su fin cuando terminó la primera        del Imperio Romano siglos antes de que
                                    Jesucristo. Él todavía no ha regresado;          guerra mundial.                                ocurriera, también nos dice, por sorpren-
                                    por lo tanto, el cumplimiento de esta pro-          La historia nos muestra que durante es-     dente que parezca, que va a surgir una
                                    fecía de los 10 reyes que formarán parte         tas restauraciones sucesivas del Imperio       nueva configuración de ese imperio y va
                                    de este imperio del tiempo del fin, toda-         Romano la iglesia y el estado tenían unas      a maravillar al mundo al convertirse en la
Fotografías: Corbis Digital Stock




                                    vía es futuro. Pero claramente, al final de       relaciones inquietantes, descritas en la Pa-   nueva superpotencia mundial. Desenca-
                                    la época del gobierno del hombre, habrá          labra de Dios como “fornicación” (Apoca-       denará acontecimientos que llegarán a su
                                    una resurrección del Imperio Romano.             lipsis 17:1-4).                                clímax con el regreso de Jesucristo como
                                    Se opondrá al verdadero Jesucristo y sus            Ahora, el Tratado de Roma de 1957 ha        Rey de reyes y Señor de señores.
                                    ejércitos lucharán literalmente contra él        sentado las bases para la resurrección final       ¿Estará usted preparado? ¿Qué está ha-
                                    cuando regrese.                                  del Imperio Romano, diferente de todas las     ciendo para prepararse para ese día? BN
                                                                                                                                            Septiembre-Octubre de 2004         5
¿Quién dirigirá a la nueva Europa?
Cuando se trata de los asuntos humanos, hay pocas cualidades más importantes que un
liderazgo competente y capaz. Con la incorporación de 10 países a la Unión Europea,
¿qué nación o conjunto de naciones ejercerá el poder dominante, para bien o para mal?
Por John R. Schroeder




D
         urante ciertos períodos críticos del   la UE, y ya ha dado señales de convertir-      rócratas nunca se rinden; necesitamos una
          siglo XX, algunos despiadados dic-    se en el vocero de ellas. Polonia es el más    estaca confiable para atravesar el corazón
          tadores, como Hitler y Mussolini,     grande de los nuevos estados miembros,         de Drácula . . . La próxima vez no podre-
        dominaron importantes regiones          tanto en superficie como en población.          mos dejárselo todo a los poloneses”.
de Europa. En ese turbulento siglo se ori-         Sin embargo, el famoso columnista del          ¿Qué es lo que provoca la preocupa-
ginaron dos guerras mundiales en el suelo       periódico The Times William Rees-Mogg          ción del Sr. Rees-Mogg? Tal vez tenga
europeo, bañándolo en sangre.                                                                  más vívido el recuerdo que la mayoría
   Los conflictos políticos, geográficos y                                                       de cómo las dos guerras mundiales en el
hasta religiosos de esa época todavía afec-                                                    último siglo estuvieron peligrosamente
tan profundamente a las naciones euro-                                                         cerca de extinguir la libertad y la demo-
peas. Al menos en parte, la creación misma                                                     cracia en Europa.
de la Unión Europea (UE) tiene sus raíces
                                                                                                    El liderazgo y la expansión
en el intenso deseo de impedir cualquier
intento alemán por dominar nuevamente                                                             En la prensa británica se ha escrito am-
el continente.                                                                                 pliamente sobre las políticas de expansión
   Sin embargo, las implicaciones de algu-                                                     de la Unión Europea. Se hace evidente que
nos perturbadores titulares, tales como “La                                                    Rusia está nerviosa al ver que varias de las
frontera se corre hacia el oriente, con Ale-                                                   naciones satélites de la ex Unión Soviética
mania en el centro de Europa”, han hecho                                                       —especialmente los estados bálticos de
que otras naciones europeas se pongan en                                                       Estonia, Letonia y Lituania— se han in-
guardia (periódico International Herald                                                        corporado a la Unión Europea. Rusia los
Tribune, 2 de marzo de 2004).                                                                  percibe como posibles promotores de la
                                                                                               expansión e influencia alemanas.
      La lucha por el liderazgo
                                                                                                  Las naciones de Europa oriental quieren
   La directora de asuntos políticos del                                                       un cambio de poder. Veamos el siguiente
periódico londinense Sunday Express, Ju-                                                       comentario de la revista Time relativo al
lia Harvey-Brewer, no escatimó palabras         ¿Debiera el mundo preocuparse                  Foro Económico Mundial en Davos, Sui-
para expresar abiertamente el punto de          acerca de quién empuñará el timón de           za: “En medio de un ambiente de cautelo-
vista de los editores de ese diario. “Ahora     Europa? En el siglo pasado dos tiranos,        so optimismo y colaboración trasatlántica,
es el momento para que Gran Bretaña se          Adolfo Hitler de Alemania y Benito             muchas de las sesiones se caracterizaron
                                                Mussolini de Italia, llevaron a Europa a
fortalezca y tome el control”. Ella consi-      un baño de sangre. La profecía bíblica
                                                                                               por pequeñas señales de tensión cuando se
dera que “los nuevos estados [de Euro-          nos dice que otro tirano surgirá en los        trató de responder a la pregunta de quién
pa oriental] son nuestros aliados contra        tiempos del fin.                                está conduciendo Europa. Durante un al-
Francia y Alemania” (22 de febrero de                                                          muerzo, el gobernante de un país aspirante
2004). Se refiere a que si Gran Bretaña          comentó: “No podemos depender de Polo-         a miembro de la UE se molestó cuando
obra con sabiduría, podría remodelar la         nia para que nos rescate por segunda vez de    alguien se refirió a Gran Bretaña, Francia
Unión Europea y liberarla de sus ambi-          este monstruo europeo” (15 de diciembre        y Alemania como los dirigentes de la polí-
ciones federalistas y de superestado.           de 2003). Se estaba refiriendo a la derrota     tica europea” (2 de febrero de 2004).
   Después de todo, un país recién incorpo-     temporal del proyecto de la constitución          Sin duda, algunos estados más peque-
rado como Polonia ya ha desempeñado un          europea que, de haber sido adoptado, “ha-      ños, la mayoría de Europa oriental (aun-
papel importante al demorar la adopción         bría destruido la democracia en Europa”.       que no todos), quieren que Alemania y
de una nueva constitución europea, aunque          El duro lenguaje que utilizó el Sr. Rees-   Francia compartan el poder con los demás
sólo sea temporalmente. Los resueltos po-       Mogg da una clara muestra de su preocu-        miembros de la Unión Europea a medi-
lacos han demostrado sus intenciones de         pación en cuanto al rumbo general de la        da que ésta se encamina hacia el futuro.
exigir un papel significativo en el liderazgo    Unión Europea. El título de su artículo era:   Hasta el director del Centro de Estudios
de la nueva Europa. Varsovia es, por mu-        “Drácula está en su féretro, pero aún no es-   Políticos Europeos (de Bruselas), Daniel
                                                                                                                                              Photos.com




