MINISTERIO DE DESARROLLO ECONOMICO VICEMINISTERIO DE MINERIA Y

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MINISTERIO DE DESARROLLO ECONOMICO VICEMINISTERIO DE MINERIA Y Powered By Docstoc
					   MINISTERIO DE DESARROLLO ECONOMICO
VICEMINISTERIO DE MINERIA Y METALURGIA
 UNIDAD SECTORIAL DE MEDIO AMBIENTE




GUIA AMBIENTAL PARA EL MANEJO DE AGUAS
  EN ACTIVIDADES MINERO-METALURGICAS




             LA PAZ – BOLIVIA
             SEPTIEMBRE 2001
                    GUIA AMBIENTAL PARA EL MANEJO DE AGUAS EN ACTIVIDADES
                                            MINERO - METALÚRGICAS
ÍNDICE
TABLA 1        ABREVIATURAS USADAS EN LA GUIA                               vii
TABLA 2        COMPUESTOS Y ELEMENTOS QUÍMICOS
MENCIONADOS EN LA GUÍA                                                      viii


CAPITULO 1
EL FACTOR AGUA                                                              1
1.1      Roles Social, Ecológico y Económico                                1
1.2      El Principio de Desarrollo Sostenible                              2


CAPITULO 2
PROTECCIÓN DE AGUAS EN LA LEGISLACIÓN BOLIVIANA                             3
2.1      La Protección de los Cuerpos de Agua está Regida por Ley           3
2.2      Mecanismos de Protección                                           3
2.3      Clasificación de los Cuerpos de Agua
         y Estándares de Calidad de Aguas                                   4
2.4      Descarga en Cuerpos de Agua                                        5
2.4.1    Descarga a Cuerpos de Agua Superficiales                           7
2.4.2    Descarga a Cuerpos de Agua Subterráneos                            8
2.5      Muestreo, Análisis e Informes de Calidad de Efluentes              10
2.6      Monitoreo de Evaluación de la Calidad Hídrica                      10
2.7      Reuso de Aguas                                                     11


CAPITULO 3
CONTAMINACIÓN DE AGUAS EN ACTIVIDADES MINERAS                               13
3.1      Contaminación                                                      13
3.2      Drenaje Ácido de Mina (DAM)                                        14
3.3      Drenaje Ácido de Roca (DAR)                                        14
3.4      Aguas Residuales de Operaciones Mineras y Procesos Metalúrgicos    14
3.5      Descargas de Talleres y Aguas Residuales de Campamentos            15


CAPITULO 4
CONTROL Y MONITOREO AMBIENTAL DE EFLUENTES                                  17
4.1      Control Ambiental                                                  17
4.2      Monitoreo Ambiental                                    17
4.3      Objetivos del Muestreo y Monitoreo Ambiental           17
4.4      Programa de Monitoreo                                  19


CAPITULO 5
TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES
Y MEDIDAS PARA MITIGAR LA CONTAMINACIÓN                         21
5.1      Tratamiento                                            21
5.2      Separación Sólido-Líquido                              21
5.2.1    Tamización                                             22
5.2.2    Sedimentación Directa                                  22
5.2.3    Floculación                                            22
5.2.4    Clarificación y Espesamiento                           22
5.2.5    Flotación                                              23
5.3      Neutralización                                         23
5.4      Oxidación                                              24
5.4.1     Aireación                                             24
5.5      Reducción                                              24
5.6      Precipitación Química                                  24
5.7      Eliminación de Cianuro Libre y Compuestos de Cianuro   25
5.8      Eliminación de Thiosales                               27
5.9      Eliminación de Arsénico                                27
5.10     Eliminación de Antimonio                               27
5.11     Otros Procesos                                         27
5.11.1   Desinfección                                           27
5.11.2   Ozonización                                            28
5.11.3   Ablandamiento                                          28
5.12     Calidad de los Efluentes Tratados                      29




CAPITULO 6
MANEJO DE AGUAS                                                 31
6.1      Conceptos Generales                                    31
6.2      Fuentes de Captación de Agua para Minería              31
6.3      Manejo de Aguas en Actividades Mineras                 31
6.3.1    Exploración Minera por Sondeo                          32
6.3.2    Minado                                                 32
6.3.3    Procesamiento de Minerales                             33
         Plantas Gravimétricas de Procesamiento                 33
         Plantas de Flotación                                   33
        Cianuración                                                    34
6.3.4   Manejo de Acumulaciones de Residuos Sólidos para
        Mitigar la Generación de DAR                                   35
6.4     Manejo Integrado de Aguas                                      36
6.5     Tratamiento de Aguas Residuales y Flujogramas de
        Prácticas de Manejo de Aguas                                   38
6.5.1   Manejo de Aguas de Calidad Variable en una
        Operación de "Open Pit”                                        38
6.5.2   Un caso de Tratamiento de DAM
        Proceso de Dos Etapas de Tratamiento Químico del
        Desagüe de Mina para Remover Metales Disueltos                 38
6.5.3   Sistemas Pasivos de tratamiento                                39
        Tierras Húmedas Aeróbicas                                      39
        Tierras Húmedas con Compuesto Orgánico                         39
        Drenajes Anóxicos con Piedra Caliza (DAC)                      40
6.5.4   Tratamiento de Agua Ácida de Mina en Dos Etapas                41
6.5.5   Tratamiento de Aguas en Operaciones de Cianuración de Oro      41


                                                    ANEXOS
                                                 CUADROS
RMCH - ANEXO A
LIMITES MÁXIMOS ADMISIBLES
DE PARÁMETROS EN CUERPOS RECEPTORES


CUADRO N°. 1
CLASIFICACIÓN DE LOS CUERPOS DE AGUA SEGÚN SU APTITUD DE USO


CUADRO N° A-1
VALORES MÁXIMOS ADMISIBLES DE PARÁMETROS DE CUERPOS RECEPTORES


CUADRO N° 2
LÍMITES PERMISIBLES PARA DESCARGAS LÍQUIDAS EN mg/l


CUADRO N° 3
PROBLEMAS AMBIENTALES Y CLÍNICOS RELACIONADOS CON LAS OPERACIONES MINERAS Y
PROCESOS METALÚRGICOS


CUADRO N° 4
NEUTRALIZADORES PARA ÁCIDO
CUADRO N° 5
VALORES APROXIMADOS DE pH PARA LA PRECIPITACIÓN DE DETERMINADOS METALES


CUADRO N° 6
PORCENTAJE DE ESPECIES DE CIANURO LIBRE EN FUNCIÓN DEL pH


CUADRO N° 7
CLASIFICACIÓN DE CIANURO Y COMPUESTOS DE CIANURO
EN SOLUCIONES CIANURADAS CON REFERENCIA A SU ESTABILIDAD


CUADRO N° 8
CARACTERÍSTICAS DE AGUAS RESIDUALES EN LA MINA HOMESTAKE


FIGURAS
Fig. 1. RELACIÓN ENTRE HCN Y CN" con pH
Fig. 2. PERFORACIÓN A DIAMANTINA COLECCIÓN DE MUESTRAS DE LODO
Fig. 3. DIAGRAMA DE FLUJOS EN UNA PRESA DE COLAS
Fig. 4. FLUJOGRAMA DE MANEJO INTEGRADO DE AGUAS
Fig. 5. DIAGRAMA DE MANEJO DE AGUAS-TARA MINES
Fig. 6. DISPOSICIÓN Y MANEJO DE AGUAS DE CALIDAD VARIABLE DE UN PIT
Fig. 7. SISTEMA DE TRATAMIENTO DE CAMPO PARA AGUA DE MINA
Fig. 8. RESULTADOS DE LA ADICIÓN DE SULFURO A UNA MUESTRA DE DESAGÜE DE IDAHO
Fig. 9. RESULTADOS DE LA ADICIÓN DE SULFURO A UNA MUESTRA DE DESAGÜE DE MONTANA
Fig. 10. ESQUEMA DE UN SISTEMA DE TRATAMIENTO PASIVO EN TIERRAS HÚMEDAS
Fig. 11. WAITE AMULET MINE PROCESO DE TRATAMIENTO DE AGUA ACIDA DE MINA CON UNA
      ALTA DENSIDAD DE LODOS
Fig. 12. SISTEMA DE TRATAMIENTO DE AGUAS ACIDAS DE MINA EN BRUNSWICK MINING
Fig. 1 3. PROTECCIÓN FORESTAL, CANALETAS RECOLECTORAS DE AGUAS RESIDUALES Y SISTEMA
      DE SEDIMENTACIÓN EN EL ÁREA DE UNA PLANTA DE CIANURACIÓN
Fig. 14. FLUJOGRAMA DEL PROCESO DE RECUPERACIÓN DE ORO DE ORTIZ GOLD MINE
Fig. 15. FLUJOGRAMA DE UNA PLANTA DE CONCENTRACIÓN DE ORO - HECLA MINING COMPANY
                                                     PROLOGO
El Viceministerio de Minería y Metalurgia ha considerado conveniente la elaboración de esta Guía para informar al
concesionario y operador minero sobre las disposiciones legales vigentes en la protección de aguas y para orientarlos
sobre los procedimientos y prácticas usuales en el tratamiento y manejo de aguas residuales de las actividades minero
- metalúrgicas, con la finalidad de evitar la contaminación de los cuerpos de agua y sus entornos.


Esta Guía ha sido elaborada con fondos del Crédito AIF 2805-BO del Banco Mundial al que se agradece su valioso
auspicio.


                               TABLA 1 ABREVIATURAS USADAS EN LA GUÍA


            ABREVIATURA              DESCRIPCIÓN

            CD                       Certificado de Dispensación
            CD-C3                    Certificado de Dispensación - Categoría 3
            CFCs                     Cloro Fluor Carbonos
            CIP                      Carbón en Pulpa
            DAA                      Declaratoria de Adecuación Ambiental
            DAC                      Drenaje Anóxico con piedra Caliza
            DAM                      Drenaje Ácido de Mina
            DAR                      Drenaje Ácido de Roca
            DBO5                     Demanda Biológica de Oxigeno en 5 días
            DDT                      Insecticida de uso prohibido
            DÍA                      Declaratoria de Impacto Ambiental
            DQO                      Demanda Química de Oxigeno
            EEIA                     Estudio de Evaluación de Impacto Ambiental
        EIA                     Evaluación de Impacto Ambiental
        FA                      Ficha Ambiental
        Ha                      Hectárea
        LMA                     Ley de Medio Ambiente
        MA                      Manifiesto Ambiental
        NMP                     Numero Mas Probable
        OR                      Osmosis Reversa
        PASA                    Plan de Aplicación y Seguimiento Ambiental
        PCBs                    Difenil Policlorados
        PH                      Potencial de Hidrogeno
        RAAM                    Reglamento Ambiental para Actividades Mineras
        RL                      Representante Legal
        RMCH                    Reglamento en Materia de Contaminación Hídrica
        RPCA                    Reglamento de Prevención y Control Ambiental
        SS                      Sólidos en Suspensión
        TPD                     Toneladas Por Día
        VMMM                    Viceministerio de Minería y Metalurgia
        WAD                     Weak Acid Dissociable Ácido Débil Disociable




                                                TABLA 2
              COMPUESTOS Y ELEMENTOS QUÍMICOS MENCIONADOS EN LA GUÍA


Compuesto         Descripción                          Compuesto             Descripción
/Elemento                                               /Elemento

Ag                Plata                                 H2O                  Agua
Al                Aluminio                              H2O2                 Agua Oxigenada
AI(OH)3           Hidróxido de Aluminio                 HCN                  Ácido Cianhídrico
As                Arsénico                              HCO3"                Ion Bicarbonato
Au                Oro                                   Hg                   Mercurio (Azogue)
Be                Berilio                               KCN                  Cianuro de Potasio
Bi                Bismuto                               Mg+2                 Ion Magnesio
Ca(OH)2           Cal apagada                           Mn                   Manganeso
Ca+2              Ion Calcio                            N                    Nitrógeno
CaCO3             Carbonato de Calcio                   Na+                  Ion Sodio
Ca(CN)2           Cianuro de Calcio                     Na2CO3               Soda ash
CaCI2             Cloruro de Calcio                     NaCI                 Cloruro de Sodio
CaO               Cal viva                              NaCN                 Cianuro de Sodio
Cd                Cadmio                                Ni                   Níquel
Cl2               Gas Cloro                             NOX                  Óxidos de Nitrógeno
  CN"                  Ion Cianuro                          O3                    Ozono
  CNO"                 Ion Cianato                          Pb                    Plomo
  Co                   Cobalto                              Sb                    Antimonio
  CO?                  Bióxido de Carbono                   Se                    Selenio
  CO3=                 Ion Carbonato                        SiO2                  Sílice
  Cr+3                 Ion Cromo                            Sn                    Estaño
  Cr+6                 Ion Crómico                          SO2                   Dióxido de Azufre
  Cu                   Cobre                                Te                    Teluro
  Fe+2                 Ion Ferroso                          TI                    Talio
  Fe+3                 Ion Férrico                          V                     Vanadio
  Fe(OH)3              Hidróxido Férrico                    W                     Wolfram
  H                    Hidrogeno                            Zn                    Zinc




                 GUIA AMBIENTAL PARA EL MANEJO DE AGUAS EN ACTIVIDADES
                                           MINERO - METALÚRGICAS


                                                   CAPITULO 1
                                               EL FACTOR AGUA


1.1 ROLES SOCIAL, ECOLÓGICO Y ECONÓMICO
Los diferentes usos y funciones de los cuerpos de agua pueden clasificarse en tres grandes grupos: sociales,
ecológicos y económicos.
Los usos sociales comprenden la necesidad de agua limpia en hogares, centros de estudio, de investigación y de
trabajo, hospitales, limpieza de calles, transporte de desechos de actividades humanas y recreación (natación, pesca y
otros). También dentro los usos sociales, aunque no de agua limpia, están los de transporte y comunicación (vías
fluviales).
Las funciones ecológicas(l) de las cuencas de agua y de los cuerpos que la conforman, son complejas. Su rol abarca
aspectos físicos, químicos y biológicos en la existencia y mantenimiento de los ecosistemas(ll) y su relación con el
clima.
La industria, el comercio, la agricultura, ganadería y las principales formas de producción de energía están
relacionadas de una u otra manera con el uso de agua; en consecuencia el agua tiene un rol de primera importancia en
el desarrollo económico de los países.
El incremento de la población mundial y el desarrollo económico de las sociedades humanas han aumentado la
demanda por el recurso agua, afectando principalmente su función ecológica por la disminución de la cantidad y
calidad necesaria para el funcionamiento de los ecosistemas.
Se consideran a los ecosistemas como sistemas auto-contenidos (self-contained), en los que internamente los factores
esenciales de vida son continuamente intercambiados y reciclados de tal manera que forman una unidad orgánica
completa. Biota son todos los elementos vivos en un área dada o en un ecosistema.
Medio Ambiente es el habitat o entorno físico y biótico junto a las condiciones culturales, económicas y sociales en
que viven las personas.


      (I)       Ecología es la ciencia que estudia las relaciones existentes entre los seres vivientes y el medio en que viven, particularmente
                los flujos de energía y los ciclos de la materia en los procesos esenciales de vida que ocurren en las organizaciones existentes
                en la naturaleza, los ecosistemas.
      (II)      Ecosistema es un conjunto formado por una comunidad de seres o elementos vivos (animales, microorganismos y plantas)
                y el entorno físico con el cual ellos interactúan. Una comunidad de seres vivos capaz de desarrollarse en unas condiciones
                dadas se denomina biocenosis y biotopo es el espacio vital ocupado por una biocenosis.



1.2         EL PRINCIPIO DE DESARROLLO SOSTENIBLE


La Ley del Medio Ambiente (LMA) en su artículo 2Q, establece y define el principio de Desarrollo Sostenible como
el proceso mediante el cual se satisfacen las necesidades de la actual generación, sin poner en riesgo la satisfacción de
necesidades de las generaciones futuras. Este principio, en su aplicación a cuencas de agua, implica la atención de
todos los requerimientos de demanda y necesidades que coexisten, manteniendo los atributos físicos y químicos en
cuanto a la calidad y caudal de los cuerpos de agua para que estos continúen cumpliendo funciones sociales,
ecológicas e industriales actuales y futuras.
Los cuerpos de agua superficiales(lll) y subterráneos(IV) deben ser evaluados en el contexto global de la cuenca a la
que pertenecen considerando la coexistencia de todos los usos y funciones que tienen dentro de la cuenca y áreas
contiguas.
Los cuerpos de agua en la ecoesfera se renuevan y se mantienen dentro de un sistema cerrado conocido como el ciclo
hidrológico (evaporación, transpiración, precipitación, percolación-infiltración hacia acuíferos y drenaje superficial
hacia cuerpos de agua superficiales).
El uso de agua en minería generalmente no es consuntivo por lo que es posible minimizar su consumo directo de las
fuentes de agua naturales, recirculando y tratando efluentes de operaciones para adecuarlos a la calidad requerida en
otros usos y/ o para descargarlos a cuerpos de agua cumpliendo las normas vigentes (límites permisibles y estándares
de calidad).
En el capítulo siguiente se describe la legislación vigente para la protección de los atributos de calidad y uso
sostenible de los cuerpos de agua del País.


