Efecto de quemas prescriptas sobre la dinámica y tendencia

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        Efecto de quemas prescriptas sobre la dinámica y tendencia de un pastizal
           del N.O. de Corrientes. I indice de tendencia y cobertura (INTECO)

                      Goldfarb, María C.1 - Casco, J. F.C.1 - Bernardis, Aldo C.2

1- INTA - EEA Corrientes. Casilla de Correos 57 - (3400) Corrientes - Argentina
   Tel./Fax: +54 (03783) 421787 - E-mail: cgoldfarb@inta.gov.ar - jfcasco@yahoo.com.ar
2- Facultad de Ciencias Agrarias - UNNE - Sargento Cabral 2134 - (3400) Corrientes - Argentina
   Tel/Fax: 03783 427742.

 ANTECEDENTES

La investigación sobre el uso racional del fuego en los ecosistemas pastoriles se incrementó en los últimos
años a nivel mundial (Wright y Bailey, 1982) y en la Argentina a partir de la década del noventa (Casco,
1993). Este marcado interés y/o cambio de actitud se debe principalmente a los siguientes factores: a) el
reconocimiento y aceptación de que el fuego es un acontecimiento natural en la mayoría de los ecosistemas;
b) constituye una herramienta más de manejo del productor y c) que otras técnicas de manejo de la vegetación
pueden estar restringidas debido al mayor costo y/o deterioro ambiental, tales como la fertilización,
implantación de forrajeras cultivadas, aplicación de herbicidas, etc. Los pastizales de la Provincia de
Corrientes están compuestos principalmente por gramíneas C4 las que crecen activamente desde la primavera
hasta el otoño. La producción de biomasa aérea acumulada varía según los sitios y años (Gándara et al.
1990). Esta producción (Tn/MS/ha) y coeficiente de variación (CV) estimada por los autores fue de 5,76
(cv=17.8%); 4.12 (cv = 15 %) y de 4.85 (CV = 19.6%) para tres diferentes sitios de la Provincia de
Corrientes. Usualmente los sistemas ganaderos de la provincia subutilizan la producción forrajera que pierde
rápidamente calidad siendo una práctica común recurrir a las quemas para favorecer el crecimiento y la
calidad posterior. Esta práctica se realiza en forma indiscriminada en cualquier época y con frecuencia
hasta dos veces por año. Existe en esta región, escasa información sobre la respuesta del pastizal a épocas y
frecuencias quemas (Casco 1993; Pizzio et al, 1993; Royo et al, 1984). Uno de los caminos para superar
esto, es estudiando la dinámica y tendencia del pastizal a fin de detectar de que manera afecta el evento
fuego la estabilidad del ecosistema. El INTECO (Indice de Tendencia y Cobertura) es un evaluador que se
utiliza para este fin. Este utiliza diferentes atributos de la vegetación tales como la cantidad de material
muerto y/o seco en pie, de mantillo, suelo desnudo y el rendimiento de la materia seca de la biomasa aérea
total y de las especies individualmente. Emplea además un agrupamiento de esas especies, desarrollado por
Rosengurtt (1979) quien las clasificó en 5 tipos productivos según sean: pastos finos, tiernos, ordinarios,
duros y malezas. Estos tipos fueron definidos por el mismo autor observando la preferencia animal, el grado
de terneza, la calidad de cada especie y el ciclo de crecimiento. A cada tipo le asignó un coeficiente de calidad
resultando en: Especies finas = 2; Tiernas = 1; Ordinarias = 0.5; Duras = 0.25; Malezas = 0.10. Estos
coeficientes se multiplican por la sumatoria del porcentaje en peso seco de todas las especies presentes, y
demás variables mencionadas obteniéndose como resultado el valor del índice. Este puede variar de 10 a
200 según el tapiz vegetal esté compuesto totalmente por malezas o especies finas respectivamente. El
objetivo de este trabajo fue utilizar el Indice de Tendencia y Cobertura INTECO como método para medir
el efecto de diferentes frecuencias de quemas prescritas sobre la dinámica y tendencia de un pastizal del
Noroeste de la Provincia de Corrientes.
 MATERIALES Y METODOS

