Docstoc

helenelenobelrechtenpotschesftroom

Document Sample
helenelenobelrechtenpotschesftroom Powered By Docstoc
					                       Studeren in Potchefstroom (Zuid-Afrika)

                                 6 februari t/m 16 juli 2006


Inleiding

Om te beginnen zal ik me even voorstellen. Ik ben Hélène, studente rechtsgeleerdheid en
ik heb in mijn derde jaar een semester lang aan de North-West University in
Potchefstroom gestudeerd. Potch (de veel gebruikte afkorting) ligt ongeveer 1,5 rijden
van Johannesburg vandaan, in de noordelijke helft van het land dus. Eerlijk gezegd had ik
nog nooit echt van deze universiteit gehoord. Toen ik had besloten om in het buitenland
te gaan studeren en de keuze voor Zuid-Afrika had gemaakt, had ik me aangemeld voor
een plek in Stellenbosch, in de buurt van Kaapstad. Deze universiteit is toch het meest
populair onder studenten die naar Zuid-Afrika willen. Maar gezien het grote aantal
aanmeldingen en de weinige plaatsen (in mijn jaar waren er maar 3 voor Leidse
rechtenstudenten) kreeg ik de vraag voorgelegd of ik naar Potch wilde. Met een beetje
tegenzin (ik had op Stellenbosch gehoopt) en na een hoop getwijfel heb ik daar toch maar
in toegestemd.

Nu afloop kan ik zeggen dat ik er echt absoluut géén spijt van heb gehad dat ik naar
Potch ben gegaan. Buitenlandse studenten zijn op deze universiteit zó welkom, dat kon ik
al opmaken uit de e-mailtjes die ik voor mijn vertrek naar Afrika kreeg. Ik heb zelf vooral
contact gehad met mevr. de Jongh (zij regelt de uitwisseling voor rechtenstudenten vanuit
Potch) en meneer Robinson (docent, maar ook degene die ons bij aankomst heeft
opgevangen). Ontzettend vriendelijke mensen, die altijd en overal voor ons klaarstonden.
Ook veel andere mensen zijn heel aardig en geïnteresseerd geweest. Zeker als ze horen
dat je uit Nederland komt, zit je goed. Ineens heeft iedereen een verhaal over een
Nederlandse kennis of familielid.

Hierna zal ik wat specifieke informatie geven omtrent visum, ticket, beurzen e.d. Dat
komt misschien van pas als je ook besluit naar Potch te gaan. Ik heb zelf in ieder geval
wel dankbaar gebruik gemaakt van tips en verslagen van andere studenten.

1. Huisvesting

In mijn geval werd de huisvesting geregeld door de universiteit van Potchefstroom. Ik
heb ruim een half jaar van tevoren naar Zuid-Afrika gemaild om te vragen wat precies de
bedoeling was en toen kreeg ik als reactie terug dat het voor me geregeld zou worden. Ik
hoorde in die periode ook dat er nog 3 meiden van de UvA mee zouden gaan, dus hebben
we dit soort “grote” zaken (net als bv. ticket en visum) samen geregeld.
Uiteindelijk zijn we met z’n vieren (plus nog een Leidse pedagogiekstudente) in een
internationaal gastenverblijf op de campus geplaatst (Joostestreet 20). Dat huis heeft 5
slaapkamers, 2 badkamers, een keuken en een woonkamer. Mocht je ook in Potch willen
studeren en je weet bijtijds of je toegelaten bent, is het de moeite waard om te kijken of je
hier een plaats kunt regelen. Het huis ligt namelijk op de campus (extra veilig), waardoor
het heel centraal ligt ten opzichte van de universiteitsgebouwen, het uitgaansleven, etc.
Bovendien is het een groot huis en krijg je er twee keer in de week een schoonmaakster
over de vloer. De kosten bedroegen in mijn geval ongeveer 150 euro per maand.

2. Beurzen/vergoedingen

De hoeveelheid beurzen die ik uiteindelijk heb gekregen, viel een beetje tegen. Eigenlijk
heb ik alleen de Lustrabeurs ontvangen en die krijgt zo ongeveer iedereen die, in het
kader van een uitwisselingsprogramma, naar het buitenland gaat. Als je inderdaad naar
Zuid-Afrika besluit te gaan, is het de moeite waard om ook te proberen of je de
Deltabeurs kunt krijgen. Ik viel daarvoor zelf helaas buiten de boot, want er waren drie
keer zoveel aanmeldingen als dat er beurzen beschikbaar waren.
Verder zou je het Curatorenfonds aan kunnen schrijven, maar dan moet je wel kunnen
aantonen dat je krap in je geld zit. Voor de rest is het zaak om goed op internet te zoeken
(www.beursopener.nl en www.wilweg.nl) en er zijn fondsenboeken in Plexus
beschikbaar, waar je kunt kijken of je misschien in aanmerking komt voor een beurs van
een particuliere instelling. Houd er met beurzen rekening mee dat er soms termijnen zijn
waarbinnen je moet reageren. Sommige beurzen worden maar een keer per jaar verdeeld,
dus het is handig om er meteen achteraan te gaan als je weet dat je naar het buitenland
mag.

Wat betreft vergoedingen, heb je in de eerste plaats natuurlijk je studiefinanciering. Als
buitenlandstudent kom je uiteraard in aanmerking voor een uitwonende beurs. Daarnaast
is het de moeite waard om een OV-vergoeding aan te vragen voor de maanden waarin je
in het buitenland bent. Je maakt tenslotte toch geen gebruik van je OV-kaart en met die
vergoeding kun je in Afrika weer leuke dingen doen. Regel dit wel op tijd, want in
Leiden moeten ze daarvoor hun handtekening zetten en het duurt even voor alles bij de
IB-groep verwerkt is. Vergeet ook niet je OV-kaart in te leveren, anders moet je een
boete betalen.

3. Visum

Voor Zuid-Afrika heb je een studievisum nodig, wat ongeveer 50 euro kost. Ga hier tijdig
achteraan, het liefst een maand of 2 à 3 van tevoren. Een visum aanvragen kost namelijk
een hoop tijd. Ik kreeg mijn paspoort pas na ruim een maand terug.
Een visum regel je bij de Zuid-Afrikaanse ambassade in Den Haag. Voor je daarheen
gaat, is het handig om ze eerst te bellen. Je krijgt dan een pakketje thuis gestuurd met 2
aanmeldingsformulieren en een lijst met alle papieren die je mee moet nemen. Zorg dat je
die ook allemaal bij je hebt als je naar de ambassade gaat, anders word je zonder pardon
weer weggestuurd!

4. Verzekering

Ik heb mijn verzekering bij de Europeesche afgesloten. Deze maatschappij biedt in
verhouding tot andere verzekeraars redelijk goedkope verzekeringen aan als je langer dan
een gemiddelde vakantie op reis wil. Je hebt vrij veel opties wat betreft te verzekeren
zaken, waardoor je een op maat gemaakte verzekering overhoudt.
5. Kennismaking/begeleiding

Toen we op 7 februari in Johannesburg landden, werden we door twee studenten
opgehaald met de auto. Dit was vanuit de faculteit geregeld. Eenmaal in Potchefstroom
aangekomen, werden we verwelkomd door mevr. de Jongh en meneer Robinson (zie
inleiding). We zijn echt heel hartelijk ontvangen en werden meteen meegenomen voor
een drankje in de Jonge Akker (een eettentje op de campus waar je ongetwijfeld vaak zult
komen als je in Potch gaat studeren). De rest van de week bestond uit het regelen van
allerlei zaken als studentenkaarten, het inschrijven voor de vakken en het kopen van
boeken. We werden daarbij uitgebreid begeleid door mevr. De Jongh.

Toen wij in Potch aankwamen, waren de introductieweken voor de eerstejaars allang
begonnen. Dat hield in dat je overal op de campus groepjes van minimaal 20 studenten
zag rondlopen in de kleding die bij hun kosthuis hoorde. De ouderejaars begonnen zich
ook allemaal langzamerhand te settelen, want een week later zouden de colleges
beginnen. Voor ons was er niet echt een introductie die eerste weken. We zijn wel naar
een Jool-party geweest met een van de studenten die ons van het vliegveld had
opgehaald. Dit feest was met name voor de eerstejaars georganiseerd, als afsluiting van
de introductieperiode. Ergens halverwege maart werd er speciaal voor alle internationale
studenten een groot diner georganiseerd, als een soort van welkomstfeest. Inmiddels
zaten we toen al ruim een maand in Potch, dus we kenden al aardig wat mensen, maar het
was wel een mooie gelegenheid om nóg meer mensen te leren kennen.

Al met al was de begeleiding door de rechtenfaculteit van Potch echt prima! Ik weet niet
of het voor alle andere faculteiten ook gold, want daarover heb ik wisselende verhalen
gehoord, maar ik was in ieder geval tevreden. Er waren genoeg mensen bereid je te
helpen als je ergens problemen mee had.

