Docstoc

Announcement ALINes Farmer Voice Innovation Awards Open

Document Sample
Announcement ALINes Farmer Voice Innovation Awards Open Powered By Docstoc
					                   Announcement: ALINe’s Farmer Voice Innovation Awards 
                                             
                            Open Invitation for Applications 
                                             
                                     December 2009 
                                             
 
Have you developed a successful way of listening systematically to farmers?  
 
If so: 
     ‐ Do you have experience other agencies could learn from? 
     ‐ Do you want to learn from other agencies? 
     ‐ Would you or your agency benefit from a raised profile and international recognition? 
     ‐ Do you want access to additional resources and support? 
 
You could be eligible for one of ALINe’s Farmer Voice Innovation Awards. 
 
 
1. Introduction 
 
We are delighted to announce ALINe’s new Farmer Voice Innovation Awards and to invite 
applications for them. 
 
The farmer voice initiative aims to build learning around the question: how can development 
agencies make sure they listen and respond to farmers, systematically, across different places or 
activities? 
 
The awards are for innovations that agencies are using to listen systematically to farmers. Have 
you developed a method for hearing from farmers which be applied across different places of 
activities? If so, we invite and encourage you to contact us. 
 
The awards are open to any size or type of development agency working in agriculture in 
developing countries. 
 
See www.farmer‐voice.org for more information about good practices, our initiative and the 
awards.  
 
2. Background 
 
The Farmer Voice Initiative is an initiative of ALINe. 
ALINe is a non‐profit project run by the Institute of Development Studies (IDS) and Keystone, 
with financial support from the Bill & Melinda Gates Foundation. For more information please 
visit: www.alineplanning.org. 
Currently in its pilot phase, ALINe is exploring new approaches to improving thinking and 
practice around impact planning, assessment and learning in agriculture with a special focus on 
farmer voice. 




                                                                                                 1 
Farmer voice defined 
 
By ‘farmer voice’ we mean the practice of ensuring that smallholder farmers’ perspectives and 
realities are seriously and consistently taken into account in planning, assessing, reporting on 
and learning from a programme’s work. 
 
Famer voice includes hearing from farmers at appropriate points through the programme cycle 
and creating conditions so that their views influence decision makers. 
 
Most agricultural programmes aspire to listen carefully to farmers and respond to what they 
say. This is consistently identified as a crucial factor for achieving sustainable impact. But, as a 
sector, agencies currently achieve a variable level of farmer voice.   How can we listen better to 
farmers to strengthen sustainable outcomes? 
 
ALINe is currently identifying successful innovations in this field. We are finding out how 
organisations and agencies manage the levels of farmer voice that they achieve. For instance: 
how do agencies ensure they listen enough to farmers? Which farmers are involved in dialogue 
with agencies – do they include poor and disempowered people? How can ‘listening enough’ be 
defined in different contexts? How can agencies ensure that they respond to what farmers say? 
How do agencies support and encourage staff to listen and respond to farmers – and how do 
they assess whether all this is happening to a high enough standard? 
 
We focus on these management questions. We are interested in approaches that can be or are 
applied by organisations and agencies across different contexts. We aim to identify and promote 
practical tools for managers to use, to strengthen farmer voice in development agencies. 
 
3. Farmer Voice Innovation Awards 
 
ALINe will make up to 10 high profile Farmer Voice Innovation Awards to organisations for 
innovations in managing farmer voice, as described above. 
 
Award winners will receive: 
 
     • Recognition as an innovator in the field and exposure to influential agencies and donors. 
     • An honorarium to write up their innovations. Reviews will be shared with a sector‐wide 
         audience. 
     • Peer learning opportunities, to learn about emerging best practices with other 
         innovators and help shape the wider debate. 
     • Technical input from ALINe to help develop innovations further. 
     • In addition, ALINe will offer full evaluations to two award winners. 
 
ALINe expects to work with the award winners to promote, document and learn from their 
experiences. Award winners will be identified as leading contributors to the field. We intend to 
promote farmer voice and develop good practice guidelines and publications, as resources for 
the sector. This will include making material available for free on‐line and publishing a 
sourcebook for managers. We will also actively support peer learning. 
 
