The Future of Human Evolution

Document Sample
The Future of Human Evolution Powered By Docstoc
					The Future of Human
           Evolution
                Mary Pham
            Anthropology 01
              Summer 2007
Introduction
 Upon studying evolution (especially studying 
 our ancestors and primate relatives) in our 
 class, a question popped up in my mind…

 What will happen to the future of the
 human species???

 (i.e. Will we still survive? Branch off into 
 different species? Become extinct???)

 Ladies and gentleman, today I will offer to 
 you several hypotheses proposed by 
 evolutionary theorists on the future of our 
 human species.
An Overview: Six Hypotheses
 In the future, the human race may:
 1.   Become two sub-species
 2.   Become survivalists, creating many different species that 
      will be able to cope with doomsday
 3.   Depend on genetic modification to improve our 
      intelligence and physique
 4.   Become less diverse, more homogenous as a whole
 5.   Assimilate machinery to ourselves and become cyborgs
 6.   Become an alien species suited to space travel
Hypothesis #1: Humans Split into
Two Sub-Species
l   Evolutionary theorist Oliver 
    Curry expects a genetic 
    upper class and a dim-
    witted underclass to 
    emerge. 
    l   Humans will become more 
        choosier about their sexual 
        partners
    l   Upper-class: Slim, intelligent, 
        attractive
    l   Underclass: Ugly, dim-witted, 
        goblin-like
Hypothesis #1: Other Changes

l   Humans will evolve between 6ft 
    and 7ft tall
l   Life-spans will have extended 
    to 120 years
l   Social skills (e.g. interacting 
    with others) could be lost.
l   Chins would recede, as a result 
    of having to chew less on          From this…to this?
    processed food. 
Hypothesis #2: Playing evolution
with genetic modification

l   We will be genetically modified to 
    become a smarter, stronger 
    species
l   We already have been wrestling 
    with real-world aspects of future 
    human development
    l   Stem-cell research
    l   Implantation of biocompatible 
        computer chips
l   We are making ourselves virtually       DNA and drugs enhance 
    extinction-proof by bending             intellect and physique. 
    Earth's flora and fauna to our will. 
Hypothesis #3: Survivalistians
Many different species will cope with Doomsday

l   Humans will no longer threatened 
    by predators their own size
l   Different populations develop in 
    isolation over many thousands of 
    generations, separate species 
    would emerge. 
l   Humans will survive in different 
    ways, both through genetics and 
    medicine
    l For example, that virus-resistant 
      strain of post-humans might 
      eventually thrive in the wake of a 
      global bioterror crisis               Protective brow and skin 
                                            layer contribute to 
    l Less hardy humans would find 
      themselves quarantined in the         "radiation hardening." 
      world’s safe havens. 
Hypothesis #4: Unihumans
Blending Together as One
 l   Cultural diversity, is 
     fading as human 
     society becomes more 
     interconnected 
     globally 
     l   Already seen now by 
         decline of linguistic 
         diversity
 l   People become much 
     more homogenous
                                  Skin tones blend. Larger eyes 
 l   Races will “blend”           are associated with greater 
                                  "domestication."
Hypothesis #5: Cyborgs
Man vs. Machine…or Man + Machine?
l   Some experts worry that artificial
    intelligence may outpace Homo
    sapiens’ natural smarts. 
l   Or perhaps we’ll join with them. 
    We could become part-robot 
    ourselves
    l   We’re already making 
        assimilated machinery 
        l   Prosthetic limbs
        l   Mechanical hearts 
        l   Artificial retinas.            Cyborg: Hardware enhances 
                                           humans. Eventually 
    l   Why couldn’t brain augmentation 
                                           the devices look more elegant. 
        be added to the list? 
Hypothesis #6: Turning into an
alien race
l   If humans survive long enough, people 
    may have to spread out to new planets. 
l   SETI Institute has proposed several ways 
    to get to outer space and survive
    l   Build a big ark: Build a spaceship big 
        enough to carry an entire civilization to 
        the destination star system. 
    l   Go to warp speed: Somehow we 
        discover a wormhole or find a way to 
        travel at relativistic speeds. 
    l   Enter the Astrans: Humans are                Body hair just gets in 
        genetically engineered to tolerate ultra     the way during 
        long-term hibernation aboard robotic 
        ships.                                       interstellar trips. 
In Conclusion…
          There are so many different possibilities for the future of our 
     human race. Although there are different hypotheses that have been 
     conjured up by experts in leading fields of social and biological 
     sciences, it can be reasonably presumed that the progression 
     humankind will not stop. We will certainly continue to evolve naturally 
     in small ways, but our technology—in genetics, in artificial intelligence, 
     in aeronautical travel, in medicine—may exert the greatest influence 
     on how we will evolve. 

         I have presented to you six of the many hypotheses out there in 
     regards to the future of human evolution.

 l     Splitting into two sub-species
 l     Becoming survivialists
 l     Genetically modifying our intelligence and physique
 l     Becoming less diverse, more homogenous
 l     Assimilating machinery to ourselves
 l     Becoming an alien species suited to space travel

          I hope my presentation enlightened you to different ideas about 
     the future of our evolution. 
Works Cited
l   Boyle, Alan. “Human evolution at the crossroads.” 
    MSNBC. (2005) 16 July 2007 
    <http://www.msnbc.msn.com/id/7103668/>.

l   BBC News. “Human species may split in two.” (2006) 19 
    July 2007 
    <http://news.bbc.co.uk/2/hi/uk_news/6057734.stm>.

l   Scientific American. “The Future of Human Evolution.” 
    (2001) 19 July 2007 
    <http://www.sciam.com/article.cfm?articleID=0002BA8D-
    8222-1C70-84A9809EC588EF21>.

				
DOCUMENT INFO
Shared By:
Categories:
Tags:
Stats:
views:6
posted:11/21/2013
language:English
pages:12