Redalyc.In memoriam Claude Levi-Strauss

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Red de Revistas Científicas de América Latina, el Caribe, España y Portugal




                                                        Andrade, Gabriel
                                 In memoriam: Claude Levi-Strauss
         Enlace: Revista Venezolana de Información, tecnología y conocimiento, Vol. 6, Núm. 3,
                              septiembre-diciembre, 2009, pp. 111-113
                                        Universidad del Zulia
                                             Venezuela

                    Disponible en: http://redalyc.uaemex.mx/src/inicio/ArtPdfRed.jsp?iCve=82311846009




                                                                  Enlace: Revista Venezolana de Información,
                                                                  tecnología y conocimiento
                                                                  ISSN (Versión impresa): 1690-7515
                                                                  revistaenlace@gmail.com
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                                                                  Venezuela




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                  Proyecto académico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
Enl@ce: Revista Venezolana de Información,
        Tecnología y Conocimiento
ISSN: 1690-7515
Depósito legal pp 200402ZU1624
Año 6: No. 3, Septiembre-Diciembre 2009, pp. 111-113




In memoriam: Claude Levi-Strauss
   Gabriel Andrade1


       El pasado 30 de octubre de 2009 murió, a                   servaciones como etnógrafo y sus interpretaciones
la edad de cien años, el antropólogo y filósofo fran-             como teórico, Levi-Strauss produciría una serie de
cés Claude Levi-Strauss. Con bastante seguridad,                  libros que sentaron precedente en la historia de la
su influencia intelectual será duradera, no sólo por              antropología.
ser uno de los padres fundadores del movimiento                          Levi-Strauss vino a ser célebre por varias
que vino a llamarse el ‘estructuralismo’, sino tam-               ideas. En primer lugar, son considerables sus apor-
bién por haber sido uno de las figuras más promi-                 tes a las teorías sobre el parentesco. Levi-Strauss
nentes en la antropología cultural del siglo XX.                  era partidario de entender los sistemas de paren-
       Será particularmente recordado en Améri-                   tesco como una red de alianzas entre diversos gru-
ca Latina, pues en la década de los 1930, fungió                  pos, los cuales interactúan entre sí a través de un
como profesor de sociología en la Universidad de                  “intercambio de mujeres” propiciado por las reglas
Sao Paulo. Durante su estancia en Brasil, apro-                   de la exogamia. A partir de esta teoría del paren-
vechó para hacer viajes ocasionales a la selva del                tesco, introduciría en la antropología los concep-
Matto Grasso, y tuvo la oportunidad de convivir                   tos de la lingüística estructuralista: Levi-Strauss
y hacer estudios etnográficos con varias tribus de                apreciaba los sistemas de parentesco una suerte
la región. Estos años de investigación etnográfica                de lenguaje; el parentesco no es propiamente un
luego fueron complementados con varios años de                    intercambio de signos, pero sí un intercambio de
formación en los EE.UU. y, después de la Segunda                  mujeres pautado por la reciprocidad derivada de
Guerra Mundial, en Francia. A partir de sus ob-                   las reglas de exogamia.




1 División de Estudios para Graduados de la Facultad de Humanidades y Educación. Universidad del Zulia.
  Correo electrónico: Gabrielernesto2000@yahoo.com


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In memoriam: Claude Levi-Strauss
Gabriel Andrade



        Y, también a partir de sus estudios de pa-     los elementos de su pensamiento en pares de opo-
rentesco, Levi-Strauss formuló una de las ideas        sición (noche-día; antigüedad-modernidad; hom-
por las cuales ha sido más célebre: si bien existe     bre-mujer, etc.). Allí donde la lingüística estructu-
una gran variedad en cuanto a la forma de organi-      ralista enseñaba que existe una relación arbitraria
zación social y parentesco en las culturas, persis-    entre el significante y el significado, Levi-Strauss
ten ciertos rasgos universales. Si bien el contenido   extendía esta idea al entendimiento de los siste-
de las reglas de exogamia varía, todos los pueblos     mas de clasificación de las culturas, y defendía la
del mundo comparten un tabú del incesto, el cual,      idea de que los elementos de un sistemas de pen-
a juicio de Levi-Strauss, debió haber sido la prime-   samiento deben ser interpretados en función del
ra institución cultural humana. El tabú del inces-     contexto en el cual están inmersos, de la misma
to, en estimación de Levi-Strauss, es el paso de la    manera en que el significado de una palabra sólo
naturaleza a la cultura, pues en la medida en que      es comprensible en referencia a otras palabras.
se prohíben las relaciones sexuales entre parientes
cercanos, se estimula la apertura a otros grupos              Levi-Strauss extendió este mismo método a
sociales, y se expanden las redes de comunicación      un estudio comparativo masivo de las mitologías.
entre grupos humanos.                                  Como resultado de sus estudios sobre la mitología,
                                                       Levi Strauss llegó a la conclusión de que los mitos,
       Levi-Strauss también extendió su aproxi-        lejos de ser narrativas irracionales, guardan una
mación estructuralista al estudio de los diferentes    estructura complejísima (lo mismo que los siste-
sistemas de pensamiento. Una generación anterior       mas de parentesco y los sistemas de clasificación,
a Levi-Strauss, el antropólogo Lucien Levy-Bruhl       previamente estudiados por él), análogas a las
había defendido la idea de que los llamados ‘pue-      composiciones musicales.
blos primitivos’ no piensan racionalmente como
nosotros los modernos. Levi-Strauss se propuso                 Desde mis años de estudiante, he sentido
combatir esta idea, e intentó demostrar que todos      una gran admiración por la obra de Levi-Strauss, y
los pueblos del mundo piensan racionalmente. Si        puedo afirmar que, por años, fue uno de mis auto-
bien muchos pueblos pueden carecer de una lógica       res favoritos. Ciertamente siento la tristeza natural
formal y abstracta, todos organizan el mundo en        al enterarme de la muerte de un gran intelectual
base a categorías lógicamente organizadas, lo sufi-    (tristeza que, supongo, no habría sentido con la
ciente como para reconocerla como una lógica, no       muerte de Foucault o Lacan, otros gurús del es-
propiamente en base a formas abstractas, sino en       tructuralismo). Pero, también debo confesar que,
base a elementos concretos.                            ahora, mi valoración de su obra es mixta. Explica-
                                                       ré por qué.
       En base a eso, Levi-Strauss propuso el mo-
delo de las ‘oposiciones binarias’, según el cual             Levi-Strauss hizo su entrada en la antropo-
todas las culturas del mundo clasifican y colocan      logía en una época que llevaba el remanente evolu-
                                                       cionista de Tylor y Frazer, según la cual la historia