cho, la más elocuente de las ocho naciones      tamos a salvo”. Siendo realista, concluyó      Gros, dijo: “Alemania y Francia ya no tie-
de Europa oriental que acaban de entrar en      su análisis con esta declaración: “Los bu-     nen autoridad moral”.
6     Las Buenas Noticias
   Las razones principales radican en po-          Aun cuando el aumento de 10 nuevos
líticas divisivas acerca de Iraq y en las       miembros de la unión disminuirá inevita-            Países miembros
opiniones divergentes sobre la interven-
ción estatal.
                                                blemente el impulso hacia un superestado
                                                federal, el entendimiento de la historia y         de la Unión Europea
                                                de la profecía bíblica nos deja en claro que       País       Población No. de miembros
¿Unos Estados Unidos de Europa?
                                                de todas maneras éste será una realidad.                    (en millones) en el Parlamento
  A medida que las fronteras de la Unión        Se revela en Apocalipsis 17:12-13 que, por                                         Europeo
Europea se desplazan hacia el oriente, ¿es      corto tiempo, 10 reyes o dirigentes recibi-        Socios originales (1957)
acaso imposible concebir a Europa como          rán poder y autoridad, y que los entregarán
un estado federal o un superestado? Al-         a un dirigente del tiempo del fin llamado           1. Alemania            82,0         99
                                                                                                   2. Bélgica             10,2         22
Se revela en Apocalipsis 17:12-13 que, por corto tiempo,                                           3. Francia             59,0         78
10 reyes o dirigentes recibirán poder y autoridad, y                                               4. Italia              57,6         78
que los entregarán a un dirigente del tiempo del fin                                                5. Luxemburgo           0,4          6
llamado “la bestia”.                                                                               6. Países Bajos        15,8         27
                                                                                                   Se afiliaron en 1973
gunos estadistas como Václav Havel, ex          “la bestia”. Todavía está por verse cuántas
presidente de la República Checa (y quien       naciones participarán en esto.                     7. Dinamarca            5,3         14
pasó algún tiempo en la cárcel debido a su                                                         8. Irlanda              3,7         13
                                                   El peso de la historia europea
valiente oposición a la dominación comu-                                                           9. Reino Unido         58,3         78
nista de Rusia en su país), están pensando         Hace poco tiempo, el presidente estado-
de esa manera.                                  unidense George Bush invitó a almorzar a           Se afilió en 1981
   Él escribió lo siguiente: “Todas las ex-     la Casa Blanca a Romano Prodi, presiden-           10. Grecia             10,5         24
pansiones anteriores provocaron un cam-         te de la Comisión Europea. El Sr. Prodi le         Se afiliaron en 1986
bio en la UE, pero la que se está llevando      hizo notar al Sr. Bush que en el 2004 “la
a cabo en la actualidad tendrá un impacto       UE tendría 450 millones de ciudadanos y            11. España             39,4         54
mucho más significativo, tanto en la mane-       que su territorio se extendería desde el At-       12. Portugal           10,0         24
ra en que la unión funciona, como en sus        lántico hasta las fronteras de Rusia” (revis-      Se afiliaron en 1995
prioridades políticas. La expansión hacia       ta The Economist, 3 de enero de 2004).
el este constituye un rompimiento definiti-         “Eso suena como el Imperio Romano”,             13. Austria            8,1          18
vo con la visión de los padres fundadores,      fue la pronta réplica del Sr. Bush. Sin duda,      14. Finlandia          5,2          14
quienes soñaban con un ‘Estados Unidos          al presidente estadounidense no se le esca-        15. Suecia             8,9          19
de Europa’ homogéneo” (The World in             pa un asunto serio.
2004 [“El mundo en el 2004”], publicado            El artículo principal de esa revista conti-     Se afiliaron en mayo de 2004
por The Economist, p. 44).                      núa así: “El deseo de lograr la ‘unificación        16. Chipre              0,8          6
   En el polo opuesto de esta perspectiva       europea’ que seguirá su curso progresivo           17. Eslovaquia          5,4         14
están los llamados países-núcleo, es de-        este año cuando esta unión se expanda a 25
cir, Francia y Alemania. Stephen Castle         países, tiene raíces históricas muy profun-        18. Eslovenia           2,0          7
informó lo siguiente desde Bruselas para        das. En efecto, se remontan hasta la disolu-       19. Estonia             1,4          6
el diario The Independent: “Anoche se vio       ción del Imperio Romano”.                          20. Hungría            10,1         24
la posibilidad de una Europa de múltiples          Es muy interesante el hecho de que en           21. Letonia             2,4          9
velocidades, con Francia y Alemania en su       el año 800 d.C., varios siglos después de la
                                                                                                   22. Lituania            3,7         13
centro, cuando París y Berlín prometieron       caída del Imperio Romano original, el papa
presionar por una integración mayor, a pe-      León III coronó en Roma a Carlomagno               23. Malta               0,4          5
sar del colapso de las negociaciones sobre      como emperador. Su imperio político se             24. Polonia            38,7         54
la constitución europea. Un grupo de paí-       extendió desde los Pirineos (entre Francia         25. República Checa    10,3         24
ses ‘núcleo’ está listo para firmar una de-      y España) hasta el río Danubio, y desde
claración en apoyo al texto constitucional      Hamburgo en el norte hasta Sicilia en el         zación mundial, si es capaz de lograr un
propuesto por el ex presidente de Francia,      sur de Europa.                                   poco de unificación política”. A lo largo de
Valéry Giscard d’Estaing, que fracasó en           El sello imperial de Carlomagno, al ser       los siglos el sueño de un Imperio Romano
su intento de ganar la aprobación en la tur-    traducido del latín al español, decía: “El       unificado ha atraído a muchos dirigentes
bulenta cumbre de Bruselas.                     renacimiento del Imperio Romano”.                europeos, buenos y malos.
   ”Cuatro de los seis miembros originales         Mucho después de eso, Hitler habló de            Recordemos que la Biblia es el libro más
—Francia, Alemania, Bélgica y Luxem-            un reinado de 1.000 años, con Alemania           importante y de mayor alcance de todos los
burgo— han expresado su apoyo a la de-          al timón de Europa. En 1933 uno de sus           tiempos. Le da a la humanidad una pers-
claración y hacen esfuerzos por convencer       contemporáneos, el dictador italiano Beni-       pectiva general de los acontecimientos del
a los otros dos fundadores, Italia y los Paí-   to Mussolini, dijo: “Es posible que Europa       pasado como ningún otro libro histórico
ses Bajos” (2 de diciembre de 2003).            empuñe nuevamente el timón de la civili-          Ver ¿QUIÉN DIRIGIRÁ? en la página 17

                                                                                                          Septiembre-Octubre de 2004         7
VISIONES DE JUICIO



                   Los jinetes del Apocalipsis
                         El caballo negro
                         de la hambruna
Debido a la capacidad de los países productores de comida para alimentar al mundo entero,
es difícil imaginar cómo el hambre podría asolar la tierra en el tiempo del fin. No obstante,
esto es precisamente lo que simboliza el caballo negro de Apocalipsis 6. ¿Cómo podrá suceder
esto y cuál será el resultado?
Por Darris McNeely




E
        n estos mismos instantes, mucha       Kim Jong Il, quien actualmente amenaza          muy humana: guerra, disturbios sociales o
        gente está sufriendo de hambre        con el uso o la venta de armas nucleares.       religiosos, o la ineficiente y hasta malévola
        en varias partes del mundo. La        En ocasiones sus amenazas han sido una          política gubernamental.
        hambruna ha regresado a Etiopía,      estratagema para obtener concesiones de la         En la sociedad globalizada de hoy no
        donde más de 7 millones de per-       comunidad mundial, entre ellas suminis-         debería haber ningún obstáculo real para
sonas necesitan urgentemente suministros      tros de comida y petróleo.                      aliviar los efectos de la escasez de alimen-
de alimentos para evitar la muerte por in-       La hambruna es un azote que ha apare-        tos dondequiera que ocurra. Los modernos
anición. Tal vez otros 2 millones requieran   cido en forma cíclica a lo largo de la histo-   métodos agrícolas producen abundantes
ayuda inmediata en Eritrea.                   ria. Algunas veces es causada por sequías,      cosechas en los países industrializados;
   En África, en marzo de este año la Or-     inundaciones, plagas y otras adversidades       esto da como resultado una masiva pro-
ganización de las Naciones Unidas para el                              nat u ra les. En       ducción de alimentos, más que suficiente
Alimento y la Agricultura declaró que 23                                otras ocasiones,      para alimentar a los hambrientos del mun-
de las 53 naciones del continente —casi la                                la causa de la      do. No hay ninguna razón para esperar
mitad— se enfrentan a una grave escasez                                     hambruna es       que la gente muera de hambre cuando
de alimentos.                                                                                 además existen los medios necesarios para
   En Corea del Norte, más de 2 millones                                                        transportar la comida a cualquier parte
de personas han muerto en el último de-                                                         del mundo. Sin embargo, el hambre y el
cenio debido a la escasez de alimen-                                                           sufrimiento por la escasez de alimentos
tos causada por inundaciones,                                                                  continúan, y a veces aumentan.
sequía y la mala administración                                                                   Es fácil hacer caso omiso de la ham-
gubernamental del dictador                                                                    bruna cuando sucede en otra parte del mun-
                                                                                              do. Pero ¿no es acaso posible que el hambre
                                                                                              pueda azotar incluso a los países ricos, los
                                                                                              grandes productores de alimentos?
                                                                                                           El tercer jinete
                                                                                                 En los dos números anteriores de Las
                                                                                              Buenas Noticias examinamos el signifi-
                                                                                              cado de los dos primeros jinetes de Apo-
                                                                                              calipsis 6: el engaño religioso y la guerra.
                                                                                                                                              Ilustración por Sherwin Schwartzrock/Jonathan Koelsch




                                                                                              Llegamos ahora al tercer jinete. ¿Qué es lo
                                                                                              que éste nos depara?
                                                                                                 Notemos lo que se nos dice en los ver-
                                                                                              sículos 5-6: “Cuando abrió el tercer sello,
                                                                                              oí al tercer ser viviente, que decía: Ven y
                                                                                              mira. Y miré, y he aquí un caballo negro;
                                                                                              y el que lo montaba tenía una balanza en la
                                                                                              mano. Y oí una voz de en medio de los cua-
                                                                                              tro seres vivientes, que decía: Dos libras de
                                                                                              trigo por un denario, y seis libras de cebada
8     Las Buenas Noticias
                                                                  por un denario; pero no dañes el aceite ni                                                    ducir los alimentos que necesitan está sien-
                                                                  el vino”. ¿A qué se refiere esto?                                                              do menoscabada por la epidemia de sida
                                                                     The Expositor’s Bible Commentary                                                           que enfrentan. Este azote ha disminuido el
                                                                  (“Comentario bíblico del expositor”) ex-                                                      número de labradores y otros obreros agrí-
                                                                  plica: “Esta cantidad [de dinero] sugiere                                                     colas, muchos de los cuales han muerto o
                                                                  que los precios de los alimentos serán 12                                                     están infectados del mortal virus.
                                                                  veces más altos que lo normal . . . e implica                                                    Aproximadamente el 25 por ciento de la
                                                                  que habrá condiciones de inflación y ham-                                                      población de esos países está infectada del
                                                                  bruna (Mateo 24:7). Un litro de trigo [cer-                                                   virus de inmunodeficiencia humana (VIH).
                                                                  ca de un kilo] sostendrá a una persona por                                                    A medida que los adultos sucumben a esta
                                                                  un día. La cebada era usada por los pobres,                                                   enfermedad, quedan menos personas dis-
                                                                  quienes la mezclaban con el trigo”. La es-                                                    ponibles para sembrar y recoger las cose-
                                                                  casez de alimentos hace que aumenten los                                                      chas. Peor aún, a medida que muere la co-
                                                                  precios, y los precios más altos ponen la                                                     munidad adulta, el conocimiento necesario
                                                                  comida fuera del alcance de muchos.                                                           para sobrevivir deja de ser transmitido a la
                                                                     Por otra parte, el aceite y el vino sue-                                                   generación más joven. Por consiguiente, la
                                                                  len ser símbolos de abundancia. Esta re-                                                      sociedad pierde su habilidad para producir
                                                                                                                                                                alimentos, aun si el tiempo y las condicio-
                                                                  En algunos países la comida no es el único problema. La                                       nes de la tierra fueran óptimos.
                                                                                                                                                                   Un artículo reciente en la revista inglesa
                                                                  hambruna está agravada por la epidemia de sida                                                The Economist narra la historia de una mu-
                                                                  que enfrentan. Casi el 25 por ciento de la población de                                       jer cuya tragedia personal es representativa
                                                                  esos países está infectada del mortal virus.                                                  de la catástrofe que se está gestando.
                                                                                                                                                                   “En el pasado, cuando la comida esca-
                                                                                                                                                                seaba, Genera Michelo, una campesina
                                                                  ferencia puede indicar que habrá lugares                                                      zambiana que apenas subsiste, podía com-
                                                                  de abundancia en medio de la hambruna.                                                        prar o pedir de sus vecinos. Pero luego su
                                                                  La referencia de Jesús a hambres “en di-                                                      esposo murió de sida, dejándola con seis
                                                                  ferentes lugares” (Mateo 24:7) indica la                                                      hijos, una cazuela de comida casi vacía y
                                                                  misma posibilidad.                                                                            un virus debilitador en su torrente sanguí-
                                                                     La advertencia de “no dañes el aceite                                                      neo. Ahora ella está muy débil para andar
                                                                  ni el vino” podría ser una referencia a los                                                   en busca de comida, y los vecinos están
                                                                  esfuerzos por salvaguardar la abundancia                                                      poco dispuestos a ayudar porque ella es
                                                                  de aquellos que intenten llevársela por la                                                    una ‘paciente’.
                                                                  fuerza. En cambio, algunos eruditos con-                                                         ”Algunos colaboradores extranjeros a
                                                                  sideran que esta frase quiere decir que                                                       veces traen comida y pastillas para tratar
                                                                  habrá muy poco aceite y vino, y que la ad-                                                    las convulsiones. Pero los medicamentos
                                                                  vertencia será de conservarlos para que no                                                    deben tomarse después de una comida
                                                                  se acaben del todo.                                                                           completa, ‘así que tengo efectos secunda-
                                                                     Sea como fuere, con la apertura de este      un testimonio de la generosidad de muchas     rios, me torno más débil y me mareo; no
                                                                  sello vendrá un período de severa ham-          naciones ricas y de los medios de transpor-   puedo resolver mi situación’. Ella no pue-
                                                                  bruna sin precedentes en la historia. Aun-      te que tenemos disponibles. No obstante, si   de obtener fármacos contra el sida, pero
                                                                  que ha habido hambrunas de diferentes           la estructura social de una nación comien-    si pudiera no le servirían porque carece
                                                                  grados de severidad, parece que ésta será       za a desintegrarse, entonces pueden surgir    de una alimentación adecuada” (“Cursed,
                                                                  la peor de todas. Casi todos hemos visto fo-    problemas aún más graves. Las crisis en       Twice Over” [“Bajo doble maldición”], 13
                                                                  tografías de personas muriendo de hambre        África pueden ser un anticipo de futuras      de febrero de 2003).
                                                                  en nuestros días, principalmente en ciertas     tribulaciones de mayor magnitud.                 En su informe anual de gobierno dado
                                                                  partes de África afectadas por la sequía. En                                                  en enero de 2003, el presidente estado-
                                                                                                                       ¿Preludio a una catástrofe
Fotografías: Catholic Relief Services (arriba), Naciones Unidas




