Calentamiento Global Problemas y soluciones

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Calentamiento Global Problemas y soluciones Powered By Docstoc
					    Calentamiento Global:
    Problema, Soluciones y Consecuencias


                                                                                       Por Carlos Mendoza
                                                                                     Vicepresidente CCCSD

El calentamiento global es una realidad que afecta a todos los habitantes del mundo.
Debido a las altas emisiones de gases que contribuyen al efecto invernadero, todas las
especies vivas del planeta serán testigos y víctimas de los cambios climáticos que
sucederán en la Tierra. Gases -como dióxido de carbono (CO2), óxido nitroso (N2O),
metano (CH4) y clorofluorcarbonados (CFCs) (Tabla 1), entre otros- acumulados en la
atmósfera, permiten que la energía proveniente del sol, sea almacenada con mayor
facilidad, haciendo que la temperatura del planeta aumente día a día.

En décadas anteriores, cuando los niveles de CO2 eran substancialmente más bajos que
los actuales, la energía del sol podía escapar fácilmente hacia el exterior de nuestra
atmósfera. El calentamiento global no es más que un problema de balance de energía…
antes, la tierra almacenaba solamente la energía que necesitaba, ahora la tierra guarda
mucha más energía (calor) de la que sale del planeta. Las consecuencias de este verano
global son desastrosas: descongelamiento de los polos, desbalances del clima a nivel
mundial, cambios en las corrientes marinas, cambio en el nivel de mar, extinción de
especies, inundaciones y sequías.

El Problema

El mejor aliado del calentamiento global es el dióxido de carbono (CO2)1. Los
principales generadores de CO2 en la tierra son: el transporte, la generación de energía,
tala y quema de bosques y algunos procesos industriales como la fabricación de cemento
(Figura 1). Más de la mitad de la emisión de CO2 en el mundo se debe al consumo de
combustibles fósiles (carbón, petróleo y sus derivados y gas natural). La cantidad de
CO2 producido -mediante la combustión de combustibles fósiles- es superior a la que
puede ser absorbido naturalmente por plantas y océanos, de manera que las
concentraciones de CO2 en la atmósfera probablemente seguirán aumentando. Según un
informe del Programa Seed2 de la multinacional Schlumberger, en el año 2004 fueron

1
 Paul Kaihla. Global Warming. Business 2.0, January-February 2007: 8(1); 69.
2
 Seed – Schlumberger. Acceso en línea, http://www.seed.slb.com/en/scictr/watch/climate_change/index.htm, 22 de
Marzo, 2007.
liberadas cerca de 26 mil millones de toneladas de CO2 a la atmósfera a través del
consumo de combustibles fósiles; en promedio más de cuatro toneladas por cada persona
que habita este mundo. Lo anterior no incluye el CO2 liberado por plantas, animales y
otras fuentes como parte del ciclo natural del carbono.


                Porcentajes de los principales gases que contribuyen al efecto invernadero.
                                           CO2
              Producido por el consumo de combustibles fósiles para generar          55%
                 energía (carbón, petróleo y sus derivados, y gas natural)
                                   CFC, HFC y HCFC
                                                                                     24%
                          Son emitidos por procesos industriales
                                          CH4 y N2O
                Son emitidos por actividades agrícolas (especialmente por la             15% y 6%,
           aplicación de fertilizantes y por cultivos de arroz bajo riego), cambios   respectivamente
                            en el uso de la tierra y otras fuentes.
            Tabla 1: Porcentajes de los principales gases que contribuyen al efecto invernadero.




                             Fuentes de Generación de Dióxido de Carbono -CO2
                                       Agricultura
                                          2%
                             Otros
                              4%



                         Residencial
                            10%                                Generación de
                                                                Electricidad
                                                                    37%
                                            Industrial
                                              23%



                                                          Transporte
                                                             24%




 Figura 1. Fuentes de Generación de CO2. Adaptado de: Energy Information Administration- EIA. Acceso en
                                línea www.eia.doe.gov/, 22 de marzo, 2007.




Las soluciones

Ante todo problema existen siempre soluciones. Las soluciones para disminuir las
emisiones de CO2 por concepto de transporte se centran en la fabricación de carros
híbridos -con una eficiencia de más de 60MPG, carros de hidrógeno como el
recientemente modelo exhibido BMW H-73, el cual produce agua en el escape.
Alternativas de transporte público y de carga basadas en Gas Natural Líquido4, carros
solares, y algo tan sencillo como utilizar el car pool todos los días. Las tecnologías de
punta están disponibles hoy, la pregunta del millón es cómo hacer que económicamente
sea factible la introducción de estas tecnologías en productos de uso masivo? y cómo
desarrollar la infraestructura necesaria para soportar estos nuevos combustibles con pocos
usuarios?

Otros generadores de energía que podrían utilizarse para disminuir la emisión de CO2
son: fuel cell, energía solar (fotoceldas), energía eólica, energía geotérmica, energía
nuclear, energía obtenida a partir de las mareas e hidroeléctricas. Todas las anteriores
formas de generación de energía son cero productoras de CO2.

El fuel cell genera electricidad por medio de la reacción química entre un combustible
(fuel) como el hidrógeno y el oxígeno. La fotocelda es un dispositivo semiconductor que
genera electricidad al ser expuesta a la luz solar. La energía eólica -70% mas barata de
generar que la energía solar-, basa su principio en obtener energía eléctrica mediante un
molino de viento. Actualmente empresas como Airtricity, compañía especializada en la
producción de energía eólica, tiene 16 fincas de generación en Estados Unidos, Reino
Unido e Irlanda. Airtricity estima que en 5 años estará en capacidad de generar 7,000
MW (comparables con 14 termoeléctricas tradicionales). Las hidroeléctricas aprovechan
la caída de agua para convertirla en energía eléctrica. Colombia genera 64% de su
energía por hidroeléctricas.

