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The Burden Bearer There is a folk story of my people That I first by vmarcelo

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									                                              The Burden Bearer
There is a folk story of my people, That I first heard at my Grandmother’s knee.
 And like many of the folk tales  Which come out of Eastern Europe
 It is highly influenced by the traditions of   The Eastern Orthodox Church
Which permeate so much of life lived there along the banks of the Danube River as it makes its way to the 
Black Sea.
 The story takes on the character and form of a parable that in many ways is familiar 
And recognizable to any reader of the New Testament.
There was once a certain village  Located far off in a remote corner of the land   Hidden in a deep valley 
 Among the majestic and impregnable Carpathian Mountains. 
It was a strange village.
A village in which there was no joy to be found. A village that had never heard the sound of laughter.
No one in the village even smiled. In fact,  No one knew how. Everyone in the village walked around 
always staring at the ground.
    Whether young or old.   They all walked around with their backs bent forward.
    Little children were taught to walk like that at a very early age.
   It was as if each person carried some kind of heavy,  Invisible  Burden on their back.
   Each person learned to follow their own path through the village And very few of the paths ever 
crossed, Met  Or intersected.
   If they did the only way they could recognize one another Was by their shoes
   Or their feet if they were barefoot. Each person lived a life of virtual loneliness in the midst of other 
lonely people.
   But to this sad and sombre village A Stranger came one day.
 A man who walked erect. A man who bubbled with life and excitement.
A man who purposefully crossed everyone’s path.
  The inhabitants of the village were confused and upset by Him.
  Their lifestyle and daily routines were in jeopardy.
  Villagers who had not looked up in years As they walked in their own rutted path
Doing their own thing  Suddenly became aware of neighbours long forgotten.
Some even went so far as to break the silence And spoke to others.
And all they wanted to talk about was the Stranger.
“Who is He?
  What on earth is He doing here?
  Why does He walk like that?
  So straight and erect.
  It’s just not natural!
  Doesn’t He know?
  Hasn’t anyone told Him?
  And what is that strange sound He makes When He throws back His head  And opens His mouth?”
As a result of all the uproar the Stranger caused

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The village elders met for the first time In known memory.
They had the Stranger brought in for questioning and asked the questions on the minds of all of the 
people.
“You ask Who I am,” said the Stranger…
“I travel from village to village throughout the land
Trading burdens… I offer Mine  For theirs.
And from what I have seen gentlemen 
Everyone here can use my services.”
One of the elders asked:
“You have come here to trade your burden
 For one of ours?
If that is true, Then Your burden must be lighter than ours
For You walk so confidently and erect…  I’m afraid You’ll make a very bad bargain here Friend.”
As soon as he had spoken the old man paused for a moment.
That was the first time in his life he had used that strange word:  Friend.
The other elders were startled by it too.
Seeing their obvious consternation the Stranger replied:
 “I’m strong enough to bear any burden.
  You might say, I’m built for it.
  You will have to let me decide if it’s a bargain or not.”
  Another one of the perplexed elders then asked,
  “But how will You decide who’s burden You will choose from among so many?”
  The Stranger did something strange with his lips and even showed some of his teeth.
  Later they would call it a smile.
  The Stranger answered,
  “It is the people of the village themselves who will choose.
   Tonight everyone is free to place their burden in a sack
 And leave it in the village square
 And then tomorrow each of them will decide if they want to exchange
Their burden with me.”
The news spread quickly throughout the village.
       All night long, Individuals scurried in the darkness to the village square.
 Each one hoping against hope That they would be the one to make the bargain with the Stranger.
Young Martha  Brought the burden of a broken heart
 Over the death of her husband.
Joseph left the burden of failure.
Failure to provide a decent living for his young family and the knowledge he had just lost his job.
Old Hannah dragged her burden.
An old unwanted mother, Forced to live with an ungrateful son.
Samuel the village reprobate Addicted, homeless and abandoned.
All night long the sorrowful procession continued.