      (III)     Cuerpos de agua superficiales son los manantiales, arroyos, quebradas, ríos, lagos, lagunas, mares y océanos.
      (IV)      Cuerpos de agua subterráneos o acuíferos. Agua subterránea es el agua que percola o que se infiltra a través de poros y grietas del
                suelo. Las formaciones de suelos y rocas que se han saturado con agua son reservorios de agua subterránea que se conocen o
                denominan como acuíferos.



                                                                CAPITULO 2
                            PROTECCIÓN DE AGUAS EN LA LEGISLACIÓN BOLIVIANA


2.1          LA PROTECCIÓN DE LOS CUERPOS DE AGUA ESTA REGIDA POR LEY


El Art. 3S de la Ley del Medio Ambiente (LMA) establece que el medio ambiente y los recursos naturales constituyen
patrimonio de la Nación. Siendo los cuerpos de agua componentes del medio ambiente y siendo también recursos
naturales, es deber del Estado y la sociedad preservarlos, conservarlos, restaurarlos y promover su aprovechamiento
en una dinámica que les permita renovarse en el tiempo (Art. 32 LMA).


El Art. 39 de la LMA, establece que el Estado normará y controlará el vertido de cualquier sustancia o residuo
líquido, sólido o gaseoso que cause o que pueda causar la contaminación de las aguas o la degradación de su
entomo(V). Señalando que los organismos correspondientes reglamentarán la protección y conservación de aguas.
Esta reglamentación está contenida en el Reglamento en Materia de Contaminación Hídrica (RMCH) aprobado
mediante DS NQ 24176 del 8-XII- 95 y el Título IV Del Manejo de Aguas, del Reglamento Ambiental para
Actividades Mineras (RAAM) aprobado por DS Ns 24782 del 31-VII-97.


El Art. 85 del Código de Minería, promulgado como Ley de la República Ne 1777 del 17 de Marzo de 1997, establece
que los concesionarios u operadores mineros están obligados a controlar todos los flujos contaminantes que se
originen dentro del perímetro de sus concesiones, así como en sus actividades mineras, en conformidad con las
normas legales aplicables. Los operadores mineros que únicamente realicen actividades de prospección y exploración
controlarán solamente los flujos que pudieran originarse en dichas actividades mineras.


En el título que sigue se resumen las bases y normas de protección para el manejo de aguas establecidos en los
precitados instrumentos legales.


2.2          MECANISMOS DE PROTECCIÓN
En los reglamentos aprobados, los mecanismos de prevención de contaminación y control de calidad de aguas son del
tipo directo (comando y control), y están basados en:


                    -     El control de la calidad de descargas a cuerpos de agua superficiales y subterráneos.
                    -     La clasificación de los cuerpos de agua de acuerdo a su aptitud de uso y a requerimientos de
                          desarrollo económico, social y ambiental.
                    -     La observancia de las normas bolivianas sobre límites permisibles para descargas líquidas y
                          sobre valores máximos admisibles de parámetros en cuerpos de agua receptores, en relación a
                          sus usos preponderantes.
       (V)        Contaminación es el cambio indeseable de las características físicas, químicas y biológicas de los componentes físicos (agua, aire
                  y suelos) del medio ambiente, que puede afectar negativamente a la salud, supervivencia y actividades de los seres humanos y de
                  otros organismos vivientes


2.3      CLASIFICACIÓN DE LOS CUERPOS DE AGUA Y ESTÁNDARES DE CALIDAD DE AGUAS


El Ministerio de Desarrollo Sostenible y Planificación, clasificará los cuerpos de agua del país con referencia a su
aptitud de uso y uso actual preponderante, de acuerdo con las políticas ambientales del país en el marco del desarrollo
sostenible (Art.4s RMCH).


De acuerdo a su aptitud de uso y uso actual preponderante, se fijarán estándares mínimos de calidad para dicho cuerpo
de agua; con este propósito se han establecido las normas bolivianas del Anexo A, Cuadro Ns A-1 del RMCH, para
cuatro clases de aptitudes de uso, que se reproduce al final de este capítulo.


En tanto se definan las clases de los cuerpos hídricos del país, la prevención de su contaminación y el control de su
calidad se regularán por los parámetros y sus respectivos valores de límites de descarga, que se indican en el Cuadro
NQ 2. (Art. 72 RMCH).


El Representante Legal (RL)(VI) de toda actividad, obra o proyecto minero-metalúrgico que, a la fecha de entrada en
vigencia del reglamento de la LMA, esté en proceso de construcción, operación o etapa de abandono, debe presentar
ante el VMMM, el Manifiesto Ambiental (MA), en el que se establezca la situación ambiental bajo la cual desarrolla
la actividad, y debe ajustar sus descargas líquidas a los límites de efluentes definidos en el Cuadro N9 2 de la presente
Guía, por el lapso de cinco (5) años a partir de la fecha de obtención de la Declaratoria de Adecuación Ambiental
(DAA).


De acuerdo al Art. 72 del RMCH, después del período de cinco (5) años y una vez que el cuerpo de agua que recibe la
descarga haya sido clasificado según su aptitud de uso, toda actividad, obra o proyecto minero-metalúrgico, debe
renovar su DAA, presentando un Manifiesto Ambiental específico para el componente agua en el que se defina la
tecnología, métodos y mecanismos para alcanzar las normas de calidad ambiental establecidas en el precitado Cuadro
N2 A-1, VALORES MÁXIMOS ADMISIBLES DE PARÁMETROS EN CUERPOS RECEPTORES del RMCH.


El plazo de cumplimiento a esta segunda adecuación ambiental tiene, como máximo, el término de cinco (5) años a
partir de la otorgación de la DAA renovada (Art. 72 del RMCH).


El RL podrá adecuarse a los criterios de calidad ambiental dentro del período de efectividad de los límites de descarga
de cinco (5) años, en caso de tener establecida la clase del cuerpo receptor


(VI)         El Representante Legal (RL), en el caso minero, es el titular de la concesión y operación minera o su apoderado.



(Ver Cuadro A-1,) al que se efectúe descargas de aguas residuales, beneficiándose la actividad, obra o proyecto, con
los programas de incentivos que implantará el Ministerio de Desarrollo Sostenible y Planificación (MDSP) en
coordinación con el Ministerio de Hacienda (Art. 72 del RMCH).


2.4    DESCARGA EN CUERPOS DE AGUA
Para descargar aguas residuales de operaciones mineras o procesos metalúrgicos, en arroyos, ríos, lagos, acuíferos
(incluyendo los que producen emanaciones geotérmicas), glaciares y nevados, se debe tener una autorización expresa
incluida en la licencia ambiental.


Están prohibidas las descargas de sustancias sólidas y de gases en cuerpos de agua superficiales y subterráneos. En
casos excepcionales estas descargas serán permitidas, solamente si un Estudio de Evaluación de Impacto Ambiental
demuestra impactos reversibles de forma natural o recuperables por acciones o medidas correctivas viables.


Se debe prevenir el derrame de hidrocarburos o de cualesquiera de sus derivados; el RL está obligado a subsanar los
efectos que puedan ocasionar tales derrames en los cuerpos receptores y a revisar sus planes de contingencia (Art. 41
RMCH).


Las aguas de alrededor de talleres y lugares de almacenamiento de lubricantes, y de combustibles, por su posible
contaminación con aceites y otros hidrocarburos, no deben ser desviadas al dique de colas, sino tratadas
separadamente en estanques.


Las descargas fluidas de aguas de operaciones de exploración, de desarrollo y drenaje de minas, efluentes de plantas
de concentración de minerales, de fundiciones, de talleres mecánicos, de talleres de reparación y mantenimiento de
vehículos y maquinaria pesada, de depósitos de combustibles, de casas de fuerza, de campamentos (incluyendo las de
aguas atmosféricas y de escorrentía en el área), y de rebalses o cualquier otro producto fluido de actividades minero-
metalúrgicas; deben cumplir, en el punto de descarga, con los límites establecidos en el Anexo A-2 "LIMITES
PERMISIBLES PARA DESCARGAS LIQUIDAS" del RMCH, que se reproduce en el Cuadro Ne 2 de esta Guía, y
deberán ajustarse, en volumen, a lo estipulado en los artículos 44 y 45 de dicho Reglamento (RMCH).


Excepcionalmente, según el artículo 34 del RMCH, el Prefecto podrá autorizar, de modo temporal, la descarga de
aguas residuales a la intemperie o a cuerpos de agua en volúmenes mayores a los señalados en los referidos artículos
44 y 45; previo estudio que demuestre que no contienen las sustancias siguientes:


         -   gases tóxicos y olores fuertes de procedencia ajena a las aguas residuales o sustancias capaces de
             producirlos;
         -   sustancias inflamables (gasolina, aceites, etc.);
         -   residuos sólidos o fangos provenientes de plantas de tratamiento y otros;
         -   sustancias que por su composición interfieran los procesos y operación propios de las plantas de
             tratamiento de aguas;
         -   plaguicidas, fertilizantes o sustancias radiactivas.
En ningún caso las descargas de aguas residuales crudas o tratadas, una vez diluidas en las aguas del cuerpo receptor,
podrán exceder los valores máximos establecidos en la clasificación de aguas de los cuerpos receptores del Cuadro Ns
A-1, con la excepción que indica el Art. 7 del RMCH que expresa que en la clasificación de los cuerpos de agua se
permitirá que hasta veinte de los parámetros especificados en el Cuadro N2 A-1 superen los valores máximos
admisibles indicados para la clase de agua que corresponda asignar al cuerpo, con las siguientes limitaciones:
    1) Ninguno de los veinte parámetros puede pertenecer a los PARÁMETROS BÁSICOS siguientes:
         DBO5; DQO; Colifecales NMP y Oxigeno Disuelto; Arsénico Total; Cadmio; Cianuros; Cromo
         Hexavalente; Fosfato Total; Mercurio; Plomo; Aldrin; Clordano, Dieldrin; DDT, Endrin; Malatión; Paratión.
    2) El exceso no debe superar el 50% del valor máximo admisible del parámetro (Art. 35 RMCH).


Si un cuerpo de agua o sección de un cauce receptor tiene uno o más parámetros con valores mayores a los
establecidos según su clase, la Instancia Ambiental Dependiente del Prefecto deberá investigar y determinar los
factores que originan esta elevación, para adoptar las medidas que más convengan, con ajuste a lo establecido en el
Reglamento de Prevención y Control Ambiental (Art. 36 RMCH).


Si un cuerpo de agua tiene varias aptitudes de uso, los valores de los límites máximos permisibles para los parámetros
indicados en el Anexo A, se fijarán de acuerdo con la aptitud de uso más restrictiva del cuerpo de agua. (Art. 37
RMCH).


Fijada la clase de un determinado cuerpo de agua, por el Ministerio de Desarrollo Sostenible y Planificación (MDSP),
en función de su aptitud de uso, esta se mantendrá por un mínimo de cinco años (Art. 38 RMCH).
Si un cuerpo receptor tiene uno o más parámetros que exceden los límites definidos para la clase D, las descargas de
efluentes de instalaciones minero-metalúrgicas estarán regidas por los valores del cuerpo receptor y no por los
indicados en el Cuadro A-1 del RMCH (Art. 39 del RMCH y Cuadro A-1).


Si la clasificación de un cuerpo de agua afecta la viabilidad económica de una actividad, obra o proyecto minero-
metalúrgico, el RL podrá apelar dicha clasificación ante la Autoridad Ambiental Competente, en base a un estudio
costo/ beneficio (Art. 4 del RMCH). El estudio costo/ beneficio demandará en su elaboración, la intervención de la
Unidad de Medio Ambiente del Viceministerio de Minería y Metalurgia en carácter de consulta.


En caso de contaminación a cuerpos receptores por derrames e infiltraciones de lixiviados, productos de operaciones
mineras o procesos metalúrgicos, el RL implementará las medidas correctivas o de mitigación (Art. 42 del RMCH).


La descarga a cuerpos de agua, de soluciones que contengan cianuro, deben cumplir los límites permisibles
establecidos en el RMCH (Art. 26 Reglamento Ambiental para Actividades Mineras: RAAM).


No está permitida la descarga de aguas residuales de procesos de concentración de minerales que usen mercurio, si no
se instalan equipos que recuperen (capturen o retengan) mercurio a la salida del proceso (Art. 27 RAAM). La
amalgamación de concentrados debe efectuarse en etapa cerrada (batch) y la amalgama debe ser tratada en retortas a
fin de recuperar el mercurio para volver a usarlo.
Cuando ocurra que las condiciones físicas y/ o químicas de un cuerpo de agua se alteren en forma tal que amenacen la
vida humana o las condiciones del medio ambiente, el Prefecto informará al MDSP para que este, conjuntamente las
autoridades de Defensa Civil, disponga con carácter de urgencia las medidas correspondientes a la corrección o
mitigación (Art. 53 RMCH).


2.4.1 Descarga a Cuerpos de Agua Superficiales
Los caudales de captación de agua fresca y de descarga de aguas residuales, resultantes de operaciones mineras o
procesos metalúrgicos, deben ser en promedio diario, menores al 20% del caudal mínimo diario del río (Art. 48 del
RMCH).


Está prohibido efectuar descargas instantáneas de gran volumen de aguas residuales, crudas o tratadas, producto de
operaciones mineras o procesos metalúrgicos, a ríos y arroyos. Solamente se permite la descarga de un caudal
máximo instantáneo equivalente a un tercio (1 /3) del caudal del cuerpo receptor (Art. 44 del RMCH).


Podrán excepcionalmente y previo estudio justificado, ser autorizadas por el Prefecto las descargas de aguas
residuales crudas o tratadas que excedan el 20 % del caudal mínimo de un río o arroyo, siempre que:


a)        no causen problemas de erosión, perjuicios al curso del cuerpo de agua receptor
          y/ o daños a terceros.
b)        el cuerpo de agua receptor, luego de la descarga y un razonable proceso de mezcla,
          mantenga los límites de parámetros que su clase establece (Art. 45 RMCH).


Toda descarga de aguas producto de operaciones mineras o procesos metalúrgicos, a lagos, debe ser tratada hasta
encuadrarse a los límites de calidad del cuerpo receptor. (Art. 46 del RMCH).


Todas las descargas a ríos y arroyos de aguas residuales crudas o tratadas de usos domésticos, industriales minero-
metalúrgicos     que      contaminen      el     agua,      deberán      ser     tratadas     previamente       a     su
descarga, teniendo en cuenta la posibilidad de que esos ríos y arroyos sirvan para usos recreacionales eventuales y
otros. Para este propósito se deberá cumplir (Art. 47 del RMCH) con lo siguiente:


a)        en caso de arroyos, dichas aguas residuales crudas o tratadas deberán satisfacer
          los límites permisibles establecidos en el RMCH para el cuerpo receptor respectivo;
b)        toda descarga de aguas residuales a ríos, cuyas características no satisfagan los límites de calidad definidos
          para su clase, deberá ser tratada de tal forma que una vez
          diluida satisfaga lo indicado en el Cuadro Ns 1 del Anexo A;
c)        cuando varias industrias situadas a menos de 100 metros de distancia una de la
          otra descarguen sus aguas residuales a un mismo tramo del río, la capacidad de
          dilución será distribuida proporcionalmente al caudal de descarga individual, considerando el caudal
          mínimo del río.
2.4.2 Descarga a Cuerpos de Agua Subterráneos
Para el caso que se decida inyectar aguas residuales crudas o tratadas, o exista la posibilidad de infiltración de ellas en
acuíferos, se deben caracterizar los acuíferos de acuerdo a su pH, contenido de sólidos disueltos y posibles usos.


Una vez caracterizados se los ubicará en la clase (Cuadros Ns 1 y Ns A-1) que les corresponda; entonces las aguas
residuales a ser inyectadas o infiltradas deberán cumplir con los límites máximos establecidos para la clase del
acuífero o ser de igual o mejor calidad que la calidad natural del acuífero.


