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MODULO TEORIAS APRENDIZAJE

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  • pg 1
									             MÓDULO




           LUIS BELTRÁN PÉREZ ROJAS
       MARIA OFELIA ACOSTA TRUJILLO




FUNDACIÓN UNIVERSITARIA LUIS AMIGÓ
      FACULTAD DE EDUCACIÓN


         Medellín - Colombia
                2003
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                      2



COMITÉ DIRECTIVO

Fray Marino Martínez Pérez
Rector

Francisco Cardona Restrepo
Vicerrector Administrativo

José Jaime Díaz Osorio
Vicerrector Académico

Francisco Javier Acosta Gómez
Secretario General

Hernán Ospina Atehortúa
Director de Planeación




                                        TEORÍAS DEL APRENDIZAJE
                                        Luis Beltrán Pérez Rojas
                                        María Ofelia Acosta Trujillo

                                        Coordinación General:
                                        Roberto Salazar Ramos

                                        Asesoría Metodológica y Corrección de
                                        Estilo:
                                        Nélida Montoya Ramírez

                                        Asesoría Conceptual:
                                        Gloria Acosta Trujillo

                                        Diseño:
                                        Facultad de Educación

                                        Impresión:
                                        Departamento de Publicaciones FUNLAM

                                        www.funlam.edu.co
                                        www.genesis.funlam.edu.co

                                        TODOS LOS DERECHOS RESERVADOS
                                        Medellín – Colombia
                                        2003
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje         3




                      CONTENIDO
                                            Pág.


INTRODUCCIÓN                            5
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje   4
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                               5




               INTRODUCCIÓN
La vida es un proceso de transformaciones permanentes. Desde el
momento de la concepción hasta la muerte, el hombre sabe que
parte de su destino es el cambio. Cambia su estructura física,
cambia su capacidad intelectual, cambian sus afectos y
sentimientos, cambia su manera de actuar. Pero, qué es lo que
hace que el hombre cambie permanentemente incluso en contra de
su propia voluntad? Para la ciencia éste ha sido un problema de
investigación permanente, existiendo hasta el momento un tácito
acuerdo entre las distintas teorías que se ocupan del tema: El
cambio en el ser humano se debe a los determinantes genéticos
propios de cada persona, pero comunes a la ontogénesis de la
especie    humana.    También   se   debe    a  las  condiciones
medioambientales. Pero probablemente el factor más importante
es el proceso del aprendizaje.

En psicología, el término aprendizaje se refiere a cualquier cambio
relativamente permanente de la conducta derivado de la
experiencia, es decir, a partir de las interacciones con el entorno.”1
El aprendizaje es considerado como una de las acciones más
significativas y más universales del hombre. Y es precisamente por
su importancia y por su carácter universal que el estudio sobre el
aprendizaje      presenta grandes extensiones        que abarcan el
conocimiento relacionado con el desarrollo integral del ser humano,
desde su nacimiento hasta la muerte.

Los niños recién nacidos, tienen necesidad de aprender una
infinidad de cosas aparentemente sencillas, como: caminar, hablar,
discriminar objetos, reconocer a los progenitores, construir frases.
Más adelante aprenderán a leer, escribir, efectuar operaciones
matemáticas, conocer reglas algebraicas, principios físicos y
químicos, para señalar sólo algunos. Poco a poco el nivel de
aprendizaje va aumentando en complejidad y en extensión,

1
 LAHEY, Benjamín B.(1999) Introducción a la Psicología.       Madrid:
McGraw-Hill. Sexta edición. p.217
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comprometiendo todas las dimensiones del ser humano, e
integrando la coordinación motora con la memoria, el afecto con el
desarrollo del pensamiento, las sensaciones con los hábitos
sociales. Y no obstante lo amplio de los horizontes de aprendizaje,
éste sigue siendo una de las actividades básicas durante toda la
vida.

A medida que las personas van adquiriendo madurez, aumenta la
necesidad de dirigir el aprendizaje por sí mismas, así como la
habilidad de utilizar su experiencia personal como recurso para el
aprendizaje y organizar éste en función de los problemas de su
vida. El proceso de aprendizaje es una experiencia activa que
todas las personas deben valorar y aprovechar.

En el contexto escolar los procesos metacognitivos pueden variar
sus prácticas de aprendizaje, o la manera como han elaborado o
comprendido los conceptos. El criterio de la práctica está presente
en casi todas las concepciones teóricas y epistemológicas del
aprendizaje escolar. El aprendizaje es resultado de cierta práctica
(como la observación o la experimentación) que contribuye a
producir alguna forma de cambio (conductual, actitudinal, volitivo,
conceptual o cognitivo, según la vertiente teórica) permanente en
el alumno. Una visión lineal, secuencial y única de la interrelación
entre teoría y práctica desconoce algunas de las formas que toma el
conocimiento, frente a los cuales ellas adquieren modos diferentes
de actuar, según el contexto de aprendizaje y la complejidad o
novedad de la tarea.

Conviene precisar que el proceso de aprendizaje, para que se dé en
condiciones óptimas, requiere de múltiples ambientes: materiales,
tecnologías interactivas, tiempo, esfuerzo del estudiante; apoyo y
seguimiento de maestros competentes.

También es frecuente que en el medio escolar se hable de el
proceso de enseñanza- aprendizaje, esta consideración ha sido más
un modo operativo de referirse a las prácticas escolares que a
desarrollos en la teoría y práctica de la enseñanza y el aprendizaje
escolar. La enseñanza y el aprendizaje se recrean, dice Zapata
(1993) en el campo de las habilidades. En la investigación científica
y en la construcción de teoría, enseñanza y aprendizaje han
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recorrido rutas separadas, en general sin integración. Schunk
(1997) dice que ello ha ocurrido porque:

   Buena parte de los teóricos del aprendizaje han sido psicólogos.
   La experimentación científica se centró en animales, en donde la
    enseñanza        no se podía explorar.
   La enseñanza ha sido una consideración de los educadores,
    usualmente más
   interesados por la aplicación directa de métodos en el aula.
   Ha prevalecido entre muchos la idea de que la enseñanza es un
    arte y la
   psicología una ciencia, aunque de la misma manera se ha
    aceptado que la
   enseñanza y el aprendizaje son inseparables.

De aquí surgió la idea del mencionado proceso de enseñanza -
aprendizaje, más como un esfuerzo lingüístico de mantener unidos
la enseñanza y el aprendizaje que el resultado de desarrollos
conceptuales que delimitaran la naturaleza de la unión de esos dos
componentes en el contexto escolar. En la práctica esa unión ha
producido el oscurecimiento o el predominio de uno sobre el otro
(de la enseñanza o del aprendizaje). El estudio metódico de la
enseñanza no ha sido desarrollado tanto como el del aprendizaje.
Sigue predominando la idea de ella como arte, con la connotación
frecuente de que cada acción propia de cada maestro tiene validez
intrínseca para sí y de por sí. En consecuencia, se entiende que la
enseñanza y el aprendizaje se rigen por principios diferentes. Aquí
el estudio está centrado fundamentalmente en la noción de
aprendizaje y en el acto de aprender.

El presente módulo está organizado en torno a tres grandes
unidades que se van construyendo tanto desde la teoría, como
desde la práctica. Se han consultado múltiples fuentes teóricas
actualizadas, las cuales aparecen referenciadas en la Bibliografía y
se han hecho apartes desde la formación y desde la experiencia de
los autores, buscando un resultado integrativo que facilite       el
aprendizaje del alumno. Dichas unidades permiten una reflexión
académica sobre los Fundamentos, el Proceso y las Teorías del
Aprendizaje; y cada una de ellas tiene subdivisiones conformando
capítulos. En la primera unidad se          desarrollan las bases
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                           8



epistemológicas y el proceso del aprendizaje.       En la segunda
unidad, se presentan las diferentes teorías del aprendizaje: las
clásicas, las cognoscitivas y las computacionales. Y en la tercera
unidad, se plantean los tipos de aprendizaje y los principales
problemas que presenta éste en el campo escolar. La gráfica
número 1, lo guía en la secuencia constructiva de las diferentes
temas que se abordan en el texto.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje   9




           EPISTEMOLOGÍA Y
             PROCESO DEL
             APRENDIZAJE
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                            10



El problema fundamental del aprendizaje, como           parte del
conocimiento, se inicia en la fundamentación epistemológica que
soporta las diferentes teorías. Esta visión supone una concepción
de ciencia, de hombre, de sujeto y de contenidos del aprendizaje.
Conocer solamente los datos teóricos que explican cómo ocurre el
aprendizaje sería hacer una acción meramente instrumental, por
eso es necesario conocer de dónde provienen los        contenidos,
cuáles fueron las causas que dieron lugar a dichos estudios y de
qué manera se estructuraron los datos teóricos diferenciándose
unos de otros.

Esta unidad está compuesta de dos capítulos claramente
diferenciados, el primero se ocupa de la epistemología del
aprendizaje y el segundo, del proceso del aprendizaje. Los
principales temas que se tratan en la primera unidad son los
siguientes: la filosofía de la ciencia, el aprendizaje escolar, la
ocurrencia del aprendizaje y el problema de la interacción entre las
diferentes teorías.

En el segundo capítulo se trata de responder fundamentalmente
tres preguntas: ¿ Qué es el aprendizaje?, ¿Cuál es el proceso del
aprendizaje? y ¿Cuál es el papel que le corresponde al docente en
el aprendizaje?. Pero también se tocan algunos temas polémicos
como el de la maduración, los reflejos, los dominios, los ambientes
y las tendencias innatas de aprendizaje.

Es por tanto, una unidad básica donde el estudiante debe quedar
con una claridad meridiana con respecto a los elementos
fundamentales del aprendizaje los cuales lo preparan para abordar
la unidad siguiente con suficientes elementos teóricos y
conceptuales que le permitan asumir una actitud analítica y crítica
frente a las diferentes teorías.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                         11




                              CAPÍTULO 1.

     EPISTEMOLOGÍA DEL APRENDIZAJE


                                 Epistemología del
                                   Aprendizaje




   Filosofía de la ciencia                           El aprendizaje escolar



         La ocurrencia del                   El problema de la
         aprendizaje                         integración de teorías

                      Gráfica 1 : Contenidos del capítulo 1




E
      l hombre se ha familiarizado con el aprendizaje hasta llegar a
      verlo como parte de su propia naturaleza, puesto que
      permanentemente está aprendiendo. Cuando trata de
explicarlo se encuentra con un fenómeno tan complejo que a pesar
de todos los estudios realizados sobre el mismo, aún no se
considera que se haya agotado. El aprendizaje es un fenómeno
complejo, porque en él intervienen componentes de carácter
neurológico, cognitivo, emocional, actitudinal y motivacional, entre
otros. De ahí que hayan surgido teorías cuya pretensión
fundamental es explicar      en qué consiste y cómo ocurre el
Aprendizaje.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                   12



Resulta casi imposible que una sola teoría agote la explicación de
un fenómeno tan complejo. De ahí que hayan surgido distintas
teorías, algunas de ellas antagónicas desde los principios filosóficos
que las sustentan, como la teoría estructuralista y la teoría
funcionalista, por ejemplo. También resulta imposible que una sola
teoría agote el tema, puesto que los científicos del aprendizaje
provienen de distintas disciplinas como la psicología, la pedagogía,
la neurología y otras. En este sentido, han sido los psicólogos los
que en gran medida han elaborado las teorías del aprendizaje
desde la mirada epistemológica de las escuelas          o corrientes
psicológicas a las que pertenecen: conductistas, gestálticas,
humanistas,     psicólogos   sociales,  psicólogos    cognitivos     y
psiconalistas. También aumenta el grado de complejidad el método
utilizado para construir los datos teóricos, ya que mientras unos
acceden por la vía de la experimentación, otros lo hacen por la vía
de la observación o de la teorización. Sin embargo              todos
concuerdan con el mismo objetivo:

      Explicar el aprendizaje como realidad inherente al hombre es la
         actividad que más realiza durante el transcurso de su vida
R

LA FILOSOFÍA DE LA CIENCIA

Para facilitar la comprensión del tema, se acudirá al estudio de los
principios básicos de la filosofía de la ciencia desde los postulados
de: Postner (1982), Novac (1987), Pozo (1987), Kuhn (1972),
Piaget (1981), Lakatos (1971) Vigotsky (1982), y Losse (1987),
entre otros. Pero el interés por explicar este fenómeno no es
reciente, los griegos ya       lo habían planteado y ya existían
posiciones antagónicas como la de Platón, en el Menón, quien
afirmaba que el aprendizaje se obtenía por sí mismo. Y la posición
de los sofistas quienes planteaban que el aprendizaje dependía por
completo del nivel de instrucción.

 El problema epistemológico fundamental del aprendizaje se centra
en la duda de algunos teóricos de la enseñanza de las ciencias,
acerca de sí el objetivo de la enseñanza debe ser el cambio
conceptual o no. Al respecto, Postner propuso acudir a la filosofía
de la ciencia contemporánea. La tesis principal consiste en que el
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cambio conceptual en los estudiantes durante el proceso del
aprendizaje instruccional sigue las líneas que han fijado algunas
filosofías de la ciencia. Al evocar el lenguaje de la filosofía sobre las
teorías científicas se supone que hay analogías relevantes con los
procesos que se podrían describir con el lenguaje de un tipo de
teoría de aprendizaje de los sistemas conceptuales. Según Postner,
el punto de vista asumido es que la investigación científica
involucra ciertos compromisos que la organizan, sean los
"paradigmas" propuestos por Kuhn o los "núcleos duros" de los
programas de investigación de Lakatos.

Durante el siglo XX surgieron dos corrientes del pensamiento que
influyeron directamente sobre la Psicología del Aprendizaje. Según
Kuhn “estos movimientos científicos constituirían dos revoluciones
paradigmáticas, seguidas de su correspondiente período de ciencia
normal. Dichas revoluciones estarían dadas por el Conductismo y
por la Psicología Cognitiva.”2

Para Kuhn, una revolución científica corresponde al abandono de un
paradigma y a la adopción de otro nuevo, no por parte de un
científico aislado sino por parte de la comunidad científica en su
totalidad.    Los    paradigmas entrañan un determinado marco
conceptual a través del cual se ve el mundo y se describe, y un
determinado conjunto de técnicas experimentales y teóricas para
hacer que el paradigma se compagine con la naturaleza. Por lo
tanto, la ciencia debe contener dentro de sí la manera de pasar de
un paradigma a otro mejor. Esta es la función que cumplen las
revoluciones científicas. Para Kuhn los paradigmas desempeñan un
papel importante porque tienen una influencia persuasiva sobre la
ciencia     haciendo que unos sean reemplazados por otros
ocasionando las revoluciones científicas cuyo papel fundamental es
hacer que la ciencia avance.

                             “EL PAPEL FUNDAMENTAL DE LA
                              REVOLUCIONES CIENTÍFICAS,
                           ES HACER QUE LA CIENCIA AVANCE”
                                         (Kuhn)



2
  KUHN, Tomas. (1972)           La estructura de las revoluciones científicas.
Barcelona,: Arial. p.72
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                              14




En oposición a los planteamientos de Popper, Khun, no cree que
la experimentación sea         la causa fundamental del progreso
científico. Tampoco es la fuerza de los datos lo que hace que un
paradigma sea sustituido por otro, ya que los paradigmas son en sí
mismos inconmensurables; si no que influyen criterios externos de
tipo generacional o social. Pero Kuhn sí coincide con Lakatos en
algunos planteamientos para que         el conocimiento pueda ser
aceptado como conocimiento científico, como: la exigencia de
concepciones filosóficas para que se resista a las críticas basadas
en la historia de la ciencia solamente, También coinciden los dos en
la necesidad de los paradigmas para explicar el problema de la
ciencia y aunque Lakatos los denomina               “programas de
investigación,” los dos aceptan que son los datos los que actúan
como árbitros de cambio en las teorías científicas. Pero también
tienen diferencias significativas como el énfasis que hace Kuhn en
los factores sociales que intervienen en el aprendizaje, mientras
que Lakatos desarrolla su idea de ciencia en un intento por mejorar
el falsacionismo Popperiano y por superar las objeciones hechas a
éste.

Para Lakatos, la característica fundamental de la construcción de
una teoría científica está dada por las hipótesis centrales y por los
supuestos subyacentes, las condiciones iniciales y los enunciados
observacionales. Él denomina todo este conjunto, el cinturón
protector.   Para que un programa de investigación pueda ser
valorado como científico en primer lugar debe poseer un alto grado
de coherencia interna y en segundo lugar debe de conducir al
descubrimiento de nuevos fenómenos.

Ante la diversidad de filosofías de las ciencias, es conveniente tener
una actitud crítica y cuidadosa a la hora de acogerse a una de ellas
para comprender la sustentación conceptual de las ciencias. Las
versiones contemporáneas de la filosofía de la ciencia son críticas
ante la visión “positivista de la ciencia”, se considera como tal a
la parte del conocimiento que significa un descubrimiento a través
del método experimental. Sin embargo, el gran aporte de Kuhn y
de Toulmin, consiste en plantear que la ciencia obedece más a
conjuntos cambiantes de conceptos, (paradigmas) que guían los
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                15



propios métodos de investigación. Por tanto la enseñanza de la
ciencia debe estar orientada al aprendizaje de conceptos. Ausubel,
interpreta exactamente esta posición cuando        afirma que los
paradigmas ayudan a los científicos a dar nuevos significados a los
datos o a buscar nueva información para resolver los problemas.

El plantea la idea de los “conceptos inclusores” en la estructura
cognitiva de los aprendices     los cuales facilitan el aprendizaje
significativo y por ello incrementa la resolución positiva de los
problemas.3 Esta otra forma de entender la ciencia adquiere un
sentido más dinámico y participativo. La ciencia deja de ser un
misterio para convertirse en algo cercano y accesible.


EL APRENDIZAJE ESCOLAR

Los teóricos del aprendizaje suelen hacer una diferenciación entre
el aprendizaje escolar y el aprendizaje general. El primero se
circunscribe en el contexto de lo cognitivo, y se suele hacer énfasis
en la adquisición de conocimientos. Los esfuerzos por explicar los
procesos de adquisición de conocimientos escolares que realizan
las distintas teorías se debe analizar desde la perspectiva
epistemológica. Se debe interrogar a las teorías del aprendizaje
acerca de la consistencia de los conceptos que articulan sobre la
pertinencia metodológica de sus instrumentos de investigación, y
sobre el alcance y los límites de las hipótesis que formulan cuando
pretenden explicar el aprendizaje escolar.

Según     Castorina J. Antonio,4 Las reflexiones epistemológicas
tienden a ser aclaraciones sobre el significado de los conceptos
situados en el corpus de una teoría del aprendizaje, la fuerza de
sus hipótesis, los criterios de comparabilidad entre teorías opuestas
del aprendizaje, los obstáculos que pueden derivar de la
transposición pura y simple de las teorías al campo educativo. Pero

3
  AUSUBEL, En: NOVAK, J.(1988) El constructivismo humano: hacia una
unidad en la elaboración de significados psicológicos y epistemológicos.
Sevilla: Díada, p.17
4
  CASTORINA, José Antonio. La teoría Psicogenética del aprendizaje y la
práctica educativa. Propuestas psicopedagógicas para el año 2000.
Buenos Aires, FADIP.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                             16



en ningún caso ellas pueden suministrar criterios normativos acerca
de "cómo investigar", prescribiendo reglas metodológicas externas
que deberían ser satisfechas en las indagaciones. La apelación a las
filosofías de las ciencias contemporáneas ha renovado la
interpretación y aun la orientación del proceso de aprendizaje. Pero
debe recordarse que dicha orientación diferirá según la perspectiva
filosófica que se haya asumido. Además, como la decisión acerca de
la validez de alguna de las corrientes vigentes se hace
abiertamente, se requieren criterios de adecuación a los datos de la
historia de la ciencia.

Aunque el aprendizaje no se circunscribe solamente al ámbito
escolar sino que éste forma parte de la vida de todas las personas
sin importar si están o no escolarizadas, los estudios              e
investigaciones sobre el aprendizaje han sido mucho más
significativos en el campo de la escuela. Existen muchas
clasificaciones de las teorías del aprendizaje dependiendo de la
filosofía de la ciencia que sustente dichas clasificaciones. Así, por
ejemplo: Pozo, agrupa las teorías que proponen cambios radicales
en las ideas de los aprendices           como las teorías de la
“reconstrucción conceptual” en las cuales incluye a la Gestalt, la
Psicología Genética, la teoría de Vigotsky y la teoría de Ausubel, y
forma otro agrupamiento compuesto por las teorías Conductistas,
las teorías del Procesamiento de la Información y las teorías que
enfatizan en la reorganización de los sistemas constitutivos de los
contenidos de los estudiantes.

Pozo, con frecuencia habla de otra clasificación más amplia en la
cual hace referencia a los que él llama teorías “puras” o sea las
que son formuladas fuera del ámbito de la práctica educativa y las
teorías “específicas” o sea las que son aplicables al ámbito escolar.

Fodor (1980) es mucho más radical cuando afirma que cualquier
teoría del aprendizaje o del desarrollo de nociones nuevas se
vuelve paradojal y que el aprendizaje auténtico es imposible de
obtener, ya que todo acto de aprendizaje involucra un proceso de
formación de hipótesis y de confirmación por vía inductiva. Para él
el aprendizaje debería seguir el proceso que aparece en la gráfica
2.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                            17




    El aprendiz                                  Testifica la
      tiene una                   Formula la     hipótesis a
    noción de lo                   hipótesis     través de la
     que quiere                                  experiencia
     aprender.



                         Confirma la hipótesis
                            APRENDIZAJE




    Gráfica 2: Proceso del aprendizaje según Fodor (1980)


Sólo se puede considerar que hay aprendizaje si se ha confirmado
la hipótesis y la confirmación se logra por una vía inductiva e
igualmente si hay circularidad en el proceso.

También Piaget propone la teoría de la equilibración para explicar
la constitución de los sistemas lógicos de los sujetos del
aprendizaje. Sin embargo, existe una dificultad expresada por
Castorina (1992) con respecto a la forma como se han formulado
las teorías del aprendizaje. Afirma él que la implantación de una
teoría del aprendizaje formulada fuera del aula de clase, está
estrechamente vinculada a la determinación de los mecanismos de
la formación de los conocimientos y al mundo peculiar de la práctica
educativa. Muchas de las teorías no han salido del aula sino que
son producto de los estudios científicos de personas ajenas al medio
educativo.

Es la misma crítica que     J. Piaget formula con respecto a la
pedagogía. “¿Por qué la pedagogía es en tan escasa medida obra de
los pedagogos? Este es un problema grave y siempre actual. La
ausencia o carencia de investigación sobre los resultados de la
enseñanza, punto en el que insistimos aquí, es sólo un caso
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                      18



particular de éste. El problema general es el de comprender porqué
la inmensa cohorte de educadores que trabajan en todo el mundo
con tanto ardor y, en general, competencia, no engendra una élite
de investigadores que hagan de la pedagogía una disciplina
científica y viva, de la misma manera que todas las disciplinas
aplicadas participan a la vez del arte y de la ciencia”.5

La crítica de Piaget, es importante por cuanto muestra una realidad
en torno a la construcción del conocimiento de la pedagogía. Otro
tanto podría decirse del conocimiento del aprendizaje, por eso es
valioso conocer la fundamentación epistemológica de las distintas
teorías.


    Para aplicar la teoría del aprendizaje al aula de clase han asumido un
    tipo de "aprendizaje por descubrimiento". Es decir, la construcción
    individual de las categorías del pensamiento consideradas como
    condición suficiente y necesaria para la adquisición de los
    conocimientos escolares. A partir de los instrumentos lógicos, los
    alumnos alcanzan una organización intelectual o logran adquirir las
    nociones "científicas", no explicitadas en los materiales de aprendizaje,
    y en virtud de su actividad de exploración y de investigación


Este enfoque rechaza la instrucción de aquello que el niño podría
descubrir o inventar por si mismo, ha sido cuestionado por Pozo
(1989). Para él, sólo es admisible como aprendizaje "natural" de
nociones lógicas o aun causales, que se produce con independencia
de la instrucción. Por el contrario, hay nociones o conceptos que
constituyen una buena parte del "saber enseñar" que no pueden
adquirirse sólo por descubrimiento, ya que requieren de una intensa
actividad instruccional.

En principio, no hay dificultades insuperables en el núcleo del
proceso de enseñanza-aprendizaje en el aula de clase. Las tesis
constructivistas parecen aplicables para dar cuenta de la
apropiación que hacen los alumnos del saber el cual es compatible
con las interacciones que sostienen con los objetos de conocimiento
escolar.    La instrucción es una condición ineludible para la

5
    PIAGET, Jean. (1987) Psicología y pedagogía. Barcelona : Ariel, p.17
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                 19



apropiación que los docentes deben hacer como mediadores del
aprendizaje.


LA OCURRENCIA DEL APRENDIZAJE


Las teorías del aprendizaje, ya sean teorías "puras" formuladas
fuera del ámbito de la práctica educativa, o ya sea como teorías
específicas aplicables a dicho ámbito, enfrentan serias dificultades
conceptuales. Las teorías que interpretan el proceso de aprendizaje
en el aula de clase como reorganización del sistema de nociones o
de auténtica producción conceptual, quedan prisioneras en un
callejón sin salida, en una paradoja que hace poco creíble el acto
educativo.

Vigotsky ha puesto de relieve aspectos del desarrollo y del
aprendizaje que no fueron considerados en la psicología genética ni
en la teoría del procesamiento de la información. Su fortaleza
consiste en plantear el desarrollo de las funciones psíquicas
superiores en términos de apropiación e internalización de
instrumentos y signos en la interacción social. De aquí se concluye
que    el aprendizaje es una condición previa al proceso de
desarrollo. Además, para Vigotsky la posibilidad de que los
aprendices incorporen los instrumentos y los signos sociales,
depende en cierto grado del desarrollo anterior, y sobre todo, del
desarrollo potencial del aprendiz.

                                                                      La
 “La zona de desarrollo próximo: No es otra cosa         caracterización
 que la distancia entre el nivel actual de desarrollo, de la relación
 determinado por la capacidad de resolver              entre desarrollo
 independientemente un problema y el nivel de          y    aprendizaje
 desarrollo potencial, determinado a través de la      no se agota,
 resolución de un problema bajo la guía de un adulto   para Vigotsky,
 o en colaboración con un compañero más capaz “.       “en             la
 Vigotsky
                                                          determinación
                                                       de            las
actividades que puede hacer el sujeto por su propia cuenta , es
necesario establecer lo que es capaz de hacer pero con la ayuda de
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                               20



otros el "nivel de desarrollo potencial". De aquí deriva la noción de
zona de desarrollo próximo: No es otra cosa que la distancia entre
el nivel actual de desarrollo, determinado por la capacidad de
resolver independientemente un problema y el nivel de desarrollo
potencial, determinado a través de la resolución de un problema
bajo la guía de un adulto o en colaboración con un compañero más
capaz “ 6

Esta concepción le permitió a Vigotsky presentar la visión de que el
aprendizaje es un producto de la cultura y de las interacciones
sociales. En síntesis, permitió tender un puente entre el desarrollo,
el aprendizaje y la cultura, tal como se observa en la gráfica 3 que
aparece a continuación.


                                         Cultura
           Aprendizaje
                                        Interacciones
                                           sociales


       Gráfica 3: Proceso del aprendizaje según Vigotsky


Algunos críticos como Wertsch7, han señalado que en ciertos
momentos Vigotsky le otorga al desarrollo una cierta dinámica
interna y, en otros, lo hace depender casi exclusivamente del
aprendizaje por instrucción. La relación entre aprendizaje y
desarrollo no queda del todo clara en la medida en que no llegó a
precisar aquella "dinámica interna". Desde el punto de vista
epistemológico, la cuestión interesante es la del estatus de dicha
noción. Sin duda, en razón de que el aprendizaje parece "empujar"
al desarrollo, la idea de la zona de desarrollo próximo tiene buenas
posibilidades para influir en la teoría del aprendizaje escolar. Sin
6
  VIGOTSKY,     L.(1979)     El desarrollo de los procesos psicológicos
superiores. Barcelona: Crítica. p.63
7
  WERSCHT, J. (1988) Vigotsky y la formación social de la mente.
Barcelona: Paidos. p.76
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                             21



embargo, de modo no tan diferente a lo que sucede con la
interpretación de los procesos de conocimiento como procesamiento
de información.

En la psicología cognitiva o en la versión piagetiana del sujeto como
un "organismo", la noción de zona del desarrollo próximo no parece
constituir aún una hipótesis precisa, sino un enunciado metafórico.
Paris y Cross señalan otra de las dificultades de la concepción de
Vigotaky: Para establecer si es mejor para un aprendiz disponer de
una zona de desarrollo próximo amplia o restringida, hay que
evaluar al funcionamiento intelectual del aprendiz, y ello nos puede
colocar fuera de la zona misma.

Es preciso aclarar que disponer de una zona restringida significa
que los aprendices no pueden hacer mejor lo que se les solicita con
ayuda que sin ella; en el caso de la zona amplia el aprendiz puede
ser capaz de completar, por ejemplo, un cálculo, cuando es
ayudado por pares o por adultos, pero no puede controlar la
resolución por sí mismo. De nuevo, ¿es más positivo poder cumplir
una tarea con ayuda que sin ella?

Sin embargo las críticas anteriores no invalidan la teoría del
aprendizaje de Vigotsky, e incluso es bien acogida por muchos
educadores y teóricos del aprendizaje.


EL PROBLEMA DE LA INTEGRACIÓN DE TEORÍAS

El examen cuidadoso de las múltiples teorías contemporáneas del
aprendizaje pone de manifiesto variadas relaciones entre dichas
teorías. En primer lugar se pueden identificar oposiciones entre las
teorías del asociacionismo psicológico que subyace al modo de
interpretar la formación de conceptos en el viejo conductismo, y en
las teorías clásicas del procesamiento de la información. Según
Pozo, también hay oposición entre los planteamientos de Vigotsky
en lo referido a los conceptos espontáneos, y las teorías de la
"reconstrucción". Ya que unas se refieren a los cambios
cuantitativos que preparan las reestructuraciones y otras se
refieren a los cambios cualitativos del proceso de aprendizaje.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                             22



También surge un problema importante para los teóricos del
aprendizaje y para los pedagogos, al momento de encontrar algún
marco común que permita orientar los proyectos educativos. ¿Se
debe optar por el constructivismo? ¿O por la teoría piagetiana del
cambio por equilibración de los sistemas lógicos, en la
diferenciación y coordinación de los esquemas de conocimiento,
propuestos por la psicología cognitiva del procesamiento de la
información?, o mejor se debe optar por ¿el interaccionismo socio-
cultural de la teoría de Vigotsky?, o por            ¿el aprendizaje
significativo de Ausubel? No es fácil lograr un acuerdo puesto que
existen diferencias epistemológicas entre las distintas teorías tal
como hemos visto anteriormente. Pero también es importante
reconocer que todas ella tienen elementos            importantes de
aplicabilidad de acuerdo a las distintas condiciones escolares donde
debe mediar el aprendizaje escolar en la formación de los
estudiantes.

También existe una posición        de riesgo asumida por algunos
teóricos con respecto a las distintas teorías del aprendizaje. Este
riesgo es el "eclecticismo", derivado de la pretensión de elegir los
principios aparentemente compatibles de las distintas teorías.
Según Castoriana8       la manera en que se han establecido las
semejanzas entre las corrientes de pensamiento puede ser
cuestionada. En otras palabras, parece que la convergencia ha sido
formulada tomando en cuenta ideas comunes a las perspectivas
asumidas: una crítica al realismo de la reproducción intelectual, una
creencia en el carácter protagónico del sujeto de aprendizaje, la
actividad mediadora entre la información y las ejecuciones, la
preexistencia de sistemas organizados que intervienen sobre la
información. Pero la cuestión es si nociones como "esquemas",
"elaboración", "actividad", "reestructuración" tienen el mismo
significado, si puede hacerse la operación de aislamiento de tales
nociones de los cuerpos teóricos donde se han definido, rescatando
una identidad de significado de los conceptos.

Por ejemplo, la psicología del procesamiento de la información
propone una actividad de tratamiento computacional, con reglas
sintácticas de la información recibida. En cambio la teoría

8
    CASTORIANA, J.A. op.cit. p.57
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                             23



piagetiana no entiende el aprendizaje desde un procesador de la
información, sino desde la estructuración de un objeto de
conocimiento. En el primer caso es una actividad interna del
dispositivo del procesador, en el otro, una actividad inseparable del
objeto, donde no hay separación entre sujeto y realidad a conocer.
En uno la actividad tiene que ver con los ensayos de resolución de
problemas a los que los aprendices se enfrentan, en otro la
actividad tiene que ver con una interrogación de la realidad, con la
creación o recreación de problemas planteados por otro, y la
subsecuente apropiación de propiedades. La adhesión al mismo
principio de la "actividad" remite a ideas básicas y a enfoques de
investigación diferentes.