                                                                  1984 se presentó una hambruna en Etiopía                                                      unidense George Bush prometió 15 mil
                                                                                                                             apocalíptica?
                                                                  por causas naturales, pero la inestabilidad                                                   millones de dólares de ayuda médica
                                                                  del gobierno la agravó. Millones de perso-         Seis países del sur de África: Malawi,     para África en los próximos cinco años.
                                                                  nas se vieron en peligro de muerte.             Zambia, Zimbabue, Lesotho, Suazilandia        Este es un paso generoso, noble y de gran
                                                                     Afortunadamente, un esfuerzo huma-           y Mozambique, sufren actualmente de una       ayuda en esta batalla cada vez más inten-
                                                                  nitario internacional impidió que la ham-       gran escasez de alimentos y necesitarán       sa. Pero los medicamentos por sí solos no
                                                                  bruna matara tanta gente como se había          ayuda por muchos meses. Una sequía pro-       resolverán la crisis.
                                                                  previsto. (Aun así, funcionarios guberna-       longada y métodos agrícolas deficientes           Otras cosas son necesarias; una de las
                                                                  mentales corruptos retuvieron parte de los      han empeorado la situación.                   más importantes es la educación. Otra
                                                                  alimentos donados, tratando de matar de            Pero la comida no es el único problema.    necesidad apremiante es la comida. Una
                                                                  hambre a sus opositores políticos.) Esto fue    La capacidad de estas naciones para pro-      persona infectada con el VIH necesita más
                                                                                                                                                                        Septiembre-Octubre de 2004         9
calorías, y especialmente proteínas, así         fueron llevados a las ciudades, las cosechas    levantaréis estatua, ni pondréis en vues-
como también fármacos potentes, para             fracasaron y luego no se permitió que en-       tra tierra piedra pintada para inclinaros
evitar que su condición se convierta en          traran suministros de comida en la región.      a ella; porque yo soy el Eterno vuestro
sida. Donde hay una escasez de alimentos         El resultado de esta escasez de alimentos,      Dios. Guardad mis días de reposo, y te-
tan grande y tan generalizada, el número         causada por el hombre, fue que ¡entre 6 y       ned en reverencia mi santuario. Yo [soy]
de víctimas continúa aumentando.                 8 millones de personas murieron de ham-         el Eterno” (vv. 1-2).
   Actualmente, el futuro de la parte ru-        bre! Esta hambruna fue un conato de ge-            Por guardar sus decretos y manda-
ral de África se ve sombrío. De hecho, el        nocidio perpetrado por el estado.               mientos, Dios promete “lluvia en su tiem-
futuro mismo está muriéndose. La com-               Entre 1958-60 la campaña de China            po, y la tierra rendirá sus productos, y el
binación de hambre y enfermedad está             denominada “el gran salto adelante” dio         árbol del campo dará su fruto . . . y co-
golpeando principalmente a los que están         como resultado una mala administración          meréis vuestro pan hasta saciaros, y habi-
en sus años más productivos, aquellos con        de alimentos y la interrupción de las cade-     taréis seguros en vuestra tierra. Y yo daré
menos de 40 años de edad. La mayoría de          nas de distribución. Se construyeron fábri-     paz en la tierra, y dormiréis, y no habrá
las víctimas son mujeres, que tradicional-       cas industriales sobre los fértiles campos      quien os espante; y haré quitar de vues-
mente se dedican a la agricultura. A medi-       de arroz y se implantó el colectivismo en       tra tierra las malas bestias, y la espada
da que los padres mueren, los hijos dejan        las granjas. Los agricultores que conocían      no pasará por vuestro país . . . Porque yo
la escuela para cuidar de sí mismos y de         únicamente la tierra no sabían qué hacer        me volveré a vosotros, y os haré crecer, y
otros niños en la familia. La aldea tribal ha
sido la columna vertebral tradicional de la
sociedad africana, pero está empezando a
fracturarse bajo la tensión de los estragos
de la hambruna.
   Un resquebrajamiento social está ocu-
rriendo en muchas partes de África debido
a la doble maldición del hambre y la enfer-
medad. El informe de The Economist ter-
minó diciendo: “De hecho, hay señales de
semejante resquebrajamiento en la aldea
de la Sra. Michelo: su familia no puede
ayudarla, sus vecinos no quieren hacerlo,
y algunos incluso se han estado robando
sus gallinas. Este tipo de robo era desco-
nocido en otros momentos de escasez en           Por guardar sus decretos y mandamientos, Dios
el pasado, así como también lo era el al-        promete: “. . . daré vuestra lluvia en su tiempo, y la tierra
macenamiento de alimentos por los más
pudientes, algo que ahora es habitual”.          rendirá sus productos, y el árbol del campo dará su fruto
     Hambrunas devastadoras                      . . . y comeréis vuestro pan hasta saciaros, y habitaréis
          del pasado                             seguros en vuestra tierra . . .”
   La hambruna es nombrada en Apoca-             en las fábricas. Esto, aunado al mal tiem-      os multiplicaré, y afirmaré mi pacto con
lipsis 6 como el tercer jinete, el cual sigue    po, hizo que durante 1960-61 murieran de        vosotros” (vv. 3-9).
después de los jinetes de la guerra y la falsa   hambre 20 millones de personas.                    Al evitar la falsa religión y vivir en obe-
religión. Aunque hay causas naturales que                                                        diencia a Dios, Israel podría recibir las
                                                     La hambruna en la profecía
pueden provocar una escasez de alimen-                                                           bendiciones divinas de paz y prosperidad.
tos —sequía, inundaciones y plagas—,                Vayamos al libro del Levítico y reflexio-     Éstas serían acompañadas de buena salud,
con mucha frecuencia la guerra y el mal          nemos acerca de la advertencia que Dios         la ausencia de enfermedades. En otras pa-
gobierno, y las nocivas ideologías políticas     le ha hecho a la humanidad por medio del        labras, las maldiciones como las que trae-
o religiosas, son factores decisivos. Si ana-    ejemplo de Israel. Aquí podemos ver el pa-      rán los jinetes del Apocalipsis no azotarían
lizamos las hambrunas que han ocurrido           trón de la falsa religión, la guerra, el ham-   su tierra mientras que ellos obedecieran a
anteriormente en la historia podemos tener       bre y la peste cuando Israel no permaneció      Dios y lo adoraran de verdad.
una idea de lo devastadoras que pueden ser       fiel a su relación con Dios.                        Esta promesa se hará extensiva a todas
para la sociedad.                                   Levítico 26 es un capítulo que con-          las naciones después del retorno de Jesu-
   Durante el siglo XX hubo dos hambrunas        tiene promesas hechas por Dios: la pro-         cristo. Con el tiempo ellas también recibi-
causadas por el hombre, con consecuen-           mesa de bendiciones por la obediencia           rán los beneficios prometidos si viven de
cias devastadoras. En 1932-34 el dictador        y de maldiciones por la desobediencia.          acuerdo con el camino que Dios revela.
soviético José Stalin intentó suprimir el        El primer paso hacia las bendiciones es         Hasta entonces, continuaremos viendo el
nacionalismo ucraniano imponiendo un             la verdadera religión, o la fidelidad a la       resurgimiento cíclico del hambre por una
sistema de agricultura colectiva sobre los       verdadera adoración de Dios. “No haréis         diversidad de causas; y millones de perso-
campesinos. Los suministros alimenticios         para vosotros ídolos, ni escultura, ni os       nas morirán cuando podrían vivir.
10      Las Buenas Noticias
                                                                                                        puede hundirse una nación. Tragedias               Los numerosos informes acerca de se-
                                                         Un terrible anticipo del futuro
                                                                                                        como ésta han ocurrido en el pasado y           quías, inundaciones, la destrucción de los
                                                         En Deuteronomio 28 Dios detalla el ho-         Dios dice que se repetirán. Leer esto te-       campos fértiles y condiciones climáticas
                                                      rror de un pueblo azotado por la hambruna.        niendo en mente los titulares de las noti-      erráticas deberían hacer que despertemos
                                                      Debemos tomarlo muy en serio porque nos           cias en la actualidad, es profundamente         y prestemos atención. A fin de cuentas,
                                                      ayudará a entender lo que el mundo va a           aleccionador. Esos son los resultados           ¡dependemos de Dios para todo! Cuando
                                                      vivir cuando cabalgue el tercer jinete.           de vivir en desobediencia a las leyes de        él decida intervenir para impedir que ten-
                                                         Por la desobediencia, Dios dijo que trae-      Dios, de una sociedad en la que tanto los       gamos lo necesario para sostener la vida,
                                                      ría una nación de muy lejos para sitiar las       hombres como las mujeres rehúsan terca-         será muy tarde para cambiar de rumbo y
                                                      ciudades. Todas las reservas de comida se-        mente someterse a su Creador y no pres-         evitar el desastre.
                                                      rían tomadas por la fuerza, y la hambruna         tan oídos a sus advertencias.                      Todavía queda otro jinete más que
                                                      resultante haría que la estructura social se                                                      entrará a formar parte de este espantoso
                                                                                                          Esperanza en medio del horror
                                                      resquebrajara rápidamente. Es horripilan-                                                         escenario. En nuestro próximo artículo
                                                      te el sólo pensar en los resultados de esta          Jesús lloró por el destino que le esperaba   veremos que cabalga conjuntamente con
                                                      situación, pero nos incumbe entenderlos.          a Jerusalén en el primer siglo. Sabía que       este tercer jinete. Aún no hemos visto las
                                                         “Y comerás el fruto de tu vientre, la car-     situaciones semejantes a ésta ocurrirían        profundidades de la prueba que le espera
                                                      ne de tus hijos y de tus hijas que el Eterno tu   dentro de la “ciudad de paz”, y quería estre-   al mundo cuando sean abiertos los sellos
                                                                                                                                                        del Apocalipsis.
                                                                                                                                                           En su profecía del monte de los Olivos,
                                                                                                                                                        Jesús dio la primera descripción de los
                                                                                                                                                        eventos representados en esos sellos, y su
                                                                                                                                                        predicción es infalible. Predijo que habría
                                                                                                                                                        un tiempo de tribulación sin paralelo en la
                                                                                                                                                        historia del mundo, y a no ser que los días
                                                                                                                                                        fueren acortados ningún ser humano so-
                                                                                                                                                        breviviría. Ningún tratado, ningún cese al
                                                                                                                                                        fuego, ningún ser humano podrá detener el
                                                                                                                                                        cataclismo del tiempo del fin. El giro de los
                                                                                                                                                        acontecimientos llevará al mundo a un esta-
                                                                                                                                                        do de tremendo caos. Pero por causa de un
                                                                                                                                                        remanente llamado “los escogidos, aquellos
                                                                                                                                                        días serán acortados” (Mateo 24:21-22).
                                                      Por la desobediencia, Dios dijo que traería una nación                                               A menudo, la gente habla de este perío-
                                                      de muy lejos para sitiar las ciudades. Todas las reservas                                         do como “el fin del mundo” o le aplica al-
                                                                                                                                                        gún otro nombre lúgubre. Pero por terrible
                                                      de comida serían tomadas por la fuerza, y la hambruna                                             que sea ese tiempo, el mundo no se acabará
                                                      resultante haría que la estructura social se resquebrajara                                        y el género humano no se extinguirá. La
                                                                                                                                                        Biblia nos da esperanza y nos asegura que
                                                      rápidamente, con resultados horripilantes.                                                        la luz emergerá de las tinieblas al final de
                                                      Dios te dio, en el sitio y en el apuro con que    char a las personas en un abrazo amoroso y      esta era. Si mantenemos nuestros ojos fir-
                                                      te angustiará tu enemigo. El hombre tierno        protector, y evitarles semejante tragedia.      memente enfocados en esta verdad, podre-
                                                      en medio de ti, y el muy delicado, mirará            Pero sus pecados y su desafiante actitud      mos tener esperanza aun en medio de las
                                                      con malos ojos a su hermano, y a la mu-           no les permitirían arrepentirse. Lo único       tensiones de nuestro mundo actual. BN
                                                      jer de su seno, y al resto de sus hijos que le    que él podía hacer era dejarlos expuestos a
                                                      quedaren; para no dar a alguno de ellos de        la inminente desolación y las crueles lec-               Lectura suplementaria
                                                      la carne de sus hijos, que él comiere, por no     ciones de la experiencia (ver Mateo 23:37-           ¿Es acaso posible desci-
                                                      haberle quedado nada, en el asedio . . .          39). Gran parte de los horrores descritos en      frar los misteriosos símbo-
                                                                                                                                                          los del Apocalipsis? ¿Tienen
                                                         ”La tierna y la delicada entre vosotros,       Deuteronomio 28 les acaecieron durante el         algún significado para no-
                                                      que nunca la planta de su pie intentaría sen-     sitio de Jerusalén por los romanos. Seme-         sotros en el siglo XXI?
                                                      tar sobre la tierra, de pura delicadeza y ter-    jantes tragedias volverán a amenazar a la            En el folleto El Apocalip-
                                                                                                                                                          sis sin velos se examinan
Fotografías: Corbis Digital Stock (izq.), PhotoSpin




