Landslide UN vote in favour of Arms Trade Treaty by sdfsb346f


More Info
									                                                       New York, 31 October 2008 

      Landslide UN vote in favour of Arms Trade Treaty 
        Control Arms campaign demands urgent move to 
                       end the carnage 

                US and Zimbabwe only countries to vote against 

Today  147  states  at  the  United  Nations  voted  overwhelmingly  to  move 
forward  with  work  on  an  Arms  Trade  Treaty.  The  Control  Arms  campaign, 
which  represents  millions  of  campaigners  around  the  world  welcomed  the 
vote  but  called  for  more  urgency  from  states  to  advance  the  process quickly 
and ensure a strong Treaty with human rights and development at its heart. 

145  states  supported  for  the  Treaty  and  2  others  subsequently  added  their 
names,  an  increase  on  the  139  states  who  voted  to  start  the  UN process in 
October  2006,  showing  increasing  global  consensus  in  favour  of  the  treaty. 
116  of  the  yes  voters  also  co­sponsored  the  resolution.  The  vote  was 
particularly strong in Africa, South and Central America and Europe indicating 
strong  demand  for  arms  control  both  from  countries  severely  affected  by 
armed violence and from  major exporters. Only the US and Zimbabwe voted 
against, ignoring increasing global consensus for an ATT. 

Every  day,  over  1000  people  are  killed  directly  with  firearms  and  many 
thousands  more  die  indirectly  as  a  consequence  of  armed  violence  or  are 
driven  from  their  homes,  forced  off  their  land,  raped,  tortured  or  maimed. 
Since  the  UN  process  started  in  December  2006,  approximately  695,000 
people have been killed directly with firearms, illustrating the urgent need for 
an Arms Trade Treaty. Any further delay means more lost lives. 

Brian Wood from Amnesty International said: 

“This  big  vote  today  moves  the  world  closer  to  an  Arms  Trade  Treaty  with 
respect for human rights at its heart, the only way such a treaty can really stop 
the  carnage.  Today’s  decision  is  that  the  principles  of  the  UN  Charter  and 
other state obligations must be considered central to the Treaty. It is shameful 
that  the  US  and  Zimbabwe  governments  have  taken  an  unprincipled  stand 
today against a Treaty that would save so many lives and livelihoods.” 

Anna Macdonald from Oxfam International, said: 

“Most  governments  now  support  an  Arms  Trade  Treaty  and  they  must  now 
move forward with urgency. Today’s vote is one step closer to turning off the 
running  tap  of  irresponsible  arms  transfers  which  have  flooded  the  world’s 
conflict  zones  for  decades,  fueling  death,  injury  and  poverty,  such  as  is
happening now in DRC. However we need leaps forward not steps, as every 
day lost means hundreds more lives lost”. 

Mark Marge from the International Action Network on Small Arms said: 

“This vote is a victory for the millions of campaigners in countries around the 
world. But we cannot afford to rest. All those against the misuse of arms will 
continue  to  pressure  their  governments  to  move  quickly  to  implement  a 
strong, legally binding treaty.” 



Irina Fuhrmann +1 917 331 7235, 

Judith Higgin, Amnesty International Press Office, +44 (0) 207 413 5810, 

Louise Rimmer +44 (0) 7900 242 869, 


    1.  The Control Arms campaign is made up of Amnesty International, the International Action Network 
        on Small Arms and Oxfam International. You can find out more on the Control Arms campaign and 
        the Arms Trade Treaty at 

    2.  Further to this vote the United Nations will set up an Open Ended Working Group to allow all states 
        to discuss the potential text of an Arms Trade Treaty. 

    3.  Photographs available here: 

    4.  Background to the ATT process.

       ·       In  2006  the  resolution  ‘Towards  an  Arms  Trade  Treaty’  was  co­authored  by  Argentina, 
               Australia,  Costa  Rica,  Finland,  Japan,  Kenya  and  the  United  Kingdom  and  tabled  for 
               voting at the UN General Assembly, when 153 countries voted yes, 24 abstain and only 
               the US voted No.

       ·       The massive December 2006 vote set in motion a UN process to consider the feasibility, 
               scope  and  draft  parameters  for  an  ATT  during  2007  through  submissions  of  views  by 
               states  (over  100  submitted  views,  which  was  unprecedented)  and  during  2008  though 
               examination by a UN Group of Governmental Experts. The latter Group reported back to 
               the UN in August 2008 identifying some points of consensus and some differing views. 

Why is the ATT vote this October so important?
·     The  resolution  to  be  tabled  by  the  co­authors  is  the  critical  next  step  to  widen  and  deepen 
      discussions amongst all states to enable stronger regulation of the global arms trade. It will set 
      out  the  next  stage  in  the  process  towards  agreeing  the  framework,  scope  and  principles  of  a 
      legally binding treaty to bring the arms trade under much stricter control by states.

To top