6. De taal

Een van de redenen waarom ik graag naar Zuid-Afrika wilde (en niet naar Spanje of Italië
bv.), was de taal. Hoewel ik het leuk vind om vreemde talen te spreken, blijft het lastig
om in korte tijd een taal op hoog niveau te leren beheersen. Op de universiteit van
Potchefstroom wordt zowel Engels als Afrikaans gesproken, maar met je Nederlands kom
je er ook een aardig eind. De colleges worden over het algemeen in het Afrikaans
gegeven. In het begin was het even wennen, maar al snel kon ik het eigenlijk prima
volgen. Bij alle vakken hebben we aan het begin van het semester aan de docenten
kenbaar gemaakt dat we uitwisselingsstudenten waren, zodat ze daar rekening mee
konden houden (en meestal zijn ze heel enthousiast dat een Nederlander een vak bij hen
kom volgen, dus daar kun je nog wel eens je voordeel uit halen ☺). Ik mocht overigens
voor alle vakken die ik volgde de tentamens in het Nederlands maken. Wel even van
tevoren aan de docent vragen!

Naast het gewone vakkenpakket dat ik had gekozen, heb ik ook het vak Afrikaans voor
Nederlandstaligen gevolgd. Echt een aanrader! We hadden een leuke, enthousiaste
docente die ons liet kennismaken met zowel de taal als de cultuur van Zuid-Afrika.
7. Vakken

Ik heb ervoor gekozen om in Potch een deel van mijn keuzevakruimte op te vullen, mijn
bachelorscriptie te schrijven en een Leidse verplicht vak te vervangen voor de Afrikaanse
versie ervan (dit moet je van tevoren wel aangeven in Leiden, want niet ieder vak mag
vervangen worden).

Legal Pluralism – Dit vak heb ik gekozen naar aanleiding van een studentenverslag van
iemand die al eerder in Potch was geweest. Ik heb er geen spijt van gehad. Het is een heel
interessant vak dat de verschillende rechtsstelsels binnen Zuid-Afrika behandelt. Naast
het landelijke recht hebben een aantal religieuze groepen namelijk ook nog hun eigen
recht, dat ze mogen uitoefenen zolang het niet in strijd is met de Grondwet. Legal
Pluralism ging in op de rechtssystemen van de Islam, het Jodendom, het Hindoeïsme en
het Christendom (hoewel dit geloof niet echt een eigen rechtssysteem heeft).

Introduction to Jurisprudence – Dit vak had eigenlijk ook rechtsfilosofie kunnen heten.
Ik heb het gekozen, omdat ik in het derde jaar van mijn studie naar het buitenland ben
gegaan en daardoor het Leidse, verplichte vak rechtsfilosofie niet kon volgen.
Introduction to Jurisprudence gaat in op wat recht is, verschillende rechtsidealen en de
opvattingen van bepaalde beroemde denkers over het recht.

Latijn – Dit vak heb ik echt puur voor mezelf gekozen, omdat ik het altijd al leuk vond
om talen te leren en nooit Latijn had gehad op de middelbare school. In een paar
maanden tijd heb ik best veel geleerd en het was echt een van mijn favoriete vakken,
mede dankzij onze enthousiaste docente.

Politics, State and Government – Ik wil naast rechten ook zoveel mogelijk meepikken
van andere studies, vandaar dat ik een politiek vak als keuzevak erbij heb gekozen.
Politics, State and Government is echt een inleidend vak, je leert er de basisdingen
omtrent politiek en staatsinrichting. Ik heb er helaas niet echt veel nieuws van geleerd,
maar het is een makkelijk vak om punten mee te scoren.

Afrikaans – Echt een aanrader! Speciaal voor Nederlandse en Belgische studenten was er
een aparte cursus georganiseerd, omdat het voor ons makkelijker is om Afrikaans te leren
dan voor andere buitenlanders. Je leert zowel de Zuid-Afrikaanse taal als cultuur kennen.

8. Sociale leven

Het sociale leven in Zuid-Afrika is top! Ik kan het niet anders zeggen. Iedereen is heel
vriendelijk en gastvrij en staat meteen klaar om je ergens mee te helpen. Zo hadden m’n
huisgenootjes en ik ons bij de sportschool op de campus ingeschreven voor sportlessen.
Zodra onze lerares hoorde dat ze les ging geven aan een groepje Nederlandse meiden,
werd ze helemaal enthousiast en iedere les kwam ze wel even een praatje maken of
speciaal tegen ons gedag zeggen van tevoren.
Zuid-Afrika is het land van de braaien, dé manier om te socializen. Iedereen verzamelt
zich rondom een groot uitgevallen barbecue waarin vuur wordt gestookt en waarop grote
stukken vlees worden gelegd. Ik heb al snel ervaren dat je op deze manier in een korte
tijd ontzettend veel mensen leert kennen. Vooral de internationale studenten onderling
trekken in het begin sterk naar elkaar toe, want je zit toch met z’n allen in hetzelfde
schuitje. Maar al gauw werden de braaien in mijn geval een mix van culturen. Zuid-
Afrikaners naast Duitsers en Zimbabwanen naast Nederlanders, het ging allemaal samen.
Dat vond ik ook het leuke aan Potch. Doordat het ver landinwaarts ligt (zo’n 3 uur van de
grens met Botswana vandaan), komen er aardig wat studenten uit de landen boven Zuid-
Afrika. Onze buren op Joostestreet (er was nog een internationaal studentenhuis op de
campus) kwamen bv. allemaal uit Botswana en Zimbabwe. Op deze manier kom je
makkelijk in contact met verschillende culturen, wat ik extra speciaal vond aan mijn
verblijf in Zuid-Afrika. Ik maakte niet alleen vrienden onder de (in mijn geval met name)
Nederlandse, Belgische en Duitse uitwisselingsstudenten, maar ook onder de studenten
uit bv. Zimbabwe, Kenia en uiteraard ook Zuid-Afrika zelf.