Cuando exista la posibilidad de que las infiltraciones pudieran alterar la calidad de los acuíferos o pudieran alterar el
suelo o afectar la estabilidad de acumulaciones de residuos y estructuras; el piso de toda nueva acumulación de
residuos, de lagunas de almacenamiento, de canaletas y conductos debe impermeabilizarse (Art. 29 del RAAM).


Esta impermeabilización no será exigida (Art. 30 del RAAM) cuando:


1)         las infiltraciones sean de mejor calidad que la del acuífero.


2)         Los sólidos totales disueltos en el acuífero excedan a cinco mil (5000) mg/l y no
           es probable que el agua subterránea pueda utilizarse en los fines establecidos para
           las Clases A a D del RMCH.


3)         El acuífero que llegue a impactarse no tenga uso actual o no se prevea su uso futuro
           como fuente de agua para los fines de las clases A a D del RMCH por las siguientes
           razones:
           3.1) Si debido a la profundidad y ubicación del acuífero, se demuestra que su recuperación como fuente de
           agua para los usos y fines definidos en las clases A a D del RMCH no es económica o tecnológicamente
           factible: y


           3.2) Si debido a la calidad del acuífero, se demuestra que el tratamiento de sus aguas para llegar a la
           calidad de clases A a D no es económicamente viable; o


4)         Se demuestra que las filtraciones o descargas no tendrán efecto negativo sobre el posible aprovechamiento
           comercial de acuíferos que contengan minerales, hidrocarburos o produzcan emanaciones geotérmicas
           (Arts. 28-30 RAAM).


La extracción de aguas subterráneas así como su recarga debe estar autorizada en la DÍA, DAA, o CD según
corresponda, después de un estudio que demuestre que no se afecta la subsistencia de su calidad física y química.


En todas las operaciones mineras de perforación de pozos está prohibido ocasionar mezclas de acuíferos, fugas a otros
estratos o contaminación de los mismos (Art. 82 RAAM).
Todos los pozos someros y profundos, de trabajos de exploración, desarrollo, explotación y producción minero-
metalúrgica, que no estén en servicio, deben ser taponados y cegados a fin de evitar riesgo de contaminación y mezcla
de aguas subterráneas (Art. 52 del RMCH), de acuerdo a lo dispuesto en el Título VIII y Título IX del RAAM.


Los pozos sépticos y los rellenos sanitarios deben ser localizados e impermeabilizados para que no ocurran
filtraciones a acuíferos. La contaminación de acuíferos que se podría ocasionar, además de muy grave, sería
prácticamente imposible de remediar.


De acuerdo al Art. 63 del RMCH, para la extracción y recarga de aguas subterráneas con calidad para el consumo
humano - Clase A - por medio de pozos profundos, se requerirá de una licencia ambiental: Declaratoria de Impacto
Ambiental (DÍA) o Declaratoria de Adecuación Ambiental (DAA) en los siguientes casos:


a)       realización de proyectos u obras nuevas que signifiquen la descarga de residuos sólidos, líquidos o gaseosos
         que puedan contaminar por infiltración las aguas subterráneas o que se descarguen directamente a los
         acuíferos;
b)       inyecciones de efluentes tratados, en el subsuelo, que pudieran sobrepasar la recarga natural del acuífero
         poniendo en peligro su calidad físico-química o su subsistencia;
c)       realización de proyectos de riego que signifiquen regulación y aporte de aguas cuya infiltración en el suelo
         pueda afectar el nivel piezométrico de la napa freática, produciendo empantanamiento o salinización de
         suelos;
d)       perforación de pozos y explotación de aguas subterráneas en zonas donde exista contacto con aguas salinas,
         que puedan contaminar los acuíferos para consumo humano o que puedan provocar su fuga a estratos
         permeables;
e)       cualquier otra actividad que el MDSP identifique como peligrosa a los fines de la protección de la calidad de
         aguas subterráneas para consumo humano. (Art. 63 RMCH).


La recarga de aguas subterráneas de clase A por infiltración de aguas residuales crudas o tratadas, debe cumplir con
los límites máximos permisibles establecidos para esta clase, a menos que se demuestre que la descarga o recarga de
agua de una clase inferior no afecte la calidad de las aguas subterráneas (Art. 66 del RMCH).


2.5      MUESTREO, ANÁLISIS E INFORMES DE CALIDAD DE EFLUENTES
De acuerdo al Art. 74 del RMCH, el RL deberá presentar a la Autoridad Ambiental Competente, informes semestrales
de calidad de sus efluentes.


La licencia ambiental: DÍA, DAA o CD-C3 incluye la obligación del RL de presentar, semestral mente, un informe de
caracterización de aguas residuales, crudas o tratadas, emitido por un laboratorio autorizado a la Autoridad Ambiental
Competente, con una copia a la Unidad de Medio Ambiente del Viceministerio de Minería y Metalurgia (Art. 17 del
RMCH).
El informe de caracterización deberá contener los análisis de los parámetros siguientes: Arsénico total, Cadmio,
Cianuro libre, Mercurio, Plomo, Cobre, Zinc, Hierro, Antimonio, Estaño, Cromo hexavalente, pH, sólidos
suspendidos totales, aceites y grasas, sulfuros, Amonio como N.


Los análisis químicos se efectuarán en laboratorios acreditados y autorizados por el MDSP. Mientras se nominen
laboratorios autorizados, se usarán laboratorios registrados en el Viceministerio de Medio Ambiente, Recursos
Naturales y Desarrollo Forestal (Art. 73 del RMCH).


Los procedimientos de muestreo de calidad y volumen de descargas fluidas y de cuerpos de agua receptores, su
frecuencia, la preparación, tratamiento, transporte y análisis de muestras, así como la estandarización de métodos
analíticos para muestras de control de la gestión ambiental hídrica de una empresa minera, se deben realizar de
acuerdo al Plan de Aplicación y Seguimiento Ambiental (PASA) y al Programa de Monitoreo, aprobado en la
respectiva licencia ambiental (DAA o DÍA).


La selección de localizaciones de muestreo se hará de manera de obtener muestras representativas, fácil acceso para
muéstreos de rutina y contarse en número suficiente como para dar confiabilidad a todos los análisis realizados en el
área de influencia de la mina.


2.6      MONITOREO DE EVALUACIÓN DE LA CALIDAD HÍDRICA
El RL debe permitir el acceso de funcionarios del MDSP, del Prefecto y del personal de laboratorios autorizados, a
los monitoreos semestrales que efectúen en las descargas de aguas residuales crudas o tratadas, y en los cuerpos
receptores donde se reciben dichas descargas (Art. 30 del RMCH).


El RL debe permitir inspecciones a las instalaciones minero-metalúrgicas, en caso de que los resultados de
monitoreos efectuados en éstas hubieren dado valores reiterados en dos oportunidades consecutivas, por encima de los
límites establecidos en el RMCH (Art. 30 del RMCH).


La inspección se realizará de acuerdo a los procedimientos establecidos en el Reglamento de Prevención y Control
Ambiental (Art. 30º RMCH).


Para realizar la inspección indicada, el Representante Legal deberá permitir el ingreso al Representante de la
Prefectura con el fin de que verifique si:


a)       existen cambios en las instalaciones de las operaciones mineras o procesos metalúrgicos;
b)       existen cambios en los métodos de trabajo y mantenimiento;
c)       existen otras condiciones de cambio, sea por cambios de características de materia prima, reemplazo de
         insumos o de equipos.


En estos casos, la industria está en la obligación de corregir las diferencias existentes en un plazo adecuado, fijado por
la Autoridad Ambiental Competente. (Art. 31 RMCH).
2.7     REUSO DE AGUAS
Las aguas residuales crudas o tratadas podrán ser reusadas por terceros, siempre que sea autorizado por el Prefecto,
cuando el interesado demuestre que estas aguas satisfacen las condiciones de calidad establecidas en el Cuadro Na 1
del Anexo A. (Art. 67 RMCH), para el uso requerido por el tercero.


Los fangos o lodos producidos en las plantas de tratamiento de aguas residuales que hayan sido secados en lagunas de
evaporación, lechos de secado, sedimentos de presas de colas o por medios mecánicos, serán analizados y en caso de
que satisfagan lo establecido para uso agrícola deberán ser estabilizados antes de su uso o disposición final, todo bajo
control de la Prefectura (Art. 68 RMCH).


La mejor práctica tecnológica y ambienta!, involucra el tratamiento y reuso del agua con miras a una recirculación
total, minimizando el consumo de agua fresca Fig. (2).


                                                             CAPITULO 3
                          CONTAMINACIÓN DE AGUAS EN ACTIVIDADES MINERAS


3.1     CONTAMINACIÓN
La contaminación de los cuerpos de agua en las actividades mineras es producida principalmente por descargas(VII)
directas e indirectas (rebalses e infiltraciones) de aguas ácidas de mina (DAM), de efluentes o aguas residuales de
operaciones mineras y procesos metalúrgicos, de drenajes de áreas de acumulación de residuos (DAR) así como de
talleres y de aguas servidas de campamentos.


Los cuerpos de agua pueden ser física y/ o químicamente alterados o cambiados por las operaciones mineras y
procesos metalúrgicos. En cuerpos de agua superficiales (arroyos, ríos, lagunas, lagos) los cambios físicos pueden
advertirse visualmente; por ejemplo el desvío del curso natural de aguas, la colmatación de lechos, la disminución de
volúmenes de agua en cuencas lacustres, etc. En cuerpos de agua subterráneos (acuíferos en general), los cambios
físicos (vaciado, creación de zonas de baja presión, cambio de dirección de flujo, sobrecarga, penetración en otros
estratos, mezcla de acuíferos, etc.), no siempre se pueden advertir visualmente por lo que se requiere de sondeos,
pruebas y estudios para su control.


Empero, el efecto más serio es el físico químico: incremento de acidez, elevadas concentraciones de metales pesados
y reactivos, materiales en suspensión, efecto en los sedimentos de fondo, etc. Estos efectos son generalmente adversos
y limitan el uso de los cuerpos de agua contaminados, afectando directamente a la vida acuática, a los humanos y
animales al consumir agua contaminada,


      (VI)   La descarga de aguas contaminadas a cuerpos de agua naturales puede ser directa o controlada; o indirecta, por rebalses e
             infiltraciones de canaletas, presas de colas, lagunas de almacenamiento y/ o tratamiento.


             La descarga directa o controlada es aquella que se realiza siguiendo un plan y control del flujo del efluente y de las sustancias
             contaminantes que pueda contener en solución o suspensión, cuidando que ellas estén dentro de los límites permisibles que
             establece el RMCH.
              Esta descarga debe ser autorizada por la Autoridad Ambiental Competente y la autorización debe estar incluida en la licencia
              ambiental correspondiente DÍA o DAA. La descarga de soluciones que contengan cianuro deberá ser en promedio del mes igual o
              menor a 0.1 mg/lt; o en promedio de cualquier día igual o menor a 0.2 mg/lt (Anexo A-2 RMCH).


              La descarga indirecta es aquella que no es controlada y que puede ocurrir por rebalses momentáneos, a través de conductos de
              decantación, debido a descuidos en la operación, o por infiltración hacia el fondo de presas de colas o de otras acumulaciones de
              residuos sólidos minero-metalúrgicos.


              Sin embargo, no obstante haberse tomado todas las previsiones técnicas disponibles para que no ocurra una infiltración, tal
              propósito no se puede garantizar.


              Por eso y porque debido a defectos en el diseño o en la construcción de una presa o levantamiento de un depósito de residuos
              sólidos minero-metalúrgicos, puede ocurrir una infiltración; se deberán abrir zanjas de drenaje y pozos de control para interceptar
              la infiltración y tratarla antes de su descarga final, o se deberá recircularla a la presa o al reservorio de agua. Al mismo tiempo,
              especialistas en la clase de la acumulación de residuos sólidos minero-metalúrgicos deberán estudiar y resolver la situación
              anómala.



o indirectamente (vía cadena alimenticia), al consumir productos de cultivos irrigados con aguas contaminadas y
consumiendo peces cuyos organismos están contaminados con metales pesados. Por otro lado los daños a la
infraestructura económica (corrosión de alcantarillado y sistemas de suministro de aguas, contaminación y alteración
de campos y suelos de cultivo, etc.), son también evidentes.


3.2      DRENAJE ÁCIDO DE MINA (DAM)
El Drenaje Ácido de Mina (DAM) es el flujo de contaminación química inorgánica de agua de mina resultante de la
oxidación de sulfuras y disolución de componentes solubles de minerales existentes en el yacimiento. Los efluentes
ácidos que se producen contienen niveles elevados de metales disueltos que incluyen hierro, zinc, cobre, cadmio,
manganeso y plomo.


El DAM ocurre tanto en aguas de minas subterráneas como en aguas de minería a cielo abierto.


3.3      DRENAJE ÁCIDO DE ROCA (DAR)
El DAR ocurre en desmontes de rocas que contienen sulfuros y en las acumulaciones de residuos sólidos (colas) de
procesos de concentración de menas que contienen sulfuros.


El Drenaje Ácido de Roca (DAR), o de residuo minero-metalúrgico, es el flujo de contaminación química inorgánica
(a aguas superficiales, aguas subterráneas y a suelos) que se origina por efecto de la exposición de rocas y residuos
minero-metalúrgicos sulfurosos a condiciones de oxidación en la intemperie, por precipitaciones atmosféricas, o por
aguas superficiales (1).


Esta oxidación conducirá a la formación de ácido sulfúrico que incrementa la lixivialidad de los metales existentes en
los residuos minero metalúrgicos.
Los procesos de oxidación y de lixiviación son afectados por la mineralogía, textura y granulometría del material. La
superficie total expuesta a la oxidación y lixiviación se amplia miles de veces con la disminución del tamaño de la
roca original por efecto de trituración y molienda.


Las concentraciones reales de metales en el DAR están regidas por factores dependientes del lugar, como flujo de
aireación, bacterias oxidantes, flujo de agua y presencia de agentes neutralizantes. Por ello, para poder prever las
descargas futuras de metales de los desmontes, colas de concentración y otros residuos de actividades mineras, es
necesario investigar todos los parámetros relevantes del material que influyen en los procesos de oxidación y
lixiviación.


3.4      AGUAS RESIDUALES DE OPERACIONES MINERAS Y PROCESOS METALÚRGICOS
Dependiendo de la clase de desarrollo y operación minera, de la clase de procesamiento en plantas de
preconcentración y concentración de minerales, de la clase de tratamientos hidrometalúrgicos y procesos
pirometalúrgicos, y de la disponibilidad de agua en la región, los elementos contaminantes de los efluentes generados
pueden ser orgánicos e inorgánicos.


Los contaminantes de efluentes de plantas de procesamiento a los cuerpos de agua de las proximidades, son en
términos generales los reactivos: ácidos, álcalis, colectores y espumantes, modificadores de superficie, activadores,
depresores, floculantes, coagulantes, dispersores, cianuro como depresor de sulfures de hierro o para cianuración de
metales preciosos, mercurio en procesos de amalgamación.


Aparte de lo indicado en el párrafo anterior se tiene otra forma de contaminación durante el procesamiento: por el
efecto de trituración y molienda de la mena, cuando se generan superficies frescas, principalmente en partículas finas,
se facilita el paso a solución de algunos de los elementos componentes de la roca y de los minerales.


Entonces las descargas de efluentes o aguas residuales de procesamiento de minerales afectan a los cuerpos de agua
receptores en forma variable, por contaminación orgánica e inorgánica. Los componentes orgánicos de procesos de
tratamiento de minerales y de refinación de metales, aunque generalmente no pertenecen a la categoría de "químicos
orgánicos sintéticos persistentes" (DDT, PCBs, CFCs, dioxinas, etc.) y son generalmente biodegradables, no deben
usarse en exceso y debe asegurarse su completa degradación o precipitación como compuestos estables inocuos a
tiempo de descargar el agua residual en el cuerpo de agua receptor.


Los constituyentes inorgánicos incluyen sales minerales (cloruros, sulfatos, carbonatos) y las denominadas sustancias
tóxicas como son algunos insumos (cianuro, mercurio, nitrato de plomo, ácidos y álcalis fuertes, etc.), y metales
pesados, provenientes de minerales, tales como Oro (Au), Plata (Ag), Cadmio (Cd), Cromo (Cr), Cobre (Cu),
Mercurio (Hg), Plomo (Pb), Manganeso (Mn), Estaño (Sn), Teluro (Te), Wolfram (W) y Zinc (Zn).