Existen múltiples retos para que todos los beneficios de estas tecnologías se materialicen,
entre ellos la disponibilidad, almacenamiento y distribución de combustibles como el
hidrógeno, el transporte de la energía desde su conversión hasta su consumo, por
ejemplo, desde la fuente de viento hasta su consumo final, y su confiabilidad y
mantenimiento (por ejemplo mantener una superficie de celdas solares puede ser
considerable).

Como ciudadanos, no tenemos la capacidad de imponer estas tecnologías de hoy para
mañana, pero si podemos intentar algunas soluciones a nivel personal que podemos
implementar hoy o en un futuro cercano. Usar un transporte que contanime menos, esto
incluye manejar menos millas a través de la planeación de recorridos, viajar en grupo,
hacer buen mantenimiento del vehículo o comprar un híbrido. En cuanto a transporte
público, apoyar transmilenios basados en gas y/o tecnologías limpias, apoyar iniciativas
limpias y políticas que promuevan dichas tecnologías. Crear un blog que apoye una
causa limpia, y finalmente hablar con familiares, amigos y políticos, y así crear
conciencia del problema… vislumbremos el problema y sus consecuencias para que
trabajemos todos en las soluciones. Que tal si compráramos electrodomésticos de
consumo eficiente de energía (etiqueta Energy Star), bombillos compactos fluorescentes,
sincronizar el motor del carro y mantener la llantas bien infladas (una llanta bien


3
    John Tayman. Steering for Tomorrow. Business 2.0, March 2007: 8(2);118-119.
4
    Paul Kaihla. Oil dependency. Business 2.0, January-February 2007: 8(1);70.
calibrada puede aumentar el kilometraje por litro entre un 4% y un 40%; un filtro de aire
nuevo puede rendir un 10% más de kilómetros por litro).

En casa podemos reducir las emisiones de CO2 con cosas tan sencillas como: reciclar,
bajar el Aire Acondicionado del carro/casa, disminuir la temperatura del calentador de
casa y del calentador de agua, usar menos energía, cerrar las ventanas para maximizar el
uso de AC/Calentador, colocar controladores automáticos de temperatura en piscinas y
jacuzzis y apagar el computador cuando no se esté usando.

Las consecuencias

Si el CO2 continua produciéndose de la forma como lo hemos hecho hasta ahora, se
predice -por gurús en la ciencia- que el nivel del mar aumentará entre 5 y 10 metros, lo
que producirá inundaciones de grandes extensiones costeras en todo el mundo…que será
de las playas de Cartagena o Florida? Así mismo, la temperatura del mar y de la tierra
aumentará, y especies marinas y terrestres podrían desaparecer…será que dentro de unos
años nuestros hijos y nietos sentirán la misma emoción y alegría de los paseos
domingueros a zoológicos y mundos marinos? Será lo mismo ver a un oso polar jugando
con una pelota de plástico, que verlo disecado en una escenografía digna de las notas mas
tristes del Réquiem de Guiseppe Verdi? Tornados, huracanes, tifones, inundaciones y
sequías serán nuestra herencia a las generaciones venideras. El dinero y los bienes
materiales poco servirán a la hora de vivir tranquilos y en paz con el planeta. Desde
ahora deberíamos pensar y hacer algo para el mejor futuro de ellos –de nuestros
descendientes- o será que estamos alterando la genética del planeta solo por gozar de
comodidades suntuosas? o será solamente falta de información y de toma de decisiones?

Graves resultados para todo el mundo… Todas estas implicaciones podrían ser mitigadas
a través de la implementación de algunas de las tecnologías mencionadas anteriormente.

Colombia y el Calentamiento Global

La invaluable extensión de bosques en Colombia -que en el año 2001 era de 55,6
millones de hectáreas-, permitirá a este país poner un grano de arena en la vertiginosa
carrera por menguar los estragos del calentamiento global. Fuentes, países o empresas
contaminantes pueden compensar su impacto con la compra de Bonos de Oxígeno, o
como lo llaman los ambientalistas Bonos de Aire Puro.

Este negocio verde es liderado en Colombia por las Empresas Públicas de Medellín
(EPM), quien a través del Banco Mundial ha emitido bonos para la venta a países
industrializados. A mediano plazo, Colombia recibirá ingresos por 125 millones de
dólares, como resultado de la venta de bonos verdes. El negocio de recibir dinero por
plantar árboles o por preservarlos, es una ventaja que Colombia debe administrar de la
mejor forma posible. No a la tala de árboles, menor uso de agentes químicos, detener la
erosión y cuidar las especies nativas de los bosques, son formas de tomar conciencia del
cuidado de nuestra diversidad forestal en sierras, selvas, llanuras y valles…esa
responsabilidad de todos se podría traducir en grandes beneficios para la economía
Colombiana y para su biodiversidad -recordemos que es la segunda en el mundo después
de Brasil.

Nota final: Un consejo práctico para contribuir a disminuir el calentamiento global.
Recientemente una institución bancaria me ofreció sembrar un árbol si yo cambiaba a
extractos On-Line ONLY. Después de pensarlo, decidí no solamente aceptar dicha
propuesta, sino hacerlo con todos mis extractos. Si miles de personas tuvieran extractos
On-line ONLY, el resultado sería fabuloso: menos árboles talados para la producción de
papel, menos procesos industriales como la impresión, menor uso de suministros como
tintas, sobres, etc; menor transporte de correo y reciclaje automático ya que nunca se
contaminó.

                                                        ________________Comentarios
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