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ha atravesado un solo sendero evolutivo en todos             de la mujer en el mundo musulmán y el sacrificio
sus ámbitos: para estos evolucionistas, los ‘primi-          humano entre los aztecas, entre otros. Y, en tanto
tivos’ de hoy son una ventana a los cazadores y re-          cada una de estas manifestaciones culturales tiene
colectores del Paleolítico. Levi-Strauss se propuso          su lógica interna, deben ser respetadas.
demostrar que tal evolución no existe: si bien los                   Levi-Strauss siempre admitió ser un here-
nativos australianos pueden tener una tecnología             dero del espíritu romántico de Rousseau y de su
muy precaria, tienen unos sistemas de parentesco             exaltación del buen salvaje. No es fortuito que así
complejísimos. Y así con muchas otras institucio-            sea. Pues, en su rechazo a la racionalidad ilustra-
nes culturales.                                              da, Rousseau terminó por idealizar las formas de
        Esta faceta de la obra de Levi-Strauss me re-        vida de los pueblos ajenos a Occidente. En buena
sulta muy loable. También me parece loable inten-            medida debido a la influencia de Rousseau y, en
tar comprender la racionalidad de unos sistemas              menor medida, a la influencia de Levi-Strauss, hoy
de pensamiento que, en apariencia, resultan irra-            el relativismo cultural cobra una fuerza alarmante.
cionales. Pero, me resulta una insensatez preten-            El legítimo rechazo al imperialismo se ha venido a
der, como han hecho Levi-Strauss y sus seguido-              convertir en una complacencia de los abusos por
res, que no pueda haber posibilidad de compara-              parte de los nativos, todo en nombre de la consig-
ción jerárquica entre unas formas de pensamiento             na que proclama que no hay culturas superiores,
y otras. Es sencillamente absurdo suponer que los            sólo distintas.
avances de Bertrand Russell o Gottlob Frege en ló-                   El siglo XXI promete grandes avances cien-
gica no sean ni mejores ni peores que el sistema de          tíficos. Pero, en la medida en que, junto a Levi-
clasificación de una tribu amazónica.                        Strauss y sus seguidores, se crea que la medicina
        En su intento por enfrentarse al evolucio-           no es ni mejor ni peor que la brujería, que la llama-
nismo de Tylor y Frazer con tonalidades etnocen-             da ‘lógica de lo concreto’ es tan valorable como un
tristas, Levi-Strauss desembocó en el otro extremo,          programa de computación, el avance de la ciencia
igualmente pernicioso: un relativismo cultural que           se verá perjudicado.
niega la posibilidad de afirmar que unas culturas                    Honor a quien honor merece: se ha ido uno
sean mejores o superiores que otras. A partir de la          de los grandes forjadores de la antropología. Ame-
obra de Levi-Strauss, se ha venido a exaltar el pri-         rita leer sus obras, e intentar apreciar la racionali-
mitivismo que señala que cada cultura tiene su ló-           dad interna de muchas manifestaciones que apa-
gica interna. Esta postura, llevada a su extremo ló-         rentemente son irracionales. Pero, llamemos al
gico, termina por encontrar la ‘lógica interna’ de la        pan ‘pan’, y al vino, ‘vino’: sí hay culturas mejores
extracción del clítoris en muchas tribus africanas,          que otras, no todas las formas de pensamiento tie-
el sistema de castas en la India, la discriminación          nen el mismo nivel de racionalidad.




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