Christmas tree decorating the natural way by sammyc2007


									Christmas tree decorating the natural way! 
Laurel McIvor, Community Outreach & Education Co­ordinator  Harriet Irving Botanical Gardens  November 2006 

Earlier this fall, one of the members of our  Friends of the Gardens group suggested that  we decorate our annual Christmas tree at the  K.C. Irving Environmental Science Centre  with natural ornaments this year.  What a great  way to promote appreciation for nature by  having a tree that reflects our mission to  present the ecology and plants of the Acadian  Forest Region!  For the last month we have  been on a quest for both interesting plant  material and creative ways to make them into  ornaments.  Keeping in mind that the Friends of the  Gardens are largely a group of gardeners, not  necessarily crafters, this has been a fascinating  learning experience.  Our first week we  collected all sorts of berries, seedpods, stems,  pine cones, or anything that we deemed to  have ornamental potential.  We discovered that  rosehips and Canada holly berries dry very  well whereas others such as high bush  cranberry and snowberries just mushy.  We  also learned that while cones from white pines  are very beautiful, the resin is super sticky.  Fortunately, we found that resin will dry out  and leave a shiny gleam if the cones are baked  in the oven for about 20 minutes.  In collecting plant material, we were very  careful not to over­harvest from any one  source.  As a general rule, no more than 10%  of the plants in any given population should be  removed and never harvest in sensitive  habitats or any rare or endangered plants.  An  exception to the 10% rule is using when  material from invasive species, those  introduced non­native plants that aggressively  compete with and ultimately displace native 

plants.  Using these plants actually helps  native plants thrive.  We were very happy to  discover that rosehips from the invasive multi­  flora rose, make great red­“berried” sprigs and  dried pods of the non­native common  milkweed make great birds on a nest of  caribou moss or nifty sleds for pine­cone­  critters.  We will be hanging our natural ornaments on  th  November 30  and are really excited and  curious to see whether we have enough to  cover a 12 foot tree.  Come for a stroll in the  Gardens and drop by the lobby of the K.C.  Irving Environmental Science Centre to have a  look and let us know what you think!  Harriet  Irving Botanical Gardens and Woodland Trails  are open daily and free to the public.

To top