En exceso, los de máximo riesgo son: Arsénico (As), Bismuto (Bi), Berilio (Be), Cadmio (Cd), Cobalto (Co), Cr, Cu,
Mercurio (Hg), Níquel (Ni), Pb, Selenio (Se), Antimonio (Sb), Talio (TI), Vanadio (V) y Zn. Además de estos
constituyentes la concentración de gases disueltos, especialmente oxigeno e ion hidrógeno (expresado como pH) son
importantes en el cambio y contaminación de aguas.


Los efectos de estos contaminantes comprenden cambios peligrosos y a veces irreversibles en el medio ambiente. La
limpieza de aguas y suelos contaminados es difícil cara y no siempre posible.


Se considera que los contaminantes químicos producen daños crónicos a la salud humana y efectos letales directos en
la biomasa acuática. Un efluente que contiene una mezcla de contaminantes puede tener un efecto total diferente a
aquel de sus componentes individuales.


El Cuadro Nº 3 detalla los efectos en la salud humana y en el medio ambiente, de problemas ambientales ocasionado
por las actividades mineras (2).


3.5    DESCARGAS DE TALLERES Y AGUAS RESIDUALES DE CAMPAMENTOS
Otra clase de aguas contaminadas de actividades mineras son los efluentes que resultan de talleres mecánicos
(lubricantes y líquidos orgánicos), de casas de fuerza (aceite de transformadores), de talleres de reparación y
mantenimiento de vehículos, y de depósitos de combustibles. Estos efluentes no deben ser mezclados con las aguas
contaminadas de procesos; deberán ser canalizados a reservórios adecuadamente dispuestos para proceder a su
tratamiento antes de su descarga .
Las aguas residuales o servidas de campamentos, resultantes de tareas domésticas, aseo de personas y animales, que
contienen contaminantes orgánicos tales como restos de comidas, grasas, aceites, detergentes, excretas y
microorganismos, son aguas que requieren de una planificación sanitaria en pozos sépticos o que por tratamiento se
logre una descarga final dentro de los límites que determina el RMCH.


                                                    CAPITULO 4


                          CONTROL Y MONITOREO AMBIENTAL DE EFLUENTES


4.1      CONTROL AMBIENTAL
El control ambiental implica el empleo de procesos industriales adecuados, su regulación, métodos de trabajo,
construcciones protectoras, aislamientos, tratamiento de efluentes, reciclaje, y otras actividades tendientes a la
protección del medio ambiente y al cumplimiento de la legislación vigente.


La tecnología de control ambiental es una parte integrante de la operación minera y del proceso metalúrgico, y es
específica para cada yacimiento por las características del sitio, de las menas, de los materiales y de los procesos
empleados que limitan técnica y económicamente las opciones a elegir.


Un control exitoso de la contaminación del agua se basa en el conocimiento de las cantidades y calidades de todas las
aguas que puedan estar afectadas por las actividades mineras, las cantidades de agua requeridas para el minado y el
beneficio de los minerales, y la calidad de aguas residuales de procesos después de su uso.
4.2      MONITOREO AMBIENTAL
El monitoreo ambiental comprende todas las actividades que se efectúan para obtener información sobre la calidad
ambiental del elemento o factor ambiental muestreado.


El monitoreo, que debe ser periódico y sistemático en tiempo y espacio, revela los cambios que se producen en la
calidad de aguas, suelos, aire, especies de flora, fauna y en la salud humana.


El monitoreo debe estar incluido en las funciones administrativas de gestión ambiental de una empresa (política
ambiental, planes de adecuación para cumplir con la legislación vigente, servicios de laboratorio, personal y
tecnología de control, etc.).


4.3      OBJETIVOS DEL MUESTREO Y MONITOREO AMBIENTAL
Entre los objetivos principales del muestreo y monitoreo ambiental se tienen:


                  -    estudios de las condiciones ambientales existentes o de línea base antes del proyecto,
                  -    obra o actividad minera;
                  -    predicción de efectos ambientales;
                  -    evaluación de daño ambiental;
                  -    evaluación de tecnología de control;
                  -    evaluación de calidad para el reuso del medio o factor ambiental (por ejemplo agua, suelo).


En la tecnología actual de control se distinguen el monitoreo de comportamiento y el de protección ambiental.


El monitoreo de comportamiento se desarrolla para proporcionar información sobre el comportamiento operativo de
cada una de las instalaciones. La información es utilizada para determinar potenciales impactos en la calidad de agua,
que es evaluada rutinariamente, permitiendo la revisión y mejoramiento del diseño de ingeniería de las instalaciones,
cuando sea necesario. El monitoreo de comportamiento está diseñado para proporcionar detección oportuna de los
potenciales problemas de cada instalación minero-metalúrgica, con suficiente tiempo de reacción disponible para
permitir tomar la acción apropiada. Proporciona datos para la detección temprana y respuesta apropiada en caso de un
potencial escape de contaminantes de cualesquiera de las instalaciones de la mina y de la planta.


Un sistema de monitoreo de comportamiento comprende a los siguientes componentes de actividades mineras:


                  -    Aprovisionamiento de agua;
                  -    Sistema de desagüe de la mina subterránea o a tajo abierto;
                  -    Descargas o efluentes de plantas, talleres y campamentos;
                  -    DAR de acumulaciones de desmonte;
                  -    Presas de colas;
                  -    Lagunas de evaporación/ infiltración;
                   -    "Wetlands" (bofedales) construidos;
                   -    Áreas de colección del escurrimiento de agua superficial;
                   -    Instalaciones de la mina y de la planta.


El monitoreo de protección ambiental se desarrolla en puntos estratégicos de los medios ambientales (agua, aire,
suelo), ubicados en el área potencialmente afectada, dentro y fuera de la concesión minera, para evaluar la efectividad
global de la protección ambiental en toda la operación minera y/o proceso metalúrgico, sobre todo respecto al
cumplimiento del Reglamento en Materia de Contaminación Hídrica (RMCH). El monitoreo hídrico incluye al
monitoreo de los actuales y potenciales cuerpos de agua receptores tanto superficiales como subterráneos.


El monitoreo de cumplimiento de agua superficial consiste, por ejemplo, en medición del caudal y muestreo de
calidad en varias ubicaciones sobre un rió que pasa cerca de la mina. Esto permite la detección de posibles cambios en
la química a ser determinados en el flujo del rió al pasar por el lado de la operación minera o proceso metalúrgico.


Los pozos de monitoreo de protección del agua subterránea se ubican, por ejemplo, alrededor de la periferia de la
mina. Se utilizan los pozos para monitorear que los efectos de la operación estén contenidos dentro de los límites de
propiedad de la mina.


Para verificar el cumplimiento de las disposiciones y normas pertinentes establecidas en el RMCH, y en el Título IV
Del Manejo de Aguas del Reglamento Ambiental para Actividades Mineras (RAAM), el operador o concesionario
minero efectuará el muestreo y monitoreo de la descarga de aguas contaminadas y de los cuerpos receptores.


Algunos efluentes cumplirán de hecho con los límites de descarga de aguas del Reglamento en Materia de
Contaminación Hídrica, otros requerirán de un tratamiento previo y control antes de ser descargados.


4.4.     PROGRAMA DE MONITOREO
Como se mencionó en el punto 2.5 de esta guía, la otorgación de la licencia ambiental (DÍA o DAA), requiere de un
Plan de Aplicación y Seguimiento Ambiental (PASA) y de un Programa de Monitoreo, que debe incluir una completa
y precisa administración de aguas en operaciones mineras y procesos metalúrgicos.


Las principales características de este programa deberán ser:
-      La definición de objetivos.
-      El objetivo del monitoreo podría ser para determinar las características del agua de mina con el propósito de
       usarlas en plantas de concentración, o para recircular un porcentaje máximo de las aguas de dichas plantas a fin
       de minimizar el uso de agua fresca; también para poder separar aguas limpias o menos contaminadas de aguas
       altamente contaminadas; para la caracterización de efluentes y descargas de aguas de nuevos sitios de mina; o
       para la determinación de una potencial generación de agua ácida de un nuevo cuerpo mineralizado.
-      La selección de parámetros a ser medidos.
-      Estos parámetros varían de mina a mina, siendo los mas importantes el flujo de agua, sólidos en suspensión o
       disueltos, pH y los metales pesados que podrían estar en solución.
-      La selección de ubicaciones de muestreo.
-      Los procedimientos de muestreo.
-      Los análisis y requerimientos de laboratorio.
-      En el Anexo Nº 5 del Reglamento de Prevención y Control Ambiental (RPCA) se tiene, en el Anexo C, un
       formulario de presentación de un Programa de Monitoreo.


                                                       CAPITULO 5
    TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Y MEDIDAS PARA MITIGAR LA CONTAMINACIÓN


5.1.       TRATAMIENTO
Normalmente, los efluentes o las aguas residuales de actividades mineras (DAM, DAR y efluentes de plantas) tienen
una alta concentración de metales, tanto en suspensión como en solución; debido al generalmente bajo pH es mayor la
concentración de metales disueltos.


El tipo y la concentración de los metales son dependientes de las características y composición mineralógica del
yacimiento. Las concentraciones de metales pesados (Cd, Cu, Hg, Ni, Pb y Zn) pueden estar en el orden de cientos de
miligramos por litro, con otros metales (p.e. arsénico), presentes también con valores altos (3).


La disposición de aguas residuales presenta un problema principal: los volúmenes son frecuentemente grandes y
normalmente la única vía de disposición es la descarga al río más próximo.


En general, siempre que no se cumpla con los límites de descarga o de calidad del cuerpo de agua receptor, las aguas
residuales de operaciones mineras y procesos metalúrgicos deberán ser tratadas hasta alcanzar los límites para que sea
permitida su descarga.


En minería, los procesos generalmente adoptados para el tratamiento de aguas contaminadas por operaciones mineras
y procesos metalúrgicos, se pueden clasificar en:


           1.      Separación sólido-líquido
           2.      Neutralización
           3.      Oxidación
           4.      Reducción
           5.      Precipitación (química)


A continuación se efectúa una breve descripción de estos.


5.2.       SEPARACIÓN SÓLIDO-LÍQUIDO
Su objetivo es reducir el contenido de sólidos en suspensión (SS). Estos sólidos resultan de la formación de partículas
finas de la mena en el proceso de voladura, trituración y molienda; también proceden de las reacciones químicas que
ocurren durante el tratamiento, produciendo precipitados.
La separación sólido-líquido se consigue por tamización, por sedimentación directa, por floculación y sedimentación,
por filtración y por flotación, que son los métodos más accesibles en labores mineras, en cuanto a costos se refiere.


5.2.1    Tamización
La tamización para remover sólidos grandes tales como troncos, ramas, trapos, plásticos, es la primera etapa en el
tratamiento de aguas. La entrada de tales desechos sólidos en el sistema de tratamiento podría dañar bombas y
obstaculizar tuberías y canales. Por esta misma razón las tomas de agua están localizadas por debajo de la superficie
del agua a fin de excluir los objetos flotantes. En los puntos de tomas de aguas se colocan tamices gruesos
consistentes en barras verticales espaciadas aproximadamente 25 mm para excluir objetos grandes. El agua fluye por
gravedad, a través de la tubería o canaleta, de la toma hacia la estación de bombeo a una velocidad suficiente para
prevenir el asentamiento de partículas en la tubería. Los tamices de barras y de menor abertura (6 mm ) que son
mecánicamente limpiados, son colocados delante de las bombas. Estos tamices son también usados en la base de los
pozos de agua subterránea para excluir las partículas más grandes que podrían dañar las bombas y obstruir las tuberías
(4).


5.2.2    Sedimentación Directa
La sedimentación directa es el procedimiento más importante y ampliamente adoptado de separación sólido-líquido
en el que las partículas de SS, por sus propios pesos, sedimentan en aguas contaminadas.


La velocidad de sedimentación de partículas sólidas contenidas en líquidos depende del tamaño, peso específico de la
partícula, y viscosidad y densidad del líquido. Generalmente se usa la fórmula de Stokes, para calcular las velocidades
de sedimentación de tales partículas.


5.2.3    Floculación
Los procedimientos de floculación facilitan la sedimentación y la filtración. Las partículas gruesas sedimentan
directamente, pero en el caso de las partículas coloidales, por su naturaleza, ellas están dispersas en un estado estable.
La floculación es un procedimiento para juntar esas partículas coloidales en flóculos, ya sea por coagulación o por la
acción de floculantes que se adsorben en la superficie de dichas partículas y las unen. Debido a la agregación de
partículas coloidales formando flóculos, se aumenta el tamaño efectivo de las partículas y en consecuencia su peso
para acelerar la velocidad de sedimentación.


5.2.4    Clarificación y Espesamiento
Esto puede realizarse para clarificar o para desaguar.


El objeto de la clarificación es obtener un líquido en todo lo posible libre de partículas en suspensión. Por ejemplo, el
rebalse de un espesador o la filtración en arena, que es usada en una planta purificadera para proveer agua, puede ser
clasificada como filtración para clarificar (5).
El espesamiento o la filtración para desagüe es efectuada para reducir el contenido de agua, por ejemplo del mineral
concentrado o del lodo que se separa del líquido. El espesamiento, la filtración al vacío y la filtración a presión
pueden clasificarse como filtración para desagüe (5).


5.2.5 Flotación
Este procedimiento puede ser utilizado para separar cierta clase de partículas en suspensión como por ejemplo de
sulfuras de hierro. El tipo de flotación más empleado es el de flotación espumante.


5.3.   NEUTRALIZACIÓN
Su objetivo es obtener el pH requerido. En este proceso el agua contaminada acidificada es neutralizada con álcali, y
el agua contaminada alcalinizada es neutralizada con ácido.


Cuando se neutraliza con álcali, se usa generalmente hidróxido de calcio. El uso de piedra caliza (carbonato de calcio)
es también ampliamente difundido, y algunas veces para efectuar la neutralización en dos etapas: usando piedra caliza
e hidróxido de calcio (5).


La piedra caliza es un material más barato que la cal, por lo que su uso tiene ventajas económicas para elevar el pH.
En áreas donde es disponible la piedra caliza, puede ser usada para elevar el pH inicialmente a 4.0-4.5 en un agitador
de primera etapa, con una adición de cal en un segundo agitador para elevar el pH a un valor deseado de alrededor de
9.0, antes de la sedimentación de los precipitados. La piedra caliza es inefectiva para elevar el pH a niveles más altos
que 4-5 (3).


En la ejecución de un tratamiento de neutralización, se requiere un examen completo respecto a la selección del
neutralizador, al método de adición, al lugar de adición, control de pH, y velocidad de reacción (5).


El Cuadro Nº 4 muestra una comparación de las características de estos neutralizadores (5).


junto con la neutralización se consigue que un buen número de iones de metales pesados precipiten formando
especies hidrolizadas sólidas, o dicho de otro modo, hidróxidos insolubles de los respectivos metales que sedimentan.


La mayoría de los metales pesados presentes en el DAM pueden ser precipitados como hidróxidos insolubles en un
rango de pH de 8.5-10. Las condiciones de tratamiento deben ser optimizadas para cualquier corriente de agua
residual dada, para este propósito puede ser suficientemente aceptable un pH de alrededor de 9.0 . A pHs más altos el
Plomo tiende a volver a disolverse, también ocurre un incremento en la solubilización del Zinc (3).


De esta manera, resulta que el método más frecuentemente usado para el tratamiento de aguas contaminadas en
operaciones mineras es el de neutralización.


El pH o potencial de hidrógeno es un índice que indica el grado de acidez o alcalinidad de las aguas en las que se
pueden encontrar iones de metales en solución.
La concentración de estos iones metálicos en solución se puede determinar para cada pH según el Producto de
Solubilidad del ion de cada metal y el producto iónico del agua, por ejemplo para el ion Férrico (Fe+3) según la
relación:
                                               log[Fe+3] = 4.78 - 3 pH


donde [Fe+3] es la concentración molar del ion Fe+3.


Debido a que las aguas de operaciones mineras y procesos metalúrgicos contienen simultáneamente iones de muchos
metales en solución, las concentraciones hasta las cuales permanecen en solución tienen pequeñas variaciones, por lo
que se prefiere usar datos de la experiencia práctica con agua de mina. El Cuadro Na 5 reproduce valores prácticos
extractados de "The Canadian Code of Practice of April1977"(6).


5.4.   OXIDACIÓN
En el tratamiento de aguas contaminadas, la oxidación se realiza a menudo como una medida preliminar para facilitar
tratamientos tales como la neutralización, sedimentación y separación sólido-líquido (5).


