World Press Freedom Day Fellows - IREX by okyestao


									                                   World Press Freedom Day Fellows 
                                            Biographical Information  
                                                   Organized by IREX 
          With support from the U.S. Department of State Bureau of Democracy, Human Rights and Labor,   
                  The Open Society Foundations and the John S. and James L. Knight Foundation 
    1     Merouane Lounnas             Algeria             22    Rachid Tarik                    Morocco 
    2     Sandra Crucianelli           Argentina           23    Ko Ko                           Myanmar 
    3     Alejandro Piscitelli         Argentina           24    Anees Ahmed                     Pakistan 
    4     Ulviyya Asadzade             Azerbaijan          25    Badar Alam                      Pakistan 
    5     Reem Khalifa                 Bahrain             26    Muamar Orabi                    Palestine 
    6     Hyppolite Dossou Yovo        Benin               27    Nadira Isayeva                  Russia  
    7     Israel Yoroba                Côte d'Ivoire       28    Papa Basil Niane                Senegal 
    8     Pablo Díaz Espí              Cuba                29    Ibrahima Lissa Faye             Senegal 
    9     Ayman Salah                  Egypt               30    Cheikh Fall                     Senegal  
    10    Tamar Chugoshvili            Georgia             31    Olivier Sagna                   Senegal 
    11    Tamás Bodoky                 Hungary             32    Vladamir Kostić                 Serbia 
    12    Anja Kovacs                  India               33    Klara Kranjc                    Serbia 
    13    Hayder Joudah Alwali         Iraq                34    Justin Arenstein                South Africa 
    14    Oday Mahdi Al‐Jaafari        Iraq                35    Kate Skinner                    South Africa 
    15    Joseph Mureithi              Kenya               36    Gale Roseline Khalifa Idris     South Sudan 
    16    Artan Haraqija               Kosovo              37    Thaweeporn  Kummetha            Thailand 
    17    Roula Mekhael                Lebanon             38    Suzana Cordoso                  Timor‐Leste 
    18    Fatoumata Fofana             Liberia             39    Nuray Mert                      Turkey 
    19    Padmilla Doe‐Jlah            Liberia             40    Olga Shestopalova               Ukraine 
    20    K.I. Mohamed                 Libya               41    Salem Bin‐Talib                 Yemen 
          Abdul Hafiz bin 
21                                     Malaysia            42  Brenda Burrell                    Zimbabwe 
          Mohammad Yatim 


The Fellows are listed alphabetically by country 
Merouane Lounnas – Algeria  
Merouane Lounnas, Algeria, works for the first private TV station in Algeria, and as a media freedom 
Sandra Crucianelli ‐ Argentina  
Sandra Crucianelli, Argentina, is an investigative journalist and instructor specializing in digital resources 
and data journalism.  As a Knight International Journalism Fellow, Sandra is developing technological 
tools to help reporters in South America analyze material and investigate important stories.  She is 
creating the first team of investigative journalists at La Nación, one of Argentina’s leading daily 
newspapers, to track tax revenues earmarked for public services and helping launch the first data blog 
where journalists post data‐driven stories and invite the public to respond and engage.  She is also 
working with the local chapter of Hacks/Hackers, a group of journalists and software developers 
collaborating on the creation of new applications to collect and visualize data.  Sandra is the founder 
and editor of, an online magazine providing hyper‐local news in Bahía Blanca City in 
Argentina.  She is an instructor at Florida International University’s International Media Center and the 
Knight Center for Journalism in the Americas at the University of Texas, Austin, and serves on the 
advisory board of the Digital Journalism Center at the University of Guadalajara, Mexico.  Sandra is 
author of Digital Tools for Journalists, a Spanish‐ and Portuguese‐language resource. 
Alejandro Piscitelli ‐ Argentina  
Alejandro Piscitelli, Argentina, has been recently appointed director of The Future Lab, a unit of Conectar 
Igualdad, the government national agency providing laptops to all secondary students in the country. He is 
also co‐editor of the electronic journal Interlink Headline News (, one of the first e‐journals in 
the country, and a consultant on digital communication and the internet. He has been CEO of the 
National Educational Portal of Argentina (, President of the National Association of Distance 
Education and Educational Technology of Argentina (EDUTIC) and Content Director of He 
is also a professor of Data Processing, Informatics and Telematics at the Faculty of Social Sciences at the 
University of Buenos Aires.  
Ulviyya Asadze, Azerbaijan 
Ulviyya Asadze, Azerbaijan, is an experienced journalist with a specialty in anti‐corruption reporting and 
investigations. She was a member of the investigative team and a multimedia reporter with the Baku 
bureau of Radio Free Europe/Radio Liberty. She also anchored a live political debate show and has 
contributed coverage of Azerbaijan to international media. She recently joined a USAID‐supported 
media program and is working on regional internet access centers, encouraging citizen journalists and 
overseeing website and new media training projects.  
Reem Khalifa – Bahrain 
Reem Khalifa, Bahrain, has braved her country’s difficult media environment to pursue her belief that 
true journalism "separates fact from fiction." A founder and former senior editor of the Al‐Wasat 

