Docstoc

American National Government Today

Document Sample
American National Government Today Powered By Docstoc
					     1




Chapter 
Seven:


Interest 
Groups
             Learning Objectives
                         2




 Define interest groups, explain why interest 
  groups form, and describe their functions.
 Give three reasons why people participate in 
  interest groups.
 Identify the major categories of interest groups, 
  and name examples of the primary interest 
  groups associated with the business, 
  agricultural, and labor sectors.
             Learning Objectives
                         3

 Explain the significance of professional interest 
  groups, public interest pressure groups, single-
  interest groups, environmental groups, and how 
  foreign governments act as interest groups.
 Specify some of the factors that make an 
  interest group powerful.
 Identify and explain the direct tactics used by 
  interest groups, including lobbying, rating 
  systems, building alliances, and campaign 
  assistance. 
             Learning Objectives
                          4

 Identify and explain the indirect tactics used by 
  interest groups, including public pressure and 
  using constituents as lobbyists. 
 Describe benefits and drawbacks of 
  unconventional tactics such as demonstrations 
  and boycotts.
 Describe regulations on lobbyists in place today 
  and explain why lobbying as an activity is so 
  difficult to regulate within the U.S. political 
  system. 
Interest Groups:  A Natural Phenomena
                        5

 Americans have joined groups to influence 
 government throughout our history.

 Interest groups often are spawned by mass 
 social movements.

 The Constitution encourages Americans to 
 form groups and to express their opinions to 
 the government or to their elected 
 representatives as members of a group.
  Why Do Americans Join Interest Groups?
                         6


Benefits of joining an interest group:



 Solidarity
 Material gain
 Purposive incentives
 Societal incentives
          Types of Interest Groups
                        7

Economic Interest Groups:

 Business
 Agricultural
 Labor
 Public Employee Unions
 Interest Groups of Professionals
 Unorganized Poor
Types of Interest Groups
           8
Types of Interest Groups
           9
Types of Interest Groups
           10
Types of Interest Groups
           11
         Types of Interest Groups
                           12


 Environmental Groups
 Public Interest Groups
 Single Issue Interest Groups
 Foreign Governments
  What Makes an Interest Group Powerful?
                    13




 Size
 Resources
 Leadership
 Cohesiveness
  What Makes an Interest Group Powerful?
                            14




 Interest Group Techniques:  Direct


  Lobbying
  Publicizing ratings of legislative behavior

  Building coalitions

  Providing campaign assistance
  What Makes an Interest Group Powerful?
                          15


 Lobbying
  Holding private meetings with public officials 
   where lobbyists often furnish needed information.
  Testifying before Congressional committees.

  Testifying before executive rule-making 
   committees.
  Assisting legislators or bureaucrats in drafting 
   legislation or prospective regulations. 
  What Makes an Interest Group Powerful?
                           16


 Lobbying (Continued)
  Inviting legislators to social occasions. 



  Providing political information to legislators and 
   other government officials.

  Supplying nominations for federal appointments 
   to the executive branch.
          Interest Group Strategies
                          17




 Strategies:  Indirect
  Generating Public Pressure
  Using Constituents as Lobbyists
  Holding Marches or Rallies
  Promoting boycotts
            Regulating Lobbyists
                         18




The Federal Regulation of Lobbying Act (1946): 

 The Act was ineffective, however, as only full-
 time lobbyists had to register.
            Regulating Lobbyists
                       19


The Reforms of 1995:  In 1995, Congress 
overhauled the lobbying legislation. The new 
legislation included the following provisions:
A lobbyist is a person who spends 20 percent of 
the time or more lobbying Congress or the 
executive branch.
Lobbyists who earn $5,000 or more must 
register within 45 days of making contact with a 
member of Congress.
            Regulating Lobbyists
                        20




 The Reforms of 1995 (Continued)
  Detailed reports must disclose the nature of the 
   lobbying business twice a year.
  Subsidiaries of foreign companies based in the 
   United States must register as lobbyists.
  Tax-exempt organizations and religious 
   organizations are exempt from these 
   requirements.
     Interest Groups and Representative 
                 Democracy
                         21


Interest Groups: Elitist or Pluralist? 
 Existence of interest groups is an argument in 
  favor of pluralism. However, they are often led 
  by upper-class individuals, which argues for 
  elite theory. 

Interest Group Influence
 Even the most powerful groups do not always 
  succeed in their demands.
                   Web Links
                         22

 Center for Responsive Politics:  nonpartisan 
 guide to money’s influence on U.S. elections 
 and public policy with data derived from 
 Federal Election Commission report: 
 www.opensecrets.org.

 The Center for Public Integrity:  nonprofit 
 organization dedicated to producing original, 
 responsible investigative journalism on issues 
 of public concern; tracks lobbyists and their 
 expenditures: www.publicintegrity.org/lobby .
  What If…Retired Government Employees 
   Could Not Work for Interest Groups?
                        23


 Interest groups value lobbyists who “know their 
 way around Washington,” and former 
 government employees and elected officials 
 can make effective lobbyists. 

 While former government employees or 
 representatives with expert knowledge can help 
 clients with law making, they can also lobby for 
 lucrative benefits for their clients. 
  What If…Retired Government Employees 
   Could Not Work for Interest Groups?
                        24


 A government career may be more attractive if 
 it ends with a few years of highly paid, 
 comfortable employment. 

 Banning such employment might make 
 government service less appealing to some, 
 possibly resulting in fewer well-qualified 
 individuals choosing to enter government and 
 politics as a lifelong career.
          You Can Make a Difference: 
            The Gun Control Issue
                         25


 Should possession of handguns be regulated 
 or banned? 

 There are 1 million gun incidents occurring in 
 the United States each year—murders, 
 suicides, assaults, accidents, and robberies in 
 which guns are involved.
         You Can Make a Difference: 
           The Gun Control Issue
                       26


 Research conducted by the National School 
 Safety Center shows that more than 300 
 students have died in school shootings in the 
 past 15 years. 
         You Can Make a Difference: 
           The Gun Control Issue
                        27




What are the options?

 Be more aware of others’ behavior.
 Some want to carry concealed weapons.
 Some want a reinstatement of the Federal 
 Assault Weapons Ban.
            You Can Make a Difference: 
              The Gun Control Issue
                          28



 To find out more about the National Rifle 
    Association and their positions: www.nra.org.


 To learn about positions of gun-control 
    advocates, contact  the Brady Center to 
    Prevent Gun Violence: 
    www.bradycampaign.org. 
 

				
DOCUMENT INFO
Shared By:
Categories:
Tags:
Stats:
views:15
posted:8/20/2013
language:
pages:28