PLANTAS MEDICINALES Y AROMATICAS

Document Sample
PLANTAS MEDICINALES Y AROMATICAS Powered By Docstoc
					CASTRO SUAREZ CONSULTORES E. U.




                                INTRODUCCIÓN




El ser humano ha aprovechado sus olores, sabores y propiedades curativas desde

el principio de los tiempos. Se han usado en ritos y ceremonias religiosas a lo

largo de toda la Historia.


Los hombres del Neolítico, ya las usaban para dar sabor a los platos basados en

cereales y, posteriormente, para conservar la carne y el pescado. Hay un papiro

egipcio, datado hacia el año 2.000 a. c., en el que se cita el uso de las Hierbas.

Este es el documento más antiguo conocido que las menciona.


Todas las Civilizaciones aprovecharon sus características. Se usaron remedios en

la India, China, Grecia, etc. Los romanos también, y por supuesto, las llevaron a

sus colonias. En la Edad Media se cultivaron en monasterios y en los jardines d e

las grandes propiedades, y con el tiempo, pasó a la población. En los siglos XIX y

XX, decayó algo el interés hacia ellas debido a los fármacos sintéticos y a las

nuevas técnicas de conservación de alimentos.


Por Hierbas o plantas medicinales se entienden 3 tipos de plantas:

- Aromáticas

- Condimentarias o culinarias

- Medicinales
CASTRO SUAREZ CONSULTORES E. U.


Plantas aromáticas: Son aquellas que tienen hojas o flores que desprenden un

aroma más o menos intenso. Puede ser un árbol (Naranjo amargo por sus flores),

un arbusto (rosal) o una planta herbácea (Lavanda).


Plantas culinarias o condimentarias: Son aquellas que se usan en la cocina, para

condimentar guisos, sopas, ensaladas, postres y salsas. Las Hierbas más

habituales para esto son: Albahaca, Laurel (no es una Hierba, es un arbusto),

Menta, Orégano, Peregil, Romero (es otro arbusto), Salvia, Tomillo, etc. La

mayoría de Plantas Condimentarias son también Plantas Aromáticas.


Hay especies que pueden pertenecer a los 3 grupos a la vez (por Ej. la Menta), o

a dos de ellos.


Las Hierbas son Plantas Anuales (duran una estación) y Plantas Perennes (duran

varios años). También hay unas pocas Bienales.


Plantas medicinales: Son aquellas que tienen propiedades curativas en alguna de

sus partes (hojas, flores, semillas, raíces, etc.) y sirven para calmar, combatir o ,

incluso, curar enfermedades. Hay miles de especies que se pueden considerar

medicinales, tanto árboles, arbustos como herbáceas. Hay quien dice, que todas

las plantas tienen propiedades medicinales por alguna razón u otra. Se usan en

forma de infusiones, cataplasmas, etc.


Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización de las

Naciones Unidas para la Alimentación (FAO), se calcula que las 2/3 partes de la

población de nuestro planeta –4 mil millones de personas- recurre a las hierbas
CASTRO SUAREZ CONSULTORES E. U.


aromáticas y medicinales para su alimentación y para curar sus dolencias

sicofísicas.


En la actualidad, y moviéndonos dentro de una sociedad altamente tecnificada,

producto de la ingeniería cibernética creada por el hombre, se observa una

necesidad, de parte de los seres humanos, de retornar a las fuentes de los

productos naturales y sus derivados. Esto es, en el caso de los productos

aromáticos, los aromas y sabores que no dejan resabios ni producen alergias, y,

en el caso de las plantas medicinales, para evitar ciertos medicamentos sintéticos

que, si bien son eficaces, a veces producen efectos colaterales no deseados.


La disyuntiva entre sintético versus natural, no es el tema central que se debe

plantear, sino el correcto y adecuado uso de cada uno de ellos, tomando en

consideración, sobre todo, el destino final (medicamentos, perfumería, cosméticos,

alimentos) de los productos naturales y de los sintéticos. En suma, las dos ramas

deben retroalimentarse y complementarse, formando sistemas interactivos y

sinérgicos, es decir, el uno en colaboración con el otro.


Se avanza hacia una cultura de vida más sana y natural, y en este camino se

comprueba una tendencia ascendente a retomar el uso de las plantas aromáticas

y medicinales, como así también sus derivados, pero el empleo de las mismas

debe ser supervisado por profesionales que conozcan en profundidad los distintos

tópicos de consumo.