                                                      nura, mirará con malos ojos al marido de          humanidad a medida que persista en su
                                                                                                                                                          en forma sistemática las
                                                      su seno, a su hijo, a su hija, al recién nacido   desacato y su rebelión contra Dios.               profecías que constituyen
                                                      que sale de entre sus pies, y a sus hijos que        No hay nada que sea más necesario              el último libro de la Biblia.
                                                      diere a luz; pues los comerá ocultamente,         para la supervivencia humana que el               La verdad es que usted puede llegar a entender el
                                                                                                                                                          mensaje fundamental del Apocalipsis.
                                                      por la carencia de todo, en el asedio y en el     agua y los alimentos. Sin embargo, el
                                                                                                                                                             Si desea recibir un ejemplar gratuito de esta pu-
                                                      apuro con que tu enemigo te oprimirá en           mundo entero depende de cosas que es-             blicación, sin costo ni obligación de su parte, sólo
                                                      tus ciudades” (Deuteronomio 28:53-57).            tán completamente fuera de su control:            tiene que solicitarla a nuestra dirección más cerca-
                                                         El canibalismo inducido por el hambre          lluvia adecuada, sol, condiciones meteo-          na a su domicilio. O si tiene acceso a Internet, puede
                                                                                                                                                          descargarla de nuestro portal en www.ucg.org.
                                                      es la depravación más profunda en la que          rológicas favorables y tierra fértil.
                                                                                                                                                                Septiembre-Octubre de 2004                     11
¿Ha comenzado ya
                                                                                           Mundo, ya de por sí bastante pobres, se
                                                                                           deteriorarán aún más, lo que provocará un
                                                                                           dramático incremento en las enfermeda-


la tercera guerra mundial?
                                                                                           des epidémicas.
                                                                                              De hecho, en Apocalipsis 6:5-8 y Ma-
                                                                                           teo 24:7 la Biblia nos predice que antes
                                                                                           del regreso de Jesucristo habrá un impre-
Un sugestivo libro, escrito por un periodista francés, dice que                            sionante aumento en el hambre y en las
el choque actual de las civilizaciones constituye la fase inicial                          enfermedades epidémicas.
de un conflicto global devastador, un conflicto que está                                         ¿Surgirá un califa moderno?
profetizado en la Biblia.                                                                    En la tercera parte de su libro el Sr. du
Por Joel Meeker                                                                            Plessis continúa diciendo que la crisis




