Alcohol and Drug Addiction Among Prisoners by klutzfu45


									Alcohol and drug addiction among prisoners 
Włodzimierz Wróbel 
Professor of Criminal Law  
Jagiellonian University  
Krakow, Poland 
The assertion that alcohol and drug addiction is one of the most frequent rea‐
sons for committing crimes (so‐called individual risk factors) is not very re‐
vealing. Those addictions are not left behind before passing the prison gates. 
On  the  contrary,  they  are  recognized  among  the  most  serious  problems  the 
penitentiary  system  is  facing.  It  is  behind  bars,  that  the  percentage  of  ad‐
dicted individuals is significantly higher than in free society. 
   Drug and alcohol addictions present a problem when it comes to convic‐
tion and sentencing, as well as when the sentence is implemented and after 
release  when  after‐care  is  provided  and  the  main  purpose  is  to  prevent  re‐
lapse into crime. 
   As it is emphasized in the professional literature, drug and alcohol addicts 
are  rejected  by  society,  cannot  find  employment  and  –  irrespective  of  their 
punishment – are additionally sentenced by the society to being criminals. It 
leads to a vicious circle: prison – release after serving the sentence – lack of 
chances to rejoin the society – another offence. 
   In  the  seventies,  it  was  estimated  that  in  Poland  approximately  25%  of 
convicts  serving  a  prison  sentence  were  addicted  to  alcohol  or  drugs.  No 
subsequent research in his area had been carried out until 2001. At that time, 
the research showed that almost 19% of the prison population were alcohol 
addicts,  2,5%  drug  addicts  and  approximately  5%  individuals  suffering  of 
personality disorders. At the same time, it was estimated that approximately 
60 to 80% of the inmates had intense (in various degrees) problems with us‐
ing or abusing chemical substances.  
   The  only  chance  for  effective  readaptation  of  those  prisoners  is  a  with‐
drawal  therapy,  because  prison  isolation  itself  will  not  cure  a  convict  from 
his addiction. On the contrary, seeking to satisfy his needs, such a convict can 
easily fall a prey to the prison subculture. One must also bear in mind, that 
one of the distinctive features of alcohol or drug addiction is the lack of con‐
sciousness of the addiction and denying that fact. A stay in prison itself will 

not change the personality of the addicted convicts if they are not under spe‐
cialistic therapeutic care. 
   Therefore, the answer to the phenomenon of addiction among individuals 
serving  a  prison  sentence  is  the  development  of  therapeutic  methods  while 
the prison sentence is implemented.  
   The Code on the Implementation of Sentences distinguishes (besides vari‐
ous  kinds  and  types  of  penal  institutions)  three  systems  of  enforcing  custo‐
dial sentences: the programmed system, the therapeutic system and the nor‐
mal system. 
The therapeutic system 
The therapeutic system can be applied in three cases, by virtue of: 
–  a sentence, when the court can indicate this system for the implementation 
   of the sentence; 
–  a classifying decision. However, the convicts addicted to alcohol or drugs 
   can be referred to treatment only with their consent (or in the case of lack 
   of that consent, by virtue of the ruling of the penitentiary court); 
–  the ruling of the court ordering  the application of forensic detention as a 
   preventive  measure  imposed  on  the  offender,  who  committed  a  crime  in 
   relation to his alcohol or drug addiction. 
Convicts  with  psychological  disturbances,  intellectually  handicapped  con‐
victs and convicts addicted to alcohol or drugs or other intoxicating or psy‐
chotropic  substances  as  well  as  physically  handicapped  convicts  –  who  re‐
quire specialist treatment, especially psychological, medical or rehabilitative 
care – serve their sentences in the therapeutic system. In this system the em‐
phasis is placed on prevention of the development of pathological personal‐
ity features, redress of psychic balance and creation of the ability to coexist in 
the society. 
Every convict with a recognized addiction should be referred to the adequate 
therapeutic system. The task to diagnose and refer lies upon the penitentiary 
psychologist and the prison doctor. Referral can take place, if: 
–  the convict himself reports specific problems to his tutor or psychologist. 
   After acquiring his consent he is subject to a special addiction assessment 
   test, and then on the basis of his written consent, he can be referred to the 
–  the court in its sentence orders the offender to submit to the treatment. In 
   that case no written consent is required. The convict is obliged to give in‐
   formation about his health condition, to participate in individual or group 