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Burden after burden was added.
The burden of a handicapped child.
A broken marriage.
Poverty.
Loneliness.
Being unwanted.
Being unloved.
Being different.
The next morning all of the villagers gathered at the square.
They gasped and stood back in the face of the mountain of burdens piled up there.
Who would have ever believed it?
They stood waiting silently with their backs bent forward as was their custom.
Then the Stranger came among them.
He was walking erect and placed His own burden among the others.
Turning to the anxious crowd,
                    He said:
                   “Now each of you choose the burden you wish to bear.
                     The burden you can bear.
                     Look around.
                     Don’t be in a hurry.
                     Make sure you choose the one you want.”
The Stranger then stepped aside
            And the villagers rushed toward the mountain of burdens.
             Hastily opening this one and then that one before moving on to another.
  They pushed and shoved and grabbed for what they could get.
  And as they went about their task their faces said it all.
  A look of utter surprise.
                  Absolute horror.
                  Fear.
                 Anguish.
                 Outright terror.
And then here and there a look of relief.
Sometimes even what could be called joy
As a person chose a burden they could bear.
And gradually everyone began to find what they were looking for  Until finally only one burden 
remained.
                  It was the Stranger’s...
The Stranger placed his burden on his back and said:
  “Now I’m going on my way to the next village
                    Each of you has a burden you can bear
                   And perhaps from now on your lives can become more bearable

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                   Because you know the burdens of your neighbours.”
The Stranger left as mysteriously as He had come.
The villagers stared down the road but He was already out of sight.
Martha clutched her burden to her heart.
So did Joseph.
Old Hannah smiled for the first time in her life.
Unknown to each other,
Each villager had chosen their own original burden.
For some reason it now seemed lighter to bear
               And as they walked away from the square they began to walk erect.
Hannah’s son came and helped his old mother home
Assuring her that if he had been neglectful of her needs in the past things would change.
The widow Martha helped a neighbour Elizabeth carry the stretcher of her crippled son.
Joseph ran to tell his wife that Rueben the merchant had just offered him a job.
Samuel was welcomed to dinner by one of the elders who told him about an extra room
                   in his house now that his son had married.
From that day on the village was never the same again.
                  The people now regularly made the funny sound
                   The Stranger had made and they called it:  laughter.
The separate rutted paths through the village have all disappeared.
No one looks down at the ground when they walk
                           But they look at one another
                           And to one another as they share their lives with one another.
And little children in the village
                  Who first hear the story still ask:
“But what was the Stranger’s burden?”
And the one who tells the story sighs and answers:
“The Stranger’s burden was a hammer and nails,
  A crown of thorns
  And a cross wrapped up in hatred,
Loneliness.
Rejection.
Abandonment.
And pain.”
When I first heard the story
             My Grandmother turned to her Bible and read these somewhat contradictory
            Words of the Apostle Paul in writing to the Christians in the Province of Galatia
             But I believe he also had the Province of Ontario in mind:
             “For each person will have to bear their own load.”
                                             And.
             “Bear one another’s burdens and so fulfill the Law of Christ.”

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It is only, As we bear our own burdens
             That we are able to bear the burdens of others.
             And only,
             As we bear the burdens of others
             Are we able to bear our own.
As a Christian Community
Peace Lutheran is called to be a healing community in which we bear one another’s
                Burdens and are strengthened and enabled to carry our own.
As Christians we have made the conscious choice not to walk our separate way through 
                         Life but to live our life in community with others
                         Who with us bear the name of Christ in our Baptism
                  All of our separate paths have taken us to the foot of the Cross
                              That is where our lives have intersected
                              And brought us here to this particular place.
                                    Our burdens have brought us here
                              Because we have learned we cannot bear our them alone.
And in Jesus Christ,
We know we were not meant to bear them alone. Our losses and hurts,  The brokenness and distress that 
are also part of our lives. Our illnesses of body, mind and spirit.
For the Stranger in the Parable is not only the Man of Sorrows
                              But the source of our joy and healing.
Whatever burden we bear we can leave it here this morning
                              For it is Jesus Christ Himself Who will take that burden upon Himself
                              For our sake.
He offers us life and salvation.
Heath and wholeness.
And a healing community to uphold and support us with our burdens
                     That we share with one another, 
                              And offers us the opportunity to be part of
                               The healing of the world.
You in your small corner,
                                                   And I in mine.

Amen




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