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                                                                                           económica va a impulsar a los grupos ra-
            a comenzado ya la tercera gue- ne armamento nuclear; si, como supone dicales islámicos al poder en todo el mun-
            rra mundial? Según el perio- el Sr. du Plessis, los extremistas llegan do islámico, tanto en las naciones árabes
            dista y pensador geopolítico a apoderarse de ese país, tendrán en sus como en las que no lo son. Cree que de los
            Laurent Artur du Plessis, la manos ese armamento.                              países débiles del mundo árabe surgirá un
     respuesta es: “¡Sí!” En su libro más        En la segunda parte del libro dice que la movimiento islámico unificado que abar-
reciente, La Troisième Guerre mondiale a confrontación entre estas dos civilizaciones cará a las naciones musulmanas árabes al
commencé (“La tercera guerra mundial ha va a ser agravada por una quiebra econó- igual que a las que no lo son.
comenzado”), explica detalladamente las
razones por las que él cree que el mundo
está actualmente en las fases iniciales de lo
que tarde o temprano se convertirá en una
guerra y devastará al mundo con armas
nucleares y biológicas.
   Aunque el fundamento de su análisis es
la simple observación de la situación actual
del mundo, muchas de sus conclusiones son
extraordinariamente similares a ciertos as-
pectos de la profecía bíblica. A juicio del Sr.
du Plessis, el acontecimiento geopolítico
predominante ahora y en el futuro cercano
es la confrontación de las dos principales
civilizaciones del mundo: las democracias
occidentales y el radicalismo islámico.
   En la primera parte de su libro explica
por qué la guerra entre estas civilizaciones
continuará. Una razón es bastante simple:
las civilizaciones opuestas tienen motiva-
ciones subyacentes que inexorablemente
conducen al conflicto. Los principios fun-
damentales que identifican la civilización
occidental son el individualismo y la liber- mica mundial provocada por el mal uso de        Prevé una restauración del califato,
tad (p. 35). En la civilización islámica lo préstamos (algo que él denomina “la quie- probablemente bajo un turco. El califa es
más importante es la religión. Él afirma bra por una sobredosis de crédito”), espe- un dirigente que ejerce el máximo poder,
que todas las religiones tienen un “espíritu” cialmente en el déficit de los presupuestos religioso y civil, sobre todas las naciones
(en el sentido de “actitud”) que las identi- nacionales, impuestos excesivos y políticas musulmanas. Si se llegara a tener semejan-
fica, y el espíritu del islam es la violencia financieras que sofocan la productividad e te dirigente supremo, esto permitiría coor-
(p. 62), una violencia que se usa para au- impiden que prosperen los negocios.             dinar los esfuerzos del mundo islámico en
mentar su propio dominio por la fuerza.          Mientras que el derrumbamiento econó- su totalidad. Señala varias organizaciones
   La tensión y la violencia que resultan mico hará la vida muy difícil en Occidente, islámicas extremistas que están surgien-
de todo esto son algo que se está sin- en “el mundo en vías de desarrollo”, que do en el Asia central musulmana, grupos
tiendo casi en todo el mundo, tanto en abarca casi todas las naciones islámicas, tales como el Movimiento Islámico de
lugares obvios como el Cercano Orien- la hará absolutamente miserable, si no Uzbekistán y el Hizh ul-Tahir (partido de
te, como entre la India y Paquistán, en imposible. A medida que se agoten los liberación), que están tratando activamen-
Indonesia y en varias regiones del África. recursos para la ayuda económica, las te de encontrar respaldo en el mundo islá-
Paquistán reveló recientemente que tie- infraestructuras de la salud en el Tercer mico para restablecer el califato.
12     Las Buenas Noticias
                                                El Sr. du Plessis cree que no es tan des-    que se presentara un conflicto militar entre     hemos visto, el Sr. du Plessis cree que un
                                             cabellado suponer que esto pudiera ocurrir,     Europa y Rusia en la misma época en que         mundo árabe unido va a atacar a Europa
                                             ya que “la alquimia de la historia súbita-      Europa estuviera luchando contra el mun-        con armamentos de destrucción masiva, y
                                             mente hace que del anonimato surjan per-        do islámico unido.                              que Europa responderá recurriendo a las
                                             sonas excepcionales en épocas excepcio-            Para los estudiantes de la profecía bíbli-   armas nucleares como último recurso.
                                             nales” (p. 235).                                ca, todo esto les suena familiar.                  Un ataque nuclear o biológico en suelo
                                                También cree que la tensión creciente                                                        europeo probablemente motivaría a un di-
                                                                                                       Paralelos bíblicos
                                             entre el Islam y Occidente tendrá un efecto                                                     rigente militar europeo a tomar represalias.
                                             interesante en Europa. Prevé una renova-         Daniel 11 contiene una detallada profe-        Esto es de hecho lo que Dios le dijo a Da-
                                             ción ferviente del sentimiento y la práctica cía acerca de dos potencias llamadas “el           niel que ocurriría después: que el rey del
                                             religiosos (p. 44). Piensa que el choque     rey del norte” y “el rey del sur”. La mayor        norte “se levantará contra él [el rey del sur]
                                             de civilizaciones hará que Europa busque     parte de esta profecía alcanzó su cumpli-          como una tempestad” (v. 40).
                                             volver al cristianismo de sus raíces.        miento en tiempos antiguos, con las dinas-            Después de que el rey del norte conquis-
                                                Finalmente, el escenario estará listo paratías seléucida y tolemaica, localizadas al         te buena parte del Cercano Oriente, “noti-
                                             un estallido súbito de violencia y guerra. Elnorte y al sur de Jerusalén respectivamen-         cias del oriente y del norte lo atemorizarán,
                                             autor prevé atentados terroristas contra las te. Pero parte de esta profecía todavía está       y saldrá con gran ira para destruir y matar
                                             democracias occidentales; ataques quími-     por cumplirse en el tiempo del fin.                 a muchos” (Daniel 11:44). Si como el Sr.
                                             cos, biológicos o nucleares contra los puer-     Otras profecías nos muestran que en esa        du Plessis prevé, Rusia (al oriente y al nor-
                                             tos principales; aviones derribados con      misma época habrá una resurrección final            te de la Tierra Santa) se alinea con la po-
                                             misiles portátiles; “bombas radiactivas su-  del Imperio Romano en Europa. Este “rey            tencia terrorista islámica, esto provocaría
                                             cias” detonadas en las ciudades más gran-    del norte” de los últimos tiempos será tam-        un conflicto entre Rusia y Europa.
                                                                                          bién el poderoso dirigente político-militar
                                                                                                                                           La religión y la política se aúnan
                                                                                          que estará a la cabeza de la última restaura-
                                                                                          ción del Imperio Romano. A esta persona se        En Apocalipsis 17 se nos presenta la
                                                                                          le llama “la bestia” en Apocalipsis 17:11-18. imagen de una prostituta sentada sobre
                                                                                              En Daniel 11:40 leemos: “Pero al cabo una “bestia” blasfema que tiene siete ca-
                                                                                          del tiempo el rey del sur contenderá con él bezas y 10 cuernos. Los animales o bes-
                                                                                                                                         tias del Apocalipsis representan gobiernos,
                                                                                          El atentado del 11 marzo en Madrid,
                                                                                          que mató a casi 200 personas e hirió
                                                                                                                                         naciones o reyes, y la mujer representa la
                                                                                          cerca de 1.800, ha sido llamado el 11          religión. (Si desea más información al res-
                                                                                          de septiembre de Europa. Las investi-          pecto, no vacile en solicitar nuestro folleto
                                                                                          gaciones posteriores han conducido al          gratuito El Apocalipsis sin velos.)
                                                                                          arresto de varios elementos islámicos.            Esta prostituta simboliza la falsa reli-
                                                                                                                                         gión que por aquella época va a dominar
                                             El autor ve la posibilidad de que Rusia no tome partido a favor de el gobierno de la bestia, que a su vez va a
                                             Europa, y en lugar de ello apoye a los islámicos. Esto prepararía                           luchar contra el Cordero (Jesucristo) cuan-
                                             el escenario para un conflicto militar entre Europa y Rusia.                                 do éste regrese. Nuevamente, tal como
                                                                                                                                         el Sr. du Plessis predice, la religión va a
                                             des; atentados contra las centrales nuclea- [el rey del norte]; y el rey del norte se le- desempeñar un papel muy importante en
                                             res; armas nucleares trasportadas en male- vantará contra él como una tempestad . . .” el establecimiento y cohesión de la futura
                                             tines. Todas estas son posibilidades reales Esto nos dice que en el tiempo del fin ha- potencia europea.
                                             y podrían ser utilizadas por los terroristas brá un poderoso dirigente militar del norte       Debemos aclarar que el escenario des-
                                             que buscan morir como mártires.              (cuya sede estará en Europa) y otro al sur crito por el Sr. du Plessis no sigue comple-
                                                El Sr. du Plessis concluye que las nacio- de la Tierra Santa.                            tamente el futuro predicho en la Biblia. Él
                                             nes occidentales tendrán que usar finalmen-       Entre los países que actualmente se en- cree, por ejemplo, que Europa y Estados
                                             te sus armas nucleares como la única forma cuentran al sur del Israel moderno se cuen- Unidos serán aliados en la conflagración
                                             de detener el terrorismo. Ciudades enteras, tan naciones islámicas tales como Egipto, mundial y que en el futuro Estados Unidos
                                             y aun naciones, serán arrasadas. Virtual- Jordania, Arabia Saudita, Sudán, Yemen, va a emerger como el gran triunfador. Esto
                                             mente todas las naciones del mundo se ve- Libia y Etiopía (Etiopía tiene un gran por- no es lo que la Biblia dice.
                                             rán obligadas a tomar parte en este conflic- centaje de población cristiana, pero la re-        En última instancia, Artur du Plessis no
                                             to. Será el acto final de una guerra mundial ligión mayoritaria es el mahometanismo). basa sus percepciones en lo que Dios ha re-
Mapa por Shaun Venish; fotografía, Newscom




                                             tan devastadora y horrible como ninguna Así que todo parece indicar que el dominio velado por medio de Daniel, Jesús y Juan.
                                             otra que haya habido en la historia.         del rey del sur va a incluir estos lugares. De Sin embargo, es sorprendente que personas
                                                Es interesante notar que el autor ve la hecho, Egipto, Libia y Etiopía son men- bien informadas, que estudian la geopolítica
                                             posibilidad de que Rusia no tome partido cionados específicamente en Daniel 11:43 actual, lleguen a las mismas conclusiones
                                             a favor de Europa, y en lugar de ello apoye como las naciones conquistadas por el rey que fueron predichas por las Escrituras
                                             a los islámicos a cambio de tener la posi- del norte después de su ataque al rey del sur. hace tanto tiempo. Esta es tan sólo otra in-
                                             bilidad de adquirir ciertos territorios en       Un califa sería justamente la clase de di- dicación de que estamos viviendo lo que la
                                             Europa. Esto prepararía el escenario para rigente descrito como el rey del sur; y como Biblia llama “el tiempo del fin”. BN
                                                                                                                                                   Septiembre-Octubre de 2004          13
              Las sorprendentes ens

‘Todos los que están en los sepulcros oirán su voz’
Al hablar de una resurrección futura, Jesús dijo muchas cosas sorprendentes . . . sorprendentes
si es que queremos conciliarlas con el punto de vista tradicional acerca del cielo y del infierno.
Por Scott Ashley