Según artículos publicados en las revistas Newsweek y Medical Botany, el

mercado de las hierbas medicinales deshidratadas se expande en forma
CASTRO SUAREZ CONSULTORES E. U.


vertiginosa en EE.UU., llegando a crecimientos anuales de consumo de entre un 5

y un 6%: la fitoterapia (medicina a base de hierbas) crece a pasos agigantados. En

palabras del Dr. Burgas Montoya, médico naturista, uno de los mercados cuyos

volúmenes más aumentan en el mundo, después de la computación, es el de la

fitoterapia.


Por otra parte, según la revista Cosmetic New World, las principales empresas de

perfumes y cosméticos están invirtiendo hasta el 25% de sus ganancias en

desarrollar productos de origen natural -en especial los que provienen de especies

vegetales exóticas-, en un mercado altamente competitivo, ávido de novedades.


El Departamento de Agricultura de los EE.UU., a través de sus boletines

periódicos, va mostrando la tendencia en alza del consumo de aceites esenciales

y oleorresinas, por citar pocos ejemplos, en la composición dietaria del pueblo

norteamericano. Hace diez años, nadie esperaba encontrar productos saborizados

en las grandes cadenas de supermercados; hoy, existen góndolas exclusivas para

estos productos.


Una muestra de la importancia creciente del tema es el interés puesto por la OMS

en la promoción y desarrollo de los productos derivados de especies vegetales,

utilizados en medicina popular, avalados por resoluciones de los años 1978 y

1981, donde se insta a los gobiernos a otorgar la importancia que estos productos

merecen de ser empleados en los sistemas médicos, alentando el uso de las

llamadas "medicinas blandas".
CASTRO SUAREZ CONSULTORES E. U.


Por esta razón, algunos países latinoamericanos y asiáticos han planificado una

fuerte política de expansión en este rubro, estimulando a sus productor es

agrícolas a sistematizar los cultivos de ciertas especies vegetales, como

producciones complementarias. A la vez, han comenzado a fomentar el uso y

consumo en sus propias poblaciones, mientras que, en forma paralela, ayudan en

la apertura y expansión de estos mercados, con marcos legales regulatorios claros

y precisos. Taiwan, por ejemplo, de 1995 a 1998, invirtió 30 millones de dólares en

este rubro, decidido a captar una parte importante del mercado asiático, de

antigua tradición en el consumo de estos productos. Sri Lanka, por su parte, ha

mejorado sus técnicas de producción y se ha posicionado fuertemente en Europa

en los últimos años, con productos-base para cosméticos y perfumes tales como

el Patchouli y el Ylang-Ylang. Perú, más cercano, registra importantes ingresos

con la exportación de productos autóctonos como su famosa "Uña de Gato". Brasil

-fuerte proveedor de la Comunidad Económica Europea y de Japón-, a partir de la

década del ’80, dio un fuerte impulso a la planificación del cultivo de cier tas

especies, y, con ese fin, creó una oficina de registro de productos naturales

vegetales, para darle un sustento legal a su variada flora autóctona, siendo

ejemplo de ello el mercado del Guaraná, que ya se comercializa en más de 50

países.


Colombia inicia un redescubrimiento del potencial de la flora y su posibilidad de

comercialización,   aprovechando    su   variedad   de   pisos   térmicos,   y   su

infraestructura portuaria y aeroportuaria, siendo el comercio de flores el que nos

mostró la forma de realizarlo, corrigiendo los problemas que estos tuvierón en el
CASTRO SUAREZ CONSULTORES E. U.


inicio, sobre todo en el manejo ambiental del agua, los residuos sólidos, los

fertilizantes y los plaguicidas.


El estudio “Ampliación del mercado de las hierbas aromáticas para los agricultores

Cundinamarqueses” busca explorar la alternativa de producir hierbas a partir de la

agricultura orgánica, como un método de producción viable técnica, ambiental y

económicamente, sobre todo en el piso térmico medio o templado, donde el

ingreso se ha disminuido por los bajos precios internacionales del café. Sim

embargo, se encuentra que algunas plantas aromáticas mejoran su productividad

en pioso termicos bajos, como el caso de la albahaca, o en pisos térmicos altos,

como el caso del orégano.


El Departamento de Cundinamarca tiene una gran oportunidad de exportar este

tipo de material vegetal en fresco y deshidratado, por su tener el aeropuerto

internacional de Bogotá, que maneja el 80% de las exportaciones de flores y

dispone de capacidad de carga. En cuanto al mercado de aceites esenciales su

potencial no solo es de exportación, sino de sustitución de importaciones.