Por otro lado, los esquemas, tanto los originados en las versiones
de la reconstrucción conceptual como en la psicología del
procesamiento de la información parecen ser construidos a partir
de un tratamiento constructivo de la información. Sin embargo,
algunas teorías de la reconstrucción, entre ellas la psicología
genética, han ofrecido interpretaciones de la interacción cognitiva y
aún del cambio en términos de los mecanismos ya comentados, y
solo en relación a ellos se comprende el significado del término
autoestructuración de esquemas. En el caso de la psicología del
procesamiento de la información se han propuesto la inducción y la
analogía como mecanismos para superar las limitaciones del
asociacionismo y para dar una interpretación del cambio de
esquemas. Sin embargo, difícilmente puede calificarse de
autoestructurante a dicho mecanismo, y es discutible que el
término en cuestión adopte un significado compatible con la versión
anterior.

Pero según Castoriana9 hay una fuerte tendencia en los teóricos del
aprendizaje de las ciencias, desde Novak        hasta Driver , de
promover un enfoque constructivista para el aprendizaje. Para
Novak una explicación adecuada proviene del casamiento de la
psicología y la filosofía de la ciencia, y en ella lo central es la
reestructuración de las tramas conceptuales, que incluye la
aceptación de nuevos conceptos, diferenciación de otros y su
reintegración en el sistema. En esta versión, el constructivismo

9
    Op. cit. p.69
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                    24



tiene que ver con la producción de significados que dan lugar a la
adquisición de conceptos por reestructuración de los anteriores. En
el caso de R. Driver se sitúa al constructivismo en la tradición
"hermenéutica" de la filosofía alemana, hasta llegar a Piaget y a la
psicología de los "constructos personales" de Kelly.

Creo que se impone una elucidación de lo que postulan la Psicología
Genética, la teoría de Ausubel o la teoría del Procesamiento de la
Información, con respecto a la naturaleza del vínculo epistémico
entre sujeto y objeto, de la relación entre las "construcciones" y la
realidad, o del significado de la construcción y reconstrucción en los
conocimientos de los objetos del mundo natural o social, así como
en los conocimientos de los objetos conceptuales del "saber a
enseñar".

Tales análisis podrían contribuir a explicitar las notas del
constructivismo fuerte, avanzado, sobre la vaguedad de las
caracterizaciones alcanzadas en los intentos de integración. Por
supuesto estas reflexiones no son suficientes si no se estudia la
potencialidad de la versión fuerte para generar hipótesis empíricas
sobre el aprendizaje.

Esta discusión, seguramente durará muchos años más, procurando
ofrecer argumentaciones y sustentaciones sobre la fundamentación
epistemológica de las distintas teorías que pretenden explicar la
ocurrencia del aprendizaje. Pero sea cual sea la fundamentación
más convincente, todo educador debe sustentar su propia
comprensión del aprendizaje sobre unas bases epistemológicas
sólidas de manera que no sólo se convierta en un aplicador de los
procesos del aprendizaje sino en un investigador del mismo en el
aula, de manera que le permita ser un constructor             del
conocimiento y aportar al avance del mismo desde la experiencia
del aula escolar.


    El educador no debe ser      un aplicador de los procesos del
    aprendizaje en el aula, sino en un investigador del mismo, de
    manera que se convierta en un constructor del conocimiento que
    aporten al avance del mismo desde la experiencia del aula escolar.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                      25




                              CAPÍTULO 2.

         EL PROCESO DEL APRENDIZAJE

                                          Tendencias innatas y Aprendizaje
¿Qué es el aprendizaje?

                                          Maduración y Aprendizaje




                                              Motivación
                    Dispositivo               Atención
                     s básicos                Capacidad funcional sensoperceptiva
                       para                   Memoria
                         el                   Habituación
                    Aprendizaje


                ¿Cómo se                      Jean Piaget
                 define el                    B. F.
               Aprendizaje?                   Skinner
                                              A. Bandura
                                              R. Gagné
         Dominios
            Del                   Cognitivo       Afectivo    Psicomotor
        Aprendizaje



     Ambiente
                                Físico y Psicosocial
        del
    Aprendizaje


  Proceso del
  Aprendizaje               ¿Qué papel juega el docente en el Aprendizaje?

                             Gráfica 4: Contenidos del capítulo 2
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                             26




¿QUÉ ES EL APRENDIZAJE?




D
       esde épocas muy antiguas, el hombre ha tenido la curiosidad
       de saber cómo se aprende, de entender el proceso del
       aprendizaje, de descubrir qué sucede en nuestro interior
cuando se aprende. Pero antes de intentar responder al
interrogante ¿qué es el aprendizaje? consideramos importante
pensar algunos supuestos para poder entender adecuadamente los
contenidos:

   De la misma manera que la comida que ingerimos no alimenta
    si no se asimila bien, tampoco el aprendizaje se da si no se
    incorpora al sujeto que aprende; es decir si no se experimenta,
    si no se asimila, si no se transfiere o se manifiesta en cambios
    de conducta o en modificaciones de esquemas mentales.

   Hay muchas formas de aprendizaje. Se pueden clasificar según
    su naturaleza y su nivel de complejidad. Hay aprendizajes muy
    simples y elementales como jugar a la pelota, dibujar una flor,
    recortar una figura, saltar una cuerda; ingerir correctamente los
    alimentos. Pero además, existen aprendizajes complejos que
    involucran la solución de problemas, la creatividad, la toma de
    decisión, formación de actitudes, valores, prejuicios y patrones
    de comportamiento.

   Otro supuesto se refiere a los escenarios de aprendizaje, son
    diferentes y cambiantes. Hay aprendizajes formales que son
    aquellos donde el sujeto que aprende se integra a una
    comunidad educativa, llámese preescolar, escuela, colegio o
    universidad. Aquí es donde se espera que los aprendizajes se
    realicen en óptimas condiciones físicas y psicológicas; estos
    aprendizajes son programados y originan nuevos conocimientos,
    habilidades, destrezas y actitudes.

   También hay aprendizajes informales donde el escenario es la
    vida y su cotidianidad, son casuales, espontáneos, a veces
    ocurren al margen de la intencionalidad del sujeto, aquí pueden
    agruparse las habilidades sociales y las distintas formas de
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                              27



     relacionarnos con los demás, igualmente aquello que garantiza
     el crecimiento y el desarrollo de los seres humanos. Ambos
     aprendizajes formales e informales contribuyen en la formación
     de la personalidad    e influyen en todo lo que percibimos,
     pensamos, sentimos y hacemos.

    Existe igualmente el autoaprendizaje: Todo buen estudiante es
     capaz de aprender por sí mismo, ser su propio maestro, su
     propio guía para ello se requiere de un alto nivel motivacional y
     un compromiso consigo mismo para progresar día a día. Castillo
     G. (1983) dice que “saber aprender es saber trabajar de forma
     autónoma. Esto implica capacidad para adoptar decisiones
     personales en la realización del propio trabajo: qué hacer,
     cuándo hacerlo, cómo hacerlo, cómo averiguarlo si se ha hecho
     bien...El estudiante debe aprender poco a poco a dirigir su
     trabajo “10.

    No puede hablarse de capacidad de autoaprendizaje en las
     primeras edades de la escolaridad, puesto que el aprendizaje
     infantil no pasa de ser      adquisición destrezas y hábitos
     instrumentales mínimos pero absolutamente necesarios.



            APRENDER POR SÍ MISMO SUPONE: QUERER
                  APRENDER, SABER APRENDER


También es importante recordar que algunos tipos de aprendizajes
los compartimos con los animales; ellos también, realizan una serie
de aprendizajes; todos los que hemos asistido a un circo damos
cuenta lo logros que adquieren los leones, los chimpancés, los
perros o los caballos. Pero en los humanos existe la capacidad de
aprendizaje lingüístico      y esto permite lograr numerosas
competencias imposibles de imaginar en otras especies de



10
  CASTILLO9, Gerardo (1983). Los padres y los estudios de sus hijos.
Pamplona: Universidad de Navarra.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                             28



animales. El lenguaje abre las puertas         a nuevos y variados
aprendizajes.
Tendencias Innatas Y Aprendizaje


No se pueden confundir estos dos conceptos:

Lo innato es aquella conducta no aprendida, que es inherente a la
naturaleza del hombre. Ejemplos:

Los reflejos: Ej.: La constricción de la pupila ante la luz.

Los tropismos: Ej.: El vuelo precipitado de una polilla ante la
llama.

Los Instintos: Ej.: La conducta de alimentarse.

Las conductas innatas son un conjunto de pautas de reacción que
contribuyen a la conservación de la vida del individuo y de la
especie. Ejemplo, el instinto de reproducción. Esta conducta no es
aprendida, es innata. También cuando una persona cierra los ojos
ante una luz brillante, está actuando de manera involuntaria, esta
clase de respuestas automáticas se les conoce con el nombre de
conducta refleja o innata.

Los seres humanos cuentan con un conjunto de reflejos, muchos de
los cuales se presentan desde el nacimiento. Los niños nacen con
reflejos complejos que se van combinando a lo largo de su
crecimiento. Ejemplo de ellos es el reflejo de succión, si se le mete
un dedo en la boca del recién nacido, éste responderá succionando
y haciendo movimientos rítmicos con la boca y la lengua. O el
reflejo de Babinski, si se golpean las plantas de los pies del recién
nacido desde el talón hasta los dedos de los pies, el niño extiende
sus dedos pequeños         y levanta el dedo gordo, este reflejo
desaparece después de los seis meses.

El reflejo se define como una respuesta involuntaria y automática
a un estímulo. Son patrones de comportamiento llamados también
reflejos de supervivencia debido a que tienen un valor adaptativo
muy definido.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                               29




Maduración Y Aprendizaje

La maduración es muy importante para poder entender el
aprendizaje. Es muy difícil aislar la maduración del aprendizaje.
Cuando vemos nadar un renacuajo o cuando vemos a las aves
volar, estamos frente a conductas que son producto de la
maduración. Pero la conducta del habla y de caminar en los
humanos, requiere tanto de la maduración como del aprendizaje.

Los psicólogos se refieren a la maduración, se observan sucesivas
transformaciones según un plan genético. La maduración “consta
de una serie de cambios previamente programados, no sólo en la
forma del organismo, sino también en su complejidad, integración,
organización y función. Una alimentación       deficiente    o una
enfermedad pueden      retardar el proceso de maduración”11. El
aprendizaje, en cambio, proviene de la experiencia o de la práctica.

Entre la maduración y el aprendizaje siempre habrá una relación
casual mutuamente dependiente. Es decir: si no hay maduración
adecuada no habrá aprendizaje, y si no hay aprendizaje no hay
nuevas maduraciones, por ejemplo: para tener una adecuada
coordinación motriz se requiere que haya suficiente maduración
neuronal. Pero si no se dan las condiciones motoras gruesas
entonces no se llegará a las coordinaciones motoras finas.

Para que la labor de un docente sea efectiva, se requiere que éste
conozca el grado de maduración en que llegan sus alumnos al aula.

DISPOSITIVOS BÁSICOS DEL APRENDIZAJE

Azcoaga J. E. ( 1985) plantea cinco dispositivos básicos para el
aprendizaje:

La motivación: Es la tendencia del organismo hacia ciertas metas,
la motivación es lo que activa y suscita la conducta. Hay impulsos o

11
  Grace J, Graig (1989). Desarrollo psicológico. México: Prentice Hall,
pág. 10
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                            30



motivaciones primarias que activan la conducta orientada hacia la
satisfacción de las necesidades de tipo biológico (tales como:
comer, dormir, respirar); en el aprendizaje se requiere de otras
necesidades más complejas y más elaboradas que van apareciendo
con la edad. Por ejemplo, la motivación de explorar y de manipular
el medio, que suele llamarse curiosidad, se relaciona con la
necesidad de estimulación sensorial.

Generalmente, los niños desde la más temprana edad exploran el
medio llevándose los objetos a la boca, tocando, mordiendo y
curioseando todo cuanto les rodea. También es común en los
adultos, ver novelas, leer la prensa, escalar montañas, emprender
investigaciones, todas estas conductas obedecen a un tipo de
motivación provocada por una necesidad.

El ser humano es social y durante toda su vida necesita
relacionarse con otros seres humanos. En el período       de la
escolaridad se van incorporando otras necesidades de tipo social,
como sentirse aprobado, amado, estimado. También aparecen las
necesidades de los juegos colectivos, los gustos y todo tipo de
intereses.

El aprendizaje requiere de altos niveles motivacionales que surgen
del interior del sujeto que aprende (motivación intrínseca) e
igualmente del exterior (motivación extrínseca) Abrahm Maslow
llamó a las primeras motivaciones de crecimiento personal o de
autorrealización, son la médula        del desarrollo humano. La
motivación extrínseca se refiere a todo tipo de estimulación
externa: el profesor, un buen material didáctico, óptimos espacios
de aprendizaje, buena iluminación.

La atención: Para que el aprendizaje se produzca se requiere de
la actividad normal de la atención. La atención es un recurso
humano extraordinario, ya que permite la direccionalidad,
selectividad y concentración sólo en ciertos estímulos ignorando los
demás y seleccionando aquellos que más nos interesan.

La atención se define como el grado de aplicación de nuestros
órganos sensoriales a personas, objetos, lecturas, informaciones,
acontencimientos y acciones. Su objeto es la percepción ó captación
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                   31



del entorno. La vida sería imposible si el organismo estuviera
obligado a percibir todas las variaciones de color, movimiento,
sonido, temperatura y demás.


       La atención se define como el grado de aplicación de nuestros
       órganos    sensoriales   a   personas,     objetos,  lecturas,
       informaciones, acontecimientos y acciones.


No sólo estamos atentos cuando tratamos de percibir algo a través
de los sentidos (vista, oído, tacto, gusto, olfato), sino también
cuando paladeamos en nuestro interior cosas que están presentes.

Existen dos clases de atención:

Atención sensorial: es la desencadenada por la presentación de
una nueva señal. La presentación de estímulos novedosos que lleva
a la aparición de una respuesta de orientación, la cual constituye el
paradigma básico de la atención sensorial.

Atención intelectual: es la atención controlada por la tarea y
mediada usualmente a través del lenguaje.

La capacidad funcional sensoperceptiva: Para que haya
aprendizaje      es   indispensable   que     todos     los     canales
sensoperceptivos tengan una actividad funcional normal. El cuerpo
humano está equipado de sistemas especializados en la adquisición
de información. Estos sistemas se denominan sentidos y permiten
percibir el medio que nos rodea. Antiguamente se creía que sólo
existían cinco sentidos: La vista, el oído, el gusto, el olfato y el
tacto. Pero los científicos contemporáneos hablan de diez
sentidos12, ya que el tacto está compuesto por cuatro sentidos de la
piel, ellos son los que permiten detectar el calor, el frío, la presión
y el dolor. Dos sentidos más no fueron              incluidos en los
tradicionales: el cinestésico que depende de los receptores de los
músculos, tendones y articulaciones que informan de la posición del
cuerpo y de sus partes. El sentido vestibular que depende de

12
  DAVIDOFF, Linda. (1976). Introducción a la Psicología. México : Mac
Graw Hill, p., 141
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                            32



receptores situados en las partes óseas del cráneo, en ambos oídos
internos; informa del movimiento y de la posición del cuerpo y de la
cabeza.

Memoria.      La memoria es el proceso por medio del cual
codificamos, almacenamos y recuperamos información. En los
últimos años, los psicólogos han tomado el ordenador como modelo
para explicar el procesamiento de la información de la memoria,
porque en realidad existen         similitudes aparentes entre el
funcionamiento del cerebro y el ordenador: entrada, es decir la
recopilación y representación de la información, se llama también
codificación o registro inicial de información. Luego, hay que
conservar dicha información, es el proceso de almacenamiento, se
guarda     la información para su empleo posterior. El último
momento es el de recuperación, es decir la localización de la
información almacenada. En cada uno de estos procesos actúan
mecanismos de control.

Hay varias clases de memoria y también existen            diferentes
clasificaciones. Veamos algunas:

Memoria sensorial. Es el primer sitio donde se guarda la
información. Está constituida por recuerdos correspondientes a
cada uno de los sistemas sensoriales. A pesar de su brevedad, los
recuerdos sensoriales son muy precisos y almacenan una réplica
casi idéntica de los estímulos.

Memoria a corto plazo. El almacenamiento de memoria en la
cual la información tiene significado por primera vez, aunque la
duración de retención es muy corta. Alrededor de siete “paquetes”
(fragmento de información significativa, que puede ser de una sola
letra o dígito, hasta categorizaciones de mayor complejidad) de
información se puede transmitir y almacenar en la memoria a corto
plazo.

Memoria a largo plazo. Los recuerdos se trasfieren al almacén de
largo plazo por medio del repaso: el más eficaz es el ensayo
elaborativo, en el que el material que se debe recordar se organiza
y se expande. Si los recuerdos se trasfieren a este tipo de memoria,
se vuelven permanentes.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                           33




También se habla de otros tipos de memoria, como son:

Memoria episódica. Es aquella que se refiere a recuerdos
almacenados de eventos que dejan alguna huella como la alegría
experimentada cuando      nace un   familiar (hermanito, sobrino)
o el regalo que se recibe en diciembre como aguinaldo o la
celebración de los 15 años, etc.

Memoria autobiográfica. La retención de hechos personales que
van marcando el desarrollo de la personalidad y la vida misma del
sujeto. Estos sucesos no requieren de ninguna estrategia para
evocarlos, han sido vividos por el sujeto y siempre los recordará.

Memoria estratégica. Se refiere a los procesos implicados
cuando tratamos en forma consciente de retener o recuperar
información como un número telefónico, o una dirección. Este tipo
de memoria es auxiliada por las estrategias de memoria llamadas
mnemotécnica. Estas son técnicas eficaces usadas para mejorar la
memoria, incluyen el repaso, la organización y la elaboración.

El repaso es una estrategia muy simple, consiste en repetir una y
otra vez algo, hasta que se considera ya aprendido.

La organización, consiste en         una estrategia sugerida por
Vygotsky y que comprende la clasificación de objetos y sucesos
muy relacionados bajo la dirección de un maestro, en la escuela.

La elaboración es reconstruir la información que queremos
recordar, es asociar dos o más estímulos.

¿Por qué se olvida la información? Cierta información parece ser
irrecuperable como resultado del decaimiento (pérdida de
información por falta de uso) o de la interferencia. Existen dos
tipos: la proactiva; es cuando la información anteriormente
aprendida interfiere con el recuerdo del material al cual se expuso
posteriormente; la retroactiva, es cuando una información nueva
interfiere con el recuerdo de información a la que se estuvo
expuesto antes.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                   34




La habituación, es una actividad básica y complementaria de la
atención. Es el proceso mediante el cual un estímulo repetitivo se
convierte en algo tan familiar que las respuestas asociadas de
manera inicial con él (por ejemplo, movimiento de la cabeza o los
ojos, cambios en la respiración o el ritmo cardíaco) ya no ocurre.
Por lo tanto, la habituación es una forma simple de aprendizaje.
Cuando un bebé deja de responder al estímulo familiar, está
indicando que reconoce que es algo”trillado”, algo que ya ha
experimentado antes.

Cuando uno trata de estudiar o de dormir en una habitación en la
que hay un reloj muy ruidoso, al comienzo molesta demasiado,
pero luego se va acostumbrando al sonido del reloj hasta que deja
de molestarle. Al hecho de acostumbrarse es a lo que se llama
habituación. Parte de la habituación se debe a la adaptación
sensorial.

El aprendizaje escolar supone, entre muchas otras variables, las
siguientes:

                  Maduración
                  Motivación
                  Estimulación del desarrollo físico
                  Aprendizajes previos para la adquisición de
                   nuevos conceptos
                  Comprensión
                  Saber hacer uso de la información
                  Experimentación y desarrollo personal
                  Ejercitación de la memoria
                  Utilización y aplicación de los contenidos en
                   contextos diferentes
                  Vinculación los aprendizajes a la propia
                   experiencia
                  Desarrollo de la sensibilidad artística y creativa
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                             35



¿CÓMO SE DEFINE EL APRENDIZAJE?

Son muchísimas las definiciones, que en el contexto de la psicología
y de la pedagogía se encuentran sobre el aprendizaje.              A
continuación se presentan algunas de ellas teniendo cuidado de ir
entendiendo los conceptos propios de distintas teorías. Se trata de
que se vayan haciendo diferencias conceptuales previas a los
conocimientos que brinda la unidad siguiente donde se abordará
ampliamente el tema sobre las teorías.

Desde los aportes que Jean Piaget dio a la Pedagogía13, el
aprendizaje se concibe desde la construcción activa del sujeto, es la
interacción permanente del niño con el ambiente lo que va
desarrollando su pensamiento.




       JEAN PIAGET             APRENDIZAJE ES




                 Construcción activa.
                 Desarrollo del pensamiento.
                 Conocimiento como
                 interpretación de la realidad
                 que                        el
                 sujeto realiza interna y
                 externamente.


               Gráfica 5: El aprendizaje según J. Piaget


Jean Piaget, (1896-1980), es un científico suizo, investigador y
estudioso de temas relacionados con la génesis del pensamiento;
desarrolló una teoría sobre la epistemología genética, según la cual
ésta constituye la base del pensamiento científico y filosófico.




13
     PIAGET, Jean . Psicología y Pedagogía
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                              36



Se preocupó por el aprendizaje infantil; se interesó sobre todo por
el desarrollo mental del niño. Sus interrogantes giran en torno a
inquietudes básicas como estas: ¿cómo adquiere el niño la noción
del número?, ¿Qué procesos se requieren para lograr la noción de
espacio, o de subjetividad, o de volumen?

Para Piaget   el desarrollo de la inteligencia       requiere de la
combinación de cuatro áreas, ellas son:

    Maduración, entendida como diferenciación del sistema nervioso:
     despliega las       habilidades    motoras, perceptivas, de
     coordinaciones de distinta índole. A mayor edad, hay más
     probabilidades de que el niño tenga estructuras más
     coordinadas.

    La experiencia, como interacción del niño con el mundo físico,
     con su medio objetivo, natural.

    Interacción social, como influencia de la crianza y de la
     educación. Este aspecto lo consideró fuente importante de
     información acerca de costumbres, hábitos, creencias.

    El equilibrio, principio supremo  del desarrollo mental “El
     desarrollo es por tanto un progresivo equilibrio, un continuo
     paso de un estado de menor equilibrio a un estado de mayor
     equilibración “.14


En conclusión, Piaget postula que el aprendizaje humano implica un
conocimiento y éste se lleva a cabo por medio de las interacciones
con la experiencia física y con las experiencias sociales.

Además, el aprendizaje requiere de tiempo para que el alumno
asimile            (la pregunta, el problema, la situación) y poco a
poco vaya reconstruyendo un nuevo esquema mental.




14
   PIAGET, Jean (1978). Seis estudios de Psicología. Barcelona: Barral
Editores, p.16
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                             37



El docente debe promover en los alumnos el empleo de
experiencias concretas, contacto con el mundo físico y social y una
reflexión a partir de la práctica. Insiste en provocar impacto en el
esquema o estructura conceptual de los estudiantes y no solamente
en sus conductas verbales y de ejecución.

Para los psicólogos que se inscriben en las teorías conductuales (en
el capítulo tercero se conocerá ampliamente esta teoría), el
aprendizaje es considerado como un cambio de conducta,
relativamente permanente, que se da debido a la experiencia del
sujeto que aprende. Esta experiencia implica la interacción con el
ambiente externo. Barón, R. (1996) define el aprendizaje como:


                 Cualquier cambio relativamente permanente
                 en la conducta, o en el potencial de conducta,
                 producido por la experiencia




Pone de relieve tres aspectos: el término aprendizaje no se aplica
a los cambios conductuales temporales como los que pueden
resultar de un estado de fatiga, o como consecuencia de una
enfermedad. En segundo lugar, tampoco se refiere a los cambios
producidos por efecto de la maduración. En tercer lugar, no se
considera aprendizaje a las tendencias innatas del organismo.

El aprendizaje puede resultar de la observación simplemente o de
la experiencia directa. También hay que inferir de esta definición
que los cambios producidos en el organismo pueden ser de
naturaleza positiva o negativa. Ejemplo: el niño puede aprender a
comer usando correctamente los cubiertos (aprendizaje positivo).
O puede aprender a comer con la mano, sin utilización de los
cubiertos (aprendizaje negativo).

Para el    máximo representante de esta teoría,      Skinner; el
aprendizaje es “cualquier cambio relativamente permanente en la
conducta que resulta de la experiencia”. Pero señala aspectos
importantes tales como el reforzamiento, el moldeamiento y los
reforzadores tanto positivos como negativos.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                            38




        B. F. SKINNER           APRENDIZAJE ES




                   MODIFICACIÓN DE CONDUCTA
                   RESULTADO DE LOS
                   REFORZADORES
                   MOLDEAMAIENTO DEL
                   COMPORTAMIENTO


            Gráfica 6: El aprendizaje según B. F. Skinner



Skinner, hace énfasis en el comportamiento, en lo exterior, en lo
observable. El conocimiento se origina fuera del sujeto y como una
copia de la realidad. El sujeto es relativamente pasivo en la
adquisición de los conocimientos. Se proporciona retroalimentación
inmediata a las respuestas de los alumnos a través          de los
reforzadores.

El aprendizaje se entiende como ir moldeando la conducta de los
alumnos hacia los logros y resultados previamente establecidos por
el Docente. Skinner le da mucha importancia al aprendizaje
programado, es uno de los pioneros de los objetivos de instrucción
en términos comportamentales.

Otra definición importante para resaltar, es la del psicólogo A.
Bandura, él afirma que el aprendizaje de la conducta social requiere
de otros postulados diferentes a los que propone Skinner. En este
enfoque el alumno aprende, no sólo de sus propias acciones y de
los resultados o logros alcanzados directamente con ellas, sino
también a partir de la observación de los modelos sociales, en la
familia, en la T. V., en los juegos, en los grupos, es el contexto
escolar y en general en la sociedad.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                      39




     ALBERT BANDURA              EL APRENDIZAJE
                                      SE DA




                     Por observación
                     Por imitación de
                     modelos


             Gráfica 7: El Aprendizaje según A. Bandura

Albert Bandura, un científico canadiense, que nació en 1925,
dedicó gran parte de su trabajo psicológico al estudio del
aprendizaje desde el punto de vista cognitivo y social. Lo concibe
como un proceso por el cual la conducta de una persona, (el
observador), se modifica como resultado de ser expuesto al
comportamiento de otra, un modelo. A estos componentes de la
conducta del modelo se les llaman claves de modelamiento.

Para Bandura el aprendizaje se encuentra regido por cuatro
procesos. Ellos son:

    Atención: regula la exploración y la percepción de las actividades
     seleccionadas.

    Retención: Las experiencias se convierten en conceptos
     simbólicos que sirven de modelos internos para la emisión de
     respuestas.

    Reproducción: Conversión de representaciones simbólicas en
     acciones.

    Motivación: Determinar si las competencias adquiridas por
     observación se ponen o no en práctica.15

15
   BANDURA, Albert (.1982.)             Teoría del aprendizaje social. Madrid:
Espasa-Calpe, s.a.,p 179
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                            40




Muchas de las conductas que se adquieren por influencia de
modelos responden a ciertas normas de la sociedad o son muy
funcionales. Sin embargo, las influencias de los modelos también
pueden crear conductas innovadoras y muy creativas. Especial
importancia, tienen en el campo educativo, la imitación y los logros
alcanzados por dichos modelos.

Otros autores enfocan el aprendizaje como un incremento en la
disposición para aprender, en los intereses, actitudes y valores.




                                   EL APRENDIZAJE
        ROBERT M. GAGNÉ             TIENE QUE VER
                                        CON:



                Modificación en la disposición
                Aumento de capacidades
                Adquisición de intereses,
                actitudes, valores.


              Gráfica 8: El Aprendizaje según R. Gagne




Robert Gagné, psicólogo norteamericano, se dedicó a estudiar los
procesos del aprendizaje y su modelo es conocido como Teoría del
Procesamiento de la Información Sin embargo, su inquietud
principal es el desarrollo de todas las capacidades humanas.

Para Gagné son supremamente importantes todos los factores que
actúan sobre el aprendizaje tales como el crecimiento y las
interacciones; todos los acontecimientos y las experiencias vividas
en el hogar, en la escuela y en los ambientes sociales puesto que
determinan lo que el sujeto aprende e igualmente determinan lo
que más adelante la persona será.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                              41




Razón por la cual insiste en que el aprendizaje es una modificación
en las capacidades del hombre, en sus intereses, sus valores y sus
actitudes.


Señala cinco capacidades que pueden ser aprendidas:16

    Destrezas motoras. El sujeto aprende a ejecutar movimientos
     mediante cierto número de actos motores organizados, por
     ejemplo, lanzar la pelota. Muy a menudo estos actos
     individuales, coherentes forman parte       de actividades más
     globales, como jugar al tenis o conducir un automóvil. Estas
     capacidades son de suma importancia en ciertas áreas del
     aprendizaje, en las cuales se requiere uniformidad y regularidad
     en las respuestas.

    Información verbal. Esta capacidad está presente desde que
     nacemos; es una conducta que se adquiere muy rápido, desde
     los primeros años de vida. El niño a los cuatro meses manifiesta
     sonidos guturales y pronto estará diciendo las primeras palabras,
     frases u oraciones. Más adelante aprende a enunciar o decir un
     hecho o conjunto de sucesos mediante el uso del discurso oral,
     de la escritura manuscrita, en el computador, hasta por medio
     de los dibujos. Obviamente esa persona debe tener ciertas
     habilidades intelectuales.

    Habilidades intelectuales. Este aprendizaje permite adquirir
     discriminaciones y cadenas simples, hasta llegar a conceptos y
     reglas. Trabaja con símbolos y comienza a entender qué hacer
     con la información. En este aprendizaje se combinan destrezas
     intelectuales e información verbal previamente aprendida. La
     lectura o escritura, así como el manejo de los números, son
     tipos básicos de uso de símbolos que se aprenden desde los
     primeros grados de escolaridad




16
   GAGNÉ, Robert (1987). Las condiciones del Aprendizaje. México:
Interamericana. p. 48
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                  42



    Actitudes. Estas son las capacidades que influyen sobre las
     acciones individuales de las personas. Es difícil enseñar
     actitudes, y la mayoría de ellas se adquieren en el hogar y en la
     escuela.

    Estrategias cognoscitivas. Son destrezas de organización
     interna, que rigen el comportamiento del individuo con relación a
     su atención, lectura, memoria, pensamiento, etc. El Sujeto
     controla sus propios procesos internos, su manera particular de
     leer, de asociar y de recordar.

Este modelo propone las siguientes fases de instrucción para un
mejor aprendizaje:

    Motivación: Establecer             expectativas hacia lo que se va a
     aprender.

    Aprehensión: Dirigir y orientar la atención para facilitar el
     aprendizaje.

    Adquisición: Promover el almacenamiento de la información
     (memoria a largo plazo).

    Retención: Ampliar la adquisición y eliminar interferencias.


DOMINIOS DEL APRENDIZAJE

El APRENDIZAJE se produce en diferentes esferas o rasgos de la
personalidad. Benjamín S. Bloom, distingue tres áreas o dominios
de la conducta: Cognoscitiva (hay muchos aprendizajes que
tienen que ver con el razonamiento, con la memoria), Afectiva
(adquisición de sentimientos, autocontrol) y Psicomotriz (escribir,
dibujar, pintar, colorear), las cuales serán tratadas a continuación.

El dominio cognoscitivo: Bloom, Engelhart, Frost, Hill y
Krathwohl, (1956)17 comprende la adquisición de todas las

17
  Cfr. Woolfolk, Anita E. (1996). Psicología Educativa. México: Prentice-
Hall, p. 446-450
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                43



actividades que tienen que ver con el conocimiento,                   la
comprensión, aplicación, análisis, síntesis y evaluación.

   Conocimiento: Recordar o reconocer algo sin         comprenderlo,
    usarlo o cambiarlo necesariamente.
   Comprensión: entender el material que se            comunica     sin
    relacionarlo necesariamente con nada más.
   Aplicación: Usar un concepto general para           solucionar   un
    problema particular.
   Análisis: Dividir en sus partes.
   Síntesis: Crear algo nuevo al combinar diferentes   ideas.
   Evaluación: Juzgar el valor de los materiales o     métodos como
    podrían aplicarse en una situación particular.


El dominio afectivo: conocido como área afectiva o de respuesta
emocional Va desde las respuestas simples hasta las más
complejas. En el nivel inferior, un estudiante sólo pondría atención
a cierta idea. En el nivel superior, el estudiante adoptaría una idea
o un valor y actuaría en forma consistente con esa idea. Hay cinco
formas de aprendizaje distintas en esta área:


   Recepción: este aprendizaje consiste en ser consciente de algo
    en el entorno y prestar atención. Ej: Escuchar conscientemente
    un concierto o una canción.
   Respuesta: Manifestar una conducta nueva como resultado de
    una experiencia. Después de escuchar el concierto, hacer una
    crítica, un comentario, una comparación.
   Valoración. Demostrar interés o compromiso .Como ya ha ido a
    conciertos ahora es capaz de elegir entre ver una película o ir a
    un concierto.
   Organización: Integrar un valor nuevo nuestro propio conjunto
    general de valores, dándole alguna clasificación entre nuestras
    prioridades generales. Este es el nivel en que una persona
    empieza a hacer compromisos importantes para asistir a un
    concierto.
   Caracterización por el valor: Actuar de manera consistente con
    el nuevo valor. En este nivel superior, una persona se
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                            44



   compromete con firmeza a amar         la música y lo demuestra
   abierta y consistentemente.

