Sufficiency Economy is Real Sustainable DevelopmentSummary of by jackl17


									             Sufficiency Economy is Real Sustainable Development: 
                        Summary of H.M the Majesty’s Plan 

                                  By Thitadhammo 

      Aiming to become a self­sufficient economy in the midst of revolutionizing itself 
by embracing industrialization, Thailand was faced with a need for a set of guidelines 
to ensure its populace would not be affected by the drastic changes that is about to 
take place.  His Majesty King Bhumipol suggests guiding the country’s development 
along the lines of Moderation in the speech given on July 18, 1974, His Majesty 
suggested: “The Development of the nation must be carried out in stages, starting 
with the laying of the foundation by ensuring the majority of the people have their 
basic necessities through the use of economical means and equipment in 
accordance with theoretical principles.  Once a reasonably firm foundation has been 
laid and in effect, higher levels of economic growth and development should be 
promoted.  If we were to concentrate only on fast economic progress without allowing 
the plan of operation to harmonize with the conditions of the country and people, an 
imbalance in various aspects would be caused and may bring about failure in the 
end, as witness the serious economic crises currently faced by many a developed 

      By then Thailand was fast becoming one of the New Industrialized Countries or 
NIC.  This renowned Fifth Tiger of Asia accelerated its economy by expanding and 
opening up to the free trade system subjecting Thailand to the fluidity of the world 
market mechanism.  This causes huge movements in both trade and capital between 
Thailand and other countries in the form of long­ and short­term investments. 
However, when investments concentrated mainly on short­term trends, the Thai 
economy was turned into a “bubble” economy.  Complicated further by the floating of 
the Baht resulting in a recession of exports, bringing about the collapsed of the 
economy and crises enthuse.  The Baht fell more than 40 percent, public debts and 
loans soared to record highs becoming a burden to the economy.  Thailand was 
forced to take drastic measures to restructure the country under International 
Monetary Fund or IMF guidelines.  What turned out to be a blessing is now a disaster 
of immense proportion, unbalanced expansion processes and lack of holistic 
approach to deal with problems, create a situation where other aspects of the
economy could not keep pace with the acquisition of material wealth.  All these led to 
this thought, “Good economy, Problematic society and Unsustainable development”. 

      During this time, His Majesty the King gave spiritual leadership and support to 
direct the country towards “Sufficiency Economy” and in December 4, 1997, his royal 
speech gave a broader definition to the meaning of the original phase “having 
enough to eat and to live” into: “ a self­sufficient economy does not mean that each 
family must produce its own food, weave and sew its own clothes.  This is going too 
far, but I mean that each village or each district must have relative self­sufficiency. 
Things that are produced in surplus can be sold, but should be sold in the same 
region, not too far so that the transportation cost is minimized.”  From His Majesty 
speech sparked a collaborative work between the Office of National Economic and 
Social Development Board or NESDB and experts in their own fields to further work 
on synthesizing the royal remarks on sufficiency. 

      After a thoroughly thought out process, His Majesty gave the final revision and 
the royal approval in November 21, 1999 the guidelines towards a “Sufficiency 
Economy” as well as for the general public: 

      “Sufficiency Economy” is a philosophy that stresses the middle path as the 
overriding principle for appropriate conduct and way of life of the entire populace.  It 
applies to conduct and way of life at individual, family and community levels.  At the 
national level, the philosophy is consistent with a balanced development strategy that 
would reduce the vulnerability of the nation to shocks and excesses that may arise as 
a result of globalization.  “Sufficiency” means moderation and due consideration to all 
modes of conduct, and incorporates the need for sufficient protection from internal 
and external shocks.  To achieve this, the prudent application of knowledge is 
essential.  In particular, great care is needed in the application of theories and 
technical know­how and in planning and implementation.  At the same time, it is 
essential to strengthen the moral fiber of the nation so that everyone, particularly 
public officials, academics, business people and financiers adhere primarily to the 
principles of honesty and integrity.  A balanced approach combining patience, 
perseverance, diligence, wisdom and prudence is indispensable to cope 
appropriately with critical challenges arising from extensive and rapid socio­ 
economic, environmental and cultural change occurring as a result of globalization”. 

      In short, the above philosophy entails three key guiding principles:
1.  Moderation: This is judgment exercise to take into account our limitations. 
    When we learn of our limitation, we learn too of our capacity and potential.  This 
    is the best way to balance our life and such conduct will surely prove us to be 
    harmless towards others. 

2.  Reasonableness or Rationality: Using our own judgment and rationality to 
    choose the best way to conduct ourselves and live our lives without blindly 
    following after irrational trends of globalization, such as extravagance and over­ 
    consumption.  By choosing our own model of living, we are making rational 
    judgment of what best fit our life. 

3.  Self­immunity or Precaution: We must also be prepared to accept and face the 
    impacts change brings about.  Whether it’s for the current, future or internal or 
    external to our surroundings, we have to create sufficient savings and learn to 
    become self­reliant without depending on the assistance of others. 

      In short, it is not just about having “the ability to be self­reliant” with “moderation 
and precaution” in our lives.  It is about being unselfishness, not extravagance and to 
tread “the Middle Path”.  This is how we can “immunize” ourselves from the crises 
caused by external factors that is striking Thailand.  In another except of his speech, 
His Majesty stated: “… to be a tiger is not important.  The important thing for us is to 
have a self­supporting economy.  A self­supporting economy means to have enough 
to survive.” 