   activities organized in the therapeutic unit and to accomplish other given 
   tasks indispensable for his treatment and rehabilitation. 
In the therapeutic units there is a possibility to allow special favors and apply 
modifications  to  the  generally  binding  prison  rules,  like  the  possibility  to 
leave the cells open, to receive outside volunteers in the unit, or to permit the 
patient’s family to participate in the therapy. 
In 2005 the addictions therapy was applied to 4,300 convicts and 25,000 con‐
victs took part in rehabilitation programs outside the therapeutic system. 
   Approximately only 20% of those, who require help, are involved in vari‐
ous kinds of therapeutic and preventive programs. 
   There was no relationship between the severity of the penalty and the ap‐
plication of the therapeutic system. The largest group involved in the thera‐
peutic system was first‐time convicts, then  recidivists and juvenile convicts. 
The  results  of  the  research  leave  no  doubts  –  the  biggest  percentage  of  ad‐
dicts is among recidivists. 
   The results of the research concerning the percentage of addicted convicts 
accommodated  by  the  withdrawal  treatment  are  also  interesting:  in  case  of 
alcohol addicts it was 50,3 % and in case of drug addicts 54,8%. Thus, a visi‐
ble progress is noticeable over the years. The advanced thesis, that the con‐
centration of therapeutic activities in separated prison units is necessary, has 
also  been  confirmed,  because  those  activities  in  other  penal  institutions  are 
practically impossible and virtually illusory. 
   At present there are 34 programs available for addicted convicts, with a to‐
tal  number  of  1,170  places  (data  from  2006).  Among  them  are  21  programs 
concerning  alcohol  addiction  (689  places)  and  13  connected  with  narcotic 
drugs (481 places). Furthermore, there are some programs outside the thera‐
peutic system (especially preventive ones).  
   Over  90%  of  the  convicts  who  start  a  therapy,  complete  the  therapeutic 
program; this rate being unbelievably high compared with the programs out‐
side the penitentiary system. 
   Still, there are a lot of convicts waiting for the therapy. Currently the aver‐
age waiting time is ten months.  
   The  Polish  penitentiary  system  is  developing  under  very  difficult  condi‐
tions  – coping with overpopulation  and  lack of personnel.  Therapeutic pro‐
grams based on solid theoretical and empirical grounds are still a rarity. Very 
often they are simply authorial rehabilitation projects prepared by psycholo‐
gists and tutors employed in prisons. The assessment of the effectiveness of 
those programs is still a challenge for criminal law science. 

There are several basic obstacles for the proper development of the therapeu‐
tic system, such as: 
–  overpopulation  (non‐compliance  with  the  program  rules  due  to  shortage 
    of personnel or too many participants); 
–  bureaucracy; 
–  overlegislation (there is a large number of state programs accompanied by 
    deficiency of measures for their realization); 
–  lack  of  rehabilitation  priority  (the  sanction  itself  does  not  reduce,  but 
    rather increases the number of social problems). 
Irrespective  of  those  external  obstacles,  therapeutic  programs  provided  in  a 
prison setting meet other restrictions that can be described as internal. 
    Addiction treatment in a penitentiary setting is not an easy task. One has 
to  remember  that  it  concerns  individuals,  who  are  subject  to  a  prison  disci‐
pline  that  might  interfere  with  a  therapy  program.  It  is  also  not  easy  to  en‐
sure  therapy  participants  a  sense  of  security  and  trust.  Residing  in  over‐
crowded cells is also not a very favorable circumstance. 
    Alcohol  addicted  prisoners  are  characterized  by  serious  deficits  in  basic 
social skills, such as: communication skills, building and sustaining construc‐
tive relations, making decisions, systematic work and – above all – ability to 
perform basic social roles. 
    Frequently,  the  abstinence  coerced  by  incapacitation  makes  convicts  be‐
lieve they can control the consumption of alcohol or narcotic drugs. The illu‐
sion of trouble‐free drinking is hereby strengthened. Under circumstances it 
is  also  hard  to  foster  the  inmates’  need  and  ability  to  plan  their  future  life. 
Very often the therapy is seen by the patients not as a chance to change their 
life, but rather as an opportunity to gain some relief from serving their pun‐
ishment. The other difficulty is lack of trust in the therapists, who are part of 
the  penitentiary  system.  Another  problem  is  that  patients  often  belong  to 
prison subcultures. This limits their possibility to join the therapy and to in‐
form others about their weak sides. 
    For  alcohol  addicted  prisoners,  the  program  ATLANTIS,  based  on  Twelve 
Steps of Alcoholics Anonymous, has been introduced. The withdrawal ther‐
apy does not include the use of pharmacological means. The main idea of the 
program  is  psycho  correction.  The  therapy  period  varies  from  three  to  four 
months.  In individual cases this period can  be  shortened or prolonged.  The 
patient can be signed out earlier, if he resigns himself from further treatment, 
if  he  does  not  comply  with  the  withdrawal  unit  regulations,  if  he  infringes 
provisions of the contract or does not fulfill his duties. 