El dominio psicomotriz: El aprendizaje en el dominio psicomotor
implica desarrollar una capacidad de desempeño particular, debe
ser de interés para una amplia variedad de educadores, de las
áreas de: bellas artes, educación vocacional, deporte, recreación y
técnicas de educación especial.

Aunque también se puede lograr con asignaturas como química,
física o biología las cuales requieren movimientos especializados y
de coordinación manual y visual. Usar un equipo de laboratorio, o
manejar correctamente el “ratón” de una computadora               o
materiales de arte, también implica aprender nuevas habilidades
físicas.

Este tipo de aprendizaje abarca, pues, desde las percepciones
básicas y las acciones reflejas hasta la adquisición de capacidades
musculares voluntarias que requieren resistencia, fuerza,
flexibilidad, agilidad, rapidez o la capacidad de realizar una
habilidad específica.


AMBIENTES DE APRENDIZAJE

Se consideran ambientes de aprendizaje aquellas influencias tanto
físicas como psico - sociales que propician el aprendizaje.

Ambiente físico: la adecuación de los espacios es una condición
importante para la cualificación del aprendizaje , el sujeto debe
sentirse cómodo, con buena luz, ventilación y comodidad física de
tal suerte que resulte agradable la tarea que emprende, ya sea que
se encuentre en su hogar o en una institución escolar. El lugar
debe causar impacto, por la sobriedad o por la experiencia sensorial
que pueda experimentar.

Ambiente psicosocial: las interacciones y los roles asumidos por
los diferentes actores educativos deben      mantener una cálida
tonalidad afectiva que permita el desarrollo de las capacidades del
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                      45



niño, en un ambiente de confianza, de libertad y de seguridad
personal que estimulen la capacidad de crear y de recrear.


     Según Freinet ( 1984) “Para el éxito de la labor educativa es
     fundamental una conjunción delicada de la técnica adulta y la libre
     expresión infantil”



Uno de los pilares esenciales es el ambiente democrático que
facilita la convivencia armónica, libre de inhibiciones y permisividad,
que por el contrario genera participación y respeto por la norma.

Los ambientes de aprendizaje tales como: el aula, la institución
educativa u otros escenarios de la vida cotidiana, deben favorecer
el desarrollo integral de las potencialidades humanas.

Piaget (1980) encontró que los niños son en general curiosos y que
interactúan fácilmente con los objetos y la gente que los rodea.
Dice que “el salón de clase debería crear un ambiente que permita
el desenvolvimiento de los cuatro procesos responsables de la
transición a niveles superiores de desarrollo intelectual.       Todo
salón de clases debería, por lo menos, poder darles a los niños lo
necesario para el desarrollo de una amplia gama de experiencias
físicas, posibilidad de interactuar socialmente y equilibrio... el
maestro tiene la tarea de entender, organizar, adaptar y crear
materiales. Sugiere que los maestros a través de encuentros,
deberían    entender los objetos que manejan y tener algunas
expectativas sobre la comprensión de ellos por parte de los niños...
subraya la importancia de que el maestro permanezca abierto a lo
inesperado como una nueva avenida para la exploración...En el
salón de clases de Piaget, el maestro no sólo es aquel que
transmite información, sino también el que facilita la interacción.” 18




18
  LABINOWICZ, Edda. (1986). Desarrollando un ambiente escolar para el
aprendizaje activo. En : Introducción a Piaget. Pensamiento. Aprendizaje,
Enseñanza. México: Sistemas Técnicos de Edición, S.A. de C. V.p.. 109
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                    46




   “La buena pedagogía debe enfrentar al niño a situaciones en las que
   experimente en el más amplio sentido de la palabra: probar cosas
   para ver qué pasa, manejar objetos, manejar símbolos, plantear
   interrogantes y buscar sus propias respuestas, reconciliando lo que
   encuentra en una ocasión con lo que encuentra en otra comparando
   sus logros con los de otros niños.”
   (Eleonor Duckworth)



PROCESO DEL APRENDIZAJE

No es fácil decir cómo ocurre el aprendizaje. De hecho es lo que
han tratado     de explicar los psicólogos y los pedagogos; el
planteamiento sobre muchas teorías del aprendizaje que se verán
en la unidad siguiente, se esfuerzan el proceso del aprendizaje.

Sin embargo, de acuerdo con los planteamientos que hace
Cronbach, Lee (1970) se puede advertir que el proceso del
aprendizaje se da por medio de la interacción del sujeto, según la
interpretación o percepción de la situación en la cual interactúa, con
unas consecuencias acordes con las metas u objetivos propuestos
por el sujeto al actuar.

El centro del aprendizaje es el sujeto y lo demás se cataloga como
elementos que contribuyen a la acción de aprender, ellos son: Los
objetivos, la situación, las personas, los símbolos que están en el
ambiente del estudiante. De hecho el aprendizaje se enriquece al
máximo con talleres, ejercicios, consultas, elementos de trabajo y
aspectos que estimulen al estudiante a interactuar, para aumentar
la probabilidad de que ocurran las experiencias de aprendizaje
como resultado de dichas interacciones.

El profesor es un elemento importante dentro de la situación de
aprendizaje pero es sólo un elemento. Los planteamientos y las
experiencias a las cuales se alude, en el salón de clase, deben ser
acordes con el tipo de aprendizaje u objetivo que se pretende
lograr, a fin de motivar a los estudiantes.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                     47



Cronbach19 insiste en que el factor desencadenante del aprendizaje
es la motivación intrínseca del sujeto, la cual debe ser estimulada
por la situación de aprendizaje que se le presente. En última
instancia   es la motivación la que explica cómo se inicia el
aprendizaje. Es decir que toda conducta y por lo tanto todo
aprendizaje es motivado.

Las consecuencias       del aprendizaje se deben mirar en dos
dimensiones: una próxima, que es el logro del objetivo que se
pretende, lo cual se detecta por medio de la evaluación. Y una
remota que es la transferencia que a la vez que retroalimenta y
evalúa, determina situaciones de aprendizaje y sirve de base para
aprendizajes posteriores.

La transferencia se produce cuando un aprendizaje obtenido en
una situación influye en otro aprendizaje y se ejecuta en otras
situaciones. Es aplicar lo aprendido en otros contextos o ambientes
diferentes. La transferencia del aprendizaje es, si no la más
importante, una de las finalidades más importante en la escuela
formal; es decir, que el estudiante debe llevar lo aprendido, fuera
del aula para tener elementos que le faciliten la solución de sus
problemas en la vida futura. De no ser así no se justificaría el
aprendizaje escolar en ninguno de sus niveles.


¿QUÉ PAPEL JUEGA EL DOCENTE EN EL APRENDIZAJE?


Hay dos elementos fundamentales en el proceso del aprendizaje;
el sujeto que aprende y al sujeto que enseña. El profesor tiene una
triple responsabilidad: frente a sí mismo, frente al estudiante y
frente a la sociedad.


            MÁS IMPORTANTE QUE LA CIENCIA DE
        GOBERNAR PUEBLO, ES LA CIENCIA DE EDUCAR A
                   LA JUVENTUD. (PLATÓN)

19
     CRONBACH, Lee (1970). Psicología Educativa. México: Trillas. p. 79
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                            48



Muchos autores hablan de la importancia del profesor y piensan que
la clave del éxito subyace en las características de éstos (Medlery,
1979) subraya las siguientes:

   Conocimiento de los profesores. Los profesores que saben, que
    tienen un dominio de su saber pueden garantizar una excelente
    planeación, tienen más claridad     en la presentación de la
    asignatura,      hacen    transferencias     y    aplicaciones
    permanentemente y descubren con facilidad las dificultades de
    los estudiantes.

   Aparte de conocer la teoría, los hechos, los conceptos, los
    procedimientos, el docente, debe saber transformar su
    conocimiento en programas de estudio (es decir, en lecciones
    fragmentadas, en    asignaturas, juegos, pruebas, ejemplos,
    mapas conceptuales). Es decir tienen un dominio pedagógico y
    didáctico, por esta razón hace la materia comprensible y
    mantienen motivados a los alumnos.

   Organización y claridad. Ser claro significa ser preciso y
    específico. Cuanto menos ambiguo sea el profesor, los
    estudiantes aprenden más.

   Calidez, amabilidad y comprensión parecen ser las principales
    cualidades que debe tener un profesor
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje   49




                   TEORÍAS DEL
                   APRENDIZAJE
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                             50




Las     teorías tienen como finalidad: explicar y predecir el
comportamiento humano. Señalan la forma como acceden los
sujetos     al conocimiento, al desarrollo de habilidades o a la
adquisición de destrezas. Cumplir con estas funciones no es una
tarea fácil, puesto que el ser humano es un ser integral que cuenta
con una estructura      bio-psico-social (biológica, psicológica y
social). Es en     esta dimensión   donde se da el      proceso de
aprendizaje el cual tiene como objeto adquirir nuevas capacidades
modificando las pautas de conducta ya adquiridas.

 Las personas nacen con la capacidad de aprender y es gracias ella
que logran resultados complejos durante toda la vida. Un niño
recién nacido sólo cuenta con un grupo de reflejos básicos que le
permiten adaptarse al medio, tales como: la succión, el reflejo
pupilar, palmar y de       Babinski. (Ver módulo de teorías del
desarrollo y unidad anterior) pero a partir de esta base, se
empiezan a dar los primeros aprendizajes a nivel motriz, cognitivo,
social y afectivo. Al poco tiempo el bebé ya ha aprendido a
comunicarse con los adultos, a expresar sus necesidades,          a
desplazarse autónomamente, a         manifestar sus emociones de
manera acertada. También ha tenido aprendizajes muy complejos
como el lenguaje y el habla. La actividad del aprendizaje es
ilimitada y acompaña a las personas durante toda la vida. Es una
actividad maravillosa, gracias a ella el hombre construye su propio
progreso y transforma el mundo para su propio beneficio.

El aprendizaje está directamente relacionado con la didáctica, ya
que el aprendizaje tiene una dirección intencionada y el individuo es
capaz de aprender continuamente alcanzando objetivos que pueden
ser de naturaleza informativa                (datos, informaciones,
conocimientos), automatizada (hábitos, habilidades, destrezas y
automatismos) y formativas          relacionadas con el SER del
individuo.

En capítulos anteriores se vio en qué consiste el aprendizaje, en
qué se fundamenta epistemológicamente, y cuál es su proceso. En
éste, veremos cómo se explica de acuerdo con las distintas teorías,
dónde se produce y cuáles son las condiciones ideales para que sea
efectivo. Por ejemplo: el Conductismo se basa en los estudios del
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                            51



aprendizaje mediante condicionamiento, considerando innecesario
el estudio de los procesos mentales superiores para la comprensión
de la conducta humana. El núcleo central del Conductismo está
constituido por su concepción asociacionista del conocimiento y del
aprendizaje. Algunos de los principios fundamentales del programa
son: El conocimiento se alcanza mediante la asociación de ideas
según los principios de semejanza, contigüidad espacial, temporal y
causalidad (estos conceptos se ampliarán más adelante). Pero
existen    otros principios más inmediatos que también hacen
referencia al aprendizaje, tales como:


   El reduccionismo antimentalista, es decir, la negación de los
    estados y procesos mentales.
   El principio de correspondencia, la mente de existir es sólo una
    copia de la realidad.
   El anticonstructivismo, No aceptan que el conocimiento pueda
    ser construido por los sujetos
   El carácter elementalista y atomista: toda conducta se puede
    reducir a una serie de asociaciones entre elementos simples,
    como estímulo-respuesta.
   El ambientalismo: el aprendizaje siempre es iniciado y
    controlado por el ambiente.
   El equipotencialidad: las leyes del aprendizaje son aplicables a
    todos los ambientes, especies e individuos.

A mitad del siglo pasado, surgieron factores externos como las
Nuevas Tecnologías Cibernéticas, las Teorías de la Comunicación y
de la Lingüística las cuales hicieron que el paradigma conductista
entrara en crisis y fuera sustituido por el paradigma del
procesamiento de información que apoyándose en la metáfora del
ordenador, hizo posible el estudio de los procesos mentales que
negaba el conductismo. De esta forma se entra en un nuevo
paradigma de la ciencia, denominado la Psicología Cognitiva.

Para la Psicología Cognitiva la acción del sujeto está determinada
por sus representaciones. Para el procesamiento de información,
esas representaciones están constituidas por algún tipo de
cómputo, (asemejan el ser humano a un               procesador de
información donde la mente humana hace las veces de un
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                             52



computador). En las últimas décadas, la investigación psicológica
ha mostrado mucho interés en estudiar el papel de la cognición en
el aprendizaje humano, ha hecho hincapié en los procesos de la
atención, la memoria, la percepción, las pautas de reconocimiento y
el uso del lenguaje en la adquisición del aprendizaje.

Para la corriente constructivista, el ser humano adquiere el
conocimiento mediante un proceso de construcción individual y
subjetiva, de manera que la percepción del mundo está
determinada por las expectativas del sujeto.

Anteriormente los procesos mentales superiores, como la formación
de conceptos y la resolución de problemas, son difíciles de estudiar.
El enfoque más conocido ha sido el del procesamiento de la
información, que utiliza la metáfora computacional, como se anotó
antes,     para comparar las operaciones mentales con las
informáticas, indagando cómo se codifica la información, cómo se
transforma, almacena, recupera y se transmite al exterior, como si
el ser humano estuviera diseñado de modo semejante a un
ordenador.

Las corrientes del aprendizaje          se componen de teorías
conformando lo que Maturana          O. ha llamado los árboles del
conocimiento. En cada teoría se conserva el mismo fin pero varía el
enfoque y la construcción teórica con que se explica esa realidad.
Por ejemplo, la teoría del condicionamiento clásico de Pavlov,
explica como dos estímulos simultáneos llegan a evocar respuestas
semejantes, aunque tales respuestas fueran evocadas en principio
sólo por uno de ellos. La teoría del condicionamiento instrumental u
operante de Skinner describe como los refuerzos forman             y
mantienen un comportamiento determinado. El aprendizaje por
modelos de Albert Bandura describe las condiciones en que se
aprende a imitar modelos. La teoría psicogenética de Piaget aborda
la forma en que los sujetos construyen el conocimiento teniendo en
cuenta el desarrollo cognitivo. La teoría del procesamiento de la
información se utiliza a su vez para comprender cómo se resuelven
problemas utilizando analogías y metáforas. Éstas son, entonces,
algunas de las teorías que vamos a estudiar en el presente capítulo.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                           53




                              CAPÍTULO 1.

              TEORÍA CONDUCTISTA DEL
                   APRENDIZAJE

                             TEORIAS CONDUCTISTAS


                      COMO SE CONSTRUYE UNA TEORÍA


                 Teoría Conductista:
                 Principales representantes
                 Fundamentos Epistemológicos
                 Paradigma del condicionamiento Clásico I. P.
                 Pavlov




       Conexionismo                 Aprendizaje          Condicionamiento
       E. Thorndike               por contigüidad           Operante
                                                             Skinner


                                                                 Diferencia entre
                                                                     conducta
             Alcance de                                          respondiente y
              la teoría                                              conducta
                                                                     operante

           Leyes                                                  El refuerzo


                                                     Aprendizaje por instrucción
                                                            programada



                  Gráfica 9: Contenidos del Capitulo 3
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                              54




¿CÓMO SE CONSTRUYE UNA TEORÍA?




P
     ara el hombre de todos los tiempos ha sido motivo de
     preocupación explicar como ocurre el aprendizaje. Qué es lo
     que sucede entre el estado de no saber nada y el de saber
mucho. Qué ocurre entre no estar en capacidad de hacer algo y
hacerlo con destreza y propiedad. Por ejemplo:




         No saber                                     Saber conducir un
     Conducir un carro                  aprendizaje         carro
                                                       correctamente



                  Gráfica 10: Proceso del aprendizaje


En relación con la explicación del Aprendizaje, han surgido diversas
Corrientes o Escuelas Psicológicas, las cuales se han explicitado a
través de teorías que se han ido construyendo a lo largo de la
historia de la humanidad. Antes del siglo XX estaban aquellas que
buscaban explicar el aprendizaje a través de disciplinas y del
adiestramiento de       la mente; se destacan la mental-teísta, la
humanística, el naturalismo romántico y el estructuralismo. Como
estas teorías no se consideraron suficientes para dar una
explicación satisfactoria del fenómeno, surgieron durante el siglo XX
otras teorías (ver la figura siguiente)
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                        55




    Figura 1. Principales corrientes (escuelas) y teorías del
                    aprendizaje del siglo xx.




                                         Conexionismo

                   Corriente
                                        Conductismo
                 asociacionista

                                        Condicionamiento
                                           operante


                    Corriente               Gestalt
                    Cognitiva
                                        Configuracionismo


                                          Psicología de
                                             Campo




Precisemos un poco cada una de estas corrientes


   La corriente asociacionista, hace énfasis en tres teorías que se
    apoyan en el modelo E-R ( estímulo- respuesta), ellas son:

   El conexionismo, que se basa en la relación E-R,

   El conductismo, que basa la transferencia del aprendizaje a
    través de respuestas o reflejos condicionados. Y finalmente
    tenemos

   El condicionamiento operante que                        se   basa   en   el
    reforzamiento de las conductas deseables.

La otra corriente está conformada por las teorías cognitivas.
Estas teorías se fundamentan en la psicología de la Gestalt, el
configuracionismo y la psicología de campo.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                             56




 Al respecto, T. Khun quien se ha ocupado del tema del
aprendizaje ha llegado a afirmar que “durante el siglo XX dos
corrientes del pensamiento han tenido influencia decisiva sobre la
Psicología del Aprendizaje, se han conformado en los dos
movimientos científicos que llegaron a constituir dos revoluciones
paradigmáticas, seguidas de su correspondiente período de ciencia
normal. Dichas revoluciones están dadas por el Conductismo y la
Psicología Cognitiva.”20      Para Khun, “una revolución científica
corresponde al abandono de un paradigma y a la adopción de otro
nuevo, no por parte de un científico aislado sino por parte de la
comunidad científica en su totalidad.”

¿CÓMO SE CONSTITUYE UNA TEORÍA?

Es importante conocer cómo se forma una teoría. Para ello
acudimos a los planteamientos de grandes epistemólogos como:
Lakatos, khun , Popper y Habermas, entre otros. Veamos
brevemente cuáles son sus planteamientos:

Para Khun, las teorías se forman a partir de las revoluciones
científicas en las cuales se abandona un paradigma para dar lugar a
otro nuevo que cuente con aceptación de las comunidades
científicas. Un paradigma comprende un marco conceptual a través
del cual se ve el mundo y en el cual se le describe, también
comprende un determinado conjunto de técnicas experimentales y
teóricas para hacer que el paradigma se compagine con la
naturaleza. Pero no hay razón para esperar que un paradigma sea
perfecto. Por lo tanto, la ciencia debe ser dinámica de manera que
evolucione de un paradigma a otro mejor. Esta es la función que
cumplen las revoluciones científicas. Cuando se desarrolla una
crisis, el paso revolucionario de reemplazar todo el paradigma por
otro resulta esencial para el progreso efectivo de la ciencia. Los
paradigmas desempeñan un papel importante porque guían la
observación y la experimentación.

Para Popper no existen verdades absolutas, se construyen a través
de un proceso reflexivo al cual denomina falsación. Falsear algo es
20
     KHUN, THOMAS. El espíritu de las revoluciones científicas.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                               57



permitirse el beneficio de la duda para lograr confirmarlo a través
de demostraciones que no necesariamente son experimentales.

En oposición al falsacionismo popperiano, Kuhn desacredita a la
experimentación como la causa fundamental del progreso científico.
Según su concepto, no es la fuerza de los datos lo que hace que un
paradigma sea sustituido por otro, ya que los paradigmas son en sí
mismos inconmensurables; si no que influyen criterios externos de
tipo generacional o social.

Lakatos discrepa con esta última idea, ya que su falsacionismo
metodológico se encuentra en una posición intermedia entre las
posiciones de Popper y de Kuhn. Lakatos coincide con Kuhn en el
predominio de los paradigmas, también          llamados por él:
programas de investigación, sobre los datos, pero concuerda con
Popper en que son finalmente los datos los que constituyen los
árbitros de cambio en las teorías científicas.

Los enfoques de Lakatos y Kuhn poseen en común que ambos
exigen de sus concepciones filosóficas que resistan a las críticas
basadas en la historia de la ciencia. Y la principal diferencia entre
ambos, es el hincapié que hace Kuhn en los factores sociales.

Pero, ¿ cuándo una teoría es mejor que otra?.

Según LAKATOS cuando reúne tres condiciones:

   “Tener un exceso de contenido empírico con respecto a la teoría
    anterior, es decir, predecir hechos que aquella no predecía.
   Explicar el éxito de la teoría anterior, es decir, explicar todo lo
    que aquella explicaba.
   Lograr corroborar empíricamente al menos una parte de su
    exceso de contenido”.

Por consiguiente, lo que caracteriza una buena teoría es su
capacidad para predecir e incorporar hechos nuevos, frente a
aquellas otras que se limitan a explorar lo ya conocido. Lakatos
considera que una nueva teoría se impondrá sobre otra vigente
cuando, además de explicar todos los hechos relevantes que ésta
explica, se enfrenta con éxito a algunas de las anomalías de la
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                              58



teoría anterior. Así se asegura una continuidad entre las teorías
sucesivas, ya sea dentro de un mismo programa o familia de
teorías.

Estudios recientes consideran que existen tres grandes corrientes o
escuelas que explican a través de teorías como ocurre el
aprendizaje. Veamos pues, cuáles son las grandes teorías del
aprendizaje. Para una mejor comprensión,         los contenidos del
capítulo se han agrupado metodológicamente siguiendo el siguiente
esquema:



             Tabla 1. Elementos básicos de cada teoría



                    Contexto histórico       Representantes




  Fundamentaci               Paradigma     Cuerpo             Alcances
        ón                     básico      teórico
  epistemológica                          -teorías-




Las siguientes son las principales corrientes o escuelas psicológicas
que se han ocupado del estudio del aprendizaje. Cada escuela ha
construido teorías con postulados y paradigmas diferentes las
cuales trataremos a continuación         siguiendo   la metodología
indicada en la figura anterior con el fin de tener una mejor
comprensión del tema que nos ocupa.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                59



          Tabla 2. Corrientes o escuelas del aprendizaje




            PRINCIPALES ESCUELAS PSICOLÓGICAS
                QUE SE OCUPAN DEL ESTUDIO DEL
                               APRENDIZAJE



   ESCUELA                        ESCUELA         ESCUELA
 CONDUCTISTA                     COGNITIVA       COMPUTACIO
                                                    NAL
    Teorías de                  Desarrollo De
 condicionamient                las facultades   Se fundamenta
   o estimulo-                  superiores del   el las teorías de
    respuesta                    pensamiento      la información




ESCUELA CONDUCTISTA


Para los teóricos conductistas, el aprendizaje es un cambio de
conducta. Este cambio se produce por medio de estímulos y
respuestas que se relacionan de acuerdo con principios y leyes
mecánicas. En el siguiente cuadro se visualizan las principales
teorías conductistas las cuales estudiaremos siguiendo el proceso
metodológico propuesto.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                           60




                                 PRINCIPALES TEORÍAS
                                  CONDUCTISTAS DEL
                                     APRENDIZAJE



                   CONDUCTISMO CLÁSICO
                         WATSON

                                               TEORÍAS DEL
                                              CONDUCTISMO
                                              OPERANTE DE
                     LA REFLEXOLOGIA             SKINNER
                  IVAN PIETROVICH PAVLOV




                      EL CONEXIONISMO
                     EDUARD THORNDIKE




                       LA CONGUIDAD
                     EDUARD R. GUTHRIE



         Gráfica 11: Teorías conductistas del aprendizaje



Contexto Histórico


Las primeras investigaciones sobre el aprendizaje tienen como
antecedentes los estudios realizados a finales del siglo XIX, sobre
la conducta animal, realizadas por investigadores como : Darwin,
Romanes, Morgan. Los hallazgos despertaron gran inquietud entre
los científicos del comportamiento, llegando a centrarse en los
estudios del aprendizaje. Los pilares en este estudio están dados
por la escuela reflexológica rusa, la escuela animal norteamericana
y la escuela clásica de los estudios etológicos.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                                   61



     La escuela Reflexológica Rusa.


     La escuela animal norteamericana, tiene como principal
      representante a Eduard Thorndike (1874-1949) quien tuvo el
      mérito de iniciar los estudios experimentales con animales en
      laboratorios acondicionados especialmente para tal efecto. Sus
      experimentos los realizó con perros, gatos y monos utilizando la
      caja-problema. Encerraba los animales en ella           y luego
      observaba todos los intentos que hacían para salir y buscar
      comida. Inicialmente movían un especie de palanca al azar la
      cual abría la puerta pero en los intentos posteriores se
      demoraban menos tiempo y aprendían a hacerlo con mayor
      exactitud. También observó diferencias entre el aprendizaje de
      los distintos animales, así, por ejemplo, se dio cuenta que los
      monos aprendían mas rápido que los perros y los gatos. En
      1911 sistematizó sus estudios publicando una obra en la cual
      explica que el aprendizaje es la resultante de tres leyes que
      denominó: ley del efecto, ley del ejercicio y ley de la
      preparación.


El avance no se hizo esperar y según Fernández López21, en 1910
había en Estados Unidos, ocho universidades con laboratorios de
Psicología animal donde se investigaba la discriminación sensorial y
el aprendizaje. Y en 1911, empezó a editarse el journal of animal
behavior dirigido por un grupo de psicólogos y de biólogos
interesados en el tema. Mientras tanto, por la misma época, en
Rusia adelantaban estudios experimentales           los científicos:
Sechenov, Bekterev, Pavolv. Centrándose en el estudio de los
reflejos. Pavlov ganó el premio novel por sus investigaciones con
animales en el año de 1904 y demostró que no todos los reflejos
son innatos y que es posible aprenderlos a través de
procedimientos adecuados.


     La escuela clásica de estudios Etológicos (estudio del
      comportamiento animal), se preocupó de este tema a través de
      los investigadores: Dewsbury, Konrad Lorenz y Niko Tinbergen.

21
     FERNÁNDEZ LÓPEZ, Pilar. Psicología del aprendizaje. Madrid. Síntesis. 1997, p.17
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                            62



     Sus aportes han ayudado a entender y comprender la conducta
     humana. El punto de partida fueron los estudios de zoología los
     cuales se centraron en las adaptaciones filogenéticas del
     comportamiento. Sin embargo estos grandes investigadores
     tuvieron estudios precursores en este campo tal como lo refiere
     Fernández López,     “Ya en 1716 proponía Pernau que los
     animales poseían habilidades innatas, distintas de las
     aprendidas, en definitiva, patrones de conducta que no se
     aprendían por imitación       o por cualquier otro tipo de
     adiestramiento. Con anterioridad a 1900 una serie de autores se
     dedicaba al estudio de los comportamientos innatos; Reamur,
     Altum, Pecckham, Fabre, Pero se consideran como verdaderos
     precursores de estos estudios a Darwin, Whitman, Heinroth y
     Craig.”22


Principales Representantes


Sin lugar a dudas el principal representante del conductismo,
reconocido por la mayoría de las comunidades científicas, es John
Broadus Watson (1878-1958). “Watson combinó en un solo sistema
el pragmatismo filosófico de W. James, el funcionalismo psicológico
de Dewey, el método experimental de las psicología animal de
Yerkesy el condicionamiento de Pavlov y Bekterev.”23 Esto nos
demuestra que sus estudios fueron de carácter analítico y que
retomó paradigmas anteriores para hacer una verdadera revolución
científica dando origen a una nueva teoría. La teoría conductista.


Watson fue radical en sus planteamientos, en 1919 admitía la
existencia de los instintos y las emociones innatas. Reconocía que
en el hombre se daban respuestas relativamente sencillas de ira,
miedo y amor, pero en 1925 descartó completamente la teoría del
instinto, afirmando que toda la conducta humana es aprendida. “
Dadme una docena de niños sanos, bien formados para que los
eduque y yo me comprometo a elegir una de ellos al azar a

22
  Op.Cit. p.19
23
   WOLMAN, Benjamín( 1975) Teorías y sistemas contemporáneos en
Psicología. Barcelona Zamora.89
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                               63



adiestrarlo para que se convierta en un especialista de cualquier
tipo que yo quiera escoger- médico abogado, artista, hombre de
negocios e, incluso mendigo o ladrón-prescindiendo de su talento
inclinaciones, tendencias, aptitudes vocaciones o razas de sus
antepasados”24 Estos planteamientos, muy radicales por cierto,
fueron publicados en 1925, en su obra Behaviorismo, pero
realmente su producción intelectual empezó en 1923 con su obra
Behavior and introduction to comapartive Psycologye.


Wilhem Wundt. Psicólogo Alemán quien se ocupó del estudio
objetivo de la conducta eliminando la introspección como método.
Se considera el pionero de la Psicología científica al fundar el primer
laboratorio experimental en la ciudad de Leipzig, Alemania, en el
año de 1879.


Tanto Watson, como Wundt, Pavlov, Romanes, Morgan, Weis, Holt,
Hunter, Lashley, O.Hebb y Thorndike, entre otros, conformaban la
llamada escuela del CONDUCTISMO CLÁSICO.


A principios de los años treintas surge un nuevo movimiento
denominado NEOCONDUCTISMO, los cuales plantean nuevos
paradigmas con respecto al aprendizaje y la motivación, creando
una verdadera revolución científica. Rebaten el exceso de
experimentación y proponen la formulación de nuevas teorías. Los
principales representantes de este movimiento científico fueron:
Hull, Tolman, Guthrie y Skinner.


Fundamentación epistemológica de la escuela conductista.


El Conductismo clásico se fundamenta en la teoría funcionalista y
pragmatista de W. James, quien era psicólogo, biólogo, filósofo y
experto en anatomía y fisiología. Su pragmatismo lo llevó a

24
  WATSON, John B.. Behaviorism 1925 en EN: Wolman, Benjamin.(
1975) Teorías y sistemas contemporáneos en Psicología. Barcelona:
Martinez Roca., p.91
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                            64



preguntarse para qué la psicología y aunque no dio una respuesta
exacta, sí motivó a los psicólogos para que la respondieran. Centró
sus estudios en las emociones y en la motivación y propuso una
teoría sobre esta última conocida con el nombre de la teoría
James-Langue.


El conductismo también se fundamenta en la teoría funcionalista e
instrumentalista de John Dewey. Dewey era un gran filósofo, se
ocupó de los problemas de la Psicología, y afirmó que todo en la
vida es aprendido, que lo único innato es el impulso, rechazó la
teoría de los instintos y aseveró que lo que controla la interacción
entre el ambiente y el organismo son los hábitos.


Uno de sus partidarios, James Rowland, explicó con gran claridad
como el funcionalismo surge como reacción al estructuralismo. En
lugar de estudiar las estructuras mentales, los funcionalistas se
ocupan de la psicología del “cómo” y del “porqué”. Las funciones
psicológicas son servicios de acomodación o de adaptación. El
funcionalismo considera la vida humana como una parte integrante
del proceso biológico de cambio y adaptación.


Para Wolman, “ El funcionalismo preparó         el camino para el
conductismo y el condicionamiento. Aunque los primeros
funcionalistas preferían la introspección, todos ellos admitían que
los procesos de adaptación podían observarse desde fuera y no
necesariamente mediante la introspección.”25


Paradigma del Condicionamiento Clásico


La escuela del condicionamiento clásico, acepta y explica el
aprendizaje desde el Paradigma Fue Iván Petrovich Pavolv, quien
primero observó (mientras realizaba un estudio sobre el sistema
digestivo), que la actividad glandular se efectuaba antes de que
llegaran los alimentos a la boca del animal. Observó que las

25
     WOLMAN, Benjamín. Op. Cit. p.36
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                             65



secreciones aparecían antes de ver u oler los alimentos, e incluso
aparecían antes de que se presentaran algunos estímulos asociados
a la presentación de los alimentos. El fue el primero en utilizar los
términos “reflejo condicionado” y “reflejo incondicionado”
para describir esas     secreciones. Y denominó al proceso lo
condicionamiento.




                                        E–R
                               ESTIMULO - RESPUESTA



          Gráfica 12: Paradigma del conductismo clásico




                    Figura 2. Experimento de Pavlov
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Tal como se observa en la figura 2, el experimento consistía en
darle la comida al perrito mientras se observaba y se medían sus
niveles se secreción glandular (saliva). Posteriormente se hacía
sonar una campana mientras se le daba el alimento y finalmente
solo se hacía sonar la campana sin darle alimento. Es aquí cuando
ocurre el aprendizaje, ya que sin tener presente el alimento, el
perrito había aprendido a salivar tal como lo hacía inicialmente en
presencia de éste.