 


                                                                                                   2 
Evaluations 
 
In addition, we are delighted that ALINe can offer free, independent and academically rigorous 
evaluations to two Award winners. The evaluations will generate evidence about the impact of 
innovations, what works and what can be improved. They will also contribute significant 
knowledge to the sector as a whole. The evaluations will be designed to be as light as possible, 
focusing on how much each innovation has achieved its specific objectives. They will be 
undertaken by experienced evaluators from the Institute of Development Studies. 
 
New initiatives 
 
ALINe can also work with innovators at an early stage of development, to help them strengthen 
their work. These innovators are unlikely to win awards. But if they are interested in 
contributing to peer learning activities through ALINe, then we would be delighted to work with 
them. We hope that this can help develop more new approaches and experience across the 
sector. 
 
In summary, if you are working on methods for managing farmer voice, then we would love to 
hear from you! 
 
4. Application process 
 
To apply for a Farmer Voice Innovation Award, please complete a short description of your 
innovation in a maximum of three sides of A4, including: 
 
    a) Very short background on the programme location, goals and activities. 
          
    b) Your innovation in managing farmer voice.  
         [Please also see the assessment criteria below.] 
         ‐ What activities does it involve? 
         ‐ Have you applied it across different project sites or programmes? 
         ‐ When did you start developing it and how mature is it? 
         ‐ What results has it achieved, for different stakeholders including farmers, field staff, 
             managers and donors? 
         ‐ Has it had different effects for different groups of farmers – in particular women as 
             distinct from men? 
         ‐ Has it led to any changes in practice in your programme? 
         ‐ What negative effects has it had, for whom? What key lessons have you learned 
             about improving it? 
         ‐ Roughly how much does it cost? (Or, what are the major costs involved, including 
             staff time?) 
              
    c) The type of award you are applying for: 
         ‐ A Farmer Voice Innovation Award 
         ‐ A Farmer Voice Innovation Award with an independent learning and evaluation 
             process [Please check the timeline below to ensure this is practical.] 
         ‐ Involvement in peer learning 
          


                                                                                                  3 
    d) Links to further information 
       ‐ Additional documents describing the innovation and its results (as available) 
            
    e) Your contact details, agency name and address of its head office. 
 
5. Assessment process 
 
The assessment process will be conducted by a high level panel, overseen by the Director of 
ALINe, Yvonne Pinto and our two senior advisors: Lawrence Haddad (Director of the Institute of 
Development Studies) and David Bonbright (CEO of Keystone). 
 
Innovations will be assessed and awards made using the following criteria: 
 
     a) How much the innovation enhances farmer voice at different points of the project cycle. 
     b) How much the innovation has strengthened dialogue between farmers, field staff, 
         managers and other stakeholders. 
     c) The innovation’s sensitivity to differences between groups of farmers, in particular 
         women and men, and its ability to reach the poorest farmers. 
     d) How much the innovation meets the needs of different stakeholders, including farmers, 
         field staff, managers and donors. 
     e) Applicability and replicability across different project sites and different programmes, 
         and sensitivity to local context. 
     f) Cost and staff time required to implement the innovation. 
     g) Verification mechanisms that generate assurance about the quality of farmer voice 
         actually achieved. 
 
Where possible, assessments will be made on evidence of activities already completed and 
results demonstrated. The more evidence you can supply, the stronger your case will be. We 
recognise that some important innovations may be at an early stage of development and may 
not have this evidence yet. We would also be pleased to consider emerging plans and 
approaches. 
 
6. Timeline 
 
The closing deadline for all applications is: 29th January 2010. Awards will be announced on 25th 
February 2010.  
 
ALINe will work with award winners, and other agencies, during the course of 2010 to write up 
reviews and host on‐going learning activities. 
 
Independent evaluations will be designed in March 2010, with initial data collection in April. 
Follow up data collection and analysis is expected to take place towards the end of the year, as 
necessary. 
 
7. Contact details 
 
Please submit your applications and any queries to Richard Ponsford and Caroline Davies at 
awards@farmer‐voice.org  For more details, see www.farmer‐voice.org  


                                                                                                4 

				
DOCUMENT INFO
Shared By:
Categories:
Stats:
views:7
posted:3/4/2010
language:English
pages:4
Description: Announcement ALINes Farmer Voice Innovation Awards Open