  newspaper, she has faced the possibility of a prison sentence on charges of defamation and physical 
  assault in a well‐known case that challenged media freedom in Bahrain. She has denied the accusations, 
  and characterized the case as part of a systematic campaign designed by the government to smear 
  independent journalists who covered the Bahraini uprising. She now writes on Bahrain for The 
  Associated Press, Al‐Wasat and Al Raya in Qatar. On March 31, she was recognized as a distinguished 
  media figure in Bahrain for her courage in covering the ongoing democracy movement there. 
  Hyppolite Dossou Yovo – Benin 
  Hyppolite Dossou Yovo, Benin, is radio coordinator of the multimedia unit at PANOS Institute West 
  Africa and in charge of the Pan‐African Radio Platform. His background is in radio as well as print 
  journalism, with a focus on democracy, health and development. 
  Israel Yorba ‐ Côte d'Ivoire  
  Israel Yorba, Côte d'Ivoire, is one of the most active bloggers in his country and winner of multiple "Best 
  Blog" awards. He had an important role bringing forward the voices of citizens in remote areas during 
  the 2010 presidential election and the crisis period that followed. He is also a trainer for young 
  journalists and bloggers and head of the project, which seeks to help community 
  radio journalists in West Africa show the realities of their communities to the world via the internet. 
  Pablo Diaz ‐ Cuba 
  Pablo Diaz, Cuba, is the founder, director and editor in chief of Diario de Cuba (The Daily of Cuba), an 
  online journalistic platform dedicated to analysis of political, economic, social, and cultural 
  developments in the country.  Based in Madrid, Diario de Cuba works closely with independent 
  journalists in Cuba and provides them with an opportunity to publish articles and opinion pieces that 
  would otherwise be censored by the government.  Despite low levels of internet connectivity in Cuba, 
  Diario de Cuba utilizes social media networks and web 2.0 tools to inform audiences on the island and 
  promote dialogue and debate between its readers. 
  Ayman Salah, Egypt 
  Ayman Salah, Egypt, is a digital entrepreneur and consultant on media business development.  He 
  helped launched the Middle East News Agency’s SMS news service and worked with the USAID‐funded 
  Media Development Program to assist news organizations in becoming more profitable in today’s 
  competitive high‐tech communications environment.  As a Knight International Journalism Fellow, he is 
  establishing Hacks/Hackers chapters in the Middle East with the goal of expanding local technology that 
  supports development of independent, Arabic‐language media in the region.  One idea being tested 
  would create a mobile application that allows newspapers to collect, verify and publish citizen‐journalist 
  Tamar Chugoshvili, Georgia
  Tamar Chugoshvili, Georgia, was elected in 2010 as chairperson of the Georgia Young Lawyers 
  Association, the front line for defense of journalists’ rights in the country. The organization provides 
  legal counseling and court representation to journalists, operates a network of Media Legal Defense 

Centers, works on access to information issues, and prepares and lobbies for amendments in the laws to 
make Georgia’s legislative and regulatory environment more conducive to media. A fearless advocate 
for media freedom, she is also an expert in Freedom of Information laws.  
Tamás Bodoky ‐ Hungary 
Tamás Bodoky, Hungary, is editor‐in‐chief of, a watchdog organization and investigative 
news portal, and assistant professor at Károli Gáspár University in Budapest. As a journalist, he has 
covered science and technology, environmental and human rights issues, corruption and organized 
crime cases, and misuse of power and police brutality. For almost a decade he reported and edited at 
the Hungarian news portal Before that he covered science and technology for Magyar Narancs 
weekly newspaper. He won the Gőbölyös Soma Prize for investigative journalism and the Szabadság 
Prize for articles on unrest and police brutality in Hungary in 2006. He also won the Iustitia Regnorum 
Fundamentum Award and the Hungarian Pulitzer Memorial Prize for his work on corruption. He is a 
member of the Organized Crime and Corruption Reporting Project and part of a team that won a Daniel 
Pearl Award for courageous journalism. 
Anja Kovacs – India 
Anja Kovacs, India, works on Internet freedom issues as a Fellow at the Centre for Internet and Society 
in Bangalore. She dates her interest to 2007, when she began to consider the consequences of the 
reluctance of many people's movements in India to engage with new technologies. She is now 
conducting research on the actors, audiences, messages and methods for online activism in India, as 
well as developing the Maps for Making Change project that explores the potential of geographical 
mapping techniques as a tool to support activism. 
Hayder Hamzoz ‐ Iraq 
Hayder Hamzoz, Iraq, is a leading blogger who has made use of digital media and social networks to 
broaden the information available to citizens in his country. He is leading the new Iraqi Network for 
Social Media for the country’s bloggers and social media activists, and a first Mobile Radio for Social 
Media called Hamzoz SM (Hamzoz Social Media). Founder of blog site, he uses his 
mobile phone, Facebook and Twitter to record demonstrations and other events in Iraq. While 
documenting regular Friday protests in Tahrir Square in Baghdad, he has suffered physical attacks and 
other threats that supporters viewed as a possible reprisal for his cyberactivism.  
Oday Hatem ‐ Iraq 
Oday Hatem, Iraq, is a journalist, president of the Society for Defending Press Freedom organization and 
a courageous advocate for free expression. Under Saddam Hussein’s rule, he was arrested and tortured 
for publishing articles against the regime. He continues to be one of the few vocal voices against the 
Iraqi government to defend freedom of expression, including a lawsuit before the Iraqi Federal Court to 
challenge the Journalists' Rights Law as unconstitutional. Since 2003, he has worked with Iraqi and Arab 
media institutions, and has written numerous articles published by prominent Arabic newspapers. A 
recipient of the 2009 French Medal for Freedom of Expression and Human Rights Defenders, he 
continues his work in the face of threats against him and his family. 