El aprendizaje por condicionamiento clásico siempre implica una
serie de estímulos y respuestas:


Estímulo incondicionado (El)


Respuesta incondicionada (RI)


Estímulo condicionado (EC)


Respuesta condicionada (RC)


En el caso de Pávlov y sus perros, los estímulos y las respuestas
fueron las siguientes:


Estímulo Incondicionado (El): El polvo de carne en la boca del
perro que provocaba, sin aprendizaje alguno, la respuesta de sali-
vación.


Respuesta incondicionada (RI): La salivación en respuesta al
polvo de carne en la boca del animal; era una reacción innata.


Estimulo condicionado (EC): La campana, que al ser asociada
con el polvo de carne adquirió la capacidad de provocar una
respuesta.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                             67




Respuesta condicionada (RC): La salivación como respuesta a la
campana sola.


Se considera que el condicionamiento clásico es una forma de
aprendizaje porque una conducta ya existente puede ser provocada
por un nuevo estímulo sin que este guarde ninguna relación con la
respuesta, es decir que la campana acentúa como un estímulo
neutro que no provoca ninguna respuesta de salivación en el perro.
Pero cuando el perro la asocia con la comida y saliva, ahí ha
ocurrido un aprendizaje.


Algunos años más tarde en los Estados Unidos, John Watson (1878-
1958) y su colaboradora, Rosalie Rayner, probaron esta teoría, al
enseñar a un pequeño llamado Albert a sentir temor ante un
estímulo. Primero se permitió que Albert jugara con una rata blanca
de laboratorio; Albert no mostró el menor temor hacia el animal.
Luego, Watson comenzó a golpear una barra de acero con un
martillo justo detrás de la cabeza de Albert cuando jugaba con la
rata. El fuerte ruido hacía que el niño llorara, y después de siete
apareamientos comenzó a mostrar temor de la rata cuando ésta era
colocada cerca. El niño había sido condicionado para temer a la rata.
Más aún, sus respuestas de temor se generalizaron, es decir, Albert
también mostraba temor ante otros objetos blancos y peludos. La
conducción de este experimento hizo surgir serios cuestionamientos
éticos respecto a la investigación con niños, y en la actualidad no
sería permitido (Watson y Rayner, 1920). Watson no intentó
extinguir el temor de Albert después de terminar el experimento. No
obstante, este ejemplo ilustra la forma en que una serie de
respuestas puede ser condicionada en los niños.


Como resultado de sus experimentos, Watson llegó a creer que el
condicionamiento era el único proceso responsable del desarrollo.
Creía que la experiencia y el ambiente eran los factores que
moldean el repertorio conductual humano y que la conducta
humana era resultado del aprendizaje.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                             68



La técnica básica del aprendizaje por condicionamiento clásico se
explica en la siguiente figura.




                EI                       RI
                Alimento                salivación

                EN
                campana


                EC                        RC
                Sonido                  salivación
                campana




      Gráfica 13: Paradigma del condicionamiento clásico


Tal como se observa en el gráfico 12, lo normal es que ante un E.I.
(estímulo incondicionado)       se emita una R.I. (respuesta
incondicionada) Ej. Ante la presencia de alimento, hay una
respuesta de salivación. Pero realmente el aprendizaje ocurre
cuando un estímulo inicialmente neutro (que no provoca respuesta)
al presentarlo varias veces con el estímulo incondicionado, éste
adquiere la capacidad de provocar una respuesta condicionada. Ej.:
El sonido de la campana que nada tiene que ver con comida,
adquiere la capacidad de provocar la respuesta de salivación en el
animal.


Ferrándiz López, afirma que “Partiendo del estudio de las glándulas
digestivas, Pavlov desarrolló un estudio sistemático de los procesos
de secreción APRENDIDA O CONDICIONADA,                    desde una
perspectiva objetiva y fisiológica para evitar el antropomorfismo y
la especulación acerca de las experiencias subjetivas... En 1904
describió su método objetivo, aunque como él decía tenía una
limitación: la dificultad de aplicarlo a los seres humanos ya que los
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                           69



pensamientos de las personas interferían con los resultados
experimentales . Sin embargo unos años antes de su muerte afirmó
que se podían generalizar los resultados obtenidos en los animales
porque los procesos básicos eran los mismos.”26


La escuela del condicionamiento Operante Considera que no
es la intervención ni la fuerza del estímulo la que provoca la
respuesta, sino que son las consecuencias que se derivan de ésta
las que influyen para que el nivel de respuesta se incremente o no.
El paradigma se puede apreciar en el siguiente gráfico:




                       E                R         R
                     Estímulo       Respuesta   Refuerzo




      Gráfica 14: Paradigma del condicionamiento operante


Todo estímulo provoca una respuesta, no existen respuestas sin
estímulos y las consecuencias que derivan de la respuesta pueden
aumentar la taza de respuestas. El aprendizaje ocurre cuando en
ausencia del estímulo se emite la respuesta      ya que ésta es
mantenida por el refuerzo y no por el estímulo como en el
paradigma anterior.




26
     Op. Cit. p.18
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                              70



          Cuadro 1 Comparación de los dos paradigmas


     ELEMENTOS          CONDICIONAMIENTO                 CONDICIONAMIENTO
                             CLÁSICO                         OPERANTE

1.Secuencia        El E.I. precede a la                 La respuesta es anterior al
respuesta-refuerzo respuesta                            refuerzo

2. Función de los       La respuesta es producida Ningún estímulo específico
estímulos               por un estímulo específico produce respuestas

3. Carácter de la       La respuesta es evocada         La respuesta es emitida
respuesta

4. Cambios              Efectividad del estímulo        Cambio en la intensidad,
observados              inicialmente neutro sobre       rapidez y frecuencia de la
                        la magnitud de una              respuesta
                        respuesta

5. Participación del Generalmente interviene            Generalmente interviene el
sistema nervioso     el sistema nervioso                sistema nervioso central
                     autónomo

6. Aprendizajes         Emociones tales como:           Conducta instrumental
                        miedo, actitudes,               (búsqueda de un objetivo)
                        sentimientos


                                           27
Cuadro tomado de: ELLIS, Henry


Para    los   teóricos   conductistas,  el   aprendizaje      es
fundamentalmente un cambio de conducta. Este cambio se
produce por medio de estímulos y respuestas que se relacionan de
acuerdo con principios mecánicos. Implica la formación de
relaciones entre series de estímulos, los cuales se consideran
como causas del aprendizaje.        Los estímulos son agentes
ambientales que actúan sobre un organismo, ya sea para lograr
27
 ELLIS, Henry.( 1980) Fundamentos del aprendizaje y procesos cognoscitivos del hombre.
México Trillas. p,46
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que responda o para incrementar las posibilidades de que emita
una respuesta de determinado tipo.            Las respuestas,
corresponden a los efectos. Son las reacciones físicas de un
organismo a la estimulación interna y externa que ha recibido a
través de los estímulos. Veamos algunas de las principales teorías
de esta escuela.


Teoría del          aprendizaje         del   conexionismo   de   eduard
thorndike.


Fueron muchos los experimentos que           realizó Thorndike con
ratones, perros, gatos, palomas y otros, pero probablemente el más
famoso que aparece en la mayoría de los textos es el que realizó
con un gato:” El gato estaba hambriento y el alimento se hallaba
afuera. La jaula estaba cerrada y la puerta podía abrirse mediante
un mecanismo oculto operado por una aldaba. El gato hambriento
mordisqueaba, arañaba, brincaba, empujaba y golpeaba hasta que
la puerta abría. A medida que se presentaban intentos
satisfactorios, el número de esfuerzos infructuosos disminuían
lenta e irregularmente. Finalmente el gato había aprendido como
operar la aldaba y conseguir el alimento fuera de la caja.” 28 A
partir de los resultados de este experimento Thorndike explica el
aprendizaje.


En primer lugar se requiere que el gato tenga hambre (estímulo)
para que salga (respuesta) .El gato aprende a salir de la jaula
después de varios intentos y será cada vez más fácil hacerlo. La
explicación teórica se basa en  las conexiones nerviosas entre el
estímulo y la respuesta.


Alcances de la Teoría


Hasta antes de los hallazgos de Thorndike, con respecto al
aprendizaje, las escuelas se basaban en los aportes de los grandes

28
     WOLMAN. Op.Cit. p.39
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pedagogos, su fundamentación científica estaba muy cuestionada
porque se atendía más al procedimiento metodológico que a la
explicación científica del fenómeno. Hilgard, es muy claro cuando
afirma que: “ El interés en las recompensas y los castigos (de
Thorndike) que se desprendieron de sus experimentos con animales
se mantuvo, naturalmente, cuando empezó a prestar atención al
aprendizaje, como tiene lugar en las escuelas. Estaban en todo su
vigor las disputas en torno al castigo, los ascensos, las
calificaciones escolares y otros incentivos, aún cuando los
psicólogos académicos todavía no habían advertido la importancia
capital de los conceptos de motivación”29 Thorndike, publica entre
1913 y 1914 tres tomos de su denominada Educatinal Psychology.
En la cual plantea las principales aplicaciones de la teoría a los
ambientes educativos y sociales. Expresa claramente que en el
aprendizaje intervienen tres leyes a las cuales hace referencia en
su texto: ley de la preparación, ley del ejercicio y ley del
efecto.


Leyes del Aprendizaje


    Ley de la Preparación


Esta ley se entiende como la preparación para la acción. De
manera que alistarse para la acción resulta satisfactorio, o no
hacerlo resulta molesto. Thorndike utiliza el ejemplo del animal
depredador que corre tras su presa, que está preparado para saltar
sobre ella y atraparla. También utiliza el ejemplo del niño que
mira un objeto a la distancia y que se dispone para ir tras él y
tomarlo. Plantea que existen tres circunstancias que intervienen en
la ley de la preparación:


    “Cuando una unidad de conducción está preparada para
     conducir, la conducción por ella es satisfactoria , si no se hace
     para alterar su acción.

29
   HILGARD, Ernest. Y BOWER, Gordon. Teorías del Aprendizaje.
México:Trillas. 1978. p., 30
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                              73




    Es algo molesto para una unidad de conducción preparada para
     conducir, el no hacerlo, y provoca cualquier respuesta que la
     naturaleza haya dispuesto, por conexión con esa falta particular,
     molesta.


    Cuando una unidad de conducción que no está preparada para el
     efecto es forzada a hacerlo, la conexión se convierte en algo
     molesto”30


Es claro que la preparación a la cual hace referencia el autor es a
la preparación fisiológica y neurológica, aunque seguramente
también hace referencia a los procesos madurativos que preparan
para el aprendizaje.


Si aplicamos este principio al aprendizaje escolar se podría decir
que esta ley hace referencia a los aprestamientos que se realizan
para la lectura, la escritura, y otros. Y no exactamente a los
procesos madurativos que se requieren para ello, aunque también
se debe tener en cuenta.


    Ley del Ejercicio


Thorndike, en su obra Educational      Psychology, plantea las
denominadas leyes del uso y del desuso, las cuales constituyen la
ley del ejercicio. Él afirma que:


“Cuando se establece una conexión modificable entre una situación
y una respuesta, la fuerza de dicha conexión, siempre que no
varíen otros factores aumenta.” Esta es la ley del uso, en cambio
cuando,    no se establece una conexión modificable entre una
situación y una respuesta durante un período de tiempo, la fuerza


30
     Ibidem p.31
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                    74



de dicha conexión            disminuye.   Esto   corresponde   a   ley   del
desuso.”31


Hilgard afirma que asemejar esta ley a la fuerza del hábito resulta
muy moderno pero que de alguna manera ese es el sentido de su
aplicación. Thorndike enfatiza en la fuerza de las conexiones. Sin
embargo durante mucho tiempo la escuela la aplicó a sus procesos
de aprendizaje. Se pensaba que si el estudiante hacía 2.000 sumas
aprendía más fácil que si solo hacía 2 o 3. Se hacía más énfasis en
la repetición y no en la comprensión. Sin embargo,        el mismo
autor    revisó los planteamientos anteriores y comprobó los
resultados a través de experimentos con diversos sujetos. Uno de
los más mencionados consistió en tomar un grupo de personas a
las cuales les vendó los ojos y les pidió que trazaran una raya de
determinada longitud. Después de varias repeticiones se observó
que no habían mejorado, pero al decirle a los sujetos que lo
estaban haciendo bien o lo estaban haciendo mal, mejoraron
notablemente.


    Ley del Efecto
Se refiere al fortalecimiento o debilitamiento de una conexión en la
cual las recompensas o éxitos fomentan el aprendizaje. Los
castigos generalmente reducen           la tendencia a repetir el
comportamiento mientras que las recompensas hacen todo lo
contrario. La ley del efecto permite predecir la conducta de
acuerdo con las consecuencias que se derivan de él.


Esta ley se considera como el fundamento de toda la teoría del
refuerzo que se desarrolló posteriormente con los planteamientos
de los neoconductistas.
Thorndike, también planteó las denominadas leyes secundarias que
ayudan a explicar cómo ocurre el aprendizaje como: Las leyes de
respuesta múltiple, la ley de disposición o actitud, la ley de la
predominancia de los elementos, la ley de respuesta por analogías,


31
     Thorndike. Op cit. p. 244
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                           75



la ley del desplazamiento asociativo. Sin embargo en la revisión de
1923, las sintetizó en las tres primeras.


Thorndike, ocupa un lugar predominante en          el estudio del
aprendizaje, se llegó a convertir en el referente de todos los
psicólogos posteriores que se ocuparon del estudio de la Psicología
del aprendizaje, tal como lo expresa Tolman en 1938. Wolman
también lo reconoce en 1975, añadiendo que su influencia ha sido
tal que ha dividido los estudios del aprendizaje entre los que se
fundamentan en el aprendizaje por recompensa (ley del efecto) y
los que aceptan el aprendizaje por contigüidad.


Algunos autores también denominan a esta teoría el aprendizaje
por ensayo y error (E_E) , El aprendizaje se realiza a través de
asociaciones o conexiones entre estímulos y respuestas en las
cuales es necesario emitir cierto número de respuestas equívocas
hasta hallar la verdadera (recordar el experimento con gato). Una
vez encontrada la respuesta verdadera, la probabilidad de que se
cometa nuevamente el error disminuye dando lugar a un nuevo
aprendizaje.    El   establecimiento   de    conexiones   depende
esencialmente de la proximidad en el tiempo entre el estímulo y la
respuesta. Una larga dilación temporal impide la conexión y por
tanto impide el aprendizaje.


Es importante aclarar que se ha retomado el mayor representante
de la escuela del conductismo clásico, THORNDIKE, pero existen
muchos otros autores que corresponden a la misma escuela. A
continuación se reseñan algunos de los más importantes para que
los estudiantes interesados los puedan consultar y ampliar sus
conocimientos con respecto a los postulados de esta escuela sobre
el aprendizaje: Iván Petrovitch Pavlov: Estudio de los procesos
nerviosos o superiores. Vladimir M. Bekhterev: la Reflexología.
S.L. Rubinstein: Estudios empíricos en Psicología. John B.
Watson: La Psicología como ciencia de la conducta. Albert P.
Weis: Conductismo biosocial. Eduard B. Holt: Conductismo
Heterodoxo. Walter S. Hunter: Antroponomía. Karl S. Lashley:
Mecanismos cerebrales. Donald O.Hebb: Organización de la
conducta.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                              76




Teoría del aprendizaje por contigüidad           Edwin R. Guthrie
(1886-1959)


Guthrie ha sido uno de los mayores representantes de la escuela de
los Neo-conductistas. Retoma algunos elementos tanto de Pavlov
como de Thorndike para el planteamiento de su teoría. Acepta el
estudio de lo observable como los estímulos físicos,            los
movimientos musculares, las secreciones glandulares y           los
productos ambientales. Rechaza la introspección como método y
privilegia la observación y la experimentación.


Su tesis fundamental consiste en afirmar que “los estímulos que
actúan al mismo tiempo que una respuesta,          tienden en su
repetición, a provocar aquella respuesta.”32 Guthrie, también se
refirió a los problemas típicos del aprendizaje identificando los
siguientes núcleos básicos:      Capacidad, práctica, motivación,
castigo, comprensión, transferencia, olvido. Estos problemas se
ampliarán en el capítulo 6.


Guthrie, también realizó experimentos con animales, el más
conocido fue el que realizó con Horton buscando probar que el
aprendizaje no es más que un proceso de asociación por
contigüidad. “Un gato debía aprender a salir de una jaula; el
mecanismo de liberación residía en una palanquita situada en el
centro del suelo de la jaula. Siempre que el gato tocaba la palanca,
desde cualquier lugar y en cualquier forma que fuere, se abría la
puerta y el gato podía escapar y comer el alimento preparado fuera
de la jaula.


El gato de Guthrie no tuvo que esforzarse tanto como el gato de
Thorndike cuando se le introdujo de nuevo en la jaula, repitió su
conducta. Siempre que el gato actuaba la primera vez de forma que
empujaba la palanca con su parte trasera se repetía una y otra vez

32
  GUTHRIE, E R. Pavolv¨s theory of conditioning, psichological review.
EN: Wolman, op.cit. p.117
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                            77



la misma conducta. Si el gato escapaba de la jaula utilizando sus
zarpas ya siempre repetía el mismo comportamiento. Se produjeron
muy pocas excepciones de esta norma. Guthrie creía poder
asegurar honradamente que lo que cualquier animal hiciere en
cualquier momento tenía muchas probabilidades de estar basado en
un recuerdo de lo que hizo por primera vez”33


Teoría Del Aprendizaje Por Condicionamiento                Operante
Brutus Frederik Skinner 1904- 1990


Skinner, también es uno de los grandes representantes de la
escuela neoconductista. Su método parte de la evidencia empírica
para luego contrastarla con la teoría generalizando los resultados.
Es decir que era eminentemente inductivo a diferencia de Hull que
utilizaba el método deductivo. Skinner es profundamente radical
cuando afirma que      solo se ocupa de la conducta observable
rechazando cualquier método de investigación que no se base en
la observación sensorial.


Diferencia       entre      Conducta    Respondiente   y   Conducta
Operante


Se denomina conducta respondiente a la que es provocada por
estímulos conocidos e innatos, como la contracción de la pupila
ante una luz fuerte, o el estirar la rodilla ante un golpe en el
tendón patelar. La conducta operante consiste en emitir una
respuesta ante estímulos no conocidos. No existe una
correspondencia directa entre el estímulo y la respuesta ya que
para que se de la segunda, debe haber un aprendizaje. Para medir
la fuerza de la conducta operante se utiliza la denominada taza de
respuesta, que no es otra cosa que el número de respuestas que se
emiten ante un estímulo en un tiempo determinado.




33
     WOLMAN, B. Op.Cit p.120
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                             78



El estudio del condicionamiento operante se ha llevado a cabo
utilizando animales en el laboratorio: palomas, gallinas, ratones,
chimpancés, entre otros. Skinner utilizó para ello la denominada
caja de Skinner.
                        FIGURA 3. Caja de Skinner




El experimento consistía en que la ratica aprendiera que al presionar
la palanca, de inmediato se prendía la luz y recibía comida de la
tolva. La comida actuaba como reforzador, de manera que la
probabilidad de que en los siguientes ensayos presionara la palanca
cada vez que quería comer, eran mucho mayores, que las primeras
veces.


Para Skinner, la naturaleza de las consecuencias determina la
probabilidad de que la conducta vuelva a ocurrir. Es decir que el
aprendizaje no depende tanto de los estímulos que se presentan
(como en el condicionamiento clásico) sino de las consecuencias que
se derivan de la conducta, o sea del refuerzo. Dicho con otras
palabras, si nuestra conducta tiene como consecuencia una
recompensa (un reforzamiento positivo), entonces se incrementa
la probabilidad de que se vuelva a presentar la misma conducta.
Pero tiene como consecuencia un castigo, entonces disminuye la
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                            79



probabilidad de que vuelva a ocurrir dicha respuesta. En resumen,
el condicionamiento operante es el tipo de aprendizaje en que la
probabilidad de ocurrencia de la conducta depende de sus
consecuencias. Este principio tiene numerosas aplicaciones en la
crianza infantil y en el aprendizaje de los adultos (Skinner, 1953).


Los siguientes casos nos muestran en forma clara cómo se puede
aplicar esta clase de aprendizaje a la vida diaria: en un estudio
realizado en los años sesenta, un grupo de profesores de preescolar
decidieron ayudar a una niña a superar su timidez con otros niños
(Alien, Hart, Buell, Harris y Wolf, 1964). Los maestros estaban
preocupados porque la niña pasaba muy poco tiempo jugando con
otros niños y demasiado con los adultos, entonces decidieron
reforzarla sólo cuando estuviera jugando con otro niño y cuando
hacía cualquier otra cosa le prestaban muy poca atención. Como
resultado del reforzamiento positivo de las alabanzas y la atención,
en poco tiempo se incrementó la frecuencia con que la pequeña
jugaba con otros niños.


Por medio del reforzamiento es posible aprender muchos tipos de
conducta. En el siguiente caso vemos cómo incluso el dolor también
pude ser aprendido. “Después de una cirugía menor en el Centro
Infantil Johns Hopkins, un niño de tan solo 2 años de edad estaba
listo para regresar a casa. El cirujano le recomendó a la madre que
fuera cariñosa y optimista, felicitándolo cuando caminara por la
casa sin quejarse y sin llorar. También le advirtió que no debería
hacerle preguntas de si le dolía o no, solo debía darle una aspirina
infantil   si realmente se quejaba, pero no en caso contrario.
Después de una noche completa de sueño, el niño bajó las escaleras
para desayunar, lentamente, pero sin quejarse”.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                              80



El Refuerzo
El refuerzo se aplica mediante reforzadores.
   Concepto de Reforzador


Según esta teoría, un reforzador es un evento cualquiera, que se
presenta en un tiempo cercano a una respuesta e incrementa la
probabilidad de que dicha respuesta se repita en el futuro.


   Clases de Reforzadores


Existen muchas clases de reforzadores los cuales se han estudiado
en forma de tallada ya que no siempre lo que refuerza a un sujeto
puede reforzar a otro. Ellis (1980) nos presenta el siguiente
ejemplo: “Para algunos individuos el elogio puede servir como un
reforzador, sin embargo no a todos los individuos los afecta el elogio
de la misma manera. Los profesores frecuentemente descubren
que el elogio puede dar resultado en niños de clase media, mientras
que no funciona en adolescentes, quienes, pueden, perder su
status entre los de su grupo si reciben algún elogio por parte de su
profesor. El elogio hecho por parte del profesor puede causar en
tales jóvenes el que pierdan su imagen entre sus amigos y así
producir por equivocación conductas no deseables en el salón de
clase.”


Los reforzadores pueden ser:


   Generales: Son aquellos eventos que surten algún efecto en la
    mayoría de los sujetos, como la comida, el dinero y las alabanzas
    o el reconocimiento social.
   Positivos: “Los reforzadores positivos constituyen cualquier
    evento que consolida una respuesta, cuando éste se presenta.
   Negativos: Los reforzadores negativos son cualquier evento que
    consolida una respuesta cuando éste termine o se quita. Los
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                             81



   reforzadores negativos son eventos emocionalmente aversivos
   los cuales se desean quitar o evitar.”


Si todo el énfasis de esta teoría se centra en el refuerzo, entonces
veamos cómo se debe aplicar técnicamente. Para la aplicación de
los reforzadores se utilizan los denominados          programas de
reforzamiento. Skinner propuso dos clases de programa: los razón y
los intervalo


                     Gráfica 15: Programas de refuerzo.




                                                            RAZÓN
                                         RAZÓN               FIJA


                                                            RAZÓN
   PROGRAMAS                                               VARIABLE

   DE REFUERZO
                                                          INTERVALO
                                                             FIJO

                                        INTERVALO
                                                          INTERVALO
                                                           VARIABLE




Los programas de refuerzo pueden ser: De intervalo o de razón.
de intervalo cuando se controla el tiempo y de razón cuando se
controla el número de respuesta.


Reforzamiento de intervalo fijo: cuando el refuerzo se suministra
con intervalos fijos de tiempo, ejemplo: cada 6,6,6,6,6,6 minutos.


Reforzamiento de Intervalo variable: Cuando el refuerzo se
suministra sin tener en cuenta una unidad de tiempo constante
sino que ésta varía de acuerdo a las condiciones en las que se
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                            82



encuentra el individuo ejemplo: Se refuerza a los 5, 15, 3, 6. 20, 7
minutos. El tiempo es completamente variable.


Reforzamiento de razón fija: Se aplica el refuerzo después de un
determinado      número fijo de respuestas, por ejemplo cada
3,3,3,3,3 respuestas. El número de respuestas las fija el
investigador o el profesor según el caso, se debe tener en cuenta
el tipo de aprendizaje y el sujeto con el cual se está trabajando.


Reforzamiento de razón variable: El refuerzo se suministra sin
tener en cuenta un número determinado de respuestas, puede ser
en cualquier orden, ejemplo: después 3,5, 10,8,11,2 respuestas.


Para ilustrar los diferentes programas de reforzamiento se
presentan las siguientes figuras en las cuales se ven claramente
los efectos de aplicación de cada programa de refuerzo.
                  Figura 4. Programas de reforzamiento




        R. fija           R. Variable   I. Fijo   I.Variable


Es importantes aclarar que no son los únicos programas de
reforzamiento, pero sí son los más utilizados y por tanto los más
estudiados. Para la ampliación de conceptos se recomienda
consultar a Reynolds, Higard, Ellis, Wolman, u otros autores
clásicos en estos temas. Confrontar la bibliografía recomendada.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                           83



Aprendizaje por Instrucción Programada de Skinner
Hacia los años 50, Skinner hace una aplicación de sus principios al
aprendizaje escolar. Propone el método de la instrucción
programada. Esta propuesta dio inicio a todo un movimiento
pedagógico denominado la tecnología de la enseñanza.


“La instrucción programada es una manera de presentar a los
estudiantes los materiales educativos paso por paso. Se le presenta
al alumno una pequeña cantidad de información y se le pide que
responda a una pregunta o a un problema. Cada paso se llama
cuadro, y un cuadro tiene diferentes componentes. Un componente
estímulo, que presenta la información, un componente de respuesta
consistente en un lugar en donde responde el aprendiz y un
componente de confirmación         en el cual el estudiante es
retroalimentado o conoce los resultados”34 En el siguiente esquema
se visualiza claramente este método.
              Cuadro 2 Ejemplo enseñanza programada

                                        ESTIMULO


         No    podemos      observar    directamente       el
         aprendizaje; más bien, el aprendizaje se infiere de
         los cambios en l la Ejecución o conducta de un
         organismo

         ____________________

         ____________________

         ____________________



           COMPROBACIÓN DE                 EL APRENDIZ
             LA RESPUESTA                 RESPONDE AQUÍ

34
     Op. Cit. P.49
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                           84




La instrucción programada puede ser aplicada a las matemáticas, a
la lectura, al habla; prácticamente a todos los temas del
aprendizaje escolar. Construyó una especie de máquina que
constaba de varios dispositivos con combinaciones diferentes para
la enseñanza de la suma. Si el niño marcaba la respuesta correcta
recibía de inmediato el refuerzo, el cual consistía en que podía
pasar a la siguiente operación. A esta máquina se conoce con el
nombre de máquina de Skinner.


Las bondades de su método las dejó en claro cuando afirmó que:
ningún profesor podría ser adiestrado para dar el reforzamiento y a
la vez reforzar las respuestas correctas tan oportunamente como la
máquina, ya que el profesor no puede estar con todos los niños,
tampoco puede determinar el orden y la tasa de respuesta que
cada uno de sus alumnos es capaz de emitir en un tiempo
determinado. Los resultados de estos estudios fueron publicados
en la revista Science, en 1958. posteriormente escribió un libro en
compañía de Holland, sobre la teoría del aprendizaje, aplicando el
método de la instrucción programada.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                        85




                              CAPÍTULO 2.

               TEORÍAS COGNOSCITIVAS

                    Capitulo 4: Teorías cognoscitivas



                                    Aprendizaje social
                                       A. Bandura



                                Aprendizaje significativo
                                        Ausubel



                                        Aprendizaje por
                                        descubrimiento
                                           J. Bruner


                              - Bases del constructivismo
                                  - Los esquemas del
                                   condicionamiento
                                        J. Piaget



                                   Teoría sociocultural
                                       L. Vigotsky



                                 Teoría del aprendizaje
                                      acumulativo
                                     Robert Gagné



                     Gráfica 16: Contenido del capitulo 4.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                             86



TEORÍA DEL               APRENDIZAJE    SOCIAL       DE   ALBERT
BANDURA




L
     os teóricos del aprendizaje social aceptan la idea de que la
     conducta es aprendida y que el ambiente influye en el
     desarrollo, pero rechazan la postura mecanicista de que la
conducta es modificada como respuesta a los estímulos en un
proceso en el que no participa la mente. La teoría del aprendizaje
social hace hincapié en el papel que la cognición y las influencias
ambientales juegan en el desarrollo. Considera que los seres hu-
manos somos criaturas pensantes con cierta capacidad de
autodeterminación, y no sólo robots que muestran la respuesta B
cuando se introduce el estímulo A. Supone que podemos pensar en
lo que está sucediendo, evaluarlo y modificar, en consecuencia,
nuestras respuestas.


Albert Bandura, psicólogo de la Universidad de Stanford, es uno de
los exponentes contemporáneos más importantes de la teoría del
aprendizaje social. Bandura afirma que los niños aprenden
observando la conducta modelada por los demás, e imitándola
(Crusec, 1992). Así, un niño puede aprender a jugar béisbol
observando a otro que niño que juega: El niño aprende la forma en
que sostiene el bate y en que lo balancea, la forma en que corre las
bases y en que arrapa y lanza la bola. Cuando recibe la
oportunidad, intenta imitar lo que ha visto en los modelos. Los niños
son grandes imitadores, imitan el cuidado que los padres dan al
bebé, aprenden a comer imitándolos y de igual manera aprender
otras conductas como: hablar, caminar o vestirse, etc.


En su estudio clásico, Bandura hizo que los niños observaran una
película en que un adulto pateaba, golpeaba y se sentaba sobre el
muñeco Bobo (Bandura, Ross y Ross, 1963). Cuando los niños
fueron llevados a la sala de juegos donde se encontraba el muñeco
Bobo, se mostraron significativamente más agresivos hacia el
muñeco que un grupo de niños que no había visto la película. Es
decir, habían aprendido a actuar de manera agresiva por
modelamiento.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                87



Una vez imitada, la conducta puede ser fortalecida o debilitada
mediante recompensas o castigos. La conducta también es influida
al observar que otros son reforzados o castigados. Por ejemplo,
suponga que los niños vieron que el adulto era reforzado por
golpear al muñeco Bobo. Su propia conducta agresiva se vería
incrementada por reforzamiento vicario. Si la conducta agresiva del
adulto hubiera sido castigada, la conducta agresiva del niño
disminuiría debido al castigo vicario. Así, los niños aprenden a com-
portarse tanto por el modelamiento como al observar las
consecuencias de su propia conducta y la de los demás.

La reciprocidad entre los factores anteriores es muy importante
para lo que Bandura denomina la autoeficiencia percibida, es decir
la opinión que cada uno tiene de sus propias capacidades para
obtener los resultados. Este factor es importantísimo en el
aprendizaje escolar puesto que cada estudiante de acuerdo a la
autoevaluación de sus capacidades intenta o no alcanzar
determinadas metas.

Formas de aprendizaje.

De acuerdo a los planteamientos de esta teoría, existen diversas
formas de aprender, las más significativas son las siguientes:

    Aprendizaje Vicario

Ya habíamos visto que el aprendizaje       es “una actividad de
procesamiento de información en la que los datos acerca de la
estructura de la conducta y de los acontecimientos del entorno se
transforman en representaciones simbólicas      que sirven como
                              35
lineamientos para la acción.”

El aprendizaje vicario consiste en la actividad de procesamiento
que depende de las consecuencias de las acciones propias. Las
acciones exitosas se repiten, las que fracasan se descartan. Las
consecuencias que se derivan de las acciones son importantes ya
que generalmente las personas       aprenden las conductas que

35
  BANDURA, Albert. 1986. Conducta organizacional y procesos humanos
de decisión. citado por: SCHUNK, Dale H. 1997. Teorías. México: Prentice
hall. p.109
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                           88



aprecian y rechazan aquellas que se castigan y que no son
satisfactorias.

En general las habilidades se aprenden por observación y por
acción. Primero se observan en algún modelo y luego se procede a
practicarlas. Los estudiantes suelen observar a sus maestros como
modelos y luego actúan practicando lo observado.

