The Language Puzzle

Document Sample
The Language Puzzle Powered By Docstoc
					  The Language Puzzle
Dr Jean Quigley, School of Psychology, TCD
First years of life most important in
brain development
n   At birth, baby's brain has 100 billion neurons - will double in 
    size in the first year.

n   During her first years, she will grow trillions of brain-cell 
    connections, called neural synapses.  By 2, has twice as 
    many as an adult.

n   Amount of stimulation directly impacts amount of synapses 

n   The rule for brain wiring is "use it or lose it." Synapses not 
    "wired together" through stimulation are pruned & lost during 
    a child's school years. 
Baby is born ready to learn:

n   Sound perception develops first & fastest

n   At 2.5 months, memory is well developed –   
    n    keeping infants in familiar surroundings enhances memory

n   At 3.5 months, separate mother’s & father’s voice

n   4 months recognize their own name; detect sight/sound 
    correlations (watch a film appropriate to sound track)
n   Experience at 6 months can be remembered two years later if 
    placed back in similar environment

n   Reasoning evident at 7 months

n   Comprehension > expression at 9 months by factor of 100:1

n   9 months baby will imitate simple actions

n   12 months can remember words for 24 hours
Sequence of language development
Vegetative sounds        0-6 weeks
Cooing                   6 weeks
Laughter                 16 weeks

Vocal play               16 weeks – 6 months

Babbling                 6-10 months
Single word utterances   10-18 months

Two-word utterances      18 months
Telegraphic speech       2 years
Full sentences           2;6
Cracking the speech code
n   Structuring sounds into segments (phonemes) which are 
    sequenced into fixed combinations (words).

n   Treating these sequences as symbols for concepts 
    (meanings) that can be used in many different situations.

n    Organizing sequences of words into phrases and 
    sentences (syntactic structures)
How do babies do this?
Not the whole story…
n   Unexpected computational strategies & abilities used 
    by infant to acquire language 

n   Social interaction abilities & interests: language is a 
    social act for infants

n   Goal: to understand how biology & culture cooperate
Nature …
What inner resources does the child bring to the 
 language acquisition task? 

   n   Some general (e.g. ability & desire to interact socially, ability to 

   n   Some specific to language
Something special is going on in 
language acquisition:
n   5 month old infants can correctly identify humans as the source of speech and 
    monkeys as the source of monkey calls.

n   They can correctly match different kinds of vocalizations to different species.

n   The infants looked longer at the pictures of human faces when human speech was 
    presented and looked longer at pictures of rhesus monkey faces when rhesus 
    vocalizations were presented. 

n   BUT  infants weren't able to match human-produced non-speech vocalizations, like 
    laughter, to humans, suggesting that infants are especially tuned at an early age to 
    some of the functional properties of speech. 

n   The fact infants were able to correctly attribute even unfamiliar Japanese speech to 
    humans bolstered the significance of the results.
More evidence:
n   Characteristic timing of acquisition: “sensitive period” for some (though not 
    all) aspects of language learning

n   Characteristic impairments of language connected with different genetic 
    syndromes & sorts of brain damage

n   Signed languages of deaf communities everywhere, with characteristic 
    grammatical properties not so different from those of spoken languages

n   Creation of creoles from pidgins, of home sign, and of Nicaraguan Sign 
Early Language Acquisition
n   Begins in utero

n   Infants combine pattern detection and computation abilities 
    with special social skills to acquire language

n   Incremental - first step recognizing sound patterns: 
    extraordinary capacity to perceive order in language input
Challenges for the infant –
Problems for speech perception
n   Sound variation (dialect, gender, tone…)

n   Influence of context on sound realization 
    n   (t in Tom, butter, cot…)

n   Locating boundaries in stream of speech:  
    ‘seeing’ the auditory edges
A waveform of a sentence. The silences
are not where you would expect them.
Nurture …
n   Infant does a detailed analysis of language input to reveal 
    the predictable patterns in their native language.

n   Infant perception is literally warped by exposure to language: 
    Native Language Magnet theory (Patricia Kuhl)

n   This implies neural commitment and can alter future learning. 
    Repeated experience wires a child’s brain (or rewires it after 
Little polyglots become
monlingual speakers of …
n   6 month old ‘Citizens of the World’ become 12 month old 
    speakers of English, German…

    n   Japanese l/r, Spanish b/d, examples of distortion of perception caused 
        by language experience  

n   These learning strategies are not speech domain-specific: 
    part of general auditory discrimination ability.  Animals can 
    do it.  
In interpreting words, what happens after a
word helps reveal its meaning.
n  A word about thoughts or emotions usually has several words at 
    the right: 
     n I hope you will meet me for dinner. 

     n *I hope the truck? 

n   A noun phrase is often followed by one word: 
     n I am taking the number 7 bus home. 

n   An action verb related to the muscles often ends the sentence: 
     n   I'm going swimming.
     n   *I'm going thinking.
More nurture … Social Influences
n   Presence  of  a  human  being  has  a  strong  influence  on 
    learning - need a social tutor

n   Primed to learn when engaged in social exchanges

n   How/Why? 
    Social  interaction  ‘gates’  computational  learning  and  protects  the  infant 
      from meaningless computations.  Ensures learning focuses on speech 
      deriving  from  humans  in  child’s  environment  and  not  on  signals  from 
      other sources.
What accounts for impact of social
n   Increased motivation?  Attention & arousal

n   Enriched information?  Live situations

n   What is a social agent?  
    n   Interactive TV?  Socially interactive robot?

n   Reciprocity (contingency, interactivity)
Language learning
n   Grounded in appreciation of communicative intentions, sensitivity to 
    joint visual attention and desire to imitate. 

n   Active participation - arousal facilitates learning & remembering. 

n   Evolution  -  forged  connections  between  language  and  the  social 

n   Learning  depends  on  normal  social  interest  in  people  &  in  the 
    signals they produce.
Nurture is our nature
Motherese / Infant Directed speech (IDS)
n   Universality of adult–child speech behaviour & role of adult speaker 
    in bringing about language in child.   

n   Motherese : unique acoustic signature – slower, higher average 
    pitch, exaggerated pitch contours, exaggerated vowels, temporally 

n   Not just prosodic but also phonetic aspects altered.
                     Mother-child dynamic 
programmed to respond to children's sounds in a way that 
   reinforces early language development   

Can facilitate or hinder language development:  
   n   profound effects of post-natal depression; 
   n   maternal responsiveness accounts for a sig. proportion of variance in 
       later cognitive development; "sensitive contingent social responding”.
   n   language development at 30 months related to proportion of mother's 
       speech to the child during shared activities;
   n   scaffolding role in book reading;
   n    predictable routine language repetitions.
n   Hirsh-Pasek, K. & Golinkoff, R.  (2003)  Einstein Never Used Flash
    Cards. Rodale Press. (Esp. Chapter 4)

n   Karmiloff, A. & Karmiloff-Smith, K.  (2001).  Pathways to Language.  
    Harvard University Press.

n   Gopnik, A., Meltzoff, A., & Kuhl, P.  (2000)  The Scientist in the
    Crib: What Early Learning Tells Us About the Mind.  Harper.

n   Music, G.  (2011)  Nurturing Natures:  Attachment & Children’s 
    Emotional, Sociocultural & Brain Development.   Psychology Press.

Shared By: