Tito Kayak

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					Tito Kayak: Polémico militante entre críticas y elogios
Por: Beatriz de la Torre EL VOCERO ¿Es Alberto de Jesús un títere del venezolano Hugo Chávez como sus detractores reclaman? O, ¿el llamado ‘Tito Kayak’ es la versión boricua tres-en-uno de Martin Luther King, Malcolm X y Mahatma Ghandi que describe uno de sus abogados, el Lcdo. Salvador Tío? Estas contradicciones aparentemente florecen gracias a que si en algo Tito Kayak se destaca es por ser un hombre misterio con un aparente talento dramático para crear confusión y manipular los medios de información que lo han convertido en un icono de la lucha ambiental. "Para mí (De Jesús) es un personaje misterioso porque no importa de qué se trata, él está ahí," dice la Dra. Carmen Concepción, directora del Centro de Investigaciones Sociales de la Universidad de Puerto Rico, quien explica que aún así Tito Kayak "escoge sus luchas porque no se mete en todas." Concepción, una estudiosa que está escribiendo un libro examinando la trayectoria histórica del movimiento ambiental en Puerto Rico, en una reciente entrevista telefónica dice que en la amalgama de asuntos ambientales y comunitarios que existe actualmente en la Isla "de vez en cuando hay que subirse en un andamio" para llamar la atención de un planteamiento crítico. Contrario a otros que cuestionan el compromiso con el ambiente de Tito Kayak, Concepción pone como ejemplo su postura consistente en las protesta contra la presencia de la Marina en Vieques a principios de esta década: "Tiene que ser una persona que cree en estas cosas porque en el caso de Vieques se veía cuando le daban las palizas y le metían los dedos en los ojos. Nadie aguanta eso si no cree en ello". Pero es justamente la presencia de éste en luchas con más visos políticos o antidesarrollo que en conflictos puramente ambientales lo que despierta la suspicacia de empresarios y desarrolladores. Un examen de EL VOCERO de documentos públicos así como de las múltiples versiones periodísticas de las andanzas de Tito Kayak revela que nada, ni siquiera el nombre de la organización que preside, es tal y como se le pinta. Por ejemplo, la organización que fundó en Toa Baja en 1995 con dos socios más parece tener dos identidades. Una es comúnmente citada en la Prensa como ‘Amigos del Mar’, en una referencia inocua pero incorrecta al cuerpo de agua salada que rodea la Isla y que igualmente ocupa la mayor parte de la superficie del globo terráqueo. La segunda que aparece en su portal electrónico de la Internet tiene una identidad más belicosa y más cónsona con muchos de los movimientos políticos que están floreciendo en el hemisferio – Amigos del M.A.R., siglas que representan Movimiento Ambiental Revolucionario.

Viajero incansable

Con más lagunas que datos concretos el récord público falla en aclarar muchas interrogantes, particularmente las relacionadas con el origen de los fondos que le han permitido a De Jesús mantener vivas sus batallas no sólo en Puerto Rico sino viajar en lo que va de año a lugares tan distantes como Israel o tan próximos como Panamá y varias ciudades del noreste de Estados Unidos. Sólo en pasajes aéreos estos viajes le pueden haber costado a ‘Amigos del M.A.R.’ entre $4,000 y $6,000, de acuerdo con un estimado a la ligera de los cargos aéreos para cada destino. Sin embargo, no es claro cómo se sufragan estas expedicionesprotestas. El propio De Jesús admitió cuán onerosos pueden ser este tipo de viajes cuando una periodista panameña le preguntó el pasado mes de febrero si fue costoso viajar a Panamá por cuatro días para encaramarse por 12 horas en el Puente de Las Américas en protesta por el paso del buque japonés Pacific Sandpiper que estaba cruzando el Canal de Panamá repleto con una carga de desperdicios radioactivos. "Mucho, tuvimos que recoger fondos con los demás miembros, quedamos desangrados," dijo Tito Kayak, quien fue a la vecina nación acompañado de una de sus seguidoras la chef cubana Indira Marrón, quien ocasionalmente usa el nombre Gaia. En esa ocasión, adelantó que su próxima aventura sería atravesar el Caribe en kayak partiendo desde Venezuela y llegando hasta Cuba. Pero menos de dos meses más tarde el temerario puertorriqueño resurgió en el poblado palestino de Bil’in protestando la presencia del muro que erigió Israel para aislar a Gaza. De Jesús formó parte de una delegación de cuatro personas de Puerto Rico y Nueva York que asistieron a una conferencia internacional denominada ‘Resistencia Popular Internacional No Violenta’. Esta experiencia dio lugar a una reciente gira en Estados Unidos y Puerto Rico para promocionar ‘Bil’in contra la Pared’, un documental del cineasta palestino Emad Bornat, quien en un cortometraje también recogió cuando el activista boricua subió a una de las torres de vigilancia en las cercanías del Muro y su subsiguiente arresto, según se relata en la página de la Internet de la organización ‘De Puerto Rico a Palestina’.

Kayaks y remos

Aunque ‘Amigos del M.A.R.’ se incorporó en el 1995 en el Departamento de Estado como una entidad sin fines de lucro contando entre sus propósitos el establecer un programa educativo para ofrecer charlas ambientales dirigidas a "crear conciencia de nuestra responsabilidad respecto al ambiente, especialmente el marino," no es hasta el 2000 en medio de la lucha por sacar de Vieques a la Marina de Estados Unidos que comienza a reportar ingresos aparentemente de donativos así como de compraventa

de camisetas. Entre el 2000 y el 2005 ‘Amigos del M.A.R.’ informó al Departamento de Estado como "depósitos" unos $24,000 y gastos por unos $17,330. Dichos informes no auditados están escritos a mano y detallan una serie de variados desembolsos que van desde compra de tarjetas de navidad a honorarios por charlas ambientales a De Jesús, pasajes, costos legales y una pequeña ayuda económica a la familia de De Jesús. Los informes además registran transferencias a cuentas de cheques no identificadas por $3,000, $1,500 y $2,100 correspondiente a los años 2000, 2001, y 2002, respectivamente. Para el 2005, último año que aparece radicando en el Departamento de Estado, las finanzas de ‘Amigos del M.A.R’, parecen haber mermado reflejando sólo como bienes tres kayaks, cuatro remos, aportaciones por $1,500 y reservas financieras de $2,567. Ese año los gastos de la corporación incluían $600 en compra de uniformes, $150 en pancartas, $175 en gasolina, $258 en pasajes y otros $50 en materiales no desglosados. En su página de la Internet ‘Amigos del M.A.R.’ explica que es una "organización ecologista independiente política y económicamente, que no acepta donaciones del Gobierno, partidos políticos o empresas privadas." Ni los documentos corporativos ni los voluminosos recortes sobre las hazañas de De Jesús dan mucha pista sobre de qué viven Tito Kayak, su esposa y dos hijos. Aunque algunos desarrolladores alegan que es empleado de la Autoridad de Energía Eléctrica, una portavoz de la compañía de la luz lo negó rotundamente diciendo que "no trabaja ni nunca ha trabajado para la Autoridad." Igualmente, la Guardia Costanera negó esta semana una versión periodística reportando que es un jubilado de este cuerpo con 20 años de servicio. Los guardacostas dijeron no podían dar detalles sobre De Jesús, salvó confirmar que sirvió "brevemente" en este cuerpo a mediados de la década del 80.

Teoría del "manatiburón"

De Jesús también reclama haber creado el concepto de "manatiburón" como estrategia de lucha –táctica que dice refleja dos vertientes, la primera para cumplir "de una manera sencilla y pacífica" con sus postulados de dar charlas educativas, ayudar en limpieza de playas y otros cuerpos de agua. La vertiente de "tiburón", por otro lado, es descrita como la "forma revolucionaria", pero no se define exactamente qué cubre. "La utilizamos cuando medios no nos permiten fomentar nuestros objetivos de mejorar el ambiente. El concepto ‘tiburón’ es voluntario, aquí ni se obliga ni se le paga a nadie para que haga actos de

desobediencia civil u otros." No se dice cuáles son estos "otros" actos.

Amigos de los Amigos

La noción de que Tito Kayak pueda ser un tiburón revolucionario también parece haberle ganado nuevos amigos. Entre ellos parecen sobresalir una serie de entidades latinoamericanas que han surgido en años recientes a la sombra de Hugo Chávez y con la ayuda de los petrodólares venezolanos. Resalta entre ellas la Coordinadora Continental Bolivariana (CCB), institución de nuevo cuño que cuenta con un Capítulo de Puerto Rico así como miembros de otros 11 países del hemisferio y de las "brigadas" separatistas vascas. Entre los miembros del Capítulo de Puerto Rico se destacan par de asociados de De Jesús, su abogado Tió, y Marrón, su compañera de excursiones en las grúas y andamios. A la pregunta de qué es CCB, un conocido líder independentista la describió como "una entidad que trata de agrupar gente de Venezuela, Ecuador y otros países para propagar ideas bolivarianas, dígase chavistas". Este veterano de las lidies políticas caribeñas, sin embargo, quedó sorprendido de la participación de puertorriqueños en los trabajos del CCB, pese a que ya este verano una delegación boricua compuesta, entre otros, por Tió y la viuda de Filiberto Ojeda Ríos, Elma Beatriz Rosado, anunció que se estaba creando un comité de solidaridad internacional con la independencia de Puerto Rico con sede en la ciudad de Caracas. El anuncio coincidió con la develación de un busto del difunto líder del Ejército Popular Boricua (Macheteros) en una de las más céntricas avenidas de la capital venezolana. Bajo la sombrilla del CCB –al cual pertenecen grupos guerrilleros como las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) y del Movimiento Revolucionario Tupac Amaru (MRTA) del Perú –también se cobijan otras dos entidades: los Guardianes Latinoamericanos para el Medio Ambiente y la Agencia Bolivariana de Prensa (ABP). Aunque estas entidades se encuentran entre las que regularmente expresan su apoyo a las acciones de Tito Kayak, una llamada de este diario al Departamento de Estado en Washington para tratar de obtener información sobre si existe algún vínculo entre el gobierno venezolano y actos de protestas en Puerto Rico, como alegan algunos agentes federales destacados en la Isla, reveló que el gobierno estadounidense dice no conocer siquiera la existencia de tales organizaciones.