   Aprendizaje por Modelamiento

El modelamiento hace referencia a los cambios conductuales de
naturaleza cognoscitiva, o afectiva que resultan de la observación
de modelos.     Rosenthal, Bandura, Berger y Zimmerman se han
ocupado de estas investigaciones. Según Bandura,                 el
modelamiento tiene tres funciones básicas: La facilitación de la
respuesta, la inhibición y la desinhibición, y el aprendizaje por
observación. Es decir que los modelos no solo facilitan, sino que
también pueden inhibir el aprendizaje.

El modelo ejerce un gran poder en el aprendizaje dependiendo de
las características que le son propias, de ahí la diferencia
significativa entre un modelo y otro para obtener el aprendizaje.
Los principales factores    que influyen en el aprendizaje por
modelamiento son los siguientes:

   El prestigio y la competencia: Los modelos competentes, de
    posiciones elevadas o exitosas suelen ejercer mayor poder
    sobre los observadores.
   Consecuencias vicarias Las consecuencias de las conductas de
    los modelos se evalúan en términos de conveniencia o de
    probabilidad de de logro de los resultados. Las consecuencias
    mas valoradas motivan al aprendizaje.
   El establecimiento de metas: Los modelos que presentan
    conductas que ayudarán a obtener las metan tiene mayor poder
    sobre el aprendizaje que aquellos que nos los tienen.
   La autoeficacia:      Si ellos pueden, yo también,       este
    razonamiento influye para que los observadores presten mayor
    atención a los modelos que son capaces de aprender a realizar
    la conducta modelada.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                             89



Los profesores y los padres suelen ser modelos elevados para todos
los niños con un gran poder para el aprendizaje, pero en la medida
que el niño avanza en su desarrollo estos modelos suelen
debilitarse y entonces son sustituidos por otros que tengan mayor
correspondencia con sus metas, motivaciones, o medio social en el
cual se desarrollan.

La teoría de Bandura ha sido probada experimentalmente en
diversos contextos: colegios, hospitales, cárceles y otros,
manejando diferentes habilidades cognitivas: atención, retención,
análisis, representaciones, etc., con resultados altamente positivos.
Los campos de investigación actual se centran fundamentalmente
en las áreas del aprendizaje, la motivación y la autorregulación.


TEORÍA DEL APRENDIZAJE SIGNIFICATIVO DAVID
AUSUBEL

Hasta ahora hemos visto cómo una de las concepciones más
generalizadas del aprendizaje es entenderlo como un cambio de
conducta, esto, porque dominó una perspectiva conductista en la
labor educativa; sin embargo, se puede afirmar con certeza que el
aprendizaje humano va más allá de un simple cambio de conducta,
conduce a un cambio en el significado de la experiencia.

La experiencia humana no solo implica pensamiento, sino también
afectividad y únicamente cuando se consideran en conjunto se
capacita al individuo para enriquecer el significado de su
experiencia. Para entender la labor educativa, es necesario tener en
consideración otros elementos del proceso educativo:

   Los profesores y su manera de enseñar;
   La estructura de los conocimientos que conforman el currículo y
    el modo en que éste se produce.
   El entramado social en el que se desarrolla el proceso educativo.

La teoría del aprendizaje significativo ofrece una explicación
sistemática, coherente y unitaria de ¿cómo se aprende?, ¿Cuáles
son los límites del aprendizaje?, ¿Porqué se olvida lo aprendido?, y
complementando las teorías del aprendizaje vistas anteriormente,
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                            90



encontramos la formulación de "principios del aprendizaje". La
teoría del aprendizaje significativo de Ausubel, ofrece en este
sentido el marco apropiado para el desarrollo de la labor educativa,
así como para el diseño de técnicas educacionales constituyéndose
en un marco teórico que favorece dicho proceso.

Bases Teóricas

El aprendizaje significativo “consiste en la adquisición de ideas,
conceptos y principios al relacionar la nueva información con los
conocimientos en la memoria” ( Ausubel, 1977) Al analizar este
concepto se puede observar la similitud que existe con la teoría
del aprendizaje de Vygotski. Es un excelente punto de relación y
aunque     cada uno de ellos desarrolla su teoría en contextos
diferentes,   se puede ver claramente como se mantienen las
tendencias con respecto a la comprensión general del aprendizaje.

Ausubel plantea que el aprendizaje del alumno depende de la
estructura cognitiva previa que se relaciona con la nueva
información y aclara que por estructura cognitiva, debe entenderse
el conjunto de conceptos e ideas que un individuo posee en un
determinado campo del conocimiento, así como la forma en que
están organizados.

En el proceso del aprendizaje, es de gran importancia conocer la
estructura cognitiva del alumno, no sólo se trata de saber la
cantidad de información que posee, sino cuáles son los conceptos y
proposiciones que maneja, así como su grado de estabilidad. Los
principios de aprendizaje propuestos por Ausubel, ofrecen el marco
de referencia para el diseño de herramientas metacognitivas que
permiten conocer la organización de la estructura cognitiva del
educando, lo cual permitirá una mejor orientación de la labor
educativa, ésta ya no se verá como una labor que debe
desarrollarse con "mentes en blanco" o que el aprendizaje de los
alumnos comience de "cero", sino que los educandos tienen una
serie de experiencias y conocimientos que afectan su aprendizaje y
pueden ser aprovechados para su beneficio.

Ausubel resume este hecho en el epígrafe de su obra: “si tuviese
que reducir toda la sicología educativa a un solo principio,
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                            91



enunciaría este: el factor más importante que influye en el
aprendizaje es lo que el alumno ya sabe. Averígüese esto y
enséñese consecuentemente.”

¿Aprendizaje significativo v/s. Aprendizaje mecánico?

Según Ausubel, un aprendizaje es significativo cuando los
contenidos están relacionados de modo no arbitrario con lo que el
alumno sabe. Por relación no arbitraria se debe entender que las
ideas se relacionan con algún aspecto existente, específicamente
relevante de la estructura cognoscitiva del alumno, como una
imagen, un símbolo ya significativo, un concepto o una proposición.
Esto quiere decir que en el proceso educativo, es importante
considerar lo que el individuo ya sabe, de tal manera que
establezca una relación con aquello que debe aprender. Este
proceso tiene lugar si el educando tiene en su estructura cognitiva
conceptos, ideas y proposiciones, con los cuales la nueva
información puede interactuar.

El aprendizaje significativo ocurre cuando una nueva información se
conecta con un concepto relevante, pre-existente en la estructura
cognitiva, esto implica que, las nuevas ideas, conceptos y
proposiciones pueden ser aprendidos significativamente en la
medida en que otras ideas, conceptos o proposiciones relevantes
estén adecuadamente claras y disponibles en la estructura cognitiva
del individuo y que funcionen como un punto de soporte para las
primeras.

La característica más importante del aprendizaje significativo es
que     produce una interacción entre los conocimientos más
relevantes y las nuevas informaciones, de tal modo que éstas
adquieren un significado, y son integradas a la estructura cognitiva
de manera no arbitraria, favoreciendo la diferenciación, evolución y
estabilidad de los conocimientos ya existentes.

El aprendizaje mecánico, por el contrario, se produce cuando no
existen sub sensores adecuados, de tal forma que la nueva
información es almacenada arbitrariamente, sin interactuar con
conocimientos pre- existentes, un ejemplo de concreto es el
aprendizaje de fórmulas matemáticas. La nueva información es
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                             92



incorporada a la estructura cognitiva de manera literal ya que
consta de asociaciones arbitrarias. El aprendizaje mecánico puede
ser necesario en algunos casos, por ejemplo en la fase inicial de un
nuevo cuerpo de conocimientos, cuando no existen conceptos
relevantes con los cuales pueda interactuar, en todo caso el
aprendizaje significativo debe ser preferido, pues, éste facilita la
adquisición de significados, la retención y la transferencia del
aprendizaje.

Pero Ausubel no establece una distinción entre aprendizaje
significativo y mecánico como una dicotomía, sino como un
"continuo", es más, ambos tipos de aprendizaje pueden ocurrir al
mismo tiempo en la misma tarea de aprendizaje. Por ejemplo la
simple memorización de fórmulas se ubicaría en uno de los
extremos de ese continuo (aprendizaje mecánico) y el aprendizaje
de relaciones entre conceptos podría ubicarse en el otro extremo
(Aprendizaje Significativo)


                 Aprendizaje                Aprendizaje
                  mecánico                  significativo



También es importante tener en cuenta que existen aprendizajes
intermedios que comparten algunas propiedades de los
aprendizajes antes mencionados, por ejemplo el aprendizaje de
representaciones o el aprendizaje de los nombres de los objetos. En
el aprendizaje por descubrimiento, lo que va a ser aprendido no se
da en su forma final, sino que debe ser re-construido por el alumno
antes de ser aprendido e incorporado significativamente en la
estructura cognitiva relacionándolo con los aprendizajes previos.

          El aprendizaje por descubrimiento involucra al alumno
          para que reordene la información, la integre a su
          estructura cognitiva y la transforme de manera que se
          produzca el aprendizaje deseado.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                               93



En el ambiente escolar las sesiones de clase suelen estar
caracterizadas por que se orientan hacia el aprendizaje no
significativo, lo cual es objeto de crítica de quienes defienden el
aprendizaje por descubrimiento: pero desde el punto de vista de la
transmisión del conocimiento, es injustificado, pues en ningún
estadio de la evolución cognitiva del educando tienen
necesariamente que descubrir los contenidos de aprendizaje a fin
de que éstos sean comprendidos y empleados significativamente.


Requisitos para el Aprendizaje Significativo

Para que haya aprendizaje significativo el alumno debe manifestar
una disposición para relacionar el nuevo material con su estructura
cognoscitiva. Lo anterior presupone que el material sea
potencialmente significativo, esto implica que el material de
aprendizaje pueda relacionarse de manera no arbitraria, no al pie
de la letra, con alguna estructura cognoscitiva específica del
alumno. La cual debe poseer "significado lógico" es decir, ser
relacionable de forma intencional y sustancial con las ideas
correspondientes que se hallen disponibles en la estructura
cognitiva del alumno, este significado se refiere a las características
del material que se va aprender.

Cuando el significado se convierte en contenido cognoscitivo nuevo,
diferenciado como resultado del aprendizaje significativo, se puede
decir que ha adquirido un significado psicológico. De esta forma el
significado no solo depende de la representación que el alumno
haga del material,      sino también que el alumno debe poseer
realmente los antecedentes ideativos necesarios en su estructura
cognitiva. El hecho de que el significado psicológico sea individual
no excluye la posibilidad de que existan significados que sean
compartidos por diferentes individuos, estos significados de
conceptos deben ser lo suficientemente homogéneos como para
posibilitar la comunicación y el entendimiento entre las personas.

Otro requisito para que haya aprendizaje significativo, es que el
alumno muestre una disposición para relacionar de manera
sustantiva y no literal el nuevo conocimiento, con su estructura
cognitiva. Si un estudiante tiene tendencia a memorizar, esto será
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                             94



una dificultad ya que no encontrará relaciones posibles sino que su
aprendizaje se convertirá en algo mecánico. Pero si su tendencia es
la contraria, entonces aunque los contenidos no guarden mucha
relación entre sí o con sus aprendizajes previos, entonces él
encontrará una gran cantidad de relaciones superiores a las del
estudiante del primer caso.


Tipos de Aprendizaje Significativo

Es importante tener en cuenta que el aprendizaje significativo no
es la simple conexión de la información nueva con la ya existente
en la estructura cognoscitiva del estudiante, ya que esto sería
solamente un aprendizaje mecánico. Ausubel distingue tres tipos de
aprendizaje significativo: de representaciones, de conceptos y de
proposiciones.

   Aprendizaje De Representaciones

Es el aprendizaje más elemental del cual dependen los demás tipos
de aprendizaje. Consiste en la atribución de significados a
determinados símbolos. Según Ausubel este aprendizaje ocurre
cuando se igualan en significado símbolos arbitrarios con sus
referentes (objetos, eventos, conceptos) y significan para el alumno
cualquier significado al que sus referentes aludan. Este tipo de
aprendizaje se presenta generalmente en los niños, por ejemplo, el
aprendizaje de la palabra casa, ocurre cuando el significado de esa
palabra pasa a representar el objeto que en ese momento guarda
relación con él pero que no lo generaliza a otros tipos de casas o de
objetos similares. Por tanto, significan la misma cosa para él; no se
trata de una simple asociación entre el símbolo y el objeto sino que
el niño los relaciona como una equivalencia representacional con
los contenidos relevantes existentes en su estructura cognitiva.

   Aprendizaje De Conceptos

Los conceptos se definen como "objetos, eventos, situaciones o
propiedades de que posee atributos de criterios comunes y que se
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                            95



designan mediante algún símbolo o signos"36 A partir de esta
concepción se puede afirmar que en cierta forma también es un
aprendizaje de representaciones.

Los conceptos se adquieren a través de dos procesos. Formación y
asimilación. En la formación de conceptos, las características del
concepto se adquieren a través de la experiencia directa en etapas
sucesivas de formulación y prueba de hipótesis. Eso quiere decir
que el niño adquiere el significado de la realidad a través del
contacto con la realidad, un carrito de juguete por ejemplo.
Adquiere el concepto carro, pero luego abstrae y generaliza
simbólicamente esta realidad para poder entenderse con los otros
niños o con los adultos.

 El aprendizaje de conceptos por asimilación se produce a medida
que el niño amplía su vocabulario, pues los atributos de criterio de
los conceptos se pueden definir usando las combinaciones
disponibles en la estructura cognitiva por ello el niño podrá
distinguir colores, tamaños y afirmar que se trata del carro
cuando vea otros en circunstancias o en lugares diferentes a los
habituales.

    Aprendizaje de proposiciones

Este tipo de aprendizaje va más allá de la simple asimilación de lo
que representan las palabras, combinadas o aisladas, puesto que
exige captar el significado de las ideas expresadas en forma de
proposiciones. El aprendizaje de proposiciones implica la
combinación y relación de varias palabras cada una de las cuales
constituye un referente unitario, luego estas se combinan de tal
forma que la idea resultante es más que la simple suma de los
significados de las palabras componentes individuales, produciendo
un nuevo significado que es asimilado a la estructura cognoscitiva.
Es decir, que una proposición potencialmente significativa,
expresada verbalmente, como una declaración que posee
significado denotativo (las características evocadas al oír los
conceptos) y connotativo (la carga emotiva, actitudinal e

36
    AUSUBEL,NOVAK,HANESIAN. 1983. Psicología Educativa: Un punto de
vista cognoscitivo .2° ed. México: Trillas.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                              96



ideosincrática provocada por los conceptos) de los conceptos
involucrados, interactúa con las ideas relevantes ya establecidas en
la estructura cognoscitiva y, de esa interacción, surgen los
significados de la nueva proposición.

    Principio de la asimilación

El Principio de asimilación se refiere a la interacción entre el nuevo
material que será aprendido y la estructura cognoscitiva existente.
Esta relación origina una reorganización de los significados para
formar una estructura cognoscitiva diferenciada, esta interacción de
la información nueva con las ideas ya existentes en la estructura
cognitiva propician su asimilación. Por asimilación se entiende el
proceso mediante el cual " la nueva información es vinculada con
aspectos relevantes y pre existentes en la estructura cognoscitiva,
proceso en que se modifica la información recientemente adquirida
y la estructura pre existente”. 37 La esencia de la teoría de la
asimilación consiste en que los nuevos significados son adquiridos
a través de la interacción de los nuevos conocimientos con los
conceptos previos existentes en la estructura cognitiva del que
aprende.

Ausubel afirma que la estructura cognitiva tiende a una
organización jerárquica en relación al nivel de abstracción,
generalidad e inclusividad de las ideas, y que, "la organización
mental" 38 Para explicar este concepto se vale del símil de una
pirámide donde los conceptos más generales se encuentran en la
base y en la medida que se va ascendiendo se van volviendo más
específicos.

    Aprendizaje supraordinado

Esta clase de aprendizaje       se presenta      cuando una nueva
proposición se relaciona con ideas subordinadas específicas ya
establecidas, "tienen lugar en el curso del razonamiento inductivo o
cuando el material expuesto …implica la síntesis de ideas
componentes" 39 por ejemplo: cuando se adquiere el concepto de
37
     AUSUBEL. op.cit.p. 71,
38
     AUSUBEL. Op cit. p.121
39
     AUSUBEL.op.cit. p.83,
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                           97



nación, se requiere que previamente haya tenido el concepto de
municipio y de departamento, como unidades más pequeñas de
organización política que le permitirán entender posteriormente el
concepto de nación. El profesor no puede explicar al niño que una
nación está formada por muchos municipios o por muchos
departamentos si no sabe de qué le están hablando cuando le
hacen referencia a estos conceptos.

    Aprendizaje combinatorio

Este tipo de aprendizaje se caracteriza por que la nueva
información no se relaciona de manera subordinada, ni
supraordinada con la estructura cognoscitiva previa, sino que se
relaciona de manera general con aspectos relevantes de la
estructura cognoscitiva.


TEORÍA DEL APRENDIZAJE POR DESCUBRIMIENTO
DE JEROME BRUNER


Bruner como psicólogo del desarrollo, formuló una teoría sobre el
crecimiento cognoscitivo la cual plantea que: “el desarrollo del
funcionamiento intelectual del hombre desde la infancia hasta la
adultez     con toda la perfección que puede alcanzar, está
determinado por una serie de avances tecnológicos en el uso de la
mente.”40 Existen tres formas de expresar el conocimiento: en
acto, a través de lo icónico y por medio de lo simbólico.
En acto, consiste en las respuestas motoras en las cuales no se
requiere mayor intervención del pensamiento, como: nadar,
caminar, manipular objetos.
Lo icónico: está conformado por todas las imágenes mentales sin
movimiento.
Lo simbólico: representa una actividad más compleja,            se
desarrolla posteriormente, incluye las dos formas anteriores.



40
     BRUNER, J (1964) en: Schunk. Op.cit. p.192
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                           98



Bruner entiende que el aprendizaje debe ser cíclico, pero en
espiral. Es decir, que los aprendizajes tempranos y los
aprendizajes en acto deben       servir de base para los nuevos
aprendizajes que deben ser más complejos y más elaborados.
Propone por tanto que el currículo sea estructurado de esta forma
para facilitar los contenidos del aprendizaje.    Esta concepción
coincide con el principio de "ciclicidad" promulgado por J. A
Comenius en su didáctica magna. Bruner también propone las
estructuras globales de conocimiento como las más adecuadas para
la consecución de resultados óptimos en el aprendizaje. Tales
estructuras están constituidas por una serie de proposiciones
básicas bien organizadas que permiten simplificar la información y
hacer manejables determinadas áreas de conocimientos y generar
nuevas proposiciones cada vez más ricas, complejas y aplicables.
Estas estructuraciones deben adecuarse a la capacidad del alumno
y a sus conocimientos        previos mediante una secuenciación
adecuada. En su opinión, si se quiere conseguir una verdadera
actividad cognitiva, hay que centrarse necesariamente en una
motivación intrínseca. Su teoría del aprendizaje por descubrimiento
es una propuesta en esta dirección.


   El Aprendizaje por Descubrimiento


Este aprendizaje consiste en obtener los conocimientos por sí
mismo. (Bruner 1961). Consiste en formular hipótesis y probarlas
de manera que de ahí se aprendan nuevos conocimientos, se
saquen nuevas relaciones o se hagan inferencias sobre algo.


El descubrimiento utiliza el método inductivo porque de la parte
de conceptos se pasa a formular reglas y principios. Bruner
afirmaba que descubrir no era solamente dejar que los estudiantes
hicieran lo que quisieran sino que eso implicaba          organizar
actividades dirigidas donde los maestros dispongan los quehaceres
en los cuales los estudiantes buscan, manipulan, exploran, e
investigan. Con ello se adquieren nuevos conocimientos
relacionados con la materia y con las habilidades generales para la
solución de problemas, como: formular reglas, probar hipótesis y
reunir más información
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                             99




TEORÍA DEL APRENDIZAJE DE JEAN PIAGET

La obra de Piaget se puede ubicar dentro de las teorías del
desarrollo cognoscitivo, por cuanto las personas toman un papel
activo en el procesamiento de la información interpretando
acontecimientos y desarrollando reglas en un esfuerzo de atribuir
significado y orden al mundo que los rodea. Piaget identifica cuatro
períodos durante el proceso del desarrollo, algunos de los cuales se
dividen en subperíodos y éstos en etapas (ver a Flavel en la
bibliografía referenciada). Tales períodos son los siguientes:


Período sensorio motor va de los 0 a los 2 años. Durante este
período el conocimiento que adquiere el niño se basa en la
información recibida a través de la exploración física y estimulación
sensorial.


Período preoperacional. Va de los 2 a 7 años. Se basa en el
pensamiento   egocéntrico    y  en  las  intuiciones lógicas
fundamentadas en la percepción.


Período de las operaciones concretas. Va de los 7 a 11 años.
Se basa en el pensamiento lógico y reversible referido a objetos
concretos. El niño comprende la lógica de las clases y la
coordinación de series incluyendo relaciones, ordenación, seriación,
clasificación y procesos de la lógica matemática.


Período de las operaciones formales. Va de los 11 a 15 años.
Se basa en las proposiciones lógicas, el razonamiento hipotético y
las construcciones teóricas. Cada individuo debe desarrollarse
adecuadamente en un período, antes de superarlo. Toda adaptación
es un equilibrio provisional entre asimilación y acomodación del
sujeto.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                            100



Para Piaget el conocimiento se obtiene por medio de la interacción
con el ambiente, El intercambio con el medio es para Piaget el
motor de desarrollo y esta visión se ajusta al desarrollo como un
proceso necesario, propio de la psicología evolutiva. El individuo en
su proceso de aprendizaje obtiene un equilibrio provisional entre la
asimilación y la acomodación. En la fase de acomodaciones
incorpora lo real al sistema formado por los esquemas del sujeto.


La fase de acomodación supone el enriquecimiento de un
determinado esquema o acción como una consecuencia de una
experiencia que lo hace más flexible y universal. En su proceso
adaptativo, el individuo se encuentra con acontecimientos que no
pueden ser procesados con las estructuras cognitivas que posee un
determinado período del desarrollo.


Lo que produce cierto desequilibrio es la incapacidad para
asimilar los nuevos acontecimientos en el sistema cognitivo
presente. El niño debe progresar hacia unas estructuras cognitivas
más complejas a medida que va aumentando su estado
madurativo. La teoría genética le atribuye gran importancia al
error, interpretándolo como indicador de una actividad
organizadora y asimiladora esencial para progresar. El individuo
aprende en las relaciones con el objeto de aprendizaje
independientemente de la acción educativa del adulto.


Bases del Constructivismo


El constructivismo parte de los supuestos de que el proceso del
aprendizaje consiste fundamentalmente en la actividad constructiva
del alumno. Cada sujeto es responsable de su propio aprendizaje.
El alumno debe relacionar la          información nueva con los
conocimientos previos esenciales, con los conocimientos adquiridos
en un área y relacionarlos con otras áreas.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                             101



    ¿Qué son los conocimientos previos?


La teoría constructivista     concede gran importancia a los
conocimientos previos del sujeto ya que considera que cuando el
niño llega a la escuela no está partiendo de cero absoluto en
conocimientos, sino que llega con conceptos de cantidad, número,
lenguaje, sociedad, ambiente, tecnología. Obviamente se trata de
conocimientos básicos, pero fundamentales sobre los cuales se
empiezan a construir nuevos aprendizajes.


Desde esta perspectiva el aprendizaje de un nuevo contenido es
el producto de una actividad mental mediante la cual se construye
y se incorpora los significados y las representaciones relativas a los
nuevos contenidos, a las estructuras mentales existentes           Así
pues, cuando se produce un nuevo aprendizaje se hace a partir de
una serie de conceptos, representaciones y             conocimientos
adquiridos en el transcurso de experiencias previas las cuales
determinan qué informaciones se seleccionan, cómo se organizan y
qué tipo de relaciones se establecen entre ellas.


Según Hernández y otros ( 2002) “Los conocimientos previos no
solo permiten contactar inicialmente con el nuevo contenido, sino
que además son los fundamentos de la construcción de los nuevos
significados. Un aprendizaje es tanto más significativo – y en
consecuencia de mayor calidad – cuantas más relaciones con
sentido es capaz de establecer entre lo que ya se conoce y los
nuevos contenidos que se presentan como objeto de aprendizaje”41


Al respecto Ausubel llegó a afirmar que el factor más importante
que influye en el aprendizaje es lo que el alumno ya sabe, por
tanto se debe averiguar esto y enseñarle en consecuencia.




41
   HERNÁNDEZ, Pina Fuensanta.(2002) aprendizaje. Barcelona: océano.
P,104
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                   102



Los Esquemas de Conocimiento


Los esquemas de conocimiento se suelen entender como las
representaciones mentales    que posee una persona      en un
momento determinado      sobre una realidad determinada.    En
consecuencia, cada persona elabora sus propios esquemas
dependiendo de la propia realidad y de las propias experiencias
que le corresponde vivir. Los esquemas elaborados van desde
hechos, sucesos, experiencias acontecimientos que han vivido
hasta teorías y procedimientos      que corresponden a una
determinada área de conocimiento.



                            Conceptos fundamentales

       El conocimiento se construye a partir de la acción

       El conocimiento previo (adquirido) constituye el repertorio con el
       cual el sujeto interpreta y maneja el mundo.

       Construir significa establecer relaciones entre los conocimientos
       existentes y los conocimientos nuevos, significa, interiorizarlos,
       reflexionarlos, abstraerlos y configurar un nuevo conocimiento.

       Los conocimientos previos no significan falsedad o verdad sino
       que se deben tener en cuenta el nivel de elaboración que tengan
       para reelaborarla, definirla, o precisarla.

       El papel del maestro no es el de trasmitir el conocimiento sino
       el de propiciar los instrumentos para que el alumno lo construya a
       partir de sus saberes previos.

       El constructivismo ha dado origen a una gran cantidad de
       investigaciones educativas conformando líneas de investigación
       especialmente en los siguientes campos:
               Los procesos de construcción del conocimiento.
               El procesamiento de la información
               El uso de la estrategias del aprendizaje
               El aprendizaje como solución de problemas
               La meta cognición
               La     contextualización de los procesos de construcción
                 del conocimiento
               Las mediaciones en el aprendizaje
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                            103



El modelo constructivista no es sinónimo de psicología cognitiva,
como usualmente se suele entender,       ya que en ésta caben
expresiones como la de Ausubel ( integración de principios
conductistas y de principios cognitivos) Él ha dado origen a la
técnica de los mapas conceptuales que difieren totalmente de la
concepción constructivista.


El modelo constructivista no señala pasos exactos para obtener el
aprendizaje, proponen la Acción – reflexión. Se busca que las
personas reflexionen sobre su propio entorno y busquen crear
modelos propios que puedan funcionar. Al crear el modelo es
posible que no sea considerado como correcto, entonces el alumno
debe de someterlo al proceso de análisis para falsearlo.



                  Modelo constructivista = Acción-Reflexión



Este modelo debe de fomentar la autonomía del alumno, se debe
enseñar a partir de problemas        y no a partir de programas
curriculares iguales para todos los alumnos. Se debe aceptar el
error como algo normal en el proceso del aprendizaje de la
construcción de los propios esquemas. Las teorías o contenidos
sistematizados se deben presentar después de que el alumno haya
elaborado algunas alternativas y consulten las que proponen las
ciencias como otras opciones de solución que tienen los problemas
y que por tanto deben ser falsadas. En este sentido los
procedimientos de los científicos y de los niños se asemejan en la
forma de construir el conocimiento.


El maestro constructivista debe tener una actitud abierta hacia la
ciencia y hacia las construcciones espontáneas de sus alumnos. El
maestro constructivista debe conocer plenamente los fundamentos
de la psicología cognitiva para poder explicar los procesos que viven
sus alumnos.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                              104



El movimiento constructivista también ha tenido rupturas
epistemológicas internas dando lugar a muevas corrientes. Algunos
autores identifican más de cinco movimientos que concuerdan en
los fundamentos teóricos básicos, pero que difieren en algunos
otros. Los dos principales son los siguientes:


   El constructivismo clásico cuyos principales representantes son:
    Kant, Piaget, Vico, Von Glaserfelds.
   El constructivismo social o postconstructivismo: Bruner,
    Vygotski, Berger, Luckmann, NovaK y Freire entre otros.


TEORÍA DEL APRENDIZAJE SOCIOCULTURAL DE VYGOTSKI,
LEV S.


Vygotski hace su primera aparición en el campo de la sicología, en
el segundo congreso de psiconeurología en Leningrado, en el año
de 1924. Su ponencia critica algunos de los principios dominantes
de su época, Habló de la relación de los reflejos condicionados con
la conciencia y con la conducta humana. Este autor mostró su
desacuerdo con la corriente conductista demostrando que no se
pueden ignorar los estados de la conciencia e igualmente rechaza la
explicación que dan en términos de conducta anterior y solo de
refuerzo. También rechaza las corrientes que explican todo a través
de la introspección y en vez de esto plantea una posición
intermedia que da cuenta de la influencia del medio y los estados
de la conciencia.


Para Vygotski el medio social        es muy importante para el
aprendizaje, piensa que lo integran tanto los factores sociales como
los factores personales. Él piensa que “el entorno social influye en
la cognición por medio de sus instrumentos, es decir sus objetos
culturales (autos, máquinas) y su lenguaje e instituciones sociales
(iglesias, escuelas) El cambio cognoscitivo es el resultado de utilizar
los instrumentos culturales en las interrelaciones sociales y de
internalizarlas y transformarlas mentalmente. La postura de
Vygotski es un ejemplo de constructivismo dialéctico porque recalca
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                             105



la interacción de los individuos y su entorno”.42 Vygotski rechaza
totalmente los enfoques que reducen el aprendizaje a una simple
acumulación de reflejos o asociaciones entre estímulos y
respuestas. A diferencia de posiciones como la de la Gestalt, o
como la      Piagetiana, Vygotski no niega la importancia del
aprendizaje asociativo, pero lo considera insuficiente.

El conocimiento es algo que se construye por medio de operaciones
y habilidades cognoscitivas que se construyen en la interacción
social. Vygotski señala que el desarrollo intelectual del individuo no
puede entenderse de manera independiente del medio social en el
que está inmersa la persona. Para él, el desarrollo de las funciones
psicológicas superiores se da primero en el plano social y después
en el nivel individual. Al proceso de pasar de lo interpersonal a lo
intrapersonal se lo denomina denomina internalización.

Vygotsky formula la "ley genética general del desarrollo cultural", la
cual consiste en que cualquier función presente en el desarrollo
cultural del niño, aparece dos veces o en dos planos diferentes. En
primer lugar aparece en el plano social, para hacerlo luego en el
plano psicológico. En principio aparece entre las personas como
una categoría interpsicológica, para luego aparecer en el niño
(sujeto de aprendizaje) como una categoría intrapsicológica. Al
igual que otros autores como Piaget, Vygotski concebía a la
internalización como un proceso donde ciertos aspectos de la
estructura de la actividad que se ha realizado en un plano externo
pasan a ejecutarse en un plano interno. Vygotski, afirma que todas
las funciones psicológicas superiores son relaciones sociales
internalizadas.

El concepto Vygtskiano de mediador está más próximo al concepto
piagetiano de adaptación como un equilibrio de asimilación y
acomodación. Al igual que Piaget se trata de una adaptación
activa basada en la interacción del sujeto con su entorno. La
experiencia de aprendizaje mediado es la manera en la que los
estímulos remitidos por el ambiente son transformados por un
agente mediador. Este agente mediador guiado por sus intenciones,
su cultura y su inversión emocional, selecciona y organiza el mundo
de los estímulos. Los 3 componentes de la interacción mediada son:
42
     BRUNING et al. EN: SHUNC, D. H. Op. Cit. , p.214
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                            106



el organismo receptor, el estímulo y el mediador. El efecto de la
experiencia de aprendizaje mediado es la creación en los receptores
de una disposición, para beneficiarse de la exposición directa a los
estímulos. Esto se puede traducir en mediar para enseñar a
aprender.

Vygotsky distingue dos clases de INSTRUMENTOS MEDIADORES, en
función del tipo de actividad: la herramienta y los signos. Una
herramienta modifica al entorno materialmente, mientras que el
signo es un constituyente de la cultura y actúa como mediador en
nuestras acciones. Existen muchos sistemas de símbolos que nos
permiten actuar sobre la realidad entre ellos encontramos: el
lenguaje, los sistemas de medición, la cronología, la Aritmética, los
sistemas de lecto-escritura, etc.

A diferencia de la herramienta, el signo o símbolo no modifica
materialmente el estímulo, sino que modifica a la persona que lo
utiliza como mediador y en definitiva, actúa sobre la interacción de
una persona con su entorno.

Los medios para ayudar a la ejecución son: modelamiento, manejo
de contingencias, instrucción, preguntas y estructuración
cognoscitiva. El modelamiento, el manejo de las contingencias y la
retroalimentación son los principales mecanismos para ayudar a los
aprendices a través de las ZONAS DE DESARROLLO PRÓXIMO
(ZDP). Los medios de ayuda en la ejecución específicamente
lingüísticos (signos) son: instruir, preguntar, y la estructuración
cognoscitiva.

