Docstoc

Department might overrule expenses

Document Sample
Department might overrule expenses Powered By Docstoc
					Department might overrule expenses 
BY DAVID WHEELDON 
30/05/2008  9:57:00 AM 

THE Department of Local Government is investigating whether it has the power to overturn a 
Shoalhaven City Council decision to allow councillors to claim $6000 each in expenses. 

The controversial move on Tuesday night effectively defied explicit Department of Local 
Government warnings and independent legal advice. 

The new council expenses policy states material produced with the reimbursement’s 
assistance must not be used for political purposes, such as to promote a political party or for 
campaign purposes. 

However the Department of Local Government’s director­general Garry Payne specifically 
asked council not to proceed with the proposal in a letter sent to general manager Russ Pigg in 
April. 

The introduction of the payment in the lead­up to the election, Mr Payne wrote, “inequitably 
benefits the private re­election interests of current councillors on council by raising their 
profile in the community over other prospective candidates, whether intentional or not.” 

Council’s independent legal advice said the new policy was likely to be contrary to the Local 
Government Act and Regulations and Guidelines. 

Council was advised that if it proceeded the policy would need to be amended to increase 
councillor accountability. 

That amendment involved the establishment of a committee comprising the Mayor Greg 
Watson, councillors Gary Kearney and Peter Murphy, all members of the ruling Shoalhaven 
Independents Group, and the general manager and finance director Peter Dun. 

Voting against the proposal were councillors John Anderson, John Finkernagel, Rebecca 
Rudd

				
DOCUMENT INFO
Shared By:
Categories:
Stats:
views:2
posted:3/14/2010
language:English
pages:1
Description: Department might overrule expenses