The problem of drug addiction on more large scale appeared in Poland in the 
seventies.  Earlier,  the  basic  stimulants  were  tobacco,  alcohol  and  strong  tea 
(according  to  research  in  1987,  this  kind  of  tea  was  consumed  by  approxi‐
mately 85% of prisoners). Currently a custom of consuming such tea is on the 
wane  (presently  it  lingers  only  among  old  recidivists  and  is  very  sporadic 
among young prisoners). 
   The first polls on drug addiction among prisoners were carried out in 1981 
and  1984.  The  number  of  addicts  was  rather  small  (for  83,455  prisoners  in 
1981 the addiction was confirmed in 180 cases and three years later in 454 re‐
ported cases). At that time, the first therapeutic prison unit had been opened. 
   The next research took place in 1987, when 13% of the prisoners admitted 
the use of drugs or other intoxicants (except alcohol). Only a very small part 
of this group participated in therapy. 
   Subsequent research was carried out in 2001. This time it showed that al‐
most  20% of the prisoners were  using drugs. The  most  popular drugs were 
marihuana, hashish and amphetamine. Approximately 22% used drugs dur‐
ing  imprisonment  (mainly  medicines,  marihuana,  hashish  and  ampheta‐
mine). Use of drugs was related to young age and practically did not involve 
convicts over 40 years of age. 
The Duet Program 
Since 2002 a very interesting therapy program for young offenders addicted 
to alcohol and for the first time sentenced to imprisonment, has been imple‐
mented in pre‐trial prison in Cracow. A part of this program consists in en‐
gaging the addicts, after completing the therapy, in socially useful work. The 
basis idea is that a group of convicts is working with handicapped people in 
Social Welfare Houses. 
The Duet Program is based on a few rules: 
–  the  main  goal  is  social  readaptation  of  individuals  with  alcohol  problem 
   through work with handicapped youth; 
–  owing  to  the  program,  the  chances  of  the  handicapped  grow.  Convicts’ 
   work is not a fiction, but it meets real social needs; 
–  the work with handicapped should enhance the convicts’ will to cooperate 
   in the process of forming the desired attitudes, especially his sense of re‐
–  the work with handicapped should serve convicts to restore positive val‐
   ues and to find positive aims in their lives; 

–  the  work  with  handicapped  helps  to  overcome  the  feeling  of  isolation, 
   both in the group of convicts and in the group of the Social Welfare House 
   residents. It is the essential element of social readaptation; 
–  the  work  with  handicapped  enables  the  convicts  to  develop  communica‐
   tion  skills  and  the  experience  gained  during  work  with  people  requiring 
   professional care, increases their chances for future employment; 
–  the program promotes the chance for therapy and social readaptation. 
To qualify for the Duet Program a convict has to fulfill the following criteria: 
–  completion of a full therapy course in the therapeutic unit; 
–  no medical contraindications; 
–  a positive opinion from the prison tutor; 
–  no psychic or personality disorders; 
–  the length of the sentence already served allows the convict to file a peti‐
   tion for conditional release. 
Six  convicts,  who  collaborate  with  the  Social  Welfare  House  personnel,  are 
directly engaged in realizing the program. They participate in a training con‐
cerning basic pedagogical and psychological knowledge and practical meth‐
ods  of  dealing  with  handicapped  persons.  Social  Welfare  House  personnel 
also participate in the training, familiarizing them with the specific character 
of  penitentiary  institutions  and  problems  connected  with  addictions  (espe‐
cially alcohol addiction). 
In the initial phase of the program, the main difficulty was to overcome the 
fear  by  the  Social  Welfare  House  personnel  and  the  families  of  the  handi‐
capped persons. On the other hand, there was an apprehension that convicts 
will resign from the program, when they realize how hard the work is. The 
convicts  were  also  uncertain  whether  the  Social  Welfare  House  personnel 
would accept them. After a few days, all these fears were gone and the con‐
victs underlined the experienced shock, not only caused by the first contact 
with the handicapped, but also by the friendliness and openness of the Social 
Welfare employees. 
The convicts participating in the program work 40 hours a week. They help 
full time employees in their everyday duties, closely related to the resident’s 
daily  routine.  The  convicts  take  their  share  in  everyday  activities  (supervi‐
sion and control during everyday toilet and meals, help in dressing and un‐
dressing, seeing them off to school and bringing them back, help in perform‐
ing  their  basic  duties,  like  making  their  beds,  emptying  dustbins  et  cetera, 

participation in therapeutic art/music/sport activities) and participate in the‐
rapeutic meetings. 
In  current  discussions  the  rehabilitative  function  of  criminal  law  sounds  al‐
most like an invective. Looking at the therapeutic programs, we see that the 
idea of rehabilitation must be essential for all state activities during enforce‐
ment of the sentence, since their task is to prepare the return of the convict in 
free society without ending in a vicious circle of subsequent crimes. The pro‐
grams described above are the best example. And even when their effective‐
ness is limited, it is still worth to make an effort, because this is the best way 
to limit criminality and the growth of prison population. 


To top