La estructuración cognoscitiva no pide una respuesta específica,
más bien, provee una estructura para organizar los elementos unos
con relación a otros. La estructuración cognoscitiva se refiere a
proveer una estructura para el pensamiento y la acción. Puede ser
una estructura de creencias, de operaciones mentales o de
comprensión. Es una estructura organizativa que evalúa, agrupa, y
secuencia la percepción, la memoria y la acción.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                            107




          En contraste con Piaget, Vigotski no habla de
           asimilación, sino de apropiación referido a los
           distintos contextos culturales que tiene el alumno.
          Para Vygotski la influencia predominante del medio
           cultural ocupa un lugar preponderante en su
           teoría. Esta se refiere al origen social de los
           procesos psicológicos superiores (lenguaje oral,
           juego simbólico, lecto – escritura).
          MEDIACION SEMIOTICA. Es el papel central de los
           instrumentos de mediación en la constitución
           del psiquismo: herramientas y signos.
          La ZONA DE DESARROLLO PRÓXIMO (ZDP): es la
           distancia entre el nivel de desarrollo, determinado
           por la capacidad de resolver independientemente
           un problema y el nivel de desarrollo potencial ,
           determinado a través de la resolución de un
           problema bajo la guía de un adulto o en
           colaboración con un par más capacitado.




La Zona de Desarrollo Próximo (Zdp)

Este es un elemento importante en la Teoría del aprendizaje de
Vygotski, y la define como: “la distancia entre el nivel real de
desarrollo- determinado por la solución independiente de problemas
– y el nivel de desarrollo posible, precisado mediante la solución de
problemas con la dirección de un adulto la colaboración de otros
compañeros mas diestros”43         El aprendizaje ocurre cuando el
estudiante internaliza un contenido o una experiencia mediado por
la cultura. Para lograr esto se requiere que exista alguien que guíe,
ya que el aprendizaje no se adquiere en forma automática como si
se tratara de un reflejo o algo por el estilo.



43
   LEAHEY, Tomas Ardí y HARRIS, Richard Jackson.        Aprendizaje y
cognición. México: Prentice hall.1998, p. 446
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                           108



Los planteamientos de Vygotski tienen muchas aplicaciones al
campo educativo. Algunas de las principales son las siguientes:

 La autorregulación: Hace referencia a los pensamientos,
sentimientos, y acciones originadas por los estudiantes y que están
orientados a la consecución de metas específicas. También
Zimmerman se ocupa de este tema y las define como la activación
personal y sostenida de conductas y cogniciones dirigidas a las
metas. Algunas de las actividades intelectuales que ayudan a la
autorregulación son: la atención, el repaso, las estrategias de
aprendizaje, las creencias, la autoeficacia las expectativas de los
resultados y el valor del aprendizaje.

 La conducción social del aprendizaje: Los aprendizajes se
desarrollan en un contexto cultural particular donde todos aprenden
de todos. No se trata de obtener aprendizajes solo de los maestros
sino que también hay un aprendizaje de los estudiantes entre sí.

 La enseñanza recíproca: Hace referencia al aprendizaje
personas de igual nivel, los estudiantes aprenden de los estudiantes
ya que éstos pueden intercambiar sus experiencias o sus
contenidos de aprendizaje.

 El andamiaje educativo: Hace referencia al proceso de controlar
los elementos que están lejos de las capacidades del estudiante.
Para ellos el profesor asume un papel más activo al iniciar el
aprendizaje para luego hacer que el estudiante desarrolle su
máxima capacidad.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                109




                              CAPÍTULO 3.

          TEORÍAS DE LA INFORMACIÓN
               COMPUTACIONAL
                                LOS NUEVOS
                               APRENDIZAJES




                Aprendizajes              Aprendizajes
                  virtuales              computacionale
                                               s


                                              ATC ( Adaptive Control
                                              of   Thought)  Control
                                              Adaptativo         del
                                              Comportamiento       -
                                              Anderson 1982-



                                              La    teoría    de   los
                                              esquemas       de     --
                                              Rumelhart    y   Norman
                                              1978-



                                              La    teoría    de    la
                                              inducción    pragmática
                                              de - Holland y Cols-.




         Gráfica 17: Contenidos del capítulo 5
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                110



LOS APRENDIZAJES VIRTUALES



L
     a característica fundamental de los aprendizajes virtuales es
     que el aprendizaje no se da directamente por la interacción
     entre las personas, profesores y estudiantes,- sino que la éste
está mediado por un sistema. En esta clase de aprendizaje a veces
no se requiere un encuentro físico entre profesor y alumno ya que
con frecuencia se da es a distancia. En cuanto a los medios, éstos
pueden variar desde la internet, hasta los medios físicos como: los
textos, los módulos u otros similares.

El aprendizaje a través de los medios virtuales es algo que cada
día tiene mayor aceptación, los siguientes datos confirman esa
realidad. “El artículo perspectivas de la enseñanza virtual a través
de Internet en América Latina, muestra que el número de usuarios
en el mundo aumenta constantemente. De octubre de 1997 a junio
de 2000, su número pasó de 171 a más de 336 millones; y, según
todos los pronósticos, estas cifras son insignificantes respecto al
crecimiento que se espera en los próximos tres años...Algunos
datos correspondientes a la enseñanza virtual a través de internet
en los países más desarrollados, la enseñanza empresarial española
representará el 60% en el 2005. Por su parte los países e la Unión
Europea experimentarán un crecimiento del 40% en la formación
online. Además se asegura que el 52% de los cibernautas utiliza la
red para acceder a contenidos educativos.”44

 Los datos anteriores nos muestran el rápido crecimiento y la
amplia aceptación que están teniendo estas formas de aprendizaje,
lo cual lleva a cambiar las formas y los hábitos de aprender.
Algunas de las ventajas que presenta el profesor José Luis
Rodríguez Illera45, en ponencia realizada en las XIX Jornadas
interdisciplinarias en el ámbito María Corral, realizadas en el año
2000, muestra que:


44
     http//www.usergioarboleda.edu.co/grupointernet/aplicación.htm

45
    RODRÍGUEZ ILLERA. José Luis. XIX Jornadas interdisciplinarias en
el ámbito María Corral, realizadas en el año 2000. España.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                111



    “Los ordenadores permiten cosas interesantes desde el punto de
     vista de la enseñanza: no se cansan nunca, mantienen un
     cuerpo de conocimientos que se puede transmitir; permiten una
     intervención multimedia: mezcla de diferentes medios (vídeo,
     música, audio, texto), que ayuda en el proceso de enseñanza,
     por la capacidad de visualización y porque una prueba puede ser
     repetida cuantas veces se quiera. Esto sucede, por ejemplo, con
     los enlaces de Internet que permiten acceder a ampliaciones de
     una información con solo pulsar una tecla. Además, los
     ordenadores permiten colocar gran cantidad de información en
     soportes pequeños y pueden recuperarla, lo que antes no era
     posible.


    Los medios permiten organizar la información de maneras
     diferentes a las convencionales (libros) y a veces mejor a la
     forma como puede hacerlo un profesor.


    Los medios también permiten que la información se individualice
     respondiendo a aspectos específicos que se quieran aprender. También
     se puede hacer el efecto contrario: ampliar la información sin mayor
     dificultad.”46

LAS TEORÍAS COMPUTACIONALES

Dentro de las denominadas Teorías Computacionales, se suelen
distinguir dos enfoques: las que se desarrollan en el marco de la
Inteligencia Artificial sin buscar       compatibilidad con datos
psicológicos. Y las que intentan fundamentarse psicológicamente,
adecuándose a los datos que se conocen sobre el procesamiento
humano de información. Para la escuela, es importante centrarse
en las teorías de origen psicológico, y dentro de éstas, en aquellas



46
  NOTA: José Luis Rodríguez Illera, director del Master de Multimedia
educativo, de la Universidad de Barcelona. 27 de noviembre de 2000
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                             112



que se aplican a la adquisición de significados por un sistema de
procesamiento.

Según Pozo, dentro de las teorías del aprendizaje computacional,
psicológicamente relevantes, que se ocupan de la adquisición de
conceptos, las más importantes son las teorías ATC (Adaptive
Control of Thought: Control Adaptativo del Comportamiento) de
ANDERSON, la teoría de los esquemas de RUMELHART y NORMAN y
la teoría de la inducción pragmática de HOLLAND y COLS47.

La Teoría “Act” De Anderson

El ACT es una teoría unitaria del procesamiento de la información.
La idea básica que subyace a la teoría es que los mecanismos de
aprendizaje están estrechamente relacionados con el resto de los
procesos, especialmente con la forma en que se presenta la
información en el sistema

En esta teoría se tienen en cuenta todos los procesos cognitivos
superiores, como:       La memoria, el lenguaje la solución de
problemas, imágenes, deducción e inducción son manifestaciones
diferentes de un mismo sistema subyacente. Es importante
relacionar esta teoría con la Vigotski o con la Teoría de J. Piaget.

 El ACT es fundamentalmente un sistema de procesamiento de la
información compuesto por tres memorias que se encuentran
interrelacionadas y     que interactúan entre sí: una memoria
declarativa, que contiene conocimientos descriptivos sobre el
mundo; una memoria de producciones o procedural, que contiene
información para la ejecución de las destrezas que posee el sistema
y una memoria de trabajo. Las dos primeras almacenan tipos
distintos de conocimiento que se corresponden con la distinción
filosófica entre el saber qué declarativo y el        saber cómo,
procedural.


47
  Nota: Estas teorías se han desarrollado muy recientemente, obsérvese
las fechas: ANDERSON (1982- 1983), RUMEIHART Y NORMAN (1978),
HOLLALAND Y COLLS (1980)
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                              113




La memoria declarativa está organizada en forma de red jerárquica,
compuesta por unidades cognitivas o nodos y eslabones entre esos
nodos.

El conocimiento declarativo es estable y normalmente inactivo. Es
una especie de memoria que almacena información y que cuando
se activa entonces tienen influencia sobre el conocimiento
procedural.

El concepto de activación es fundamental en el ATC., ya que si no
hay activación no hay procesamiento de la información.          La
activación puede originarse en los estímulos externos o bien en el
propio sistema, como consecuencia de la ejecución de una acción.
El proceso de activación es continuo y la memoria de trabajo tiene
una capacidad limitada. Los nodos están conectados entre sí
mediante eslabones, por lo tanto la activación de uno de ellos se
propagará a través de la red jerárquica.

“La memoria procedural se basa en los sistemas de producción. La
idea básica de estos sistemas es que el conocimiento se almacena
en forma de producciones o pares condición-acción. Las
producciones adoptan la forma de un condicional "sí... entonces...".
Las producciones no suelen almacenarse aisladamente. Para que el
conocimiento que contiene sea eficaz, deben encadenarse unas a
otras, de tal forma que la acción de una producción satisfaga la
condición de la siguiente”. 48    Por tanto no son acciones tan
automáticas sino que requieren de acciones inteligentes para poder
establecer procesamientos de la información de manera adecuada.

Comunidades            Virtuales        y   Nuevos   Ambientes      de
Aprendizaje

En la actualidad se habla frecuentemente de las comunidades
virtuales y de los ambientes de aprendizaje. Los planteamientos
que se hacen a continuación están fundamentados         en los


48
   POZO, J.I. Teorías cognitivas del aprendizaje. Madrid: Morata: 1993.
p.138
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                  114



planteamientos de Dozal49, por ser considerado una gran autoridad
en la materia.

¿Qué es una comunidad?

Existen muchos significados del término comunidad, pero en
presente texto se toma desde la visión antropológica que alude a
núcleos sociales cuyas características son conocidas, como: la
ubicación geográfica, los rituales y vínculos culturales intensos, los
lazos de identidad y las formas de relación que constituyen la el
aspecto central de dichos núcleos.

Pero también la sociología tiene una visión específica de
comunidad. Esta reflexión corresponde a los años sesentas cuando
se realizaron estudios sobre el comportamiento social en zonas
urbanas los cuales incluían tanto a la población trabajadora como a
los jóvenes. Los resultados de estas investigaciones ampliaron el
concepto de comunidad ya que tuvieron que incluir nuevos
fenómenos como la organización de clubes de seguidores de
cantantes, músicos, artistas del cine, etc. Entonces se empieza a
hablar de comunidad de interés, ya que los vínculos se establecen
en función de un exclusivo interés compartido que sirve de lazo de
identidad.

Actualmente, debido a los cambios sociales, culturales, económicos,
comunicativos, etc., el concepto de comunidad se torna ambiguo
en la medida en que las características de los grupos sociales no
responden a los conceptos que la antropología y la sociología
tenían de ella. Es con la aparición de las llamadas Nuevas
Tecnologías o Tecnologías de la Información y la Comunicación que
el término comunidad,      recobra vigencia, solo que ahora la
encontramos con una nueva característica, la de la virtualidad.

¿Qué características debe tener una comunidad virtual?

Una comunidad virtual presenta como principales características las
siguientes:


49
     DOZAL, Julio César. Centro de Cultura Digital / Inttelmex. 2003
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                             115



    “Sólo es factible en el ciberespacio,

    Su modelo de organización es típicamente horizontal ,

    Se constituye en tanto es un “espacio” a construir”.50


Al tener en cuenta las anteriores características, ha llevado a que
se hable de diferentes comunidades que hacen referencia
exactamente a lo mismo, así: la “sociedad de la información”, la
“sociedad del conocimiento”, la “sociedad red”, etc., son
expresiones cada vez más comunes que empiezan a hacer parte de
la cotidianidad de los habitantes del nuevo milenio.

Las comunidades virtuales se caracterizan por contar con una
organización “plana”, sin estructuras verticales y con menos
jerarquías, propias del trato entre iguales. Esto se debe al lugar que
ocupa la información y al proceso de construcción social del
conocimiento que requiere de la reflexión conjunta.

Como segunda característica tenemos que una comunidad virtual
requiere la aceptación de los miembros interesados en ella, es
decir, no hay comunidad sin la adscripción libre y voluntaria de los
participantes, porque la tolerancia y confianza se vuelven
elementos constitutivos de la misma ya que deben compartir sus
intereses, metas y tareas, los que les dan sentido de comunidad en
permanente construcción.

Las comunidades virtuales en relación con el ámbito educativo
cumplen con estas características ya que por definición, la escuela
ha representado una comunidad para aprender que implica la
delimitación del tiempo propio para el aprendizaje, la organización,
jerarquización y preselección de los contenidos considerados objeto
del conocimiento. Las tendencias educativas modernas llevan a que
se formen redes de estudiantes, de maestros, o mixtas centradas
en el aprendizaje con importantes exigencias de comunicación y de
recursos de información. Sin embargo no se trata de una
aceptación tácita y fácil que da por arte de magia puesto que las

50
     Ibid. P.35
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                            116



organizaciones educativas (escuelas, colegios Universidades, u
otras) deben hacer unos cambios significativos a nivel de:

                  Cuadro 3 Cambios a nivel educativo


                  PRINCIPALES CAMBIOS A NIVEL EDUCATIVO

      El modelo educativo lineal compuesto por la relación
       maestro-alumno
      Encontrar nuevas formas para reexpresar el currículo
      El estudiante debe preocuparse por desarrolla competencias
       para el trabajo y para la vida
      La escuela debe permitir aprendizajes significativos
       incorporando el uso de la inteligencia de tecnologías de la
       información y de la comunicación
      Se deben formar ambientes de aprendizaje que sean
       interactivos, sincrónicos y asincrónicos a la vez.
      La propuesta metodológica debe apuntar a los denominados
       modelos virtuales de aprendizaje (M.V.A.)
      Se deben integrar diferentes ambientes de aprendizaje
       como los textos gráficos, el sonido, la animación, el video.
       Pero es importante tener en cuenta que estos ambientes por
       sí mismos no tiene sentido sino es a través de la dimensión
       que el diseñador (maestro) pueda darles.




Desarrollar nuevos ambientes de aprendizaje supone considerar los
diversos niveles de desarrollo tecnológico en relación con las
necesidades educativas; supone pensar que las alternativas de
solución que se ofrezcan, requieren partir de procesos de
convergencia tecnológica, es decir, que no se puede pensar en la
gestación de nuevos ambientes de aprendizaje que solo cuenten
con una sola solución tecnológica o en un solo medio, como la
televisión, el computador o la radio.

Las comunidades virtuales en el contexto educativo resultan
entidades complejas como puede serlo cualquier otro proceso o
práctica de formación, en la medida en que están orientadas a
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                            117



desarrollar o producir aprendizajes, y a contribuir a la formación de
un grupo. Estas comunidades pretenden alcanzar determinados
propósitos, requieren de una estrategia de intervención organizada
y sistemática.

De la misma manera que podemos identificar distintos modelos
pedagógicos en el quehacer educativo, es factible desarrollar una
tipología de las comunidades virtuales en función de los niveles de
participación de los miembros. El nivel de participación es un
elemento sustancial en la medida en que las formas y espacios de
accionar    establecidos,   determinarán    las    posibilidades de
comunicación entre los participantes, la diversidad de experiencias
con el contenido, el tipo de relaciones entre la propia comunidad e
incluso abrirán en mayor o menor grado el paso a una construcción
compartida de conocimientos y alternativas para solucionar
problemas.


Comunidades de Aprendizaje

Con lo que hemos señalado hasta el momento, se puede afirmar
que la construcción de comunidades de aprendizaje implica
considerar, por lo menos, tres elementos:

   El modelo de intervención educativa elegido.

   El tipo de comunidad virtual de “aprendizaje” en la que se
    inscribe nuestra propuesta

   Las características del ambiente de aprendizaje

Las comunidades de aprendizaje han tomado gran importancia
porque constituyen nuevas formas y espacios para aprender,
porque mejoran los aprendizajes adquiridos y porque favorecen la
interacción social en los entornos de aprendizaje virtual como rede,
grupos o redes específicas de aprendizaje y cambio educativo.

El aprendizaje en comunidades virtuales de aprendizaje se ha
llegado a constituir en una herramienta didáctica a la cual ingresan
cada día más personas de todos los estratos y niveles culturales sin
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                            118



importar su origen, su condición económica o su nacionalidad, se
trata de comunidades que comparten un mismo objetivo: el
aprendizaje.

Las comunidades de aprendizaje son : “redes dinámicas para la
interacción del aprendizaje mediante la potenciación de sus
miembros como gerentes del conocimientos de la educación
permanente en prioridades educativas”51 para la conformación de
las comunidades de aprendizaje han tenido especial influencia los
pensamientos de Peter Senge, P. Freire y Dear ya que todos hacen
referencia con su propia terminología a la necesidad de obtener
nuevos aprendizajes y de hacer que organizaciones diferentes a la
Escuela se conviertan en organizaciones que aprenden.

Las comunidades de aprendizaje se convierten entonces en redes
sociales que promueven el desarrollo del capital intelectual a través
de su capital relacional y social, mediante un nuevo paradigma
educativo del aprendizaje, el cual cada día se fortalece más,
adquiere más adeptos y se presenta como una alternativa de
aprendizaje para la sociedad contemporánea.




51
     WWW.seescyt.gov.do/enlaces/xcdirviewincat.asp?ID=695.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje   119




               TIPOS Y
          DIFICULTADES DEL
            APRENDIZAJE
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                          120



Esta tercera unidad está organizada en torno a dos temas que se
consideran importantes para lograr una visión completa del
aprendizaje: Tipos de Aprendizaje, que se desprenden de las
teorías antes vistas y que aparecen cotidianamente. Hay gran
variedad de circunstancias que hacen que los aprendizajes varíen o
incidan más en un dominio que en otro: hay aprendizajes que
corresponden a las actividades cognitivas, ponen en acción los
procesos de memoria, de motivación , de creatividad, se refieren a
las habilidades de orden intelectual; hay otros que abarcan
específicamente los sentimientos, las actitudes, los valores o los
intereses; también existen aquellos aprendizajes que involucran
destrezas manuales y profesionales, es decir corresponden al área
motora.

En el Capítulo 7 se aborda otro tema cotidiano para el maestro: las
dificultades y problemas en el aprendizaje. Son muchos los
niños y los adolescentes que presentan problemas o dificultades en
el proceso del aprendizaje o simplemente se distraen con facilidad
y tienen poca capacidad para prestar atención. Ellos como las
demás personas tienen derecho a vivir y a participar plenamente en
cualquier institución educativa. Por esta razón se        considera
importante hacer el abordaje, al menos parcialmente, de los
problemas de aprendizaje escolar, aquellos fenómenos que
bloquean o inhiben los resultados del proceso de aprendizaje. El
énfasis está puesto en la descripción de dichos problemas más que
en su etiología o aspecto terapéutico.

Los educadores, tanto como los padres de familia, debemos tener
una certeza de que detectar dificultades, minimizar factores
etiológicos, fomentar la aceptación de la diferencia, utilizar los
progresos tecnológicos y ofrecer tratamiento oportuno evita
consecuencias graves y presenta a los niños un futuro promisorio.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                     121




                              CAPÍTULO 1.

                  TIPOS DE APRENDIZAJE
                               TIPOS DE APRENDIZAJE




Propios de la Infancia:                 Aprendizaje escolar      Otros tipos de
                                                                  Aprendizaje



            Gráfica 18: Contenidos del Capítulo               6.
 Motor y Psicomotor        Por                               Subliminal
 Imitativo                  discriminación                    Por hipnosis
 Por Observación           Asociación de                     Por
 Ensayo- Error              ideas                               interrogación
 Por error                 Según Gagné                       Cooperativo
 Por Introyección          De conceptos
 Por Improntación          Por
 Asistido                   Razonamientos
APRENDIZAJES PROPIOS DE LA INFANCIA.
                            De memoria
                            Significativo
                            Perceptual
                            Cognoscitivo




L
     a presentación temática de este capítulo se hará atendiendo
     tanto a las teorías del aprendizaje expuesta en la unidad
     anterior como a los procesos de desarrollo del ser humano. Se
     trata de mostrar cómo muchos tipos de aprendizaje se van
dando en la medida en que el niño va madurando, sin mayores
esfuerzos y quizá en forma inconsciente, a estos tipos de
aprendizaje se les da el nombre de aprendizajes infantiles, por
llamarlos de alguna manera, pero pueden presentarse también en
el desarrollo posterior. Se nombran algunos, ya que la pretensión
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                           122



no es     de agotarlos todos, puesto que se haría una lista
interminable y monótona. Pero se invita a observar el proceso de
maduración humana para ver cómo el aprendizaje está intrincado
en los procesos del desarrollo que demandan el aprendizaje, lo
implican y lo posibilitan.

Aprendizaje Motor y Psicomotor

El surgimiento de muchas habilidades es la consecuencia normal de
la maduración y del aprendizaje. La maduración sirve de base para
el aprendizaje de las habilidades motoras, como gatear y caminar.
Y aunque la maduración es realmente importante, las habilidades
motoras no aparecen por sí solas. Los bebés deben aprender a
controlar sus acciones y explorar en forma activa los movimientos,
seleccionando aquellos que funcionan mejor. En la práctica los
bebés afinan sus movimientos para que sean más suaves y
efectivos. Este aprendizaje es evidente en los primeros meses de la
vida.

La maduración avanza al propio ritmo de cada bebé y en una
secuencia ordenada. Quienes cuidan al niño deben ser sensibles a
su nivel de desarrollo y no forzar el ritmo de aprendizaje.
Generalmente este tipo de aprendizaje aparece vinculado con el
aprendizaje por ensayo-error (E-E). Ocurre en aquellas actividades
en las que predomina la acción de los órganos musculares.

Este tipo de    aprendizaje se presenta cuando se requiere la
manipulación de materiales y en los trabajos de laboratorio. En el
campo del deporte la mayoría de los aprendizajes son adquisición
de destrezas motoras. Una destreza motora es una serie            de
acciones moldeadas en un desempeño refinado y eficiente. Saltar
con la garrocha, tirar la bola a la canasta, jugar golf, conducir un
automóvil, esquiar       son ejemplos de        destrezas motoras.
Igualmente este tipo de aprendizaje está relacionado con otro
aprendizaje superior como sucede cuando se escribe, se interpreta
un instrumento musical, o al cantar, leer dibujar, entre otros.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                              123



Aprendizaje por Introyección

Es el aprendizaje que se internaliza. Desde los primeros meses de
nacido el ser humano, hace pasar de afuera hacia adentro objetos y
cualidades de éstos. La formación de valores axiológicos en
particular, está ligada a la introyección de lineamientos
conductuales de los padres.

Se puede decir que es un tipo de imitación inconsciente que los
niños hacen, de las actitudes y comportamientos de las personas
mayores con quienes viven. (Ver aprendizaje por modelamiento)


Aprendizaje por Improntación

La improntación se entiende, desde el punto de vista biológico,
como el proceso de aprendizaje que tiene lugar en los animales
jóvenes durante un corto período de receptividad, del que resulta
una forma estereotipada de reacción frente a un modelo. Que
puede ser otro ser vivo o un juguete mecánico. Se puede,
entonces, afirmar que este aprendizaje consiste en la aparición
repentina de una conducta. La improntación se observa
frecuentemente en los animales, tales como las aves y los perros.
Pero también sucede en los seres humanos.

Konrad Lorenz, investigó este proceso de improntación o apego
social y descubrió “que un polluelo salido de su cascarón se acerca,
sigue y forma un vínculo social con el primer objeto en movimiento
con el que se encuentra: Aunque normalmente el primer objeto
que ve el polluelo es su madre, las aves se improntan a muchas
veces objetos peculiares. En una demostración clásica de la
impronta, unos gansos recién nacidos se improntaron a Konrand
Lorenz y de allí en adelante le seguían a todas partes. Las aves se
han improntado a cajas de colores y otros objetos inanimados, así
como a animales de diferentes especies. Después de la impronta
los jóvenes prefieren el objeto improntado a su madre real. Esto
demuestra la fuerza de la impronta”.52

52
  KLEIN, Stephen. (1994). Aprendizaje, principios y aplicación. Madrid:
Mc. Graw Hill, p.558
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                            124




La impronta solo se produce en determinados períodos : en ovejas
y cabras es de 2 a 3 horas después del nacimiento (klopfer, Adams
y Klopfer); en los primates, de 3 a 6 meses, y en humanos, entre 6
y 12 meses ( Harlow, 1971)

Existe dos teorías que explican el vínculo social: una sugiere que la
impronta se debe al aprendizaje asociativo mientras que la otra
propone que se debe a una programación genética.

Aprendizaje Asistido

Consiste en proporcionar a los niños ayuda estratégica en los
pasos iniciales del aprendizaje: Información, señales, recordatorios;
y fomentar estas estrategias en el momento oportuno y según el
nivel de desarrollo, disminuyendo en forma gradual estas ayudas a
medida que los estudiantes adquieran independencia.

Jerome Bruner denominó esta asistencia en los adultos andamiaje
(Wood, Bruner, Ross, 1976); el andamiaje es el soporte para que
se dé el aprendizaje. El término sugiere de manera apropiada que
los niños utilizan esta ayuda mientras adquieren una comprensión
de lo que con el tiempo les permitirá solucionar los problemas por
ellos mismos. En los laboratorios, utilizando el método
experimental, con los animales, se han logrado aprendizajes
verdaderamente interesantes.

De acuerdo con la teoría del aprendizaje social (Bandura, 1986) la
imitación de los modelos es el elemento más importante de la
forma como aprenden los niños. Para Vygotsky, la interacción y la
asistencia social, fueron el origen de los procesos mentales
superiores, más que los métodos de enseñanza.


TIPOS DE APRENDIZAJE ESCOLAR

De todas las instituciones formales con las que los niños se van
encontrando a lo largo de sus vidas fuera de la familia, pocas tienen
tantas oportunidades de influir en su desarrollo como las
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                               125



Instituciones escolares, llámese preescolar, escuela, colegio         o
universidad.

Al iniciarse la interrelación entre iguales, en un contexto escolar, los
niños aprenden muchas habilidades sociales que son esenciales
para la vida. En la Escuela ellos aprenden a dominar o proteger a
alguien, a asumir responsabilidades, a devolver favores, a apreciar
los puntos de vista del otro y a valorar destrezas físicas, sociales e
intelectuales.

En la escuela, los niños, se encuentran con otros tipos de
aprendizaje de carácter cognoscitivo que desarrollarán la
inteligencia concreta y      dará paso a la inteligencia     formal.
Adquieren     conocimientos básicos y competencias académicas:
lectura, escritura, aritmética, habilidades informáticas y más tarde
matemáticas avanzadas, idiomas extranjeros, entre otros.

En esta sección del capítulo,     se presentan nuevos tipos de
aprendizaje escolar, llamados así porque implican la presencia y
orientación del maestro para garantizar su eficacia y porque la
influencia de los compañeros en su desempeño global es de gran
importancia para el aprendizaje.

Vamos a describir algunos tipos de aprendizaje, se advierte que el
estudiante puede deducir de su propia observación y del estudio de
las unidades anteriores muchos otros tipos de aprendizaje, incluso
diferentes de los que se presentan en este módulo.

Aprendizaje por discriminación

Rubén Ardila, en su libro sobre Psicología del Aprendizaje53 afirma
que    los organismos en condiciones naturales son capaces de
escoger una cosa en vez de otra, distinguen la sombra del
predador, el olor del enemigo, los cantos del macho durante el
período de cortejo. Son capaces de discriminar formas de colores,
diferentes grados de brillantez, sonidos y muchas clases de
estímulos     químicos. Los psicólogos han investigado en el

53
   ARDILA Rubén.( 1980). Psicología del Aprendizaje. Bogotá, Siglo
veintiuno editores, s.a. p.135
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                            126



laboratorio estos fenómenos con el fin de entender sus variables y
su alcance.

Este aprendizaje se define, entonces, como el proceso por el cual
los estímulos llegan a adquirir control selectivo sobre el
comportamiento. En otras palabras es la capacidad que tiene un
organismo de responder a las diferencias entre estímulos.

Hay dos variables que inciden en este tipo de aprendizaje: las
variables estímulo y las variables motivacionales. Las primeras
aluden a que los órganos sensoriales del organismo están en
capacidad de percibir el estímulo con todas sus características de
tamaño, brillantez, volumen, forma, etc. La segunda tiene que ver
con el estado motivacional del organismo según su historia previa
de aprendizaje. El organismo responde porque uno de los estímulos
se ha asociado con el premio y el otro con la ausencia del premio.

Este tipo de aprendizaje aparece con los trabajos de Pavlov, pero
luego fue objeto de reflexión en las investigaciones de Köhler,
Lashley y Spencer.

Aprendizaje por asociación de ideas

Es una forma de aprendizaje memorístico, y básicamente consiste
en la utilización de tres elementos fundamentales:

   Imágenes que impresionen
   Asociación de ideas
   Repetición hasta el dominio.

Aprendizaje según R. Gagné.

Para Gagné el aprendizaje es en gran medida producto de las
relaciones que el sujeto establece con su entorno. Existen 8 tipos
de aprendizaje: la reacción ante una señal, el estímulo respuesta, el
encadenamiento, la asociación verbal, la discriminación múltiple, el
aprendizaje de conceptos, el aprendizaje de principios y la
resolución de problemas.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                           127



En su modelo de aprendizaje aparecen las siguientes fases:


   Motivación (expectativa);
   Aprehensión (atención selectiva)
   Adquisición (codificación de información)
   Retención (almacenamiento)
   Recuerdo (reconocimiento)
   Generalización (transferencia)
   Rendimiento (respuesta)
   Retroalimentación (refuerzo)


El modelo general de instrucción formulado por R. M. Gagné y L.
Biggs integra y organiza el amplio cuerpo de conocimientos sobre el
aprendizaje que se ha ido generando desde distintas teorías. Es una
teoría integrada que permite diseñar o prescribir procedimientos
institucionales, tales como seleccionar objetivos, secuenciar la
instrucción, planificar actividades, evaluar o individualizar la
enseñanza.


En su opinión las diversas teorías del aprendizaje no deben
considerarse contradictorias, su diferencia radica en que unas
enfatizan en determinados procesos y otras en otros distintos;
además las diversas teorías explican tipos de aprendizaje distintos.
Las formulaciones de Gagné mas recientes asumen un modelo
global de aprendizaje. Que incluye tres tipos de elementos:



                           TIPOS DE ELEMENTOS
                          -Procesos internos
                          -Procesos externos
                          -Estructuras internas.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                         128



En conjunto la obra de Gagné y sus colaboradores se puede
considerar como uno de los intentos más extensos para establecer
una teoría integradora del aprendizaje, porque retoma elementos
básicos de otras teorías.


   La teoría genética del desarrollo De Jean Piaget.
   Las teorías del procesamiento humano de la información.
   La teoría de la asimilación de D. P. Ausubel.
   Innovación educativa.