In Potchefstroom kun je aardig uit. Op loopafstand van de campus heb je een aantal
kroegen en tentjes waar je kunt dansen. Wat verder van de campus verwijdert, vind je
ook nog een grote danstent waar je op verschillende avonden in de week kunt
langarmdansen. Dat is een Afrikaanse dans, die een beetje lijkt op stijldansen, maar dan
veel vlotter en losser. Heel leuk om als Nederlander een keer heen te gaan en, als het
even kan, uit te proberen. Naast het uitgaan heb je in Potch zelf ook een aardig
winkelcentrum, waar je o.a. voor 14 rand (nog geen 2 euro) naar de bios kunt.

Eigenlijk kan ik over het sociale leven blijven praten (het was in ieder geval zo’n beetje
de belangrijkste factor van mijn tijd in Potchefstroom ☺), maar dan wordt dit verslag wel
heel lang. Een goede reden dus om het zelf verder te ontdekken…

9. Reizen

Uiteraard is een verblijf in Zuid-Afrika niet compleet als je niet wat van het land hebt
gezien. Ik heb Potchefstroom als een prima uitvalsbasis ervaren om te reizen. Je moet er
wel rekening mee houden dat de afstanden groter zijn dan in Nederland. Je zit zo een paar
uur in de auto als je ergens wil komen, maar je raakt er snel aan gewend. Meestal
huurden wij een auto (in Potch zelf heb je een verhuurbedrijf) als we wilden touren, maar
er zijn ook speciale busmaatschappijen (Greyhound, Intercape, etc.) die bussen op lange
afstanden inzetten. Ideaal als je bv. van Johannesburg naar Kaapstad wil reizen. Het
gewone openbaar vervoer wordt bij mijn weten afgeraden, maar heb ik ook nooit nodig
gehad.

Naast het studeren was er genoeg tijd over om het land te verkennen. Sowieso zijn de
weekenden natuurlijk geschikt om wat verder weg te gaan, maar daarnaast heb je ook nog
2 weken vakantie in april. Veel internationale studenten gaan die periode naar Kaapstad.
Andere plekken, die je in een (lang-)weekend kunt bezoeken, zijn o.a. Swaziland,
Johannesburg, Pretoria, Pilanesberg (een wildpark) en Lesotho. Je zit bovendien relatief
gezien dichtbij de grens met Botswana, Zimbabwe en (wat verder weg) Mozambique. Ik
ben zelf na mijn tentamens in juni nog meegeweest met een overland-tour, waarbij je in 3
weken heel Zuid-Afrika doorkruist. Het is handig om een Lonely Planet aan te schaffen
voor je naar Zuid-Afrika gaat, want daarin vind je echt allerlei informatie over het land,
goedkope backpackershostels, enz.

Afsluiting

Al met al kan ik niets anders zeggen dan dat ik een geweldige tijd heb gehad in
Potchefstroom. Ik heb van tevoren lang getwijfeld of ik het wel zou aandurven. Is een
half jaar buitenland niet te lang? Krijg ik geen heimwee en kan ik het wel aan? Zeker als
je nog nooit op jezelf hebt gewoond, zoals ik, is het best wel even een stap. Maar ik ben
blij dat ik het gedaan heb. Ik heb er zoveel van geleerd (in allerlei opzichten), zoveel van
het land gezien en zoveel vrienden aan overgehouden, dat ik het echt voor geen goud had
willen missen. Sterker nog, toen ik terug kwam uit Zuid-Afrika, heb ik een tijd heimwee
naar Potch gehad. Mocht je toch nog zitten te twijfelen of je het wel of niet moet doen,
dan kan ik maar één ding zeggen: als je de mogelijkheid hebt om te gaan, doen!

Als je meer wil weten over studeren in Potch of iets wat er mee te maken heeft, dan kun
je me altijd even een mailtje sturen. Misschien kan ik je wel ergens mee helpen…



Hélène le Nobel
speedyhel@hotmail.com

				
DOCUMENT INFO
Shared By:
Categories:
Tags:
Stats:
views:0
posted:5/7/2013
language:Unknown
pages:6
gegouzhen12 gegouzhen12
About