La operación de oxidación de Ion Ferroso (Fe+2) a Ion Férrico (Fe+3) es un ejemplo típico de este tratamiento. El
método de oxidación por aire (método de aireación) y el método de oxidación bacterial han sido ya implementados en
la industria.


5.4.1 Aireación
La aireación es usada para remover las cantidades excesivas de hierro y manganeso de las aguas subterráneas. Estas
sustancias promueven el crecimiento de bacterias propias del hierro en aguas principales. Mediante burbujeo de aire a
través del agua o por contacto creado entre el aire y el agua por rociado (spraying), el hierro o manganeso disueltos
son oxidados a formas menos solubles, las cuales precipitan y pueden ser removidas de un tanque de asentamiento o
filtro. La aireación también remueve los olores causados por el gas sulfhídrico (4).


5.5         REDUCCIÓN
Un ejemplo típico de reducción, como se practica en el tratamiento de aguas contaminadas, es la operación para
reducir Ion Crómico (Cr+6) a Ion Cromo (Cr+3), Los agentes reductores usados son: dióxido de azufre, sulfuro de
sodio, y bisulfuro de sodio (5).


5.6         PRECIPITACIÓN QUÍMICA
Esta es una operación para precipitar químicamente y sedimentar específicamente sustancias disueltas. Algunas veces
es puesto en efecto simultáneamente con el tratamiento de neutralización, como se ha descrito anteriormente.


El método de precipitación fraccional, en el cual sedimentan en orden las sustancias disueltas en varios pasos, después
del ajuste del pH y otras condiciones, sin completar la sedimentación en un solo paso, es necesaria en algunos casos y
tiene posibilidades de empleo posterior, considerando el resultado del uso efectivo de los sedimentos (5).
El así llamado método de precipitación por neutralización, que causa la sedimentación del metal que se encuentra
como ion, formando hidróxido, como se ha descrito anteriormente, puede ser considerado como la tecnología de
tratamiento más universal.


De manera similar, el método de precipitación por sulfurización, que causa la sedimentación como sulfuros, es una
importante tecnología de tratamiento. Este método recupera el metal que se encuentra como ion en soluciones acuosas
formando sulfuros, usando ácido sulfhídrico, sulfuro de sodio e hidróxido de sodio. Un ejemplo de esto se tiene en el
Proceso de Dos Etapas de Tratamiento Químico de Drenaje de Mina para Remover Metales Disueltos, desarrollado en
Denver EE UU, el cual se explica en el Capítulo 6, de la presente Guía.


5.7     ELIMINACIÓN DE CIANURO LIBRE Y COMPUESTOS DE CIANURO
Existen varios procedimientos para la eliminación o destrucción de cianuro libre(VIII) y de compuestos cianuro-metal
de los efluentes o de las soluciones que se descargan de procesos de cianuración. El objetivo es el de eliminar o
destruir las especies de cianuro libre (VllI) que son altamente tóxicas volatilizándolas o convirtiéndolas en especies
estables (p.e. cianuros ferrosos), menos tóxicas, que no desprenden cianuro libre al medio ambiente (agua o aire), o en
amoniaco, nitrógeno, anhídrido carbónico, bicarbonato y compuestos orgánicos de carbono; que son los productos
finales de la completa degradación (oxidación del cianuro y sus compuestos).


Los principales procedimientos usados son: degradación natural, evaporación, acidificación/ volatilización, con Agua
Oxigenada (H2O2) (Proceso Degussa), clorinación alcalina, adsorción en sulfuro ferroso (Proceso Comineo),
oxidación con Dióxido de Azufre - Aire (SO2 - Aire) (proceso INCO) y biodegradación (sistema Homestake
Mining)(IX).


La elección del proceso se debe efectuar en base a la tecnología que se empleará en la cianuración y en la
recuperación de los metales económicos de la mena (oro, plata), al conocimiento de la forma y estabilidad de los
compuestos de cianuro presentes, y, de las normas y límites permisibles para descargas, mantenimiento en reservórios
y en acumulaciones de residuos sólidos que contengan cianuro.


Dependiendo de la composición de la mena, los efluentes y soluciones, que se descargan de los procesos de
cianuración, tienen una amplia variedad de compuestos de cianuro. La formación de estos compuestos es debida al
complejo comportamiento químico del cianuro, que comprende:


      (VII)    El término cianuro libre se refiere a ambos: al ion Cianuro (CN~) y al ácido cianhídrico HCN. La coexistencia y la proporción en
               la que se presentan cada una de estas especies es dependiente del pH de la solución, y se expresa por la siguiente ecuación de
               hidrólisis:


                                                          CN- + H2O = HCN + OH-


                    La Fig. 1. presenta una relación gráfica de la coexistencia de estas dos especies en función del pH, y el Cuadro NB 6 da los
                    porcentajes de dichas especies para diferentes valores de pH.
    (VIII)   Adicionalmente se han propuesto varios otros procesos que incluyen: ozonización, intercambio iónico, adsorción en carbón
             activado, flotación-iónica, oxidación a alta presión, precipitación química, electroquímica, electrodiálisis, osmosis reversa,
             fotolisis, polimerización y otros (4).




-   Comportamiento pseudo halógeno del anión cianuro(CN') que significa que algunas de las propiedades del
    cianuro de sodio (NaCN) serán similares a las del cloruro de sodio o de otro halógeno (Fluor, Bromo, Yodo);


-   "Back bonding" o contribución de un electrón par del ion cianuro al metal o viceversa que explica la formación
    de complejos estables de cianuro con los metales de la serie de transición (Fe, Co, Ni, Cu y Zn); y


-   Unión triple (triple bond) que puede ser fácilmente rota y que explica la formación de cianatos y thiocianatos (8).


La estabilidad de los compuestos de cianuro define la aplicabilidad y la cinética de los procesos para eliminar o
degradar cianuro. A este fin los compuestos de cianuro se clasifican en cinco categorías que se indican en el Cuadro
Nº 7.


Según información disponible (12), se conoce que 28 elementos pueden formar compuestos con cianuro, con la
posibilidad de dar existencia a 72 compuestos metal-cianuro. Los complejos y quelatos de cianuros con metales de
transición y los compuestos metal-cianuro que se forman son menos tóxicos que el cianuro libre. Sin embargo,
algunos de esos compuestos no son muy estables (débiles) y se descomponen produciendo cianuro libre; estos
compuestos se los conoce como "weak acid dissociable (WAD) metal cyanide complex".


En general los compuestos WAD son productos intermedios en la formación de compuestos más estables y menos
tóxicos.


Como ejemplo de esto se tiene la oxidación a cianato (CNO-) y la precipitación de ferrocianuro.


Para la completa oxidación del cianuro a nitrógeno y a bicarbonato se requieren reactivos adicionales (p.e. Cloro e
Hidróxido de Sodio para oxidarlo en condiciones alcalinas).


Las pulpas y soluciones de los procesos de cianuración contienen además de los compuestos nombrados, thiocianatos
y thiosales cuya presencia requiere de agentes de eliminación adicionales en procesos de oxidación (7).


La tecnología de cianuración y recuperación de los metales económicos introduce importantes consideraciones en
cuanto a la selección de los procesos de eliminación de cianuro. El proceso de precipitación con zinc (Merrill-Crowe)
introduce en las soluciones (stripped or barren) cantidades considerables de este metal limitando la posibilidad de
recircularlas y de ahorro de cianuro libre. El proceso CIP introduce dos importantes consideraciones: mayor cantidad
de cianuro a destruir que en el proceso Merrill-Crowe y el efluente a tratar no es solución, sino una suspensión o
pulpa.
En cuanto a la legislación vigente que establece límites permisibles de contenidos de cianuro en efluentes y en
lagunas, diques y residuos, es obvio que la elección del método o proceso de destrucción o remoción de cianuro debe
garantizar la obtención y cumplimiento de normas y límites. Hasta antes de la década de los años setenta, e incluso
principios de los ochenta, la degradación natural o tratamiento pasivo era suficiente, ahora generalmente no es así.


En el Cuadro Nº 8 se reproducen datos de aguas residuales en la Mina Homestake (8).


5.8      ELIMINACIÓN DE THIOSALES
En la eliminación de thiosales uno de los procesos más prometedores es la oxidación bioquímica y la neutralización,
lo que puede lograrse con una larga estadía de las aguas residuales en las lagunas de almacenamiento.


5.9      ELIMINACIÓN DE ARSÉNICO
El arsénico puede ser eliminado de manera muy eficaz mediante precipitación, ya sea en forma de arseniato de calcio
o de arseniatos férricos. Los arseniuros en solución pueden ser oxidados para luego ser precipitados. Otro recurso es
el de la coprecipitación del arsénico con el hidróxido férrico en condiciones alcalinas.


5.10     ELIMINACIÓN DE ANTIMONIO
No se dispone de datos suficientes del comportamiento químico del antimonio para definir el tratamiento de los
efluentes de sus procesos. Sin embargo, se sabe que su comportamiento es parecido al del arsénico.


5.11     OTROS PROCESOS
Aunque rara vez usados en efluentes de mina y de procesamiento de minerales, existen métodos específicos para
tratar aguas para uso doméstico en campamentos mineros.


5.11.1 Desinfección
Para asegurar que el agua está libre de bacterias dañinas es necesario desinfectarla. La cloruracion es el método más
común de desinfección en el aprovisionamiento de aguas de uso público. Cantidades suficientes de cloruro obtenido
de gas cloro o hipocloritos son añadidos al agua tratada para matar bacterias patógenas. La cloruracion es un método
de desinfección fácil de usar, confiable y relativamente barato. Otros desinfectantes incluyen cloraminas, dióxido de
cloro, otros halógenos, ozono, luz ultravioleta, y alta temperatura.


El mecanismo exacto por el cual el cloro ataca organismos en agua es desconocido, pero lo que sí es conocido es que
el agua debe ser relativamente libre de materia orgánica para que la desinfección sea completa. Consecuentemente, la
cloruracion no puede ser usada como un sustituto para una práctica pobre de tratamiento de aguas (4).


Si la cloruracion es la única forma de tratamiento requerida, como es a menudo el caso con las fuentes de aguas
subterráneas, ella es aplicada a las bombas de los pozos de los sistemas de distribución. En las plantas de tratamiento
de aguas superficiales la cloruracion es normalmente ejecutada como la última etapa de tratamiento antes de que el
agua fluya en el reservorio de almacenamiento(4).
5.11.2   Ozonización
La ozonización es la desinfección del agua por adición de ozono (O3), que es un poderoso oxidante de impurezas
orgánicas e inorgánicas. Sus ventajas sobre el cloro son que no deja sabor u olor, y a diferencia de este, al parecer no
reacciona con materiales orgánicos naturales para formar compuestos peligrosos a los humanos, las desventajas del
ozono son que no puede ser transportado fácilmente y por lo tanto debe ser generado en el sitio, no provee una
combinación residual como las cloraminas para proteger contra los sistemas de distribución de la infección, y todavía
es costoso.


5.11.3   Ablandamiento
El ablandamiento del agua es un proceso que remueve la dureza, causada por la presencia de iones metálicos
bivalentes, principalmente Ion Calcio (Ca+2) e Ion Magnesio (Mg+2). La dureza en el agua es el resultado del
contacto con el suelo y rocas, particularmente piedra caliza, en presencia de Bióxido de Carbono (CO2), las
concentraciones de ambos carbonates y endurecedores no carbonatados, en agua son expresados como Carbonato de
Calcio (CaCO3).


El ablandamiento es rara vez necesario para aguas superficiales (donde la dureza sobre 200 mg/l no es usual), pero es
casi siempre necesario para aguas subterráneas (donde durezas mayores a 1500 mg/l es frecuente). El agua dura es
aceptable para consumo humano, pero puede ser inadecuada para uso industrial por los problemas de encostramiento
causados en calderas. El ablandamiento con cal-soda e intercambio de iones son dos de los métodos disponibles para
el ablandamiento de las aguas duras.


En el ablandamiento con cal-soda, la cal (CaO) remueve la dureza por carbonates, por la conversión de bicarbonato
soluble (HCO3") a carbonato insoluble (CO3-2), y la soda ash (Na2CO3) remueve la dureza debida a los no
carbonates. Con el intercambio de iones, las aguas duras son forzadas a pasar a través de una resina de intercambio de
iones tales como la zeolita, la cual preferencialmente retiene del agua iones Ca+2 y Mg+2 y libera iones Sodio (Na+)
los cuales forman sales solubles (4).


El carbón activado es un material extremadamente adsorbente usado en el tratamiento de aguas para remover
contaminantes orgánicos. La adsorción de gases, líquidos, y sólidos por el carbón activado es influenciado por la
temperatura y el pH del agua así como por la complejidad de los organismos a ser removidos. El carbón activado en
polvo puede ser añadido al agua en cualquier punto delante del filtrado. Ha sido usado principalmente para la
remoción de material orgánico causante de sabor y olor. Sin embargo, como la atención sobre la presencia de material
orgánico tóxico en el aprovisionamiento de aguas es cada vez mayor, el rol del carbón granular activado (hecho de
antracita) tiende a crecer (4).


En la osmosis reversa (OR), el agua es forzada a través de una membrana semipermeable, la cual permite el paso de
agua deteniendo las impurezas orgánicas e inorgánicas de dimensiones iónicas y moleculares. Debido a que la
membrana remueve sales disueltas, la principal aplicación para la OR ha sido en desalinización. Sin embargo el
proceso también remueve metales, materiales orgánicos, bacterias, y virus, y su aplicación en el tratamiento de aguas
va en aumento (4).


5.12 CALIDAD DE LOS EFLUENTES TRATADOS
Donde se practica una precipitación química convencional seguida de una sedimentación y subsecuente filtración de
aguas residuales que contienen un amplio rango de metales pesados presentes en altas concentraciones, se puede
obtener generalmente una calidad de efluente con un total de metales pesados de 5 a 10 mg/lt. Después de la
sedimentación, es también generalmente alcanzable un límite de sólidos en suspensión de 30 mg/l (3).


Donde unos pocos metales están en apreciable concentración, de modo práctico se considera expectable una calidad
de efluente que está dentro de los 5 mg/l después de la sedimentación, y dentro de los 3 mg/l después de una filtración
convencional (3).


Es imposible lograr estándares mas altos con precipitación química, sin los recursos de sistemas de tratamiento más
sofisticados y costosos (3).


                                                   CAPITULO 6
                                               MANEJO DE AGUAS


6.1      CONCEPTOS GENERALES
Es conveniente partir del principio que es mejor prevenir que remediar. Para prevenir la contaminación de cuerpos de
agua es importante conocer la hidrología e hidrogeología del lugar. Se deben conocer y evaluar los volúmenes y
calidades de cuerpos de agua en períodos de estiaje y de lluvias, las vías de infiltración y la dirección de flujo de
aguas subterráneas, las zonas de carga y descarga de acuíferos, y en general la cuenca de aguas.


La impermeabilización de canaletas, reservórios y pisos de presas de colas para evitar la infiltración al suelo, junto
con la recirculación de aguas usadas, son medidas que además de prevenir la contaminación de cuerpos de agua,
llevan a ahorros en costos de tratamiento de efluentes, y de captación y consumo de agua fresca.


La construcción de canaletas circundantes al sitio de operaciones y procesos, que desvíen el agua de precipitaciones
atmosféricas y las de escorrentía de la cuenca del lugar evitando que estas se mezclen con aguas de mina o residuales
de procesos, es una medida general de protección del agua no contaminada que evita inundaciones y anegaciones del
sitio de actividad.


Se debe tener por norma acumular las aguas servidas de campamentos y talleres en pozos sépticos ubicados en lugares
en los que no se produzcan infiltraciones a acuíferos de buena calidad, dado que su tratamiento de descontaminación
es prácticamente imposible.


Se enfatiza que una buena práctica de manejo de agua en minería es la reunión de todas las aguas residuales en un
solo lugar, que generalmente es la presa de colas, en la que se tratan las aguas previa a su recirculación o descarga
final, y donde se acumulan los elementos contaminantes junto a los residuos sólidos permitiendo posteriormente un
cierre y rehabilitación adecuados del lugar.


6.2      FUENTES DE CAPTACIÓN DE AGUA PARA MINERÍA
El agua de mina es desde el punto de vista ambiental y económico la mejor fuente de abastecimiento de agua para las
actividades mineras. Esto es posible si la calidad de agua es adecuada para los procesos y operaciones empleadas en
cada actividad. Como alternativa al uso de agua de mina se puede captar agua superficial de arroyos, ríos, lagos o
construir presas de aguas para almacenar agua de escorrentía. El uso de acuíferos, sobre todo si son de buena calidad,
debe ser la última alternativa a elegir dado que estos son en muchos casos fuentes de agua potable que puede ser
agotada rápidamente afectando al uso prioritario del recurso.