Gagné presenta una jerarquía de ocho tipos de aprendizaje que
constituyen partes del proceso total y los relaciona con cinco
dominios que son prácticamente los resultados del aprendizaje. Los
niveles de aprendizaje aumentan el nivel de dificultad tal como se
observa en la gráfica de la pirámide, de manera que los primeros
aprendizajes son simples, básicos, son comunes al aprendizaje
animal. Pero a medida que se asciende en la pirámide aumenta el
nivel de complejidad y se involucran los aprendizajes anteriores.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                            129




         Figura 5      Tipos de aprendizaje según R. GAGNE



Los aprendizajes no necesariamente se tiene que dar en forma
secuencial puesto que un aprendiz puede perfectamente pasar del
aprendizaj etipo uno al aprendizaje tipo Cinco. E inclusive en el
caso de un adulto debe primar el aprendizaje 8, el cual involucra los
aprendizajes anteriores. Este es un gran aporte a la educación
escolar puesto que le permite al maestro verificar el nivel de
dificultad con el cual está planteando sus actividades escolares.

Se puede intentar la combinación de los ocho tipos de aprendizaje
con los dominios, en la forma sugerida por Chadwick (1975):54




54
   GAGNÉ, R. (1976) Número especial de la Revista de Tecnología
Educativa dedicado exclusivamente a artículos de Gagné, vol. 5, No.1
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                             130



             Cuadro 4. Dominios y Tipos del aprendizaje

          DOMINIOS                               TIPOS UTILIZADOS

                                        Aprendizaje de señales
                                                                                    1

 Destrezas motoras                      Estímulo-Respuesta
                                                                                    2
                                                                                    3
                                        Encadenamiento Motor

                                        Estímulo-Respuesta
                                                                                    2
                                                                                    4
 Información Verbal                     Asociación Verbal

                                                                                    5
                                        Discriminación Múltiple

                                                                                    5
                                        Discriminación Múltiple

                                                                                    6
                                        Aprendizaje de Conceptos
 Destrezas Intelectuales
                                                                                    7
                                        Aprendizaje de Principios

                                        Aprendizaje de Problemas
                                                                                    8

          DOMINIOS                               TIPOS UTILIZADOS
                                                                                    1
                                        Aprendizaje de Señales

                                        Estímulo-Respuesta
                                                                                    2
                                                                                    3
 Actitudes                              Cadenas Motoras

                                                                                    4
                                        Asociación Verbal

                                                                                    5
                                        Discriminación Múltiple

                                                                                    1
                                        Aprendizaje de Señales

 Estrategias                            Cognoscitivas Aprendizaje de Principios
                                                                                    7

                                        Resolución de Problemas                     8
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                           131




A veces puede suceder que todos los tipos de aprendizaje
concurran en el dominio de las estrategias cognoscitivas.

Aprendizaje de conceptos

La mayor parte de lo que se sabe acerca del mundo implica
conceptos y relaciones entre ellos (Schwartz y Reisberg, 1991). Un
concepto es una categoría que se emplea para agrupar ideas,
personas, eventos u objetos similares. Por ejemplo cuando
hablamos de jóvenes nos estamos refiriendo a una determinada
categoría de personas que son similares entre sí y que tienen una
edad aproximada. Todo concepto es una abstracción, es decir, no
existen en la vida real pero son ayudas para poder organizar
grandes cantidades de información en unidades que es posible
manejar.

Sin la capacidad de organizar conceptos la vida resultaría como
una serie confusa de experiencias sin ninguna relación posible. No
habría manera de agrupar las cosas, ningún símbolo para hablar o
pensar acerca de objetos, de eventos o de personas similares. La
comunicación humana sería imposible.

Las características del aprendizaje de conceptos son:

   Es un aprendizaje humano que se basa en procesos de análisis,
    abstracción y generalización.
   Va de lo simple a lo complejo, estableciendo de esta forma un
    tipo de jerarquización de conceptos.
   Los conceptos se basan en la extensión y la comprensión. Entre
    más factible es la comprensión, mayor puede ser el número de
    personas que comprendan.
   Los conceptos son el soporte de una teoría de conjuntos y de
    estructuras. Esto supone que cada uno de los aprendizajes que
    se adquieren, en cualquiera de las ciencias, se dé en forma
    sistémica y no como un nuevo elemento aislado de los demás.

 La capacidad para aprender conceptos resulta de la madurez que
posea el individuo y de los aprendizajes previos. Los niños desde la
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                            132



etapa lógica (Según J. Piaget) ya van adquiriendo conceptos y
disponiéndose para el período de operaciones formales.


Aprendizaje por razonamiento

Un componente importante del pensamiento es el razonamiento, o
sea, el proceso mediante el cual se realizan deducciones lógicas a
partir de enunciados o de premisas dadas. Hay dos clases de
razonamiento reconocidas por filósofos, psicólogos y matemáticos:
el razonamiento inductivo y el razonamiento deductivo. El primero
significa sacar una conclusión general de un conjunto de datos,
implica ir más allá de la información que uno recibe. Tiene que ver
con el descubrimiento de reglas y principios.

El razonamiento deductivo consiste en sacar una conclusión de un
conjunto dado de afirmaciones iniciales, o premisas. Incluye una
inferencia lógica. Cuando una persona razona de modo deductivo,
no va más allá de la propia información que tiene delante. Uno
saca su propia conclusión de las premisas existentes. No añade
información alguna a lo ya existente; muchas cosas de las que
nosotros conocemos de este mundo, no las hemos aprendido
explícitamente nunca, sino que se deducen de otras cosas
previamente aprendidas.

Este tipo de razonamiento se presta al error, nuestra lógica
deductiva por buena que sea no nos garantiza que todas las
deducciones que hagamos sean acertadas.


Aprendizaje de memoria

Los seres humanos poseemos una memoria sensorial, que retiene
una copia exacta de lo que vemos u oímos, por algunos segundos al
menos. Luego pasa a otra clase de memoria que es la memoria a
corto plazo pero pasa si realmente ha habido una atención
selectiva. Allí se conserva la información por períodos relativamente
cortos. Actúa como un almacén temporal para pequeñas
cantidades de información.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                           133



Sólo la información importante, significativa pasa a una memoria a
largo plazo que actúa como un almacén permanente, allí está la
información, siempre la voy a encontrar.

Existen pocas cosas que se deben aprender de memoria. El mayor
desafío que los profesores enfrentan es ayudar a los estudiantes a
pensar y comprender, no sólo a aprender de memoria. Por
desgracia, muchos      estudiantes consideran el aprendizaje de
memoria y el aprendizaje como la misma cosa (Irán-Nejad, 1990)
Hay ocasiones en las que debemos aprender las cosas de memoria,
palabra por palabra, como los renglones de una canción, un poema
o un juego.

El aprendizaje de memoria dispone de la nemotécnica, es un
conjunto de procedimientos sistemáticos para mejorar nuestra
memoria. Hay demostración de que estas técnicas son efectivas
para los estudiantes de todas las edades, desde el preescolar hasta
la universidad. Muchas de estas estrategias mnemotécnicas utilizan
imágenes.

Ebbinghaus fue la primera persona que utilizó experimentos para
descubrir cómo se aprenden las ideas y las asociaciones; inventó la
sílaba sin sentido, construida     colocando una vocal entre dos
consonantes; TOB, SAP, GEN y así sucesivamente. Fueron fáciles
de preparar y produjeron          una gran cantidad de material
aprendible, Al carecer de sentido, redujeron el proceso de
aprendizaje a la memorización pura, excluyendo factores como
motivación, interés, retención y olvido.

Ebbinghaus podía medir lo que tardaba una persona en aprender y
reaprender las listas de las sílabas conforme cambiaba las variables
independientes. Esperaba descubrir, con sus experimentos, leyes
científicas que gobernaban el proceso de aprendizaje.

Aprendizaje significativo

Mediante el aprendizaje significativo la persona aprende cuándo el
tema se relaciona con sus propios objetivos, con su vida. Con el
mantenimiento y enriquecimiento de sí mismo. Es un aprendizaje
penetrante que no consiste e un simple aumento de conocimientos
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                 134



sino que se entreteje con cada aspecto de la existencia del
individuo.

Este tipo de aprendizaje tiene una serie de requisitos. Ellos son :


 El estudiante no se sienta amenazado en su dignidad humana y
encuentra un clima de confianza, aceptación y seguridad en su
grupo, aceptándose como un ser único e irrepetible.

 Al reducirse la amenaza del medio ambiente, la percepción
diferenciada de las experiencias se facilita, se desbloquea, pues a
menor tensión menor bloqueo y mayor facilidad de aprendizaje.

 La participación activa y la elección libre y responsable del
estudiante en su proceso facilita el aprendizaje.



               La educación centrada en la persona libera la
               curiosidad innata de ésta y estimula su deseo de
               aprender.




Aprendizaje perceptual

La percepción y el aprendizaje están estrechamente relacionados
en la teoría de Kurt Lewin, de Garder Murphy y en general de los
seguidores de la teoría de la Gestalt.

La percepción es un proceso simple, activo, constructivo; permite la
interacción con el entorno. Es un conjunto de actividades
relacionadas con los procesos sensoriales. Percibir requiere captar y
procesar la información a través de los sentidos especializados.

Cada uno de nosotros lleva en la cabeza un modelo conceptual o
muchos modelos conceptuales del universo, de las cosas que
contiene. Dichos modelos han sido aprendidos en el transcurso del
tiempo, debido a la capacidad de interpretar los datos sensoriales
que nos bombardean continuamente y debido igualmente a la
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                               135



capacidad de mantener la integridad de nuestra experiencia
perceptiva.

La percepción de un objeto puede producir una cierta tensión en el
organismo, ya sea de atracción o de repulsión dependiendo de lo
que representa para el sujeto. El aprendizaje se concibe como “el
proceso de organización de reorganización perceptiva” 55 . Lewin
comparte con los psicólogos de la Gestalt la idea de que el
aprendizaje es básicamente percepción y que la perspicacia es un
proceso de estructuración y reestructuración del área percibida.
Distingue, igualmente, cuatro tipos de aprendizaje:


        Aprendizaje como un cambio de conocimiento, esto es, de la
         estructura cognoscitiva.
        Aprendizaje como un cambio de motivación.
        Aprendizaje como adquisición de habilidades mediante control
         voluntario de musculatura corporal.
        Aprendizaje como cambio de la pertinencia a un grupo o
         ideología, esto es, aprendizaje como proceso de culturización.




Aprendizaje Cognoscitivo

Este tipo de aprendizaje se refiere       a la comprensión, el
conocimiento, la anticipación o alguna otra manera de usar los
procesos mentales superiores ricos en información56. Este
aprendizaje va más allá del condicionamiento clásico y se adentra
en las esferas de la memoria, el razonamiento, la solución de los
problemas y el lenguaje.

Incluye una serie de habilidades cognitivas que          se enuncian a
continuación:



55
   WOLMAN, Benjamín B. (1975).Teorías y sistemas contemporáneos en
Psiclogía. Barcelona: Martínez Roca.p. 554
56
   COON, Danis (1999). Psicología, Aplicación y Exploraciones. Octava
edición. , México :Thomson. P. 301
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                            136



Observar: Es dar una dirección intencional al acto de percibir. Se
requiere de la atención, la concentración, identificación, búsqueda y
encuentro de datos previamente determinados, u objetos,
conceptos o elementos.

Analizar: Implica describir los elementos básicos            de una
información y compararlos, subrayarlos, distinguirlos o resaltarlos.

Ordenar o sea disponer de forma sistemática un conjunto de
datos, a partir de un atributo determinado.

Clasificar: Es organizar un conjunto de datos por categorías.
Requiere de una jerarquización o esquematización.

Memorizar:       Proceso     de    codificación,   almacenamiento,
reintegración y posibilidad de evocación de una serie de datos.

Interpretar: Es dar significado a los datos, tener criterios de
argumentación y explicación.

Evaluar:: Es fijar valor a una cosa. Apreciar el valor de las cosas.;
comparación entre un producto, unos objetivos y un proceso.
Implica la valoración, el juicio y la crítica.


OTROS TIPOS DE APRENDIZAJE

Existen otros tipos de aprendizaje que tienen su importancia en la
dimensión personal y social del sujeto. Y aunque, como ya se dijo,
no existe un tipo de aprendizaje puro, separado de los demás, es
importante distinguirlos atendiendo a sus características esenciales
para entenderlos mejor, y utilizarlos en el campo pedagógico.

Aprendizaje subliminal

Se presenta a través de los estímulos que no son percibidos
conscientemente, porque no llegan al umbral de sensibilidad
humana, están por debajo de dicho umbral psicofísico.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                            137



Es posible medir los cambios físicos en los estímulos y relacionarlos
con sensaciones psicológicas, como la sonoridad, la luminosidad o
el sabor. Un interrogante básico que se plantea es la psicofísica es
¿cuál es la cantidad mínima absoluta de energía necesaria para
que ocurra una sensación? La respuesta define el umbral absoluto
de un sistema sensorial.

Ahora bien, los umbrales absolutos varían de una persona a otra y
también varían de un momento a otro en una misma persona. El
tipo de estímulo, el estado del sistema nervioso del individuo y los
factores emocionales marcan una diferencia. Por ejemplo, un
estímulo desagradable puede elevar el umbral de reconocimiento.

El aprendizaje en estas condiciones es mínimo, según lo señalan las
investigaciones de Hoyt (1953) realizadas con estímulos de carácter
auditivo.


Aprendizaje por hipnosis

La hipnosis es un método clínico utilizado por médicos, psicólogos y
otros profesionales para producir en las personas un sueño
artificial, mediante un influjo natural o a través de algún
instrumento adecuado. Se puede decir que la hipnosis es un estado
alterado caracterizado por una reducción de la atención y un
incremento en la tendencia a seguir sugestiones; aunque no todos
los psicólogos están de acuerdo en que los efectos hipnóticos
requieren una alteración de la conciencia.

Muchos     teóricos creen que toda la hipnosis es en realidad
autohipnosis (autosugestión). En otras palabras, el hipnotizador
actúa como guía para ayudar a otra persona a seguir una serie de
sugestiones que alteran las sensaciones, las percepciones, los
pensamientos, los sentimientos y los comportamientos (Dtruckman
y Bjork, 1994).

Al parecer, la hipnosis tiene la capacidad de producir relajación,
controlar el dolor y alterar las percepciones, provocar actos
sobrehumanos de fuerza física, aumentar la memoria, regresar a la
infancia y producir algunos cambios sensoriales como: alterar la
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                             138



visión, el sentido del tiempo, la sensibilidad auditiva, la percepción
de ilusiones y muchas otras respuestas sensoriales.

 Algunos teóricos del aprendizaje señalan que la hipnosis es una
condición favorable para aumentar la eficacia del aprendizaje, con
menor esfuerzo. Las explicaciones que se dan en este sentido son
que en el estado de hipnosis, se está exento de distracciones
internas y externas que puedan estorbar la concentración del
sujeto.

Aprendizaje por interrogación

Se apoya en el método Socrático ( 470-399 a. C). Sócrates era un
filósofo griego considerado el fundador de la filosofía moral o
axiológica, que ha tenido gran peso en la historia de la filosofía
occidental por su influencia sobre Patón.

Este tipo de aprendizaje tiene dos partes: comienza por colocarse
en la conciencia el reconocimiento de su propia ignorancia. Es lo
que se ha denominado ironía socrática. Frente a la pretenciosa
omnisciencia de los sofistas que se presentaban al público diciendo
“ preguntad...” Sócrates afirma modestamente: “solo sé que nada
sé” y abre un interrogatorio a los interlocutores que creen saber,
hasta hacerlos caer en contradicciones y convencerlos de que no
saben.

La segunda parte se denomina Mayéutica, término que designa el
arte de ayudar a dar a luz. Continuando el interrogatorio hace
descubrir poco a poco la verdad a su interlocutor, como si este
mismo, con sus propias respuestas, diese a luz dentro de su propio
ser.

Este tipo de aprendizaje en lugar de memorizar hechos aislados que
pronto se olvidan, participa en el proceso de su aprendizaje por
medio del autodescubrimiento. Lo que se descubre por sí mismo,
será el único conocimiento verdadero y perenne.

Dicho de otra forma, se trata de enseñar al alumno, el arte de
preguntar. Aprender a hacer preguntas es lo básico en este tipo de
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                            139



aprendizaje. Cuando el estudiante haya aprendido a hacerlas en
forma apropiada, habrá descubierto su manera de aprender.

Aprendizaje cooperativo

El aprendizaje cooperativo es una forma de trabajo que se enmarca
dentro de las distintas formas de trabajo en grupo. Se caracteriza
por ser como una metodología activa y experiencial dentro de un
modelo interaccionista de enseñanza.

Existen diversas definiciones del enfoque de aprendizaje
cooperativo, sin embargo, básicamente se trata de un enfoque
instruccional centrado en el estudiante que utiliza pequeños grupos
de trabajo, y que permite a los alumnos trabajar juntos en la
consecución de las tareas que el profesor asigna para optimizar o
maximizar su propio aprendizaje y el de los otros miembros del
grupo. El rol del profesor no se limita a observar el trabajo de los
grupos sino a supervisar activamente (no directivamente) el
proceso de construcción y transformación del conocimiento, así
como las interacciones de los miembros de los distintos grupos.

Además, el aprendizaje cooperativo, en grupos pequeños, permite
aprovechar la diversidad de alumnos existente en el aula y
promover relaciones multiculturales positivas. Esta metodología de
enseñanza - aprendizaje se caracteriza por ser un enfoque
interactivo de organización del trabajo en el aula, según el cual los
alumnos aprenden unos de otros así como de su profesor y del
entorno

Este tipo de aprendizaje promueve la interacción entre alumnos,
entregando un ambiente de trabajo en el que se confrontan sus
distintos   puntos    de    vista,   generándose,   así,   conflictos
sociocognitivos que deberán ser resueltos por cada miembro
asimilando perspectivas diferentes a la suya. Esta interacción
significa una mayor riqueza de experiencias educativas que
ayudarán a los alumnos a examinar de forma más objetiva su
entorno, además de generar habilidades cognitivas de orden
superior, las que resultarán de la capacidad de respuestas creativas
para la resolución de los diferentes problemas que deban enfrentar
tanto en el contexto de la sala de clase como en la vida diaria.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                          140



Además, la interacción y confrontación a la que son expuestos los
alumnos lleva implícita la exigencia de exponer verbalmente sus
pensamientos (ideas, opiniones, críticas, etc.) ante sus compañeros
de grupo, potenciando el desarrollo de la capacidad de expresión
verbal.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                             141




                              CAPÍTULO 2.

          PROBLEMAS DEL APRENDIZAJE

                     PROBLEMAS DEL APRENDIZAJE



                 ¿Qué es un problema del aprendizaje?



         ¿Cómo se diagnostican los trastornos del aprendizaje?



                 ¿Qué causa los trastornos del aprendizaje?



                        Clasificación de la discapacidad


                                           La dislexia

                                         Trastornos del
                                            cálculo

                                        Trastornos de la
                                           atención e
                                         hiperactividad

                                        Trastornos de la
                                           motricidad

                                         Trastornos e la
                                             lectura

                                        Trastornos de la
                                        expresión escrita
                          Grafica 19: Contenidos del capítulo 7
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                             142



¿QUÉ ES UN PROBLEMA DE APRENDIZAJE?



U
       n problema del aprendizaje se define como una dificultad en
       un área académica (lectura, matemáticas o expresión escrita)
       o una deficiencia que altera los procesos psicológicos básicos.
La dificultad experimentada por el niño interfiere con el progreso
académico y con las actividades normales propias de su edad.

Valdivieso L. B. (1980) afirma que “Los trastornos específicos de
aprendizaje son alteraciones propias del desarrollo infantil, que
pueden producirse desde temprana edad, y que posteriormente
inciden en el rendimiento escolar”. Afirma igualmente que “los
niños con trastornos de aprendizaje se les ha definido como
aquellos que tienen dificultades para seguir el ritmo escolar normal
y no presentan retardo mental, ni diferencias sensoriales o motoras
graves, ni deprivación socio cultural o trastornos emocionales
como causas primarias de sus problemas escolares”57

Otra definición que vale la pena ser estudiada es la que propone
Geartheart (1978) quien dice que “Los niños con trastornos
específicos de aprendizaje exhiben alteraciones en uno o más de los
procesos psicológicos básicos involucrados en la comprensión o la
utilización de      los lenguajes hablados o escritos. Ellos se
manifiestan en trastornos de atención, del pensamiento, del habla,
o de la escritura, de deletreo o de la aritmética. Incluyendo cuadros
denominados defectos perceptuales, lesión cerebral, disfunción
cerebral mínima, dislexia, afasia de desarrollo, etc. No incluyen, en
cambio problemas de aprendizaje debidos principalmente              a
defectos visuales, auditivos, a debilidad mental, a alteraciones
emocionales o problemas ambientales”.58

Otros autores están de acuerdo en afirmar que los problemas de
aprendizaje se definen como “un síndrome que aparece en niños
con inteligencia generalmente del promedio de ciertas dificultades
de aprendizaje o de conducta las cuales están asociadas con

57
   UNICEF. (1980). El niño con dificultades para aprender. Chile :
Galdooce, p.16
58
   Geart-Heart (1978) La enseñanza en niños con trastornos de
aprendizaje. Barcelona: Médica. P. 21
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                       143



alteraciones que pueden manifestarse en combinación con
trastornos     perceptivos, conceptuales, de lenguaje, memoria,
control de la atención y funciones motoras”.59

El DSM-IV contempla como trastornos del aprendizaje una serie de
dificultades en el aprendizaje de las habilidades académicas,
particularmente lectura, cálculo y expresión escrita y trastorno de
aprendizaje no especificado60. Son deficiencias evolutivas en la
adquisición o ejecución de habilidades específicas que se suelen
hacer evidentes en la niñez, pero con frecuencia tienen
consecuencias importantes en el funcionamiento posterior. Estos
trastornos suelen ocurrir en combinación con otros trastornos.

Lo que se puede apreciar en las anteriores definiciones es que hay
elementos comunes tales como:

     Se refieren al bajo rendimiento escolar.
     Establecen perturbaciones de tipo psicológico, con etiología
      diversa.
     Manifiestan que pueden presentarse desorganización a nivel
      neurofisiológico.
     Admiten una perturbación en el proceso de la información que
      puede iniciarse en el proceso sensorial y llegar hasta formar una
      falsa percepción.
     Enfatizan manifestaciones específicas de aprendizaje en el
      campo del lenguaje, del cálculo, de la escritura o de las
      matemáticas.
     Están de acuerdo en que estos trastornos no se deben a falta de
      talento, ante bien      muchos de estos niños manifiestan un
      coeficiente intelectual normal o alto.

La definición de la mayoría de estos trastornos implica que un área
particular del funcionamiento está deteriorada en relación con la
inteligencia general.

Los trastornos del aprendizaje más comunes son aquellos que
implican déficit en el aprendizaje y la ejecución de la lectura, la

59
     I.C.B.F.(1977) Manual sobre dificultades de Aprendizaje. Bogotá, p.1
60
      DSM IV. (1995).Barcelona: Masson .A.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                    144



escritura (no la caligrafía sino la     expresión escrita) y el cálculo. Las
personas con trastornos del              aprendizaje presentan también
normalmente un trastorno de la          comunicación o de las habilidades
motoras, quizás otros síntomas          de disfunción cortical, problemas
emocionales y motivacionales,            o quizá trastornos psiquiátricos
asociados.

Estos trastornos están definidos de manera que quedan excluidos
aquellos individuos cuyo ritmo en el aprendizaje se explica por
falta de oportunidades educativas, escasa inteligencia, deficiencias
motoras o sensoriales (visuales o auditivas) o problemas
neurológicos.

Con frecuencia, el diagnóstico se realiza durante el período escolar.
Durante los primeros años escolares, las habilidades básicas,
atención y motivación construyen pilares para el aprendizaje
subsiguiente. Los deterioros importantes en estas funciones se
identifican en la necesidad de un abordaje precoz.

A continuación se presenta el modelo de Taylor con el fin de
visualizar, en forma global los trastornos del aprendizaje en el aula
escolar

Taylor (1989) establece una clasificación de                trastornos   del
aprendizaje, agrupados en cinco dimensiones61




61
   Citado por WICKS Nelson (1997). Psicopatología del niño y del
adolescente. Tercera Edición. Madrid: Prentice-Hall, p. 291
    Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                145




    Cuadro 5. Modelo de Taylor, para una evaluación global de
                 los trastornos del aprendizaje.



                                                HABILIDADES COGNITIVAS /
          TRASTORNOS                               NEUROSICOLÓGICAS
        DEL APRENDIZAJE
                                            Déficit en áreas específicas        de
                                            habilidades    (lenguaje,    atención,
                                            habilidad     perceptivo       motora,
                                            razonamiento abstracto, memoria).

                                            Disfunciones ejecutivas (planificación,
                                            organización, estrategias de aprendizaje
                                            o de resolución de problemas).




                                            LOGROS ESCOLARES/ RENDIMIENTO
        FACTORES BIOLÓGICOS
                                                       ESCOLAR
    Antecedentes de trastornos
     neurológicos.                             Habilidades escolares deficientes.
                                               Falta de capacidad para determinar
    Enfermedades Crónicas.
                                                las tareas.
    Medicación.
                                               Tareas en desacuerdo con las
                                                habilidades.


      ADAPTACIÓN PSICOSOCIAL/                       FACTORES AMBIENTALES
            MOTIVACIÓN
                                               Actitudes de los padres poco útiles.
    Mala conducta, Desobediencia.             Prácticas para el trato del niño
    Otros problemas de la conducta             contraproducentes.
     (retraimiento, depresión, dolencias       Al niño no se le apoya ni se le anima.
     sicosomáticas).                           Discrepancias entre las expectativas
    Habilidades sociales deficientes,          del niño y su capacidad para
     percepción social incorrecta.              satisfacerlas.
    Baja autoestima.                          Tensión familiar o ambiente general.
    Falta Autoestima o perseverancia.




                                                -
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                146



Diagnóstico de los Trastornos Del Aprendizaje

Para poder elaborar un diagnóstico se requiere fundamentalmente
realizar un proceso de observación sistemática que lleva al
conocimiento de las conductas o comportamientos que el niño
realiza. El diagnóstico lo requieren aquellos niños que tienen
continuamente dificultades con todas o cualquiera de las siguientes
actividades:

 Lectura, ortografía, escritura
 Para completar problemas matemáticos.
 Dificultad de percepción espacio-temporal.
 Deficiencias en el desarrollo del lenguaje.
 Entender o seguir instrucciones.
 Distinguir la derecha de la izquierda.
 Invertir las letras o números (confunde la “b” y la “d” o el 12 y el
21).
 Lento progreso en las tareas académicas.

El diagnóstico tiene por objeto dar cuenta de las particularidades
que restringen el proceso de aprendizaje de un niño.

Si nos atenemos a la definición que da el diccionario de la Real
Academia Española (2000), diagnosticar es el acto de conocer la
naturaleza de una enfermedad mediante la observación de sus
síntomas y signos, y aprender           es la acción de adquirir el
conocimiento de alguna cosa por medio del estudio o de las
experiencias. En consecuencia se puede considerar el diagnóstico
como el proceso en el que se intenta conocer la naturaleza de los
problemas del aprendizaje de un niño a través de la observación
y análisis de las dificultades reales que presenta en el aula, es decir
a través de los signos o síntomas.

Se requiere, pues, por parte del maestro un gran sentido de
observación, registrar las conductas que considere anómalas, gran
capacidad de escucha y mucho amor por los niños.

Una vez que se haya descubierto realmente un problema de
aprendizaje se aconseja hablar con los padres y manifestarles la
necesidad de contactar un profesional del área de la salud:
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                   147



psicólogo, fonoaudiólogo, terapeuta      del lenguaje, o educador
experto en dificultades del aprendizaje.

¿CUÁL  ES  LA               CAUSA       DE   LOS   TRASTORNOS       DEL
APRENDIZAJE?

La etiología de los trastornos del aprendizaje, aunque desconocida,
está presumiblemente relacionada con la maduración lenta, la
disfunción o la lesión cortical o de otras áreas corticales
relacionadas con estas funciones de procesamiento específicas. No
existe razón para asumir que cada trastorno sea debido a un
mecanismo patológico único, y la subtipificación podrá ser posible a
medida que los mecanismos cerebrales implicados sean mejor
comprendidos.

Los trastornos del aprendizaje deben diferenciarse de posibles
variaciones normales del rendimiento académico, así como de
dificultades escolares debidas a falta de oportunidad, enseñanza
deficiente o factores culturales. Una audición alterada puede afectar
la capacidad de aprendizaje, debiendo investigarse con pruebas
audiométricas o de agudeza visual. En presencia de estos déficits
sensoriales sólo puede diagnosticarse un trastorno de aprendizaje si
las dificultades para el mismo exceden de las habitualmente
asociadas a dicho déficit.

Algunos autores hablan de dificultades, otros de trastornos y hay
quienes     establecen la diferenciación entre interferentes del
aprendizaje y discapacidad de aprendizaje. Entienden por
interferentes los obstáculos de diferente índole que perturban el
logro del aprendizaje escolar, ejemplo: problemas económicos,
carencias afectivas, maltrato infantil por parte de los padres o de
los educadores. Hay acciones remediales para extinguir los
interferentes y lograr que el niño supere la dificultad.

En cambio las "discapacidades del aprendizaje,”         una expresión
utilizada, entre otros autores, por Julio B. Quirós y descrita en estos
términos62 :      “Los niños     con discapacidades especiales de
62
     QUIRÓS    Y   SCHRAGER,      (1979).  Lenguaje,      Aprendizaje     y
Psicomotricidad. Buenos Aires: Panamericana, P. 12 s. s
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                             148



aprendizaje muestran una perturbación en uno o más de los
procesos psicológicos básicos involucrados en la comprensión o el
uso del habla o del lenguaje escrito. Esto puede manifestarse en
trastornos de escuchar, pensar, hablar, leer, escribir, deletrear o de
aritmética. Incluyen estados o afecciones que se han llamado
deficiencias perceptuales, lesión encefálica, disfunción encefálica
mínima, dislexia, afasia de desarrollo, etc. No se incluyen
problemas de aprendizaje debidos principalmente a deficiencias
visuales, auditivas o motrices, retardo mental, perturbación
emocional o deprivación ambiental.”


Son múltiples los puntos de vista frente a la clasificación etiológica
de las dificultades del aprendizaje. Hay que diferenciar
fundamentalmente tres factores:




                                  FACTORES
                              NEUROPSICOLÓGICOS


                                           FACTORES
                         FACTORES         AMBIENTALES
                         GENÉTICOS




                     Gráfica 20: Factores etiológicos
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                                   149



Factores Neuro-Psicológicos

Al hablar de estos factores, comúnmente se les denomina
“disfunciones básicas”. Según Quirós y Schrager los trastornos de
tipos neuro-psicológico presentan perturbaciones graves en el
aprendizaje de la lecto-escritura, ocasionando la dislexia.

         Figura 4.      Clasificación de las discapacidades del
                                aprendizaje 63

     DISCAPACIDADES PRIMARIAS DE                  DISCAPACIDADES SECUNDARIAS DE
             APRENDIZAJE                                   APRENDIZAJE


Dificultades en adquisiciones humanas        Dificultades en logros humanos no específicos
Específicas (lengua, lenguaje, lectura,      (lengua, lenguaje, lectura, escritura, cálculo
escritura, cálculo matemático y similares    matemático y similares, están secundariamente
primariamente perturbados).                  perturbados).

Daños o        Deficiencias    Aferencias    Anormalidades              Perturbacione    Desvent
disfunciones   preceptúales    Posturales    Biológicas                 s psíquicas      ajas
Encefálicas    .               anormales                                                 socioeco
compensado                                                                               nó-
s.                                                                                       micas.
                                                                                         factores
                                                                                         ecológic
                                                                                         os.
Dislexia del   Perturbacion    Disociación   Patolo-gía del             Comporta-        Despriva
Desarrollo.    es de la        Propiocepti   Sistema                    miento           ciones
               Audibilizació   vo            Nervioso                   reactivo.        culturale
               n.              Vestibular.   Central.                                    s.
Disfasia del   Perturbacion    Escisión      Daño encefáli-    Hipo-    Comporta-        Desnutri
Desarrollo.    es de la        Vestíbulo-    co difusa.        acusia   miento           ción,
               Visualización   Aculomotriz                     sorder   neurótico.       deserció
               .               .                               a                         n
                                                                                         escolar.
Apractognesi                                 Parálisis         Ambli    Comporta-        Errores
a                                            cerebra-les.      o-pía    miento           de
Del                                          Lesiones          Cegue    Sicótico.        enseñan
desarrollo.                                  cerebra-les       ra                        za.
                                             Otros rótulos,
                                             como retardo
                                             mental ,
                                             epilepsia, etc.




63
     Tomado de QUIROS Y SCHRAGER. Op. Cit.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                             150




Estos autores diferencian entre discapacidades        primarias   del
aprendizaje y discapacidades secundarias.


   Discapacidades primarias:

Empiezan a presentarse entre los tres y los cinco años de edad.
Posteriormente la frecuencia      aumenta en forma gradual al
pretender alcanzar nuevos objetivos. En estas discapacidades
primarias de aprendizaje, las adquisiciones específicas (lenguaje,
0escritura, o cálculo matemático están perturbadas, pero los logros
(motores, sensoriales, habilidades intelectuales, adaptación social)
pueden ser potencialmente normales. Si estos últimos están
perturbados manifiestan solamente deterioros leves o “mínimos”,
frecuentemente no mesurables por medio del examen tradicional
neurológico o psicológico.