El trabajo se desarrolló en la EEA INTA Corrientes (27º 39' S y 58º 46' W y 57 m.s.n.m.) ubicada en la
región occidental de la Provincia, Departamento de Empedrado. El suelo pertenece a la serie Valencia, siendo
muy ácidos, de baja fertilidad, drenaje imperfecto, permeabilidad y escurrimiento lento con una profundidad
efectiva de 73 cm. El índice de productividad es 5 y la capacidad de uso es VIw. El uso actual es para
ganadería extensiva y en menor escala para el cultivo del arroz (Escobar et al, 1996). El clima de la
provincia de Corrientes está clasificado como subtropical isohigro sin estación seca (Pappadakis, 1975). La
temperatura media anual es de 21°C, siendo mayor en el norte con 22°C y menor en el sur con 20°C. El
número de horas frío anuales (temperaturas < 10°C) promedian las 250 horas, variando de 100 a 350 horas
según los años. Las heladas ocurren entre los meses de Mayo y Octubre, registrándose en promedio 1,4
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heladas meteorológicas y 10 agronómicas. Las precipitaciones oscilan entre 798 (1974) mm a 2130 mm,
(1998) con un promedio anual de 1308,2 mm (serie = 1960-2000). La humedad relativa media varía entre 70
% y 75 % (Fuente: EEA INTA Corrientes). El pastizal estudiado corresponde a una comunidad vegetal del
tipo Albardón con una productividad promedio de 5930 kg/ha/año de Materia Seca (MS). A este total, las
Gramíneas aportan en peso seco, el 70 %; las Leguminosas y Ciperáceas 5 % cada grupo y especies de
otras familias el 20 %. La mayoría de las especies son de ciclo primavero-estivo-otoñal, lo que explica que
entre el 70 y el 80 % del rendimiento de Materia Seca (MS) se produzca durante la primavera y el verano. Las
especies de mayor participación en el rendimiento de Materia Seca fueron: Paspalum notatum, P. urvillei, P.
plicatulum, Schyzachirium paniculatum, Sporobolus poiretii, Desmodium incanum, Eryngium horridum, E.
paniculatum, Cyperus entrerrianus y Vernonia chamaedris. Los tratamientos aplicados fueron T0: Sin
quema; T1: Quema anual; T2: Quema bianual. El ensayo se inició el 20/07/98, se quemaron T1, T2 y
desmalezó el T0 para uniformar la disponibilidad inicial de MS. El T2 se quemó nuevamente el 19/8/99 y
26/07/2000 y el T3 en esta última fecha. El diseño experimental fue en bloques al azar con tres repeticiones.
Las parcelas fueron de 20m x 20m, separadas por contrafuegos de 10 m de ancho mantenidos periódicamen-
te con una rastra. Los atributos medidos en el pastizal fueron: la disponibilidad de la Materia Seca (DMS),
Composición Botánica (CB), estimada por el métodos de los rangos (DWRM) y el INTECO. Se cortó la
biomasa aérea a ras del suelo cada 56 días, extrayéndose tres muestras por tratamiento y repetición y se
utilizó un aro de 0,25 m2. Luego de cada muestreo los tratamientos fueron pastoreados hasta un remanente
de aproximadamente 2500 kg/MS/ha, estimados visualmente. En cada fecha de quema se midieron las
variables meteorológicas: temperatura del aire, velocidad y dirección del viento y humedad del suelo y las
características del fuego: temperatura, velocidad y altura de las llamas. Para el cálculo de la Composición
botánica y el INTECO se utilizó un software desarrollado en la EEA INTA Corrientes denominado Botanal
Sombrerito (Casco et. al. 1997, no publicado) y un ANOVA para el análisis de los mismos.
 RESULTADOS Y DISCUSION

En el gráfico 1 se muestra la DMS total y el aporte al peso seco de los componentes empleados en el cálculo
del INTECO, las Gramíneas, las otras familias y el material vegetal muerto o combustible acumulado,
medidos en los años 1998, 1999, hasta el otoño del 2000.


                        TOTAL                  GRAM .   OTRAS       MAT. MUERTO

      kg/ha
       8000
       7000
       6000
       5000
       4000
       3000
       2000
       1000
              0
                                                                                            99 Bianual
                  98


                         99 S/quema


                                        2000




                                                        98


                                                                99


                                                                        2000




                                                                                       98




                                                                                                         2000
                                                                Anual




 Gráfico 1. Disponibilidad de la Materia Seca total (MS) y de los principales componentes del pastizal
            Medidos en los tres tratamientos (Kg./ha).
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La disponibilidad de MS total y de los componentes fue diferente entre los años y tratamientos. En el T1 el
aporte de las gramíneas fue mayor y menor el del material combustible con relación al T0 y T2. Se observó
un incremento en el aporte de las otras familias en T1 entre años (2000 vs1998). El INTECO promedio de
todas las fechas de corte fue: 38,35 ± 6.25 (a); 32.94 ± 5.12 (b) y 38,60 ± 6.37 (a) para T1, T2 y T3
respectivamente (promedios con distintas letras difieren (P< 0.05). En los gráficos 2, 3 y 4 se muestra el
INTECO medido en todas las fechas de monitoreo.

                                                             T0

                                   55
                                   50
                                   45
                                   40
                       INTECO




                                   35
                                   30
                                   25
                                   20
                                   15




                                Gráfico 2: Valor del INTECO en el T0 Sin quema.




                                                             T1

                                  55
                                  50
                                  45
                                  40
                       INTECO




                                  35
                                  30
                                  25
                                  20
                                  15




                                Gráfico 3: Valor del INTECO en el T1 = Quema Anual.
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Gráfico 4. Valor del INTECO en el                                                 T2
T2 = Quema Bianual.
                                                      55
                                                      50
                                                      45
                                                      40




                                             INTECO
                                                      35
                                                      30
                                                      25
                                                      20
                                                      15




El porcentaje de suelo desnudo aumentó, desde 1998 hasta el 2000, en T1 40 % y se mantuvo en T0 y T2.
No hubo diferencias entre tratamientos, en los porcentajes de mantillo y material muerto o combustible acu-
mulado para el mismo período. Aunque estos resultados corresponden a pocos años de monitoreo, el Indice
detectó cambios en el pastizal por efecto del fuego. En T1 el incremento en el aporte de especies con escaso a
nulo valor forrajero y aumento de suelo desnudo redujeron el valor del índice. Estos resultados sugieren que
una frecuencia de quema anual diminuiría el valor del INTECO. Sin embargo, se debe tener precaución con
estos resultados preliminares, además que en este análisis en T3, se evalúa el efecto de una sola fecha de
quema. Los atributos que utiliza el Indice son de fácil aplicación y el manejo frecuente de ellos permitirían
detectar con rapidez los cambios en la vegetación y relacionarlos con el manejo aplicado al pastizal.
 CONCLUSIONES

El INTECO fue influenciado por las frecuencias de quemas.
La metodología y el software utilizados para el cálculo del INTECO, fueron sensibles para detectar los
cambios ocurridos en el pastizal por efectos del fuego.
El INTECO es una herramienta útil para tomar decisiones de manejo del pastizal, cuando se utiliza el fuego.
 BIBLIOGRAFIA

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