6.3      MANEJO DE AGUAS EN ACTIVIDADES MINERAS
En esta sección se presentan conceptos y tecnologías extractados de prácticas comunes y de referencias tipo para el
manejo de aguas en operaciones mineras.
6.3.1    Exploración Minera por Sondeo
En operaciones de perforación se debe poner especial atención a dos aspectos particulares relacionados con agua:


                 A)   Intercepción, comunicación y mezcla de acuíferos Si es posible, se emplean técnicas de
                      impermeabilización de las paredes de la perforación para contener al acuífero; sino, se debe
                      taponar y abandonar el taladro.


                 B)   Manejo de aguas y lodos de perforación.


                      Los sólidos (detritos) y agentes que algunas veces se añaden para controlar la densidad de
                      perforación son separados de los lodos que salen de la perforación, generalmente por sedi-
                      mentación. Esta sedimentación en general es por caída libre. En el caso de bajas velocidades de
                      asentamiento de sólidos se emplean ciclones para su separación.


La Fig. (2) reproduce el circuito de manejo de lodos y agua en una operación típica de perforación.


6.3.2    Minado
En operaciones de minería subterránea y en explotaciones a cielo abierto por bancos ("open pit"), la intercepción de
cuerpos de agua subterránea da lugar a la generación de grandes flujos hacia la superficie, estos flujos conocidos
como agua de mina deben ser controlados, tanto para permitir el minado, como por razones ambientales y ecológicas.


En general, toda el agua de mina debe ser dirigida y colectada en una taza, en el nivel más bajo o profundo de la
operación minera tanto del "open pit" como subterránea, de donde es bombeada a la superficie para el destino que se
le quiera dar.
En algunas operaciones de minería subterránea, en la que existen recortes y corridas en diferentes niveles, cuyas
bocaminas se ubican en una superficie que es una pendiente, obviamente por razones de ahorro en costos de bombeo
se pueden usar estas corridas o recortes para evacuar el agua de las partes superiores. Sin embargo, una vez que estas
aguas salen a la superficie todas ellas deben ser canalizadas al destino que se disponga, evitando su infiltración en el
suelo.


El próximo paso en el manejo de agua de mina es el destino que se le da. Si el agua de mina es de calidad aceptable
para usarla en las operaciones de procesamiento de minerales, esta es dirigida al estanque que almacena agua para el
suministro a la planta de procesamiento, o a otros usos compatibles con la calidad del agua.


Si la calidad de agua no es apta para su utilización directa, ni se la puede descargar directamente a arroyos, ríos, lagos
y acuíferos, debe ser tratada. A este fin la práctica general es la canalización hacia el dique de colas donde se junta
con las descargas de las plantas de procesamiento, y donde es tratada hasta obtener la calidad aceptable para su
recirculación a la planta o su descarga final a cuerpos de agua.


Independientemente de la calidad de agua de mina, esta puede ser usada en el repulpamiento de colas arenas gruesas
de la planta de procesamiento, para el relleno de las labores mineras subterráneas.


6.3.3 Procesamiento de Minerales
El manejo de agua en las plantas de procesamiento de minerales depende del tipo de procesos y reactivos empleados,
características de la mena, disponibilidad de agua y de la capacidad de absorción de impacto de los posibles cuerpos
receptores del área.


Por razones de orden y claridad se abordará este punto clasificando las plantas de procesamiento en gravimétricas
incluida amalgamación, de flotación y de cianuración.


Plantas Gravimétricas de Procesamiento
Los procesos gravimétricos generalmente se usan para concentrar minerales óxidos o para preconcentrar menas de
contenidos relativamente no elevados de azufre. En estas plantas, si la mena no contiene sulfuros o estos son estables,
la contaminación del agua es mayormente producida por suspensión de partículas finas y lamas que se producen en la
voladura, trituración y molienda de la mena.


Si el mineral contiene sulfuros solubles o carbonatos, sulfatos y cloruros solubles, el agua puede ser contaminada con
iones (cationes y aniones) originados en la disolución de los minerales.


En los casos de concentración gravimétrica en los que se usa mercurio para amalgamar oro y plata, las aguas
residuales de procesamiento pueden estar contaminadas con partículas de mercurio en suspensión.


El tratamiento de aguas residuales de este tipo de plantas gravimétricas supone procesos físicos de separación sólido
liquido, generalmente asentamiento (sedimentación) con la finalidad de clarificar el agua.
Si en el agua residual existen iones contaminantes en solución, partículas coloidales y tiene un pH ácido, esto se
corrige mediante el empleo de floculantes y neutralizadores. En muchos casos la cal (CaO) actúa como coagulante y
formador de hidróxidos que precipitan.


El agua clarificada es generalmente recirculada a la planta disminuyendo así el consumo y contaminación de agua
fresca.


Cuando se usa mercurio, se debe evitar la formación de partículas muy finas de mercurio (harina de mercurio) que no
coalescen y consecuentemente no se asientan. Lo que se evita al no usar este elemento en los equipos de molienda.


Plantas de Flotación
Las prácticas de manejo de aguas en las plantas de flotación dependen del tipo de circuito de flotación empleado.


En circuitos de flotación cuya primera etapa es la flotación "bulk" de sulfuros, las aguas residuales del producto "non
float", una vez clarificadas pueden recircular totalmente al circuito "bulk".


Cuando se emplea flotación diferencial, debido a la especificidad y efecto antagónico que tienen los reactivos
empleados, principalmente como depresores y activadores (sulfato de Zn depresor de esfaleríta, sulfato de Cobre
activador de esfaleríta), la recirculación de aguas es parcial y limitada a ciertas secciones del circuito y a un máximo
de incremento o acumulación ("building up") de iones y reactivos a partir del cual la flotación diferencial es
perjudicada(X).


Como norma general se recirculan las aguas clarificadas al punto del circuito del cual proceden, es decir, por ejemplo,
aguas residuales del circuito Plomo (desagües de concentrados) al acondicionador o a las celdas de flotación de
Plomo; aguas residuales del circuito Zn al acondicionador o celdas de flotación de Zn, etc.


Como en los casos anteriores, antes de la descarga final de aguas residuales a cuerpos de agua receptores finales, estas
deben ser tratadas si no cumplen los límites de descarga permisibles que se nombran en el Cuadro N2 2, y para
mantener la calidad de los cuerpos de agua receptores, una vez que estos hayan sido clasificados por la Autoridad
Ambiental Competente, de acuerdo a lo mencionado en el Capítulo 2 de esta Guía.


Cianuración
Como se mencionó en el Capítulo 5 de esta Guía, en la plantas de cianuración se debe remover el cianuro de las aguas
residuales empleando el proceso adecuado a la mena, tecnología de cianuración y normas y límites permisibles
vigentes para estas operaciones.


(X)       Para recircular el agua de operaciones mineras y procesos metalúrgicos en general, se debe tomar en cuenta
que:
a)       no se llegue a producir un efecto acumulativo de reactivos que rompa el equilibrio de las dosificaciones
         ya establecidas a los flujos de pulpa;
b)       no se llegue a producir una alteración del ambiente neutro, de acidez o de alcalinidad requeridos;
c)       no ocurra la introducción de elementos y/ o compuestos químicos en solución o partículas en suspensión
         perjudiciales para una determinada etapa del proceso; y
d)       las condiciones de operación estén enteramente controladas.


Las precauciones que deben ser observadas en el uso de agua de recirculación son las siguientes:


a)       el agua derivada de un sistema será circulada de vuelta al mismo sistema del que provienen las aguas;
b)       se debe hacer un cuidadoso balance de la cantidad y calidad del flujo de agua en concordancia con el
         flujograma del proceso de producción y con los parámetros que afectan seriamente el sistema de producción
         para considerar el uso de agua de recirculación;
c)       se determinará el establecimiento de un sistema de recirculación basándose en los resultados de pruebas
         específicas conducidas en casos individuales.


Debido a varias ventajas, muchas plantas adoptan el proceso carbón en pulpa ("Carbón in pulp": CIP). En este
proceso, la mayor cantidad de agua residual a tratar es la de la pulpa después de haber removido, generalmente por
tamización, el carbón cargado con oro; consecuentemente el tratamiento implica separación sólido líquido y remoción
de cianuro del líquido.


En el caso de operaciones de cianuración que utilicen la precipitación con Zn para recuperar el Au y Ag (Proceso
Merrill- Crowe), las aguas residuales a tratar son tanto claras como pulpas, existiendo variantes de recirculación y
sistemas de tratamiento específico para cada caso.


Como ya se mencionó en el Capitulo 5, los procesos empleados en la industria para remover cianuro hasta antes de
los años 80, cuando las exigencias ambientales no eran tan estrictas, fueron los de degradación natural y evaporación.
Conforme las regulaciones ambientales se han hecho más estrictas se están empleando procesos más radicales de
destrucción de cianuro (Procesos INCO, Homestake Mining, Comineo, Degussa, clorinización alcalina y
acidificación-volatilización).


6.3.4.    Manejo de Acumulaciones de Residuos Sólidos para Mitigar la Generación de DAR
Como fue explicado en el Capítulo 3, debido a la acción del agua, oxígeno y bacterias, el Azufre de los sulfuras
presentes en los residuos sólidos minero-metalúrgicos (desmontes, colas, etc.), se oxida formando ácido sulfúrico,
pasando a solución los metales de la mena.


La producción de un lixiviado ácido, rico en iones metálicos, a partir de rocas y minerales, se conoce como Drenaje
Ácido de Roca (DAR), este drenaje contamina acuíferos y los cuerpos de agua superficiales a los que se descarga.
En acumulaciones de residuos sólidos (desmontes, descartes, colas etc.), para controlar el DAR hay dos alternativas,
una es la de continuar el DAR, acelerarlo y tratarlo; y la otra es parar la generación de DAR evitando la entrada de
oxígeno.


Se consigue evitar la entrada de oxígeno mediante diferentes técnicas que comprenden o incluyen el mantenimiento
de la acumulación bajo agua o su recubrimiento o enterramiento con material oxidado, humus, turba, con
revegetación y drenaje adecuado de la superficie cubierta, para permitir el escurrimiento de las aguas de
precipitaciones atmosféricas.


En general, el manejo del DAR comprende ambas alternativas:


A)         La pasivación o estabilización química de la acumulación de residuos.
B)         La colección y tratamiento del drenaje.


A continuación se hace referencia a medidas y prácticas empleadas para la pasivación a fin de reducir la oxidación y
velocidad de lixiviación de las rocas y minerales y la formación de DAR; ellas son las siguientes:


•          Acumulación agregada de residuos, de tal manera que el volumen de dicha acumulación
           tenga, en todo lo posible, reducida el área expuesta de superficies de rocas y minerales;
           considerando que la oxidación y velocidad de lixiviación es directamente proporcional al
           área de superficies expuestas. Esta agregación es una de las medidas básicas más importantes
           y eficaces sobre la cual generalmente se toman medidas adicionales.
•          Uso de bactericidas para combatir la oxidación bacterial
•          Recubrimiento con cal para reducir la velocidad de lixiviación.
•          Reducción del movimiento o paso de agua dentro de la acumulación para disminuir el
           transporte de metales en solución. Para esto se deben desviar las aguas a fin de que no penetren a las
           acumulaciones, que se las debe cubrir con material impermeable. Este recubrimiento puede evitar también el
           paso de oxígeno.


Aparte de estas medidas, se puede emplear lo que se conoce como tratamiento de la acumulación para separar o
concentrar los sulfures presentes. A este fin generalmente se usan procesos gravimétricos que dan lugar a un
concentrado de sulfures (generalmente pirita) y a una cola con material mas inerte que el original.


Alternativamente o adicionalmente al empleo de las medidas expuestas, se colecta y se trata el lixiviado o DAR. El
tratamiento de lixiviado es, en el corto plazo, el camino más directo; sin embargo, dado que la colección del lixiviado
y su tratamiento podría prolongarse por muchos años implicando costos altos de operación, esta alternativa resulta
que no es buena en largo plazo.
Existen varias técnicas para tratar el lixiviado. La neutralización con cal y precipitación se usa frecuentemente, y en
algunos casos, cuando los flujos son pequeños y las concentraciones de metales son bajas, se pueden usar tratamientos
en tierras húmedas u otros tratamientos pasivos (ver Sección 6.5).


Generalmente, en las operaciones mineras este tratamiento se lo hace en la presa de colas o complementariamente en
un estanque o reservorio que capta y almacena los rebases de las presas.


En toda acumulación de residuos sólidos minero-metalúrgicos, como desmontes, depósitos de arenas, presas de colas,
etc.; como medida de mitigación deberá rodearse de zanjas de coronación o canaletas para encausar las aguas de
escorrentía de las colinas y cerros aledaños evitando así su ingreso a dichas acumulaciones y consecuente lixiviación
de metales pesados, que pudieran encontrarse en ellas. Las aguas de precipitaciones atmosféricas que caen sobre estas
acumulaciones y que escurren por el piso, deberán recogerse en pequeños reservorios para proceder a su tratamiento,
si corresponde, antes de su descarga final a cuerpos de agua.


6.4    MANEJO INTEGRADO DE AGUAS
Un manejo integrado, ambientalmente aceptable, de aguas en una actividad minera (operación minera y proceso
metalúrgico), comprenderá en todo lo posible el uso del agua generada en el minado, o una mezcla de esta con
captaciones de cuerpos de aguas superficiales y/ o subterráneas.


Por la condición de manejo integrado, en lo posible deberá tener una entrada general de todas las captaciones al
proceso y una sola salida del mismo, que sean debidamente controladas y monitoreadas.


Dentro del proceso deberá existir una cuidadosa distribución y equilibrio de flujos, sin que existan rebalses
incontrolables. Las recirculaciones, como fue explicado en la Sección 6.3.3 de este Capítulo, deberá llegar a los
puntos de iguales características de soluciones.


Se entiende que las aguas residuales que contienen aceites, lubricantes, etc., tienen un tratamiento independiente,
según se indica en la Sección 2.4 de esta Guía.


Las presas de colas, donde son almacenados los residuos sólidos que se descargan formando pulpas, con todas las
soluciones que fueron acopiadas del proceso, sirven a menudo de depósito regulador de aguas para su descarga final.
Sin embargo, a veces se emplea un reservorio de agua adicional a la presa para efectuar ajustes finales antes de su
descarga, y/ o como estanque para contener rebalses en casos de precipitaciones atmosféricas y avenidas.


Los flujos de aguas que deben tomarse en cuenta en una presa de colas, son descritos esquemáticamente en el
diagrama de la Fig. (3).


La descarga de residuos sólidos de procesos de concentración de minerales en las lagunas de presas de colas deberá
ser diseñada para cada caso, a fin de proveer un adecuado tiempo de retención y las condiciones de reposo necesarias
para facilitar la sedimentación de las partículas finas y de los precipitados que se pudieran obtener. En general,
debiera proveerse un tiempo de retención de agua de por lo menos cinco días (6).


Como una referencia se indica que, en la mayoría de los casos, las áreas adecuadas para lagos de disposición de colas
están en un rango de 5-10 hectáreas por cada 1.000 toneladas de colas sólidas descargadas por día, proveyéndose una
profundidad de agua de por lo menos 1.5 metros desde el nivel de decantación (el promedio de área de disposición de
colas para las plantas canadienses, es alrededor de 20 hectáreas/1,000 TPD) (6).


Cuando se requiera que la laguna de colas sea utilizada para facilitar una estabilización de componentes de desecho
oxidables (p.e. reactivos residuales, cianuro, amonio, thiosales, etc.) deberá considerarse un tiempo suficiente de
retención para la oxidación bajo condiciones adversas. Una práctica común es permitir 30 días de retención.


En algunos casos, donde se justifique esta medida, debe también considerarse la construcción de una laguna de ajuste
final, con una capacidad mínima de 48 horas para almacenar la descarga final del efluente que resulte de la
disposición de colas; para compensar variaciones en la operación del sistema primario.


La Fig. 4 muestra el flujograma conceptual, en bloques, de manejo integrado de aguas. En la Fig. 5 se muestra un
diagrama de manejo de aguas empleado en la mina Tara Mines (Irlanda), que habiendo merecido comentarios
favorables se la cita frecuentemente como ejemplo de una buena práctica ambiental.


