Effectively Reducing Resistance to Change The Role of Manager by ktz54195


									                   Effectively Reducing Resistance to Change:
                    The Role of Manager-Employee Relations
                     The following is a summary of the research and practice implications from:  
 Furst. S.A., & Cable, D.M. (2008). Employee resistance to organizational change: Managerial influence techniques 
                      and leader‐member exchange. Journal of Applied Psychology, 93, 453‐462.

       onstant  change  in  organizations  is  a  given        intentions  to  actions  taken  by  that  manager, 
       these  days,  with  the  rapid  evolution  of           including  actions  related  to  organizational  change. 
       technologies  and  business  practices  that  is        However,  if  an  employee  has  a  poor‐exchange 
prevalent  across  industries.  Change  brings  with  it       relationship with a manager, then the employee may 
uncertainty  and  is  often  resisted  by  employees  for      attribute negative intentions to the manager’s words 
several  different  reasons,  including  loss  of  security    or  actions,  and  thus  be  suspicious  of,  or  even 
and  preference  for  the  status  quo  (i.e.,  what  is       angered  at,  the  manager.  With  such  negative 
familiar).                                                     perceptions  of  managers,  employee  resistance  to 
                                                               change  efforts  is  not  likely  to  decrease  and 
Gaining  employee  cooperation  is  crucial  for  the          resistance could even increase. 
success  of  a  change  implementation  within  an 
organization,  whether  the  change  is  big  or  small.       Several  influence  techniques  can  be  used  by 
Managers  face  a  unique  challenge  in  that  they  are      managers  to  gain  cooperation  from  employees,  for 
responsible  for  motivating  employees  to  accept            example:  sanctions,  legitimization,  ingratiation,  and 
organizational change, which can be difficult.                 consultation.  The  first  two  techniques  are  hard 
                                                               tactics, while the second two are soft tactics: 
Exchanges  between  managers  and  employees  (i.e., 
leaders  and  members)  affect  the  success  of  using            Sanctions involve administering punishments for 
different  types  of  managerial  influence  to  lower             not cooperating.  
employee  resistance  to  change.  Specifically,  how 
successful  or  not  a  particular  technique  is  at              Legitimization  occurs  when  managers  explain 
decreasing  employee  resistance  depends  on                      how change is congruent with the organization’s 
whether the employees and managers have high‐ or                   needs and practices.  
low‐quality relationships. 
                                                                   Ingratiation  involves  praising  employees  for 
Employees  form  unique  relationships  with  their                their cooperation with the change.  
managers  and  supervisors  by  way  of  the  many 
                                                                   Consultation  occurs  when  managers  ask 
exchanges  that  occur  between  them.  Employees 
                                                                   employees  for  their  input  during  the  change 
may  have  relationships  with  management  that  are 
characterized  by  loyalty  and  trust,  while  other 
employee‐manager  relationships  involve  more                 Implications for Practice 
antagonistic  exchanges  between  those  involved  in 
these relationships.                                           Managers must be selective in the methods they use 
                                                               to encourage cooperation with change. They need to 
The  exchanges  (good  and  bad)  managers  have  with         be  aware  of  how  their  relations  with  their 
their  employees  create  expectations  for  how               employees  can  affect  attempts  at  reducing 
managers  will  act  towards  employees.  If  an               resistance.  It  cannot  be  stressed  enough  how 
employee  has  a  good  relationship  with  a  manager,        significant  good  manager‐employee  relations  are  to 
then  the  employee  is  likely  to  attribute  positive       effectively decreasing resistance to change.  

For additional articles demonstrating the practical implications of current research, or to see how the products and 
services offered by DeGarmo Group can improve your company, please visit 
Managers  should  take  steps  to  improve  difficult         Finally,  giving  employees  a  voice  in  the  change 
relationships or maintain good relationships with all         process may also be effective in reducing resistance 
of  their  employees.  Effective  managers  will  try  to     within  the  organization.  By  prioritizing  functional 
customize how they encourage change in a way that             work  relations  between  managers  and  employees, 
is  most  compatible  for  each  employee  in  order  to      organizations  will  be  proactive  in  implementing  the 
maximize  acceptance.  When  selecting  a  technique          changes that are critical to their growth and success. 
for  motivating  acceptance,  recall  that  less  coercive 
strategies (rather than hard tactics) are effective.                            Interpretation by: 
                                                                                                      Don Johnson 
                                                                                                   DeGarmo Group 

For additional articles demonstrating the practical implications of current research, or to see how the products and 
services offered by DeGarmo Group can improve your company, please visit 

To top