Se entrega Tito Kayak
Por: Maricelis Rivera Santos EL VOCERO El ambientalista Alberto de Jesús Mercado, quien salió ayer en libertad al pagar $500 de fianza y comprometerse a comparecer a una vista posterior, hizo "un llamado a la desobediencia civil" para detener y demoler el proyecto Paseo Caribe. De Jesús Mercado, conocido como Tito Kayak, advirtió al Gobierno que debe actuar porque, de lo contrario, si él tiene que subir una tercera ocasión a la grúa que se usa en el desarrollo residencial y turístico, no bajará. "Advierto al Secretario de la Gobernación que actúe o vamos a actuar nosotros. ¡Desobediencia civil, demolición, Paseo Caribe, ahora!", declaró en una sorpresiva rueda de prensa en el Ateneo Puertorriqueño minutos antes de entregarse a la Policía. Dijo que el Tribunal del Pueblo dictaminó que el proyecto es ilegal y el Gobierno tiene que respetar esa decisión, que van a realizar lo que el Gobierno no hace. "¡Sangre nueva. Demolición a Paseo Caribe ahora! Hago un llamado moral a la desobediencia. El proyecto hay que tumbarlo, se tiene que detener, se tiene que tumbar", fueron concretamente las primeras palabras del activista de Amigos del M.A.R. Aseveró que no se entregó el martes a la Policía al bajar de la grúa por una medida de seguridad porque en el pasado han cometido abusos contra él y temía llegar de forma atropellada al cuartel. "Yo nunca he rehuido de la Justicia, y hay gente que pueda criticar la forma en que llevo a cabo las acciones que llevo a cabo, pero nadie puede dudar de la sinceridad de las mismas", resaltó el también conocido como Tiburón entre su grupo. Agradeció además a la gente de La Perla por haberlo recibido después de una espectacular fuga. Una fuente de EL VOCERO reveló que en medio de la confusión De Jesús Mercado salió del agua nadando y cerca del Club Náutico "un joven a quien no conocía le ofreció su bicicleta" para que pudiera escapar de las autoridades, medio que utilizó para llegar a La Perla. Al Ateneo llegó el agente Edwin Rivera, de la Unidad de Arrestos Especiales y Extradiciones, junto a un compañero, vestido de civil, quien caminó hasta las escaleras de la entrada donde aguardaba el ambientalista junto a su guía espiritual, el padre Alvaro Bouer, de la Iglesia Jesús Mediador, y la monja Idalia Seijo. "Yo no tengo nada que esconder. Yo vengo aquí a hacer mi trabajo", expresó el agente, y De Jesús Mercado le pidió ver su identificación, tras lo cual accedió a bajar. En el trayecto, un policía le pidió perdón por tener que arrestarlo, según difundieron emisoras radiales. Caminaron hasta la patrulla donde una vez adentro, lo esposaron hasta presentarse en el Tribunal de San Juan.

El juez Carlos Dávila Suliveres accedió a bajar la fianza de $3 mil a $500, pero le pidió que se comprometiera a acudir a la vista del 28 de noviembre.

Recomiendan demolición Horas antes el Tribunal del Pueblo, que dirigió el abogado Antonio Fernós LópezCepero, concluyó su tercer laudo sobre el proyecto Paseo Caribe con 12 conclusiones, entre ellas que el Estado requiera la demolición de todas las estructuras que se han erigido sobre bienes de dominio público, que incluyen Paseo Caribe y el propio Caribe Hilton. Recomendaron además que se restituyan a su estado anterior de calles municipales la Palmeras y la Rosales y acciones contra los funcionarios responsables.


				
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posted:12/14/2008
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