6.5 TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Y FLUJOGRAMAS DE PRACTICAS DE MANEJO DE
    AGUAS


La selección de procesos de tratamiento depende de las características y procedencia del agua residual y de la calidad
de agua deseada que se debe obtener. En general, los sistemas de tratamiento deben remover partículas sólidas,
materia orgánica (incluidas bacterias, virus y algas), y sustancias disueltas orgánicas o inorgánicas que son tóxicas o
que causan olor, color y dureza.


A continuación se presentan flujogramas que ilustran prácticas y tecnologías de manejo de aguas reportados en la
literatura corriente disponible.


6.5.1    Manejo de Aguas de Calidad Variable en una Operación de "Open Pit"


La Fig. Ne 6, muestra un ejemplo de manejo de agua de mina de una operación "open pit" en una zona semiárida en
que la evaporación es mayor a la precipitación y en la que las aguas subterráneas son de calidad variable.


6.5.2    Un caso de Tratamiento de DAM Proceso de Dos Etapas de Tratamiento Químico del Desagüe de
         Mina para Remover Metales Disueltos.
El método de tratamiento de aguas de mina, desarrollado en el Instituto de Investigación de Denver (DRI: Denver
Research Institute) (10) para la remoción de metales disueltos, es llevado a cabo en un proceso de dos etapas.


En la primera etapa del proceso el agua es tratada neutralizándola con cal para eliminar Fe y Al. En una segunda
etapa, por la adición de sulfuro al agua, se remueven Cu, Zn, Mn y metales tóxicos (Hg, Cd, As).


La investigación de campo para aplicar el proceso de DRI incluyó la construcción de una laguna de tratamiento a lado
de Mineral Creek, en las Montañas Rocallosas, oeste de Denver, Colorado.


La Fig. 7 muestra el diseño de la laguna. Una sola laguna puede ser usada para separar los minerales de valor
económico potencial (p.e. Cu y Zn) del Fe y Al, porque el Hidróxido Férrico (Fe(OH)3) y el Hidróxido de Aluminio
(AI(OH)3) no asentarán cuando la laguna sea agitada aún ligeramente por una brisa superficial. Los sulfuros, por otro
lado, precipitarán casi inmediatamente después de haber sido introducido el sulfuro en la laguna de asentamiento (10).


El control del pH en las dos etapas del proceso es simple, requiriendo solamente un buen mezclado de 3 a 5 minutos
en la cámara de contacto (1 y 2 en Fig. 7). La neutralización del efluente desde pH 2.6 a pH 5.0 se consiguió en la
primera etapa, y con la adición de sulfuro en la segunda etapa se lleva el pH a 6.5.


La Fig. 8 es una gráfica experimental del comportamiento de los metales en una muestra de agua de drenaje
procedente de un socavón de una mina de Idaho, después del tratamiento por el proceso DRI. El Mn fue
completamente removido, aunque previamente se informó que el proceso removería el Mn solo parcialmente. El
proceso DRI también consiguió remover los metales tóxicos As, Cd, y Hg.


La Fig. 9 muestra el modelo de remoción de metales de una muestra de agua de drenaje tomada en Montana. Todo el
Cu fue aparentemente removido por neutralización.


6.5.3    Sistemas Pasivos De Tratamiento
Tierras Húmedas Aeróbicas
Los sistemas pasivos de tratamiento de aguas son aquellos en los que se utilizan recursos propios de la naturaleza en
los reservórios o canaletas de corrientes de aguas residuales; así por ejemplo en los sistemas aeróbicos ocurren
reacciones de oxidación que pueden precipitar el hierro y manganeso como óxidos e hidróxidos. La mayoría de estos
sistemas son tierras húmedas construidas simplemente con arcilla y substrato de tierra natural, diseñadas para facilitar
la oxidación y precipitación de hierro y manganeso por catálisis bacterial y reacciones abióticas. Las tierras húmedas
aeróbicas generalmente se construyen en lugares donde el agua de mina contiene de manera natural suficiente
alcalinidad para neutralizar la acidez generada por las reacciones de hidrólisis de los metales. En estos sistemas, la
remoción de hierro está limitada principalmente por la concentración de oxígeno disuelto y el tiempo de retención. Si
el pH es mayor a 6 el manganeso sigue a la precipitación del hierro.
Una tierra húmeda típica se construye plantando raíces de totoras obtenidas en o cerca del lugar. Las totoras son
tolerantes al agua de mina. La profundidad del agua en un sistema aeróbico típico es de 15-45 cm. Para incrementar la
superficie a menudo se interconectan una serie de segmentos aerobicos.


Tierras Húmedas con Compuesto Orgánico
En los lugares donde la acidez es mayor que la alcalinidad, se usan dos técnicas para generar alcalinidad adicional:
tierras húmedas construidas con abono orgánico y DAC (Drenaje Anóxico con Piedra Caliza).


Las tierras húmedas con abono son similares en forma a las tierras húmedas aeróbicas pero además contienen una
gruesa capa de substrato orgánico. Estos sistemas generan alcalinidad a través de una combinación de reducción
bacterial de sulfatos y disolución de piedra caliza. La bacteria deseada para la reducción del sulfato requiere de 30-45
cm de un substrato rico en materia orgánica en el cual se desarrollarán condiciones anóxicas. La disolución de piedra
caliza también ocurre fácilmente en este ambiente anóxico; por ello se debe emplear abono con bajo contenido de
carbonato de calcio. Este tipo de tierras húmedas se plantan generalmente con totoras usando los mismos métodos que
los sistemas aeróbicos.


En muchos de los sistemas de tierras húmedas, el segmento con abono es precedido por una laguna aeróbica simple en
la cual la oxidación y precipitación del hierro tiene lugar a un pH mayor a 4, allí ocurre una rápida y significativa
remoción del hierro tan pronto como el agua de mina es aireada. No se recomienda lagunas aeróbicas cuando el agua
que ingresa al sistema de tratamiento tiene un pH menor a 4. A ese pH, las reacciones de oxidación y precipitación del
hierro son lentas y no se puede esperar una extracción significativa del hierro en la laguna aeróbica.


Además de la alcalinidad, la reducción bacterial de sulfato genera sulfuro de hidrógeno (ácido sulfhídrico), el cual
precipita muchos de los contaminantes del DAM como sulfuras metálicos. Por tanto, es factible usar un sistema
pasivo de reducción de sulfato para drenaje ácido de mina. Sin embargo, debido a la situación que se puede generar
con la bioacumulación de metales tóxicos, un diseño de tierras húmedas es solamente apropiado para drenajes de
mina y efluentes con contenidos moderados de metales.


Drenajes Anóxícos con Piedra Caliza (DAC)
Un método alternativo para el tratamiento pasivo de DAM es el pretratamiento del agua con piedra caliza, de modo
que se convierta en un drenaje alcalino de mina. El agua ácida fluye a través de un lecho de piedra caliza. En este
ambiente anóxico, no ocurren reacciones de oxidación del hierro, y la piedra caliza no se cubre con hidróxidos
férricos. En cambio, ocurre la disolución de la piedra caliza y el agua se carga con alcalinidad de bicarbonato. Debido
al bajo costo de la piedra caliza, inclusive de buena calidad, se coloca lo suficiente como para durar teóricamente
décadas.


Un DAC puede producir alcalinidad a menor costo que las tierras húmedas con abono. Sin embargo, no todas las
aguas ácidas son factibles de pretratarse con DAC. Los factores químicos principales que limitan su uso son la
presencia del ion férrico, Aluminio disuelto y Oxígeno disuelto. Cuando el agua ácida que contiene iones férricos o
Aluminio entran en contacto con la cal, ambos metales hidrolizan y precipitan, recubriendo la piedra caliza y evitando
su posterior disolución.


Cuando el DAC opera idealmente, su único efecto en la química del agua de mina es elevar el pH cerca al neutro e
incrementar la concentración de calcio y alcalinidad de bicarbonato. El DAC debe ser seguido por un sistema de tierra
húmeda aeróbica en la cual ocurran reacciones de precipitación de metales.


Los sistemas pasivos de tratamiento requieren bajo capital y costo de operación, y poco mantenimiento. La Fig. 10
ilustra el esquema de un sistema de tratamiento pasivo en tierras húmedas.


En procesos de cianuración se presentan frecuentemente los llamados sistemas de tratamiento pasivos, que significan
la utilización en serie de procedimientos de destrucción de cianuro por contacto (pasivo) de las soluciones o pulpas
que contienen cianuro, con agentes alcalinos, clorizantes, oxidantes (aire), algas, plantas absorbentes de cianuro y sus
compuestos. La efectividad de estos sistemas debe ser evaluada antes de su aplicación segura.


6.5.4.   Tratamiento de Agua Ácida de Mina en Dos Etapas
La Fig. 11 muestra el flujograma de tratamiento de agua de mina de una mina inactiva; se indican los resultados
obtenidos.


La Fig. 12 muestra una variante del sistema de tratamiento de dos etapas para una alta concentración de iones
metálicos en el agua de mina.


6.5.5.   Tratamiento de Aguas en Operaciones de Cianuración de Oro
La Fig. 13 muestra un esquema de disposición en una operación pequeña de cianuración, en la que la cianuración de
arenas es por percolación y la de finos es por agitación.


La Fig. 14 muestra el manejo de soluciones en una operación de cianuración con la extracción de oro por absorción en
carbón, liberación del oro del carbón y electrólisis de la solución.


En la Fig. 15 se muestra el manejo de soluciones y agua residual, en una operación de cianuración en la que oro se
recupera por precipitación con Zinc.
                                                        ANEXOS
                                                  RMCH - ANEXO A
             LIMITES MÁXIMOS ADMISIBLES DE PARÁMETROS EN CUERPOS RECEPTORES


Art. 1º Los límites de calidad de las Clases A, B, C y D de cuerpos receptores en las que se han clasificado los
cuerpos de agua, se presentan en el Cuadro Ne A-l.
        Art. 2º Las muestras para control de las descargas de las industrias deberán ser tomadas a la salida de las plantas de
        tratamiento, inmediatamente después del aforador de descargas, y las destinadas al control de la dilución en el cuerpo
        receptor, a una distancia entre 50 y 100 m del punto de descarga y dentro del cuerpo receptor.


        Art. 3º El efecto de la dilución por mezcla de agua producto de una descarga y de un río debe estimarse por la
        ecuación (1). Para cualquier parámetro de calidad, el valor total de la mezcla debe ser siempre menor que el
        establecido para la clase del río que corresponda.




        Donde:
        Pxf      =        parámetro de mezcla
        Px¡      =        parámetro de la descarga
        Pxr      =        parámetro del río, en el punto sin impacto
        Q¡       =        caudal de la descarga
        Qr       =        caudal del río


                                                             CUADRO N° 1
                 RMCH - CLASIFICACIÓN DE LOS CUERPOS DE AGUA SEGÚN SU APTITUD DE USO


ORDEN                               USOS                                    CLASE "A"        CLASE "B"        CLASE "C"   CLASE "D"

1       Para abastecimiento doméstico de agua potable después de:
        a) Sólo una desinfección y ningún tratamiento b)
        Tratamiento solamente físico y desinfección c) Tratamiento SI No
        físico-químico completo: Coagulación, floculación,             necesario        NO SI
        filtración y desinfección, d) Almacenamiento prolongado o No necesario          No necesario No NO NO             NO NO
        presedimentación, seguidos de tratamiento, al igual que c)     No necesario     necesario        SI No necesario NO SI
2       Para recreación de contacto primario: natación, esquí,
                                                                       SI               SI               SI               NO
        inmersión
3       Para protección de los recursos hidrobiológicos                SI               SI               SI               NO
4       Para riego de hortalizas consumidas crudas y frutas de
        cáscara delgada, que sean ingeridas crudas sin remoción de
                                                                       SI               SI               NO               NO
        ella
5       Para reabastecimiento industrial                               SI               SI               SI               SI
6       Para la cría natural y/o intensiva (acuicultura) de especies
                                                                       SI               SI               SI               NO
        destinadas a la alimentación humana
7       Para abrevadero de animales                                    N0(*)            SI               SI               NO
8       Para navegación (***)                                          NO(**)           SI               SI               SI
         (SI)         Es aplicable, puede tener todos los usos indicados en las clases correspondientes
         (*)          No en represas usadas para abastecimiento de agua potable
         (**)         No a navegación a motor
         (***)        No aplicable a acuíferos




                CUADRO N° A-1 RMCH - VALORES MÁXIMOS ADMISIBLES DE PARÁMETROS EN CUERPOS
                                                                         RECEPTORES


N°   PARÁMETROS                    UNIDAD      Cancerígenos   CLASE "A"            CLASE "B"                CLASE "C"                 CLASE "D"