      Thus, the development of sufficiency extends not only to oneself, but to 
families, communities as well as to the nation.  His Majesty stressed that 
development must be done in step by step basis starting from building a good 
foundation for the people to better enable themselves having enough to live on and 
eat before they can become self­reliant.  The initiative as vaulted by His Majesty was 
applied when NESDB incorporated it into the Ninth National Economic and Social 
Development Plan that covers from 2002 to 2006.  The plan is based on developing 
a balanced framework in the following aspects: Human, Social, Economic and 
Environmental.  The middle path is practiced as the main guiding principle to help 
free the country from crises and to ensure security, balance and sustainability in 

      The application of sufficiency economy is as follows:
1.  At the family or individual level: Each individual must have conscience in their 
    daily conduct and leading a happy, joyful and moderate life.  One should carry 
    out a simple life, engaging in proper career to raise oneself and family at a level 
    of sufficiency and to refrain from taking advantage of others but be generous to 
    them instead. 

2.  At the community level: People must cooperate and participate in the decision­ 
    making process of the community, developing a mutual learning process as well 
    as the appropriate application of technology in developing the community. 
    Applied knowledge and know­how must be economical, simple and locally 
    available.  The important point is in the application of what is available in that 
    region to solve the region’s problem without relying on high investment or the use 
    of complicated technology. 

3.  At the national level: Balance is sought through the application of holistic 
    development processes.  Social, economic and resources capitals should be 
    taken into consideration.  That which is to be produced must be analyzed against 
    the country’s domestic factors, so as to ensure proper guidelines as to what form 
    of merchandizing is appropriate.  More importantly, all merchandizes should first 
    meet internal needs before exporting to others.  This management strategy 
    lowers the risks and over­investment is strongly discouraged as this will lead to 
    the accumulation of debts beyond the capacity to repay. 

      With careful planning while keeping abreast of changes and development in the 
world and through careful management of natural resources and conserving and 
preserving of the environment to develop the country’s capability in creating 
innovation and technology, social capitals such as education system should be relied 
on to help reduce imports of technology and dependence on other countries as 
stated in the following speech: 

      “In creating things to develop the country and the people’s livelihood, we 
should observe our work implementation.  Apart from great and advanced technology 
for use in huge productions which require tremendous outputs, each individual 
should also take into account and discover simple technology in order that business 
with low capitals can conveniently and practically apply it.” [Ed.: no source] 

      Lastly, to develop a state of self­reliance at every level, the development 
patterns should be inline with the socio­economic, cultural and topological conditions 
of the community while ensuring continuity and sustainability.  This forms the
important foundation for the overall development of the country.  With respect to such 
visions, Royal Development Study Centers were established to help bring His 
Majesty visions into practical application, with the first center established in 1997. 
The objectives of the centers are as follows: “The purpose of the Royal Development 
Study Centers is to develop farmer’s land by means of land developments, water 
resources development, forest rehabilitation and application of production techniques 
in agriculture and animal husbandry and to use the donated funds as the operating 
cost of the center.  The centers will also serve as a central office to conduct 
development activities to improve the well­being of the people in the surrounding 
areas.  Once the farmers have upgraded their living standard, they might consider 
setting up a rice mill and rice bank in each village to get an opportunity to train 
themselves, to finally become self­supporting …” 

      In all, six Royal Development Study Centers were established in the major 
regions of Thailand.  The characteristics of these centers are: 

1.  Model of Success: The centers conduct studies and experiments into the area’s 
    conditions and using simple, appropriate and economical technology to ensure 
    successful development.  With these success models, guidelines are published 
    for the benefit of the public.  In retrospect, that which is deemed as failures will 
    serve as caution or could be modified to provide new alternatives. 

2.  Living Natural Museums: These centers will also serve as an information 
    center for the region’s physical, economic and socio­cultural conditions.  The 
    purpose is to help others wanting to study and understand the situation from real 
    life perspective.  This will help to improve the quality of life as well as the local 
    wisdom of the people in that region.  The museum is continuously updated to 
    show it as a “Living Natural Museum”. 

3.  One­Stop Service: Since each center involves representatives from different 
    government agencies such as the Royal Irrigation Department, the Land 
    Department, the Department of Livestock Development and the Department of 
    Agricultural Extension, these centers are more than capable to help coordinate 
    with the various agencies to provide the people with a center for “one­stop 
    service”.  This will help to reduce significantly the complications of the people 
    seeking the assistance and services from these governmental agencies. 

4.  Innovation of Administration and Management: Since such projects consist of 
    many interrelated elements such as water, land, plants, animals, fish as well as
    marketing, the implementation of such projects must be holistic or done in an 
    integrated manner.  These centers have applied this theory into their 
    management.  It mobilizes the officials from the various public sector agencies, 
    private and non­governmental sectors to come and work together.  Meanwhile 
    the Chaipattana Foundation and the Office of the Royal Development Projects 
    Board acts as the coordinating agency.  This is the innovation of the country’s 
    administration and management and it straddles horizontally between the various 
    agencies.  This truly targets at the effectiveness of implementing work that is not 
    supported by the country’s traditional bureaucratic system. 

     In conclusion, Sufficiency Economy is not about complicity or resource deluge. 
It is about the creating of a system that really helps people and any system that helps 
people must be spearheaded by research and development.  Moreover, it has to 
maintain synergy between the various centers of economies, i.e.  the household, 
business and governmental agencies.  What is truly amazing is the application of the 
Buddha’s Middle Path by His Majesty throughout the entire process of leading his 
people from poverty to sufficiency.

To top