En la opinión de Quirós y Schrager una disfunción de tipo primario
alude a un diagnóstico de síntomas de daño cerebral compensado,
lesión o patología previa, en la zona de Wernike, del hemisferio
cerebral izquierdo; el síntoma principal es la demora en el habla y
la dificultad de comprensión del habla.

Cuando los niños, por ejemplo, presentan dificultades en su
organización espacial: confunden derecha, izquierda; arriba, abajo,
posiblemente presentan dificultades en la lectura y en la escritura y
es muy probable que presente perturbación o lesión en alguna zona
de su cerebro. Quien debe diagnosticar este tipo de problemas es el
médico-neurólogo.


   Discapacidades secundarias.

Se presentan como consecuencia secundaria de anormalidades
subyacentes, nerviosas, sensoriales, psíquicas y ambientales.

Téllez L.E. (1987) afirma que “Un niño mentalmente retardado, un
niño emocionalmente perturbado, un niño con deprivación afectiva-
ambiental o rechazos crónicos, o un niño que respira
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                               151



constantemente      aire    contaminado    tiene “discapacidades
secundarias de aprendizaje “. Por tanto, las causas actúan
“primariamente” contra         el desarrollo humano normal y
secundariamente con las adquisiciones humanas de aprendizaje
(habla, lengua, lenguaje, lectura, etc.).”

Las causas de las discapacidades secundarias pueden ser de tipo
biológico (retardo mental, parálisis cerebral y otros daños
encefálicos), psicológico (por ejemplo algunas enfermedades de
larga duración), socioeconómico-culturales (la desnutrición, la
deserción escolar y hasta fallas en la enseñanza) y ecológicas que
abarcan toda la relación del organismo con el ambiente.

Factores Genéticos.

Wicks-Nelson y Allen C (1997) comentan que durante algún tiempo
se sospechó de la existencia de influencias genéticas en los
trastornos de aprendizaje, habiéndose determinado con mayor
claridad recientemente. Se sabe que las disfunciones del
lenguaje”influyen por familias” (Bishop,1992), la lectura es el área
que más se ha estudiado y afirma que los trastornos de lectura
son hereditarios; es decir , los padres y los hermanos de individuos
afectados tienen más probabilidades de desarrollar dichos
trastornos que los parientes de individuos que han actuado de
grupo control. Asimismo, las comparaciones entre gemelos indican
la heredabilidad.

En la actualidad se están haciendo estudios de identificación de
cromosomas específicos y mecanismos que podrían ser los
causantes de los trastornos de lectura, habiéndose observado que
en algunos casos pueden estar implicados los cromosomas 15 y 6.
También se ha descubierto que los efectos pueden ser tanto de
muchos genes como de un solo gen.


Factores Ambientales

También es importante tener presente la incidencia de los factores
relacionados con el entorno socio-económico,          con los valores
culturales, las interacciones familiares, la forma de tratar al niño, la
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                           152



correspondencia entre las expectativas del niño y la capacidad de él
mimo. Afecta también el aprendizaje el bajo nivel motivacional y
hasta su propia personalidad.

Aunque la mayoría de las conceptualizaciones le asignan un valor
secundario a los factores ambientales sin embargo se reconoce la
influencia de dichos factores para el desarrollo o la prevención de
los trastornos de aprendizaje.

¿A quiénes afectan los trastornos del aprendizaje?

Del 10 al 30 por ciento de los niños tienen trastornos del
aprendizaje. Se calcula que los trastornos para las matemáticas
afectan al 1 por ciento de los niños en edad escolar. Los trastornos
de lectura son más comunes en hijos de padres que
experimentaron un trastorno del aprendizaje. Hay más
probabilidades de que se les diagnostique un trastorno de lectura a
los niños que a las niñas.

La predisposición genética, los problemas durante el embarazo, el
nacimiento o la infancia temprana, así como otras condiciones
médicas pueden estar asociados con la causa de los trastornos del
aprendizaje.


ALGUNOS TRASTORNOS DEL APRENDIZAJE

A continuación se hará una breve descripción de algunos de los
trastornos del aprendizaje que con mayor frecuencia se presentan
en el aula de clase. Para obtener un conocimiento más profundo y
más amplio se sugiere ampliar este tema con la bibliografía básica
que se presenta en este módulo.


Trastornos del Cálculo

Los trastornos del cálculo son frecuentes y se relacionan con el
aprendizaje de las matemáticas afectando conocimiento aritmético
de adición, sustracción, multiplicación, división y razonamiento.
Además de fracasar en la comprensión de términos o signos
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                            153



matemáticos, los niños que presentan este problema, tienen
dificultad en saber qué números son adecuados a un problema
concreto, no consiguen alinearlos o insertar decimales.

Quienes tienen este problema casi siempre tienen confusión de
símbolos, mala organización espacial y no logran aprender
correctamente las tablas de multiplicar.

El DSM IV (Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos
mentales) afirma que los niños con este trastorno manifiestan una
capacidad aritmética por debajo de la esperada; este trastorno
interfiere significativamente en el rendimiento académico y en las
actividades de la vida cotidiana que requieren habilidades para las
matemáticas. Si hay un déficit sensorial las dificultades en la
aptitud matemática deben exceder de las asociadas habitualmente
a él. También señala que en este trastorno pueden estar afectadas
diferentes    habilidades, incluyendo las lingüísticas o sea la
comprensión      y    denominación   de    términos   matemáticos,
operaciones o conceptos y descodificación de problemas escritos en
símbolos matemáticos64.

Feldman (1978) considera la existencia de siete tipos diferentes de
errores en el cálculo matemático y los nombra de la siguiente
manera:

Falta de concepto numérico:

a) Incapacidad de realizar cálculo mental, necesitando siempre
   ayuda concreta.
b) Dificultad para manejar unidades, decenas, centenas, etc. Y
   para reagrupar o compensar órdenes en la suma y resta.
c) Dificultad para establecer las operaciones en los problemas
   aritméticos ( no debidos a dificultades en la lectura)
d) Dificultad para establecer relaciones numéricas: encontrar el
   número que tiene “mas”, ó “menos”, el número que viene
   “después” o “antes” de otro, disponer los números en orden
   ascendente o descendente.



64
     DSM IV pág.52
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                154



Dificultades tempo espaciales:

a) Inversión numeral al escribir: en lugar de 5
b) Inversión del orden numérico: 75 en vez de 57
c) Falla en la colocación numérica con la debida relación espacial


                          85            en lugar de 85
                          +4                          4
                       ________                   ________



Dificultad en la figura – fondo

Sumar en lugar de restar, o multiplicar en lugar de dividir, a pesar
de poseer los conceptos de dichas operaciones, siendo capaz de
descubrir el error por sí mismo.

Fallas lingüísticas:

Dificultad de para comprender un problema escrito. Esto se corrige
cuando el maestro le lee el problema al alumno.


Errores extraños e insólitos.

Errores resultantes de la falta de conocimiento concreto de las
relaciones que participan en una operación aritmética.

 805                  Explicación del niño “ No se puede restarle
 309                   nada al cero porque no tiene nada para dar.
________              Es mejor que le pida al ocho”


Dificultad de sobreestimulación.

La operación está llena de errores, debido precisamente a su
longitud, el niño puede hacer bien operaciones cortas, breves.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                            155



Fallas mnésicas.

Dificultades para recordar tablas de sumar, restar y multiplicar pese
a existir     conceptos numéricos y conocimiento de dichas
operaciones.65


Trastornos de Lectura



                 LA SORPRENDENTE
                 FRECUENCIA DE LAS ALTERACIONES
                 DE LECTURA Y SU CONSTANTE
                  ASOCIACIÓN CON LESIONES CEREBRALES
                 PERINATALES
                 CONFIRMA NUESTRA TESIS DE QUE
                 ESTAS LESIONES SON MÁS
                 HABITURALES DE LO QUE
                 NORMALMENTE SE SUPONE”
                                           ARNOLD GESELL




Se habla de un trastorno de lectura cuando el niño lee por debajo
del nivel esperado dada su edad, grado escolar e inteligencia. Los
niños que tienen un trastorno de lectura leen despacio y tienen
dificultades para entender lo que leen. Pueden tener
dificultades para reconocer las palabras y confunden palabras que
parecen similares.

Según el DSM IV (Manual diagnóstico y estadístico de trastornos
mentales) la característica esencial de este trastorno es un bajo
rendimiento en lectura, tiene relación con la velocidad, la
precisión o la comprensión de la misma. Los niños muestran
incapacidad para distinguir las letras usuales o para asociar
fonemas con los símbolos de las letras.

65
  QUIROZ Y SCHRAGER (1979). Lenguaje, aprendizaje y psicomotricidad.
Buenos Aires: Editorial Panamericana.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                             156




Es frecuente que los niños que este tipo de dificultad se estacione
en una lectura vacilante ó mecánica y esto los va desmotivando
frente a la lectura y por otra parte les dificulta los aprendizajes en
otras áreas. La causa es que todo el esfuerzo del niño se centra en
descifrar palabras y no abstrae el significado de las mismas.

Muchos niños que presentan discapacidad para el aprendizaje
presentan trastornos de lectura y hay que pensar que estos
problemas no solo limitan el rendimiento académico y laboral, sino
que afecta también la motivación del sujeto y dificultan las
actividades de la vida cotidiana tales como leer la prensa, los
titulares de una película, disfrutar de un poema, etc.

También les es muy difícil el manejo del diccionario por el trabajo
que le da el aprendizaje de la ordenación alfabética de las letras,
por la deficiente ortografía y por la dificultad que tienen para la
ordenación de las letras de una palabra.

El trastorno de lectura se llama algunas veces dislexia. A
continuación se hace referencia a este problema.


La dislexia

Una de las principales causas del fracaso escolar en los niños es la
dislexia. Nuestra intención es aclarar en lo posible el concepto, el
alcance de este trastorno y sus consecuencias en el contexto
pedagógico.

La dislexia debe ser entendida como un síndrome neuropsicológico
cuya causa íntima se relaciona con una disfunción de determinadas
áreas cerebrales bien por inmadurez, por un trastorno en la
neurotransmisión e incluso, en ciertos casos, por alteraciones
estructurales del cerebro. Existen diversas definiciones que
intentan describir este trastorno, no hay un acuerdo en los autores
que estudian este problema debido a su complejidad. La mayoría
de los autores lo consideran como la dificultad de aprendizaje de
la lecto-escritura y sus causas son de orden        neurogenético,
inmadurez del sistema nervioso central o a problemas secundarios.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                            157



De este modo la definición abarca los diferentes puntos teóricos de
neurólogos, psicólogos y pedagogos.

La dislexia es un desorden en el desarrollo para aprender a leer; es
un trastorno del lenguaje, que se manifiesta como una dificultad
con respecto al aprendizaje de la lectura y a sus funciones
derivadas como la escritura, como consecuencia de retrasos
madurativos que afectan     el establecimiento de las relaciones
espaciotemporales; afectan también      los dominios motores, la
capacidad de discriminación perceptivo-visual, los procesos
simbólicos, la capacidad atencional y numérica, y /o a la
competencia social y personal.

Los niños con dislexia normalmente generan un pensamiento
ordenado a partir del lenguaje hablado, pero tienen dificultades
para hacerlo con el lenguaje escrito. La raíz del problema está en su
modo imaginativo de afrontar inconscientemente la mayor parte de
las situaciones de su vida y también el aprendizaje de la escritura.
Esto produce una reacción peculiar, que algunos autores denominan
desorientación y que va en contra del propio aprendizaje. La
desorientación está asociada a una sintomatología muy variada, por
eso la dislexia es el trastorno de las mil caras.

Sin embargo, ninguna parece ser resultado de un daño cerebral o
neuronal, ni causada por una malformación en el cerebro, oído
interno u ojos, pero todas originan multitud de sufrimientos,
especialmente en la etapa de aprendizaje, en que el dominio del
lenguaje escrito es absolutamente necesario.

Las dificultades que se observan en la lecto-escritura del niño
disléxico , así como sus deficiencias perceptivo-motrices, son las
mismas por las que atraviesa el niño normal, de forma transitoria,
mientras está creciendo y aprendiendo; sólo que en el disléxico
perdura más de lo usual.

Los niños con dislexia presentan errores típicos.

Hay niños que, al comenzar a escribir y a leer, comente los tipos de
errores que se presentan a continuación y luego los superan en
forma espontánea; algunos tienen dificultades en la superación de
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                               158



estos errores. Otros niños, auténticamente disléxicos los comenten
con poca frecuencia.

Los errores más comunes de la dislexia son:

   Confusión de letras de simetría opuesta, tales como b por d, p
    por q.
   Confusión de letras parecidas en sonidos.
   Confusión de letras parecidas en su punto de articulación.
   Alteraciones en la secuencia de las letras que forman las sílabas
    y las palabras.
   Errores ortográficos, o se confunden letras que corresponden a
    un mismo fonema.
   Omisiones, consiste en la supresión de una o varias letras en la
    lectura o escritura. por ejemplo; dedo = deo: jardín = jarín;
    pájaro=pajao.
   Rotaciones, se da cuando confunden una letra con otra de forma
    semejante, pero que están en posición inversa; por ejemplo,
    cuando escriben “b” por “d”( boba = boda; día = bia); la “p” por
    la “q”(peso = queso; pena = qena); la “b” por la “p”
   (Brisa 0 prisa; broma = proma).
   Confusión de palabras parecidas u opuestas en su significado.
   Disociaciones: cuando separan sílabas de una palabra y las
    unen a la palabra siguiente. Se produce especialmente en la
    escritura. Ejemplo: Elvi ñador es tacabando.
   Inversiones: cuando se modifica la secuencia correcta de letras o
    de palabras en la escritura y en la lectura. Ejemplo. “la” por “al”;
    “el” por “le”; “los” por “sol”.
   Falta de rapidez al leer, sin modulación y sin ritmo.
   Falta de comprensión en la lectura.
   Dificultad en el trazo de letras.
   Fallas en la construcción gramatical de la redacción espontánea
    o redacción por debajo de su nivel escolar.
   Dificultad para realizar operaciones aritméticas y comprensión
    de la estructura numérica.

Es importante que se realicen valoraciones neuropsicológicas y
pedagógicas para diagnosticar este problema ya que mediante
estos estudios se detectaran las áreas con mayores dificultades,
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                159



estableciendo así un programa de entrenamiento para habilitar los
procesos de lecto-escritura.

Hay que tener muy presente que hasta que los niños no hayan
cumplido siete años, edad en que suelen llegar a dominar la
escritura y la lectura, sería totalmente imposible detectar la
dislexia. A continuación aparecen dos cuadros donde se aprecian el
conjunto de síntomas de dos clases de dislexia, la visual y la
auditiva.

             Cuadro 6. Síntomas de la dislexia visual66

             Confusión con consecuencia:
            Tiene mal concepto del tiempo
            Tiene mal concepto de orden cronológico de eventos
            No puede dar día, mes y año de nacimiento
            No puede repetir los meses del año
            No puede repetir los días de la semana
             Dificultad siguiendo instrucciones:
            No puede dar de memoria rutinas diarias en la casa
            No puede seguir instrucciones en clase
            No puede comprender instrucciones que son dadas al
            grupo, pues necesita instrucciones individuales
            Necesita recordativos constantes e lo que tiene que
            hacer
             Lenguaje oral imperfecto
            Se le dificulta contar historias o presentar informes
            Discute información de fuentes no literarias
            Tiene dificultades con la consecuencia correcta de los
            eventos
             Dificultad de leer perfecto
            No identifica las ideas principales
            Pierde el significado de oraciones o parágrafos antes
            de llegar al fin
            No puede sacar inferencias de lo que ha leído
            Tiene dificultad para encontrar detalles cuando está
            respondiendo a cuestiones comprensivas.




66
  GRANADOS A. Elena y FRANCO de Umaña Elvira Isabel. Psicología y
problemas del desarrollo. Bogotá: Universidad Santo Tomás, s.f. p. 213
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                       160

             Lenta rata de trabajo:
             Pocas veces termina los ejercicios de tiempo limitado
            Se frustra fácilmente cuando es presionado por rapidez
             Rata de trabajo considerablemente más baja en
             comparación con la de otros estudiantes
             Puede hacer trabajos satisfactorios si dispone de    tiempo
             amplio y ayuda
            No usará todo el tiempo dado en exámenes de tiempo
            limitado; sino que adivina poniendo ítems al azar
             Dificultad con el alfabeto:
            No sabe el alfabeto en secuencia correcta
            Omite ciertas letras de la secuencia alfabética
            Mezcla letras mayúsculas y minúsculas
            Mezcla estilos imprenta y cursivo
            Hace ciertas letras al revés( derecha- izquierda, arriba-
            abajo)
            No puede sincronizar la voz, el dedo y los ojos al revisar su
            trabajo
             Confusión con Símbolos:
            Muestra mala percepción cuando los símbolos están trazados
            en la espalda:
              - Percibe los símbolos al revés
              - Deforma los símbolos
              - Gira las posiciones de los símbolos
              Escribe B y D en letras mayúsculas
              Confunde ciertos símbolos al leer y escribir
              b-d-p-q-;h-n; h-y; m-w; r-n; l-i; r-c-s; n-u; f-t; N-Z; 3-
              E;6-9
             Errores al leer oralmente:
            Pone el revés palabras enteras
            Pone al revés letras iniciales
            Sustituye letras o palabras semejantes
            Transpone letras entre palabras
            Falta de percepción de señales mínimas en palabras y
            puntuación
            Omite fines de palabras
            Elimina letras y sílabas
            Presenta perseveración
             Errores de Ortografía
            Traspone letras silenciosas dentro de las palabras
            No se acuerda del orden correcto de las letras dentro de las
            palabras
             Errores en copiar
            Pierde el lugar en el tablero
            Deletrea mal en el papel
            Falta de observación en letras mayúsculas
            Falta de observación en señales de puntuación
            Falta en espaciar propiamente
            Borra frecuentemente
            Pone letras al revés
            Elimina letras y sílabas
            Trabaja demasiado despacio
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                  161



              Cuadro 7. Síntomas de la dislexia visual67


                 Confusión en fonética:
                No percibe distintos sonidos focales
                No puede distinguir diferencias en sonidos vocales o
                consonantes b-d; d-t ; m-n ; s-z ; b-p ; g-k ; f-v
                No identifica elementos dentro de una mezcla de
                consonantes
                No interpreta el deletreo fonético
                 Confusión con palabras:
                No puede reconocer cuando las palabras son las
                mismas o diferentes
                No puede reproducir palabras
                Pronuncia mal y presenta ecolalia
                 Confusión con ortografía:
                Escribe muy despacio
                Depende de la ayuda mnemotécnica para recordar la
                orografía
                Tiene tendencia a deletrear fonéticamente
                Parte grupos de consonantes cuando deletrea
                Confunde sonidos de consonantes: c-s, m-n, s-z, f-v,
                d-t.
                No percibe los sonidos: m, n ,l w ,ó r
               Deja afuera sonidos unidos cuando está escribiendo
               palabras (reducción).
                Agrega sonidos unidos cuando está
                  escribiendo
               ( persevera)
               No percibe acento en las palabras
               No se acuerda de ortografía distinta o difícil
               No puede retener la ortografía más sencilla
               Solicita al orador repetir una y otra vez
               Trata de esconder el trabajo que está ejecutando
                Se refuerza cuando escribe o lee
               Susurra cuando lee en silencio
               Susurra cuando escribe ( subvocaliza)




67
  GRANADOS A. Elena y FRANCO de Umaña Elvira Isabel. Psicología y
problemas del desarrollo. Bogotá: Universidad Santo Tomás, s.f. pág 213
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                            162



Trastorno de expresión escrita

Existe    trastorno de expresión escrita cuando un niño tiene
dificultades con las habilidades de la escritura, como la
comprensión de la gramática y la puntuación, ortografía,
organización de párrafos, o para componer información escrita. A
menudo estos niños no tienen buenas habilidades para escribir a
mano. Eligen expresarse en forma oral o mediante el teclado de su
computadora. Se debe observa la posición de la mano cuando
escriben porque pueden haber anomalías posturales.

El DSM IV dice que "generalmente se observa una combinación de
deficiencias en la capacidad del individuo para componer textos
escritos, lo que se manifiesta por errores gramaticales o de
puntuación y una grafía excesivamente deficitaria. En general este
diagnóstico no se formula si sólo existen errores de ortografía o una
mala caligrafía, en ausencia de otras anomalías de la expresión
escrita.”68
            .

Trastorno de la motricidad

Para el logro de las habilidades mínimas en la lecto-escritura y con
el cálculo es fundamental el desarrollo psicomotor. Piaget cuando
nos habla del desarrollo intelectual nombra como primer período el
SENSORIOMOTOR, con el cual nos brinda toda una teoría
fundamentada en la habilidad sensitiva y motora que debe lograr
los niños en sus dos primeros años de vida, no solo como un
desarrollo sensorial y motriz sino como una manifestación de la
inteligencia.

Las habilidades motoras son de dos clases: Habilidades motoras
gruesas en las que están incluidas especialmente los movimientos
de los brazos y piernas en actividades tales como el equilibrio, el
caminar, correr, saltar, brincar, lanza, patear entre otras.




68
     DSM IV. Op. Cit.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                              163



Las habilidades motoras finas son aquella referidas         a los
movimientos de las manos y de los dedos y actividades tales como
coger objetos, dibujar, escribir, etc.

En estas habilidades es muy importante percibir la fuerza muscular
que se le imprime al movimiento y la velocidad con la que realiza
la actividad. El padre de familia o el educador se encargará de
observar si hay dificultades por ejemplo:

   Romper el papel al escribir
   Quebrar la punta del lápiz por la fuerza que le imprime al escribir
   Lentitud al copiar lo que se escribe en el tablero
   Torpeza en sus movimientos, etc.

Un aspecto importante es la coordinación que se establece dando a
la actividad sincronización y armonía.

Las alteraciones se caracterizan por una torpeza motora, todo lo
que toman en sus manos lo rompen, sus movimientos son rígidos,
presentan dificultad para anudarse los zapatos, abotonarse, coger
la herramienta, armar un rompecabezas, la caligrafía es pobre e
ilegible.

Este trastorno está asociado a retrasos en el lenguaje y con las
habilidades dependientes del desarrollo visomotor, del cálculo y el
razonamiento espacial.

Trastornos de Atención e Hiperactividad

El ADD es una condición neurobiológica que afecta la capacidad del
individuo para prestas atención, para concentrarse y en ocasiones
para controlar su conducta.

Algunos niños con DDA no pueden estar sentados tranquilos por
largos períodos de tiempo sin sentirse inquietos e impacientes, y
por consiguiente, se les considera con frecuencia como
hiperactivos. Otros niños con DDA son exactamente opuestos:
aunque tienen dificultades para prestar atención no son
hiperactivos y aún parecen ser menos activos que la mayoría y
lentos para realizar las tareas.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                           164




Las manifestaciones clásicas de este trastorno son:

   HIPERACTIVIDAD
   IMPULSIVIDAD
   INATENCIÓN

En consecuencia, se admiten tres formas de trastorno de DDA-H:
con predominio del défict de atención, con predominio de la
hiperactividad y mixta. Las dos últimas son las más frecuentes en la
práctica psicopedagógica y se asocian siempre a trastornos de
conducta; la forma de déficit de atención sin hiperactividad, está
ligada a trastornos de aprendizaje del lenguaje y de la coordinación
motora o de todos ellos.

Entre las dificultades de aprendizaje que más predominan en el
grupo de niños con DDA, están los trastornos de lectura, trastornos
en la escritura y trastornos en el cálculo, de manera general
algunos autores han encontrado más problemas académicos en
niños con DDA del tipo inatento y combinado que del tipo
hiperactivo.


                      El síndrome de DDA es una condición
                    neurológica, caracterizado por un patrón
                    constante de inatención, hiperactividad e
                                  impulsividad.



¿Cómo reconocer este trastorno en la escuela?

Hay que observar permanentemente a los niños, quienes padecen
el trastorno presentan las siguientes dificultades:

   No se concentran en sus tareas.
   Les es muy difícil prestar atención.
   Tienen dificultad para permanecer sentados.
   Se van poniendo inquietos y ansiosos
   Tienen dificultad para terminar los ejercicios.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                                 165



   Se mueven frecuentemente.
   Manifiestan excitabilidad e impaciencia.
   Hay que recordarles que deben escuchar y concentrarse.
   Tienen que esforzarse más que los otros niños para hacer sus
    tareas.

Posibles causas: aunque aún falta mucho camino investigativo
por recorrer, algunos autores piensan que el DDA, se debe a
trastornos hereditarios, otros la atribuyen a alteraciones cerebrales
y / o bioquímicos.

Algunos investigadores afirman que hay un desbalance en el
cerebro de sustancias que regulan atención como la dopamina;
peor también sucede que el cerebro puede metabolizarlas a un
ritmo menor de lo normal.

Otras investigaciones hablan de una disfunción de los lóbulos
frontales que afecta el control de los impulsos y que impide que las
funciones ejecutivas operen de manera eficaz. Las funciones
ejecutivas son actividades mentales complejas que permiten la
autorregulación del comportamiento.

Dificultades visuales

Hay casos donde lo que se presenta es una dificultad visual que va
a     tener repercusiones negativas sobre el aprendizaje. Las
dificultades más comunes son:

Astigmatismo: Dificultad para ver de lejos y de cerca.

Miopía: Dificultad para ver de lejos

Hipermetropía: Dificultad para ver de cerca

Catarata: Opacidad del cristalino, lo cual va originar mala visión.

Daltonismo: Es la confusión de colores, fundamentalmente rojo y
verde.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                          166



Nistagmus: Es el movimiento rápido de ambos ojos al mismo
tiempo y en la misma dirección.

Sin ser un especialista, el educador debe darse cuenta, en un
primer momento, de las dificultades que manifiesta el niño en su
visión y dar aviso oportuno a los padres afin de que sea remitido a
un oftalmólogo.

Hay conducta que permiten detectar este tipo de dificultades, las
más frecuentes son:

   Dificultad para distinguir los colores.
   Ojos llorosos.
   Acercarse demasiado el libro cuando lee.
   Movimiento no uniforme en los ojos, cuando el niño está
    leyendo.
   Vocalización cuando se lee en silencio.
   Ojos oscilantes<. Se observa que el alumno mueve los dos ojos
    en forma
   rápida y simultánea.


Dificultades Auditivas

La sordera está relacionada con dificultades en el aprendizaje.
Cuando se trata de niños sanos, las capacidades auditivas se
desarrollan como parte de la maduración del organismo y
constituyen las bases para la construcción del lenguaje. Sin
embargo existen múltiples variables causales d problemas auditivos
que van a dificultar el aprendizaje.

El desarrollo neuropsicológico de la audición es un factor
importante, pero no es objeto directo de nuestro estudio; aquí solo
vamos a tener presente dos elementos esenciales de la audición: la
frecuencia y la intensidad.

La frecuencia es la extensión de sonidos bajos y altos. La unidad
para medir la frecuencia se llama Hertz (ciclos por segundo). El
instrumento de medida se llama audiómetro. Algunos de estos
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                           167



aparatos registran frecuencias que van entre 125 a 8.000 Hertz. En
la voz humana la frecuencia varía entre 25º y 4.000 Hertz.

La intensidad hace referencia a la fuerza acústica y se mide en
decibeles. La intensidad normal necesaria para cada frecuencia
varía entre -10 y +25 decibeles.

Quirós y Schrager afirman que “Es menos común reconocer a los
niños que son capaces de oír pero que tienen una discriminación
auditiva deficiente. La capacidad para discriminar entre los sonidos
permite el aprendizaje. Cuando esta capacidad no existe o está
perturbada pueden surgir algunas dificultades de aprendizaje. En
estos niños el oído y los órganos sensoriales son aparentemente
normales. El encéfalo no está procesando la información que viene
del oído. A veces los niños no pueden discriminar entre diferentes
sonidos. Otras veces los sonidos pueden ser muy diferentes (por
ejemplo, producidos por varios instrumentos musicales) o pueden
pertenecer a palabras comunes en el ambiente. Otras veces los
niños no reconocen fácilmente dónde está colocado el acento
silábico de una palabra, o el acento principal de una frase. Otros
niños pueden oír perfectamente las palabras y repetirlas
ecolálicamente, pero sin comprender su significado. En otras
circunstancias algunos niños no pueden diferenciar tono musical,
melodía, secuencias de sonidos, ritmo u otra información acústica,
así como la fuente del sonido o la dirección del mismo” 69

Las conductas que permiten detectar algunos problemas auditivos
son:

    Retraimiento.
    Sobresalto cuando le hablan fuerte.
    Respuestas incoherentes.
    Desatención.
    Dificultad para discriminar sonidos.
    Requiere que le repitan varias veces lo que se le dice.
    Dolores de cabeza.




69
     QUIRÓS Y SCHRAGER. Op. Cit. P.79-80
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                              168



Alumnos que no aprenden

Algunos autores como Téllez        L. E. (1987) señalan que hay
alumnos que no aprenden, sin embargo sus dificultades no
corresponden a las catalogadas anteriormente y tampoco caben
dentro de clasificación de “niños con problemas de aprendizaje” que
presentan algunos autores. Téllez los clasifica de la siguiente forma
70

    El   alumno con trastornos emocionales severos: Son
     aquellos niños para quienes los intereses del estudio pasan a un
     segundo plano, y su rendimientos académico es deficiente.
     Generalmente la causa es la pérdida de un ser querido, los celos,
     la separación de sus padres, fracasos de orden afectivo, entre
     muchas otras razones de orden afectivo.

    Los alumnos que decide quedarse niño. Ante los primeros
     fracasos determinados por las exigencias de su edad, este
     alumno se retrae, se refugia en el estado placentero de los
     primeros años, cuando todos los miembros de su familia
     procuran solucionarle sus problemas. Se detiene en esa época
     de su vida mediante la persistencia en los errores, las
     dificultades en el aprendizaje, del no aprender para ser el centro
     de interés de la constelación familiar.

    El alumno que se muestra hostil. Los primeros
     inconvenientes en el estudio han despertado en los padres o en
     el maestro de estos alumnos, reacciones tales como la
     incomprensión, los castigos, las privaciones, etc. El niño resulta
     impotente para satisfacer las exigencias de los educadores y
     padres de familias, y     cierto día, descubra una forma de
     venganza; sabe que persistiendo en sus fracasos, los disgustaría
     y los irrita, entonces, utiliza su NO APRENDER SUFICIENTE
     como medio de hostilidad y se abandonan a su suerte, sin
     realizar el más mínimo esfuerzo por corregirse.

    El alumno obsesivo. Todas las influencias de parte de los
     maestros y los padres, actúan poco a poco, en determinados
70
   TÉLLEZ, Luis Eduardo. (1987). Problemas de aprendizaje: lector-
escritura, cálculo y ortografía. Quindío: Centro de publicaciones de la
Universidad del Quindío.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                            169



    escolares, por su preocupación           por los fracasos en el
    aprendizaje, solo consiguen notas bajas y calificaciones
    insuficientes. Esta preocupación puede llegar a ser obsesiva y
    determinar, entonces, una disminución general en el rendimiento
    de la lectura y escritura, así como del resto de las materias.

   El alumno inhibido. Constituye una variante de la anterior, las
    influencias exteriores pueden adquirir tal potencialidad, que
    llegan a superar, por un período más o menos largo, la voluntad
    de hacer y realizar una actividad prevista, El alumno entra en un
    período    de inhibición, sorprende a los educadores, por la
    ineptitud que muestra en sus realizaciones.

Otro factor importante es el medio ambiente, los compañeros, los
amigos, las conversaciones que el niño escucha, los ejemplos que
recibe pueden constituirse    en factores negativos, capaces de
trastornar el comportamiento del alumno en los trabajos
educativos.

Todo problema de aprendizaje merece una evaluación comprensiva
por un experto que pueda enjuiciar todos los diferentes factores
que afectan al niño. Un psicólogo o siquiatra de niños y
adolescentes puede ayudar a coordinar la evaluación y trabajar con
profesionales de la escuela o del colegio. Es muy importante hablar
con el niño y con su familia, evaluar su situación, revisar las
pruebas educativas y consultar con los profesionales.

El psicólogo o siquiatra hará sus recomendaciones sobre dónde
colocar al niño en la escuela, la necesidad de ayudas especiales,
tales como terapia de educación especial o la terapia del habla y los
pasos que deben seguir los padres para asistir al niño para que
pueda lograr el máximo de su potencial de aprendizaje.

Algunas veces se recomienda sicoterapia individual o de familia. Los
medicamentos pueden ser recetados ( por el médico o el siquiatra)
para la hiperactividad o para la distracción. Es importante reforzar
la confianza del niño en sí mismo, tan vital para un desarrollo
saludable, y también ayudar a padres y a otros miembros de la
familia a que entiendan mejor y puedan hacer frente a las
realidades de vivir con un niño con problemas de aprendizaje.
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje   170
Módulo curso: Teorías del Aprendizaje                            171




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