1    2                             3           4              5                    6                        7                         8
1    PH                            NO                         6.0 a 8.5            6.0 a 9.0                6.0 a 9.0                 6.0 a 9.0
2    Temperatura                   °C                         ± 3°C de C. receptor ± 3°C de C. receptor     ± 3°C de C. receptor      ± 3°C de C. receptor
3    Sólidos disueltos totales     mg/l                       1000                 1000                     1500                      1500
4    Aceites y Crasas              mg/l        NO             Ausentes             Ausentes                 0.3                       1
5    DBO5                          mg/l        NO             <2                   <5                       <20                       <30
6    DQO                           mg/l        NO             <5                   <10                      <40                       <60
7    NMP Colifecales NMP           N/IOOml     NO             <50y<5en80%mtras.    <1 000y<200en80%mtras.   <5000y<1 000en80%mtras.   <50000y<5000en80%mtras.
8    Parásitos                     N/l                        <1                   <1                       <1                        <1
9    Color mg Pt/l                 mg/l        NO             <10                  <50                      <100                      <200
10   Oxígeno disuelto              mg/l        NO             > 80% sat.           > 70% sat.               > 60% sat.                > 50% sat.
11   Turbidez                      UNT         NO             <10                  <50                      <100<2000*"               < 200 -10000***
12   Sólidos sedimentables         mg/l-ml/l   NO             < 1 0 mg/l           30 mg/l -0.1 ml/l        < 50 mg/l - < 1 ml/l      100 -<1 ml/l
13   Aluminio                      mg/l                       0.2 c. Al            0.5 c. Al                I.Oc. Al                  I.0c. Al
14   Amoniaco                      mg/l        NO             0.05 c. NH3          I.Oc. NH3                2.0 c. NH3                4.0 c. NH3
15   Antimonio                     mg/l        NO             0.01 c. Sb           0.01 c. Sb               0.01 c. Sb                0.01 c. Sb
16   Arsénico total                mg/l        SI             0.05 c. As           0.05 c. As               0.05 c. As                0.1 c. As
17   Benceno                       ug/l        SI             2.0 c. Be            6.0 c. Be                lO.Oc. Be                 10.0c. Be
18   Bario                         mg/l        NO             1.0-O.O5c. Ba        1 .0 c. Ba               2.0 c. Ba                 5.0 c. Ba
19   Berilio                       mg/l        SI             0.001 c. Be          0.001 c. Be              0.001 c. Be               0.001 c. Be
20   Boro                          mg/l                       I.Oc. B              I.Oc. B                  I.Oc. B                   1.0 c. B
21   Calcio                        mg/l        NO             200                  300                      300                       400
22   Cadmio                        mg/l        NO             0.005                0.005                    0.005                     0.005
23   Cianuros                      mg/l        NO             0.02                 0.1                      0.2                       0.2
24   Cloruros                      mg/l        NO             250 c. Cl            300 c. Cl                400 c. Cl                 500 c. Cl
25   Cobre                         mg/l        NO             0.05 c. Cu           1 .0 c. Cu               1 .0 c. Cu                1 .0 c. Cu
26   Cobalto                       mg/l                       0.1 c. Co            0.2 c. Co                0.2 c. Co                 0.2 c. Co
27   Cromo Hexavalente             mg/l        SI             0.05 c. Cr Total     0.05 c. Cr+6             0.05 c. Cr+6              0.05 c. Cr+6
28   Cromo Trivalente              mg/l        NO                                  0.6 c. Cr+3              0.6 c. Cr+3               1.1 c. Cr+3
29   1..2 Dicloroetano             ug/l        SI             10.0                 10.0                     10.0                      10.0
30   1.1 Dicloroetano              ug/l        SI             0.3                  0.3                      0.3                       0.3
31   Estaño                        mg/l        NO             2.0 c. Sn            2.0 c. Sn                2.0 c. Sn                 2.0 c. Sn
32   Fenoles                       ug/l        NO             1 c. C6H50H          1 c. C6H5OH              5 c. C6H50H               10c. C6H5OH
33   Fierro Soluble                mg/l        NO             0.3c. Fe             0.3 c. Fe                1 .0 c. Fe                1 .0 c. Fe
34   Fluoruros                     mg/l        NO             0.6 -1. 7 c. F       0.6 -1. 7 c. F           0.6-1. 7c.F               0.6- 1. 7 c. F
35   Fosfato Total                 mg/l        NO             0.4 c. Orthofosf.    0.5 c. Orthofosf.        1 .0 c. Orthofosf.        1 .0 c. Orthofosf.
36   Magnesio                      mg/l        NO             100c. Mg             1 00 c. Mg               1 50 c. Mg                150c. Mg
37   Manganeso                     mg/l        NO             0.5 c. Mn            I.Oc. Mn                 I.Oc. Mn                  I.Oc. Mn
38   Mercurio                      mg/l        NO             0.001 Hg             0.001 Hg                 0.001 Hg                  0.001 Hg
39   Litio                         mg/l                       2.5 c. Li            2.5 c. Li                2.5 c. L¡                 5.0 c. ü
40   Níquel                        mg/l        SI             0.05 c. Ni           0.05 c. Ni               0.5 c. Ni                 0.5 c. Ni
41   Nitrato                       mg/l        NO             20.0 c. NO3          50.0 c. NO3              50.0 c. NO3               50.0 C. N03
42   Nitrito                       mg/l        NO             <1.0c. N             I.Oc. N                  I.Oc. N                   I.Oc. N
43   Nitrógeno Total               mg/l        NO             5c. N                12c. N                   12 c. N                   12c. N
44   Plomo                           mg/l   NO    0.05 c. Pb           0.05 c. Pb          0.05 c. Pb         0.1 c. Pb
45   Plata                           mg/l   NO    0.05 c. Ag           0.05 c. Ag          0.05 c. Ag         0.05 c. Ag
46   Pentaclorofenol                 ug/l   SI    5.0                  10.0                10.0               10.0
47   Selenio                         mg/l   NO    0.01 c. Se           0.01 c. Se          0.01 c. Se         0.05 c. Se
48   Sodio                           mg/l   NO    200                  200                 200                200
49   Sólidos flotantes                            Ausentes             Ausentes            Ausentes           <ret. malla 1mm2
SO   Sulfatos                        mg/l   NO    300 c. S04           400 c. SO4          400 c. SO4         400 c. SO4
51   Sulfuras                        mg/l   NO    0.1                  0.1                 0.5                1.0
52   S.A.A.M. (Detergentes)          mg/l         0.5                  0.5                 0.5                0.5
53   Tetracloroetano                 ug/l   NO    10                   10                  10                 10
54   Tricloroeteno                   ug/l   SI    30                   30                  30                 30
55   Tetracloruro de Carbono         ug/l   SI    3                    3                   3                  3
56   2.4.6 Triclorofenol             ug/l   SI    10                   10                  10                 10
57   Uranio Total                    mg/l         0.02 c. U            0.02 c. U           0.02 c. U          0.02 c. U
58   Vanadio                         mg/l   NO    0.1 c. V             0.1 c. V            0.1 c. V           0.1 c. V
59   Zinc                            mg/l   NO    0.2 c. Zn            0.2 c. Zn           5.0 c. Zn          5.0 c. Zn
     PLAGUICIDAS                     ug/l
60   Aldrin-Dieldrín @               ug/l   SI    0.03                 0.03                0.03               0.03
61   Clordano @                      ug/l   SI    0.3                  0.3                 0.3                0.3
62   D.D.T. @                        ug/l   SI    1.0                  1.0                 1.0                1.0
63   Endrín @                        ug/l   NO                         @                   @                  @
64   Endosulfán @                    ug/l   NO    70                   70                  70                 70
65   Heptacloro y heptacloripoxido   ug/l   SI    0.1                  0.1                 0.1                0.1
66   Lindano (Gama-BHC) @            ug/l   SI    3.0                  3.0                 3.0                3.0
67   Metoxicloro                     ug/l   NO    30                   30                  30                 30
68   Bifenilas Policloradas          ug/l         2.0
69   (PCB's)                         ug/l   SI                         0.001               0.001              0.001
70   Toxafeno @                      ug/l   SI    0.01                 0.01                0.01               0.05
71   Demeton                         ug/l   NO    0.1                  0.1                 0.1                0.1
72   Gution                          ug/l   NO    0.01                 0.01                0.01               0.01
73   Malation                        ug/l   NO    0.04                 0.04                0.04               0.04
74   Paration @                      ug/l   NO    @                    @                   @                  @
75   Carbaril: comp. Organofos-
                                     ug/l                              0.02                0.02               0.02
     forados y carbamatos totales:
76   2.4-D: Herbicida                ug/l   SI    100                  100                 100                100
77   2.4.5-TP: Herbicida             ug/l   SI    10.0                 10.0                10.0               10.0
78   2.4.5-T <s>                     ug/l   SI    2.0                  2.0                 2.0                2.0
     RADIACIÓN
79   Radiación alfa global           Bq/l   SI    0.1                  0.1                 0.1                0.1
80   Radiación beta global           Bq/l   SI    1.0                  1.0                 1.0                1.0

      NE = No establece @ Insecticidas de importación prohibida no obstante siguen en uso *** = Río en crecida


                                                             CUADRO N° 2
                               RMCH - LIMITES PERMISIBLES PARA DESCARCAS LIQUIDAS EN mg/l


                                     PARÁMETROS                                     LIMITES

                                                                       DIARIO                           MES
                   Cobre                                       1.0                   0.5
                   Zinc                                        3.0                   1.5
                   Plomo                                       0.6                   0.3
                   Cadmio                                      0.3                   0.15
                   Arsénico                                    1.0                   0.5
                   Cromo +3                                    1.0                   0.5
                   Cromo +6                                    0.1                   0.05
                   Mercurio                                    0.002                 0.001
                   Hierro                                      1.0                   0.5
                   Antimonio (&)                               1.0
         Estaño                                      2.0                       1.0
         Cianuro libre (a)                           0.2                       0.10
         Cianuro libre (b)                           0.5                       0.3
         PH                                          6-9                       6-9
         Temperatura (*)                             ±5°C                      ±5°C
         Compuestos fenolicos                        1.0                       0.5
         Sólidos Suspendidos Totales                 60.0
         Colifecales(NMP/100ml)                      1000
         Aceite y Grasas ( c)                        10.0
         Aceite y Grasas ( d)                        20.0
         DBO5                                        80.0
         DQO (e)                                     250.0
         DQO(f)                                      300.0
         Amonio como N                               4.0                       2.0
         Sulfuros                                    2.0                       1.0


(*) Rango de viabilidad en relación a la Temperatura Media de cuerpo receptor.
(a), (c), (e) Aplicable a descargas de procesos mineros e industriales en general.
(b), (d) y (f) Aplicable a descargas de procesos hidrocarburíferos
(&) En caso de descargas o derrames de antimonio iguales o mayores a 2500 Kg. se deberá reportar a la autoridad
ambiental.


                                                     CUADRO Nº 3
                                  PROBLEMAS AMBIENTALES Y CLÍNICOS
                             RELACIONADOS CON LAS OPERACIONES MINERAS
                                         Y PROCESOS METALÚRGICOS


        PROBLEMA                               DEBIDO A:                         EFECTOS, CAUSAS, ETC.
- Drenaje Ácido de Mina.         Minería del carbón, minería de        Causado por oxidación de sulfuros e hidrólisis
                                 menas sulfurosas.                     de metales - la oxidación es ayudada por
                                                                       bacterias p.e. bacillus thioxidans.




- Precipitación Acida (el más    Procesamiento de menas                Lagos acidificados - destrucción de poblaciones
serio problema ambiental en      sulfurosas (también debido a          de peces - daño a la vegetación - rompimiento
Norte América).                  compuestos de NOx en escapes de       del ciclo del N2 - daño a edificaciones,
                                 vehículos).                           automóviles, etc. Elevados niveles de Al que
                                                                       agrava el problema con los peces.
- Colas acidas           Minería y procesamiento de menas Contaminación de aguas - problemas de
                         sulfurosas.                        estabilidad y re-vegetación.



- Polvo de Sílice        Minería y procesamiento de         Causa silicosis
                         materiales con Si O2



- Asbestos               Minería, procesamiento y uso de    Causa asbestosis y cáncer.
                         materiales.



- Material particulado   Minería y procesamiento            Aire: alteración del clima, efectos de SO2 que
                         (especialmente fundición de Fe).   agravan la salud. Agua: impide la penetración
                                                            del sol, daños a fauna acuática.

- Radiactividad          Minería y procesamiento.           Causa daños genéticos, acorta el tiempo de vida
                                                            y produce cáncer.



- Aceites                Procesamiento (p.e. molinos de     Cobertura de aguas y suelos, impide la salida de
                         barras).                           gases, mata la vegetación y las aves de playa.



- Sales                  Procesamiento (también el uso de   Corrosivo      para   tuberías      -      daño     al
                         NaCI y CaCl2 en caminos).          aprovisionamiento     de     agua       municipal   e
                                                            industrial.

- Fosfatos               Procesamiento (detergente de       Estimula la eutroficación.
                         limpieza).



- Fluoruros              Procesamiento, particularmente     Contamina suelo, vegetación y agua - causa
                         fertilizantes (Fe y Al).           deformación de huesos.



- Cianuro                Procesamiento (p.e. baños          Neurotóxico.
                         electrolíticos).



-Hg                      Minería y procesamiento.           Causa desordenes neurológicos - la intensidad
                                                            de toxicidad depende del tipo de compuesto (p.e.
                                                            orgánicos>>inorgánicos).
-Pb                     Minería y procesamiento.            Causa anemia y desordenes neurológicos - la
                                                            intensidad de toxicidad depende del tipo de
                                                            compuesto (p.e. orgánicos >> inorgánicos).

-Be                     Procesamiento.                      Causa enfermedades pulmonares p.e. Beriliosis
                                                            y cáncer.




                                  CUADRO Nº 3 (Continuación)
                          PROBLEMAS AMBIENTALES Y CLÍNICOS
                    RELACIONADOS CON LAS OPERACIONES MINERAS
                                Y PROCESOS METALÚRGICOS


  PROBLEMA               DEBIDO A:                              EFECTOS, CAUSAS, ETC.




 -Cr         Procesamiento y curtidurías           Identificación   de   especies    cruciales   -   (Cr   VI
                                                   carcinógeno, Cr III no tóxico).




 -As         Procesamiento                         Causa desordenes neurológicos, cáncer- la intensidad de
                                                   toxicidad depende del tipo de compuesto (p.e. As+3 »
                                                   As+5).



 -Ni         Procesamiento                         La intensidad de toxicidad depende de los compuestos
                                                   (Carbonilo de Níquel- causa cáncer).




 -Cd         Procesamiento                         Causa enfermedad de riñones y problemas de huesos.
-Co             Procesamiento                        Causa enfermedades del corazón.




-Se             Procesamiento                        Causa ceguera repentina, cáncer? - muestra un efecto
                                                     simbiótico en envenenamiento con Hg, Pb y Cd - la
                                                     intensidad de toxicidad depende del tipo de compuesto
                                                     (inorgánicos » orgánicos).

-Ag             Procesamiento                        Dañino para las más primitivas formas de vida.




-V              Procesamiento                        Causa bronquitis y problemas neurológicos.




                                            CUADRO Nº 4
                                   NEUTRALIZADORES PARA ACIDO


              Neutralizador           Reactividad     Solubilidad        Costo         Empleo en:

      Soda Cáustica                  Alta           Alta              Alto         Solución

      (hidróxido de sodio:
      NaOH).
      Soda Ash (carbonato
      de sodio: Na2CO3).

      Cal Viva (oxido de calcio:     Baja           Baja              Bajo         Suspensión
    CaO).
    Cal Apagada (hidróxido                                                 1 ~ 20%
    de calcio: Ca (OH)2).

    Piedra Caliza (carbonato       Baja.         Insoluble          Bajo   Suspensión

    de calcio: CaCO3).             Inadecuada    Si se lo
    Dolomita (carbonato de         apH>5         necesita
    calcio y magnesio:
    Ca Mg (C03)2).


                                            CUADRO Nº 5
                               VALORES APROXIMADOS DE pH PARA
                     LA PRECIPITACIÓN DE DETERMINADOS METALES


                                  METAL                      pH


                                 Fe (férrico)                6-7

                                 Fe (ferroso)                8-9

                                     Cu                      9.5

                                     Zn                      10

                                     Pb                      9

                                     Ni                      10

                                     Mn                      11




                                            CUADRO Nº 6
           PORCENTAJE DE ESPECIES DE CIANURO LIBRE EN FUNCIÓN DEL pH


             PH                                 % HCN                        %CN-

7                                                                  >99                  <1

8                                                                   96                   4
9                                                                     70                                30

9.36(pKa)                                                             50                                50

10                                                                    12                                88

11                                                                    <1                               >99




                                              CUADRO Nº 7
CLASIFICACIÓN DE CIANURO Y COMPUESTOS DE CIANURO EN SOLUCIONES CIANURADAS
                                 CON REFERENCIA A SU ESTABILIDAD


                    CATEGORÍA                                    ESPECIES EJEMPLO

    1 . Cianuro Libre 2. Compuestos Simples       CN-, HCN
    a) fácilmente solubles b) relativamente insolubles NaCN, KCN, Ca(CN)2, Hg(CN)2 Zn(CN)2, Cd(CN)2/
                                                  CuCN, Ni(CN)2, AgCN




    3. Compuestos Débiles                         Zn(CN)4-2, Cd(CN)3-1, Cd(CN)4-2


    4. Compuestos Moderadamente Fuertes           Cu(CN)2-l, Cu(CN)3-2, Ni(CN)4-2, Ag(CN)2-i


    5. Compuestos Fuertes                         Fe(CN)6-4, Co(CN)6-4, Au(CN)2-l, Fe(CN)6-3




                                              CUADRO Ne 8
        CARACTERÍSTICAS DE AGUAS RESIDUALES EN LA MINA DE HOMESTAKE


    CONSTITUYENTE (1)             AGUA DE      DECANTADO (AGUA DE             AGUA RESIDUAL DE
                                    MINA               PROCESO)                   EFLUENTES
  Thiocianato                         1.0 -16.0     110.0-250.0       45.0 -75.0

  Cianuro Total                      0.10-1.00      7.00 - 35.00     0.50 - 1 0.00

  Cianuro de Ácido Débil             0.02-0.10      4.00-25.00        0.50-5.00
  Disociable

  Hierro                             0.10-5.00      1 .50 - 6.00     0.50 - 2.00

  Cobre                              0.07-1.50      0.50-2.50         0.10-1.50

  Níquel                             0.01 - 0.04    0.10-0.30         0.10-0.50

  Zinc                               0.01 -0.10     0.01 -0.75        0.10-0.50

  Amoniaco (como N)                    5.0-6.0      1.0-7.0            6.0-22.0

  Fósforo (como P)                      0.10        0.10             0.90 - 1 .00

  Dureza (como Ca CO3)               650 - 850      400 - 450         600 - 700

  Alcalinidad (como Ca COj)           150-250       50 - 200          220 - 270

  pH                                   7.0-9.0      7.0 – 9.0          7.5-8.5

  Temperatura (aC)                     20-32        1 -25               10-25



Nota: (1)      Todos los valores en mg/l excepto pH y temperatura.
FIGURAS
F¡g. 15 FLUJOGRAMA DE UNA PLANTA DE CONCENTRACIÓN DE ORO
                 HECLA MINING COMPANY
                                                                           REFERENCIAS
1.    Depósitos       de    Colas         de     Minerales       en        el    Área       del     PPO.       Ministerio         de        Desarrollo    Sostenible     y
      Planificación. Secretaría Nacional de Minería. Proyecto Piloto Oruro. Diciembre 1996.
2.    P.     Noras     "    Regulaciones             Ambientales           para       la    Industria         Minera"          Informe        N9     Bo-92009       SGAB
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3.    David         Hayward         and        Richard     Barnard.             Treament          of     Acid       Mine         Wastewaters.          World        Mining
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4.    J. Glynn Henry and Gary W. Heinke "Environmental Science and Engineering" 1989.
5.    Japan International Cooperation Agency. Polluted Water Treatment Technology.
6.    Anders        Swartling        and       Bo      Lundberg        "Guidelines            for       the     Preparation            of     a    Code      of    Practice
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7.    Dirk     Van     Zyl      "Cyanide             and   the   Environment"                Proceedings            of     a    Conference.          Tucson,      Arizona.
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9.    Programa        de      las    Naciones          Unidas     para           el    Medio           Ambiente          (PNUMA)             "Aspectos       Ambientales
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