P     ocas preguntas son más importan-            Notemos que Jesús también habló acer-          fieles que aún estén vivos, serán parte de
      tes que aquellas que se refieren a lo     ca del momento de la resurrección; dijo           esta resurrección. Este es un grupo espe-
   que sucede después de la muerte. Para       que los muertos volverán a vivir “en el día       cífico de personas. Pablo los llamó “los
los creyentes religiosos, esta pregunta es     postrero”. En terminología bíblica, “el día       muertos en Cristo” y “los que son de Cris-
especialmente importante, porque muchas        postrero” se refiere generalmente a la épo-        to”. Jesús se refirió a esto como “la resu-
religiones parten de la premisa de que hay     ca del retorno de Cristo y más allá.              rrección de los justos” (Lucas 14:14).
cierta clase de vida de ultratumba.               El apóstol Pablo escribió extensamente            Al hablar de los participantes en esta
   ¿Qué enseñó Jesús acerca de la vida         acerca de la resurrección en 1 Corintios 15.      resurrección, Jesús dijo: “. . . no pueden ya
después de la muerte? Para muchas perso-       Explicó que los muertos serán resucitados         más morir, pues son iguales a los ángeles,
nas la respuesta será sorprendente, porque     en un orden específico: primero Jesucristo,        y son hijos de Dios, al ser hijos de la re-
lo que se nos dice en los evangelios difiere    “luego los que son de Cristo, en su venida”       surrección” (Lucas 20:36). En otras pala-
mucho de lo que ha enseñado el cristianis-     (v. 23). En los versículos 51-52 fue aún más      bras, la familia de Dios, compuesta en es-
mo tradicional durante mucho tiempo.           específico: “He aquí, os digo un misterio:         tos momentos por Dios el Padre y Jesús el
   Por ejemplo, en Juan 3:13 claramente se     No todos dormiremos; pero todos seremos           Hijo, crecerá dramáticamente para incluir
dice: “Nadie ha subido jamás al cielo sino     transformados, en un momento, en un abrir         muchos miembros espirituales inmortales.
el que descendió del cielo, el Hijo del hom-   y cerrar de ojos, a la final trompeta; por-        Por esto Jesús es “el primogénito entre mu-
bre” (Nueva Versión Internacional).            que se tocará la trompeta, y los muertos          chos hermanos” (Romanos 8:29).
   Afirmaciones como esta nos muestran          serán resucitados incorruptibles, y noso-            ¿A qué se parecerán los que reciban
que Jesús y sus discípulos no enseñaron        tros seremos transformados”.                      inmortalidad en la familia de Dios por la
que el cielo es la recompensa de los salvos.      ¿Cuándo sonará “la final trompeta”?            resurrección? Pablo respondió a esta pre-
En lugar de ello, Jesús habló repetidamente    Apocalipsis 8-11 nos describe los toques          gunta en 1 Corintios 15:35-53: “Pero dirá
de una resurrección futura de los muertos,     de las últimas trompetas y las plagas aso-        alguno: ¿Cómo resucitarán los muertos?
un hecho que la mayoría de sus oyentes en-     ciadas con ellos, que precederán al regreso       ¿Con qué cuerpo vendrán? . . . hay cuer-
tendían y aceptaban. Después de todo, es-      de Cristo. Al sonido de la séptima trompe-        pos celestiales, y cuerpos terrenales; pero
taban familiarizados con los pasajes bíbli-    ta grandes voces proclamarán: “Los reinos         una es la gloria de los celestiales, y otra la
cos en los que se afirmaba que personajes       del mundo han venido a ser de nuestro Se-         de los terrenales. Una es la gloria del sol,
tan importantes como Job (Job 14:14-15),       ñor y de su Cristo; y él reinará por los siglos   otra la gloria de la luna, y otra la gloria de
David (Salmos 16:9-10) e Isaías (Isaías        de los siglos” (Apocalipsis 11:15). Está cla-     las estrellas, pues una estrella es diferen-
26:19) esperaban con toda certeza ser          ro, entonces, que esta trompeta anunciará         te de otra en gloria. Así también es la re-
resucitados. En Juan 11:24 podemos ver lo      el regreso de Jesucristo a la tierra.             surrección de los muertos. Se siembra en
que Marta, amiga cercana de Jesús, le dijo                                                       corrupción, resucitará en incorrupción. Se
                                               Resucitarán “los muertos en Cristo”
acerca de su fallecido hermano Lázaro:                                                           siembra en deshonra, resucitará en gloria;
“Yo sé que resucitará en la resurrección,         Cuando suene la séptima trompeta Je-           se siembra en debilidad, resucitará en po-
en el día postrero”.                           sús regresará a la tierra y “los muertos en       der. Se siembra cuerpo animal, resucitará
   ¿Qué enseñó Jesús acerca de la resu-        Cristo” serán resucitados para encontrarse        cuerpo espiritual . . . Y así como hemos
rrección? ¿Cuándo ocurrirá? ¿Habrá más         con él. Pablo nos dio más detalles al res-        traído la imagen del terrenal, traeremos
de una resurrección? Analicemos sus pa-        pecto en 1 Tesalonicenses 4:16-17: “El            también la imagen del celestial . . . Porque
labras para poder estar seguros de que las     Señor mismo con voz de mando, con voz             es necesario que esto corruptible se vista
entendemos correctamente.                      de arcángel, y con trompeta de Dios, des-         de incorrupción, y esto mortal se vista de
                                               cenderá del cielo; y los muertos en Cristo        inmortalidad”.
La resurrección “en el día postrero”
                                               resucitarán primero. Luego nosotros los              En otras palabras, seremos resucitados
  En Juan 6:40 Jesús hizo una animadora        que vivimos, los que hayamos quedado,             con un cuerpo glorificado, inmortal, pode-
promesa a sus seguidores: “Esta es la vo-      seremos arrebatados juntamente con ellos          roso, espiritual. De hecho, en Daniel 12:3
luntad del que me ha enviado: Que todo         en las nubes para recibir al Señor en el aire,    leemos que los que participen en esta resu-
aquel que ve al Hijo, y cree en él, tenga      y así estaremos siempre con el Señor”.            rrección “resplandecerán como el resplan-
vida eterna; y yo le resucitaré en el día         Tal como lo describió Pablo, tanto los         dor del firmamento . . . como las estrellas a
postrero”.                                     fieles que murieron hace siglos, como los          perpetua eternidad”.
14     Las Buenas Noticias
eñanzas de Jesucristo
           Reinarán con Cristo                        Es importante reconocer que miles de mi-        Con esto en mente podemos entender
                                                   llones de personas han vivido y han muerto      acertadamente lo que Jesús dijo en Ma-
     ¿En qué se ocuparán aquellos que sean         sin haber oído nunca el único nombre por        teo 12:41-42: “Los hombres de Nínive
 resucitados a una inmortalidad espiritual y       el que podemos ser salvos, el de Jesucristo     se levantarán en el juicio con esta gene-
 gloriosa? No serán resucitados a una vida de      (Hechos 4:12). Nunca tuvieron la oportuni-      ración, y la condenarán; porque ellos se
 placeres egoístas y de pereza sin fin en el cie-   dad de aprender acerca de Dios y de su ca-      arrepintieron a la predicación de Jonás, y
 lo. ¡Dios tiene algo importante para ellos!       mino de vida. ¿Qué les ocurrirá a ellas?        he aquí más que Jonás en este lugar. La
     En el Apocalipsis, Jesús reveló el futuro        Sin comprender esta segunda resurrec-        reina del Sur se levantará en el juicio con
 de sus fieles siervos a su amigo y discípulo       ción, algunos teólogos y maestros religio-      esta generación, y la condenará; porque
 Juan. Éste, al hablar de los que recibirán        sos tergiversan la respuesta a esta pregunta.   ella vino de los fines de la tierra para oír
 inmortalidad en esta resurrección, dijo:          Algunos piensan que los que están en esta       la sabiduría de Salomón, y he aquí más
 “Vi tronos, y se sentaron sobre ellos los         categoría van derecho al cielo; otros creen     que Salomón en este lugar”.
 que recibieron facultad de juzgar . . . y         que arderán para siempre en el infierno.            Jesús describió aquí esa época maravi-
 vivieron y reinaron con Cristo mil años”          Pero ninguno de los dos conceptos está de       llosa en que los habitantes de la antigua ca-
 (Apocalipsis 20:4).                               acuerdo con la verdad de Dios, porque él es     pital de Asiria, muertos desde hacía tanto
     ¿Dónde van a reinar? En esa época Je-         justo y no hace acepción de personas en su      tiempo (en la época de Jonás), y la reina de
 sucristo ya habrá regresado para estable-         trato con toda la humanidad.                    Sabá (quien vivió en la época de Salomón),
 cer su reino aquí en la tierra; por lo tanto,                                                     volverán a vivir conjuntamente con los
                                                           Primera oportunidad
 ellos van a vivir y a reinar con él en la tie-                                                    contemporáneos de Jesús. Y aunque vivie-
 rra, reconstruyendo y reeducando a todo              Dios ni va a condenar ni va a recompen-      ron y murieron muchos siglos antes de que
 el mundo en los caminos de Dios. Serán            sar a aquellos que nunca han oído o apren-      Jesús naciera, van a testificar que los de la
 dirigentes y supervisores de esta nueva y         dido el camino de la verdad. Sin embargo,       época de Cristo no tenían ninguna excusa
 transformada civilización que será cons-          su deseo es que a su debido tiempo todos        para rechazar al Hijo de Dios.
 truida bajo el reinado de Cristo. En Apo-         los seres humanos que hayan vivido algu-           En Mateo 11:20-24 Jesús también afir-
 calipsis 5:10 se menciona algo acerca de          na vez tengan la oportunidad de aprender        mó que “en el día del juicio, será más tolera-
 esos santos resucitados: “De ellos hiciste        y aceptar esta verdad, se arrepientan y re-     ble el castigo” para las destruidas ciudades
 un reino; los hiciste sacerdotes al servi-        ciban el don de la vida eterna. De eso se       de Sodoma, Tiro y Sidón que para aquellos
 cio de nuestro Dios, y reinarán sobre la          trata esta gran resurrección.                   que vivían en ciudades como Capernaum,
 tierra” (NVI).                                       En Apocalipsis 20:12 se describe un          en las que él había realizado milagros que
     En Isaías 2:3 se nos dice que en esa          período de juicio que se extenderá duran-       comprobaban su verdadera identidad.
 época “vendrán muchos pueblos, y dirán:           te algún tiempo; no se tratará del simple          En Ezequiel 37 hay una descripción
 Venid, y subamos al monte del Eterno, a           pronunciamiento de una sentencia o vere-        detallada de la resurrección de aquellas
 la casa del Dios de Jacob; y nos enseña-          dicto. Las personas que participen en esta      personas que nuevamente recibirán la
 rá sus caminos, y caminaremos por sus             resurrección tendrán tiempo para aprender       oportunidad de vivir una vida física, con
 sendas. Porque de Sion saldrá la ley, y de        la verdad de Dios —una verdad que jamás         cuerpo físico. De una forma distinta de
 Jerusalén la palabra del Eterno”.                 oyeron antes— y podrán aceptar o recha-         los que recibirán inmortalidad en la pri-
                                                   zar el camino de vida de Dios.                  mera resurrección, éstos de la segunda
      Otra resurrección después
                                                      Jesús también estableció una diferencia      resurrección serán totalmente humanos
    Continuando en Apocalipsis 20:5 en-            entre estas dos resurrecciones en Juan 5:28-    y podrán morir. Aquellos que escojan el
 contramos una frase sorprendente: “Pero           29: “No se asombren de esto, porque viene       camino de vida de Dios recibirán vida
 los otros muertos no volvieron a vivir has-       la hora en que todos los que están en los se-   eterna como miembros glorificados de la
 ta que se cumplieron mil años”. También           pulcros oirán su voz, y saldrán de allí. Los    familia de Dios. Aquellos que no lo ha-
 explica que la resurrección de los fieles          que han hecho el bien resucitarán para te-      gan, juntamente con aquellos que en otros
 seguidores de Cristo, a su regreso, es “la        ner vida, pero los que han practicado el mal    tiempos hayan rechazado completamente
 primera resurrección”.                            resucitarán para ser juzgados” (NVI).           el ofrecimiento de salvación que Dios les
    Luego la visión de Juan salta mil años            Aquellos que hayan vivido una vida de        ha hecho, perecerán en el lago de fue-
 hacia adelante, a una época increíble en la       obediencia a Dios “resucitarán para tener       go, para ser quemados y olvidados para
 que resucitarán “los otros muertos”. “Y vi        vida”. Como explicamos antes, la primera        siempre (Hebreos 10:26-27; Apocalipsis
 a los muertos, grandes y pequeños, de pie         resurrección será a una vida inmortal y es-     20:14-15; Malaquías 4:1).
 ante Dios; y los libros fueron abiertos, y        piritual. En la otra resurrección, aquellos        Estas sorprendentes profecías muestran
 otro libro fue abierto, el cual es el libro de    que hayan vivido una vida lejos del conoci-     que Dios no hace acepción de personas
 la vida; y fueron juzgados los muertos por        miento de Dios y de sus caminos “resucita-      (Romanos 2:11), que él les ofrecerá el don
 las cosas que estaban escritas en los libros,     rán para ser juzgados”. Entonces tendrán la     de la salvación a todos los seres humanos
 según sus obras” (v. 12).                         oportunidad de aprender la verdad de Dios       que hayan vivido alguna vez. Esta es la sor-
    ¿De qué se trata esta resurrección? ¿En        y podrán aceptarla o rechazarla, para ser       prendente verdad que Jesús enseñó acerca
 qué difiere de la primera?                         entonces juzgados de acuerdo con ello.          de la resurrección. BN
                                                                                                         Septiembre-Octubre de 2004          15
Cristiano                                        correctamente la verdad de Dios. No se
                                                 da cuenta de que el diablo ha engañado al
                                                                                                  cional. De hecho se trata de un verdadero
                                                                                                  cambio progresivo de vida.
Viene de la página 1                             mundo entero (1 Juan 5:19; Apocalipsis              Arrepentirse significa cambiar, darse
que es santo o profano, lo que es bueno y        12:9). Aunque hay muchos casos de per-           vuelta atrás, no continuar por el mismo
lo que es malo.                                  sonas que sinceramente hacen lo que creen        camino. Es estar sinceramente contristado
   Toda la humanidad tendrá que aprender         que es lo correcto, la realidad es que no se     por sus pecados, además de sentirse com-
esta lección, porque así como lo hicieron        dan cuenta de que Satanás, “el dios de este      pungido por su tendencia y deseo de hacer
Adán y Eva, todos a lo largo de la historia      mundo” (2 Corintios 4:4, NVI), ha podido         cosas indebidas.
hemos tratado de determinar por noso-            introducir sus engaños aun en las enseñan-          En términos bíblicos, a este cambio pro-
tros mismos lo que es bueno y lo que es          zas de las principales corrientes del cristia-   gresivo de vida en el que uno se somete hu-
malo, rechazando la revelación de Dios.          nismo (2 Corintios 11:13-15).                    mildemente a la voluntad de Dios, se le lla-
Tristemente, hemos tenido que cosechar              La verdadera prueba empieza cuando            ma conversión. Obviamente, una persona
el amargo fruto de nuestras equivocadas          Dios le abre el entendimiento a uno. Cuan-       no puede cambiar todo de inmediato, pero
decisiones (Gálatas 6:7).                        do nuestro Creador le empieza a revelar su       puede tener una actitud de arrepentimiento
                                                 verdad a una persona, ésta tiene la respon-      y puede tomar el rumbo correcto, haciendo
       La adoración apropiada
                                                 sabilidad de obrar conforme a lo que va          cambios básicos a medida que se inicia en
   ¿Pueden estas decisiones equivocadas          entendiendo. Si la persona no demuestra su       un nuevo camino de vida de superación,
extenderse hasta la manera en que adora-         decisión de vivir por lo que ha aprendido,       produciendo “frutos que demuestren arre-
mos a Dios y a Jesucristo? Jesús mismo           Dios no le da más entendimiento. La per-         pentimiento” (Mateo 3:8, NVI).
claramente dijo que el simple hecho de           sona ha mostrado que realmente no quiere            (Para entender más acerca del arrepen-
mencionar su nombre no lo hace a uno su          hacer ni siquiera lo que ya ha aprendido.        timiento y la conversión, puede solicitar o
seguidor. “No todo el que me dice: Señor,                                                         descargar de nuestro portal en Internet el
                                                      Dios exige que cambiemos
Señor, entrará en el reino de los cielos, sino                                                    folleto gratuito El camino hacia la vida
el que hace la voluntad de mi Padre que             Para ser un verdadero cristiano, uno          eterna.)
está en los cielos” (Mateo 7:21).                tiene que dar un paso decisivo: tiene que           Para estar arrepentido, es indispensable
   ¿Lo capta usted? Es posible adorar            arrepentirse. Después del inspirado ser-         que uno sepa, al menos en términos gene-
a Dios y a su Hijo, pero aun así ¡no ser         món que diera el apóstol Pedro el día en         rales, de qué arrepentirse. Si no entiende
un verdadero cristiano! En Mateo 15:7-           que empezó a formarse la iglesia primi-          que robar es pecado, no puede arrepentirse
9 podemos leer la seria advertencia que          tiva, los que lo estaban escuchando “se          de ello. Si no entiende que es pecado pro-
Jesús dio a quienes instituyeran sus pro-        compungieron de corazón” al comprender           fanar el nombre de Dios, o profanar el día
pias costumbres y doctrinas, suponiendo          que era por los pecados de ellos que Jesús       de reposo que él ordenó, no puede arrepen-
equivocadamente que Dios aceptaba su             había sido crucificado (Hechos 2:37).             tirse de tales transgresiones. Aquí es don-
adoración: “Hipócritas, bien profetizó de           El poderoso sermón de Pedro había de-         de el llamamiento de Dios se aplica; esto
vosotros Isaías, cuando dijo: Este pueblo        jado muy claro quién era Jesús, el prometi-      es, su revelación de la verdad a fin de que
de labios me honra; mas su corazón está          do futuro Rey a quien Dios había resucita-       uno pueda ser cristiano verdaderamente.
lejos de mí. Pues en vano me honran, en-         do de los muertos, haciéndolo así Señor y        Nuestro Creador revela su verdad por me-
señando como doctrinas, mandamientos             Cristo (vv. 29-32, 36). Los pecados de esas      dio de su Palabra, la Biblia, de manera que
de hombres”.                                     personas habían hecho necesaria la muerte        podamos comprender lo que es pecado y
   Jesús hizo ver que aunque es a Dios a         del ¡propio Hijo de Dios!                        así entender el camino de vida al que nos
quien dirigen su adoración, tal adoración           Entonces “dijeron a Pedro y a los otros       ha llamado.
es vana e inútil, debido a que lo hacen          apóstoles: Varones hermanos, ¿qué hare-             Vemos, entonces, que una persona no
como ellos quieren hacerlo, contrario a          mos? Pedro les dijo: Arrepentíos, y bau-         puede llegar a ser realmente cristiana a
cómo Dios nos dice que lo hagamos.               tícese cada uno de vosotros en el nombre         menos que se arrepienta de verdad.
   En cambio, un verdadero cristiano             de Jesucristo para perdón de los pecados;
                                                                                                           Otro paso necesario
adorará a Dios de acuerdo con lo que él          y recibiréis el don del Espíritu Santo. Por-
nos enseña en su Palabra, la Biblia, y no        que para vosotros es la promesa, y para             Después del verdadero arrepentimien-
conforme a sus propias ideas o conceptos         vuestros hijos, y para todos los que están       to, y conforme a la instrucción del apóstol
(Deuteronomio 12:32).                            lejos; para cuantos el Señor nuestro Dios        Pedro en Hechos 2:38, uno debe bautizar-
   En la Biblia se hace hincapié en que de-      llamare” (vv. 37-39).                            se. Según el Diccionario expositivo de
bemos esforzarnos por vivir “de toda pa-            Aquí se pueden ver varios pasos impor-        palabras del Nuevo Testamento, de W.E.
labra de Dios” (Lucas 4:4; Deuteronomio          tantes que hay que dar si realmente se quie-     Vine, la voz griega baptisma (bautismo)
8:3). Aunque nadie podrá ganarse la sal-         re ser un verdadero cristiano. Primero, la       se refiere al hecho de sumergirse en agua
vación nunca —pues es una dádiva divina          persona debe ser llamada por Dios. Lue-          y luego salir de ella.
(Romanos 6:23)— Dios no se la dará a             go, tiene que arrepentirse de sus pecados           El bautismo en agua es un acto físico
nadie que se obstine en hacer las cosas a su     pasados. Aunque el arrepentimiento es un         instituido para enseñarnos una importante
propia manera.                                   asunto serio que necesita una explicación        lección espiritual. (Dicho sea de paso, el
   Desde que Adán y Eva cedieron al              más amplia de la que podemos dar en este         “bautismo” por medio de agua rociada o
engaño de Satanás, la mayor parte de la          artículo, debemos entender que se trata de       vertida no cumple con el simbolismo de esta
humanidad simplemente no ha entendido            algo más que una simple experiencia emo-         importante ceremonia.) En Romanos 6 se
16      Las Buenas Noticias
nos dice que el bautismo representa nuestra      Espíritu de Dios mora en vosotros. Y si al-       con la ayuda de Dios, podrá vencer los obs-
muerte, sepultura y resurrección a una nue-      guno no tiene el Espíritu de Cristo, no es        táculos y siempre poner a Dios primero en
va viva por medio de Jesucristo. Mediante        de él” (Romanos 8:9).                             todos los aspectos de su vida.
el bautismo, nuestro “viejo hombre” es se-          Observemos que las frases “el Espíri-
                                                                                                          Vivir como Cristo vivió
pultado en una tumba de agua y emergemos         tu de Dios” y “el Espíritu de Cristo” se
de ella como una persona nueva para vivir        usan indistintamente. Sólo hay un Espí-              Un verdadero cristiano debe tener un
una vida nueva (vv. 3-13).                       ritu Santo (Efesios 4:4), y sin él, uno no        concepto muy diferente de la vida. Su meta
   La experiencia que vivieron Noé y su          puede ser cristiano.                              principal debe ser tratar de vivir como Je-
familia durante el diluvio, así como la que         Por medio de ese Espíritu, Dios le da          sús vivió. “El que afirma que permanece
vivió Israel al cruzar el mar Rojo, represen-    a la persona la capacidad de entender las         en él, debe vivir como él vivió” (1 Juan
tan simbólicamente el bautismo por agua          cosas espirituales, “las cosas de Dios”           2:6, NVI). El concepto que tenga un ver-
(1 Pedro 3:20-21; 1 Corintios 10:1-2).           (1 Corintios 2:11). Por medio del Espíritu        dadero cristiano de cómo vivir se basará
   Ambos acontecimientos culminaron en           Santo, el cristiano puede desarrollar un ca-      firmemente en el ejemplo de Jesucristo y
una salvación —si bien es cierto que sólo se     rácter justo y bueno, y manifiesta que Dios        en el de sus discípulos, los apóstoles.
trató de una salvación física para ellos— y      está obrando en él cuando produce el fruto           Uno de esos apóstoles hizo resaltar pre-
también representaron el salir de un mun-        apropiado (Gálatas 5:22-23). Por medio            cisamente ese aspecto de vivir como Jesús
do y un camino de vida pecaminosos, para         del Espíritu la persona recibe poder, amor        vivió: “Pues ¿qué gloria es, si pecando
entrar en un mundo donde predomina la            y dominio propio (2 Timoteo 1:6-7).               sois abofeteados, y lo soportáis? Mas si
justicia. El bautismo representa nuestra            Otro aspecto relacionado con el arrepen-       haciendo lo bueno sufrís, y lo soportáis,
salvación y liberación de nuestra anterior       timiento es lo que Jesús llamó “calcular el       esto ciertamente es aprobado delante de
manera de vivir, que conducía a la muerte,       costo”. A los que quisieran seguirlo les ad-      Dios. Pues para esto fuisteis llamados;
para empezar un nuevo camino de vida jus-        virtió: “Supongamos que alguno de ustedes         porque también Cristo padeció por noso-
ta, dejando sepultada nuestra vieja natura-      quiere construir una torre. ¿Acaso no se          tros, dejándonos ejemplo, para que sigáis
leza en una simbólica tumba de agua.             sienta primero a calcular el costo, para ver si   sus pisadas” (1 Pedro 2:20-21).
   A la luz de estos versículos, ¿puede al-      tiene suficiente dinero para terminarla? . . .        Un verdadero cristiano buscará siempre
guien ser cristiano y recibir la salvación sin   De la misma manera, cualquiera de ustedes         la guía de Dios, reconociendo que depende
ser bautizado? Para tener otra prueba bíbli-     que no renuncie a todos sus bienes, no puede      completamente de él. Mostrará los frutos
ca, leamos Marcos 16:16: “El que creyere y       ser mi discípulo” (Lucas 14:28, 33, NVI).         del Espíritu de Dios por medio de las obras
fuere bautizado, será salvo”.                       Esto quiere decir que todo aquel que quie-     que su Creador espera de él.
                                                 ra ser un verdadero seguidor de Cristo, debe         Ser cristiano en este tiempo es un ex-
   La dádiva del Espíritu de Dios
                                                 estar dispuesto a entregar su vida a Dios;        traordinario privilegio, mas requiere un
   Después del bautismo, Dios da su Es-          esto es, buscar complacerlo primeramente          compromiso absoluto e implica una gran
píritu al pecador arrepentido. ¿Puede al-        a él en todo (Mateo 6:33). El cristianismo        responsabilidad. Pero las recompensas
guien ser cristiano sin haber recibido el        verdadero no es barato; el costo es someter-      son enormes para los que decidan obede-
Espíritu de Dios? La Biblia misma nos da         se absoluta e incondicionalmente a Dios de        cer a Dios y ser verdaderos seguidores de
la respuesta: “Vosotros no vivís según la        por vida. El cristiano puede tropezar o caer      Cristo: cristianos tales como se describen
carne, sino según el Espíritu, si es que el      en ese camino; puede incluso dudar. Pero          en la Biblia. BN


¿Quién dirigirá?                                 badoras profecías que se hallan en el libro
                                                 bíblico del Apocalipsis.
                                                                                                   este despiadado dictador político (Apoca-
                                                                                                   lipsis 17:12-13). Hasta el apóstol Juan que-
Viene de la página 7                                Pero la Biblia habla claramente de un          dó “asombrado con gran asombro” cuando
puede hacerlo. Jesús y sus apóstoles vi-         futuro gobierno dirigido por dos perso-           el ángel enviado por Jesucristo le mostró,
vieron cuando el Imperio Romano estaba           nas que representarán los ámbitos polí-           por medio de una visión, un anticipo de
en pleno apogeo. Los libros bíblicos de          tico y religioso, y usa los duros términos        este increíble espectáculo (vv. 6-7).
Daniel y el Apocalipsis se refieren al Im-        de “bestia” y “falso profeta” para des-              Estos acontecimientos ocurrirán jus-
perio Romano y a su resurgimiento, tanto         cribir la verdadera naturaleza de estos           to antes de que el retorno de Jesucristo
histórico como profético.                        carismáticos personajes. La bestia y el           nos conduzca al glorioso reinado de Dios
                                                 falso profeta ejercerán un reinado dicta-         en la tierra, que le traerá a la humanidad
    Europa en la profecía bíblica
                                                 torial al final de los tiempos, el cual opri-      1.000 años de paz, salud y prosperidad.
   Es poco probable que alguno de los di-        mirá entre sus poderosas garras a gran            ¿Estaremos ya en el umbral de tan asom-
rigentes de la generación actual en Euro-        parte de la población mundial (Apoca-             broso evento?
pa pueda aportar la clase de liderazgo que       lipsis 13; 19:19-20). La profecía bíblica            Pero mientras tanto, no debemos des-
finalmente surgirá en el territorio del an-       indica que su reinado hará palidecer la           cuidar la lectura de los libros de Daniel
tiguo Imperio Romano. Indudablemente,            brutalidad de las potencias centrales del         y el Apocalipsis. Cuando se les compa-
cuando Valéry Giscard d’Estaing, autor           Eje en la segunda guerra mundial.                 ra adecuadamente, nos revelan el curso
principal del proyecto de la constitución           La magnética personalidad de “la bestia”       de los acontecimientos futuros, tanto en
europea (que aún no ha sido aceptado),           será tan poderosa que, por un breve perío-        Europa como en el Cercano Oriente, las
exhorta a otros dirigentes a “soñar con          do en la historia futura, otros 10 dirigentes     principales zonas geográficas donde se
Europa”, no está pensando en las pertur-         le concederán voluntariamente su poder a          cumplirá la profecía bíblica. BN
                                                                                                         Septiembre-Octubre de 2004         17
                                                                                      Digital Stock
M
          illones de personas profesan ser cristianas, pero ¿cuántas de ellas real-
          mente tienen una fe viva? Si bien muchas oran, al menos de vez en
           cuando, no están seguras de que sus oraciones tengan algún efecto
real. La falta de una confianza viva y dinámica en Dios es algo que afecta a casi
 todas las personas.
    Sin embargo, podemos llegar a tener una fe firme, siempre y cuando enten-
  damos cuáles son las claves que la garantizan. Si usted quiere aprender cómo
  fortalecer su fe, por favor no deje de solicitar el folleto Usted puede tener una
   fe viva. Tendremos mucho gusto en enviárselo gratuitamente y sin compro-
    miso alguno de su parte. Ver la lista de direcciones que aparece en el reverso
    de la portada de esta revista. O si tiene acceso a Internet, puede descargarlo
     de nuestro portal en www.ucg.org.

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