Joseph Warungu Mureithi ‐ Kenya  
Joseph Warungu Mureithi, Kenya, is a media production professional skilled in the strategic use of 
television, radio, and theatre to call attention to critical development issues in Africa.  As a Knight 
International Journalism Fellow, Joseph is working with Rhodes University to establish a pan‐African 
network of journalists who regularly cover poverty and development issues and who will be assisted by 
development experts to inform and enhance their reporting.  He is also training journalists on the use of 
data‐gathering and data‐visualization techniques.  He most recently served as head of the BBC African 
News and Current Affairs department, where he managed the daily flagship news programs Focus on 
Africa and Network Africa, and supervised over 60 reporters throughout Africa and production staff in 
London.  He is also the former Editor‐in‐Chief of Focus on Africa, the BBC’s quarterly magazine.   
Artan Haracia – Kosovo 
Artan Haracia, Kosovo, is a young investigative journalist with experience at his country’s media 
companies including the public broadcaster RTK, Top Channel and the daily newspaper Zeri. He is well‐
known in Kosovo journalism for his probing reporting and his stories are trusted by the public. He has 
contributed to CNN’s World Report about religious division, poverty and other challenges that Kosovo 
Roula Mekhael – Lebanon 
Roula Mekhael, Lebanon, is executive director of Maharat Foundation, an organization founded by 
journalists to monitor and promote free speech. The foundation is the Lebanese member of the 
International Freedom of Expression Exchange (IFEX), which serves as a watchdog on media freedom 
issues worldwide. She also has been a journalist for An Nahar newspaper, and a founder of the Lebanese 
Center for Civic Education. She writes frequently about professionalism and sectarianism in Lebanese 
media, and conducted the 2012 Media Sustainability Index for the country. 
Patmillia Doe‐Jlah ‐ Liberia 
Patmillia Doe‐Jlah, Liberia, has built her career around bringing the voices of underserved communities 
into the media, with a focus on women. She currently oversees support to community radios at the 
USAID‐supported Civil Society and Media Leadership Program. Her focus is on expanding the reach of 
stations to give more rural Liberians access to information and enriching the content of community 
radio. Previously, she was the guiding force at the Media Women Center for Development and 
Fatoumata Forfana ‐ Liberia 
Fatoumata Forfana, Liberia, is one of the few female editors in her country. An outstanding journalist, 
she was recently promoted to one of the top editorial roles at Liberia's oldest independent newspaper, 
Daily Observer. Fatoumata has used her column in the Daily Observer to promote gender equality and 
equity. She believes strongly in women's empowerment, frequently arguing that women must be more 
assertive to chart a path for themselves in the newsroom. She is seen as an inspiration to many young 
female journalists in Liberia 

Intesar Khalifa Elbarasi – Libya  
Intesar Khalifa Elbarasi, Libya, is a new media entrepreneur for her country's post‐revolutionary period. 
Since 2011, she has used her own money and volunteers to start Alain newspaper, a weekly in Benghazi 
that she hopes to turn into a daily. She added a training center for journalists recently, financed by 
selling her own property, and is considering launching an FM radio station as well.  Educated in 
chemistry, she retrained in journalism and worked for the Libya Press Agency and several online 
newspapers before founding Alain as an independent media outlet in 2011.  
Abdul Hafiz Yatim ‐ Malaysia 
Abdul Hafiz Yatim, Malaysia, is chief reporter at Malaysiakini, the first and leading independent online 
news portal in the country. Founded in 1999, it is sustained through subscription and advertising, 
provides news in English, Malay, Mandarin and Tamil and is the country's most read news website. He 
specializes in judicial coverage, including many of the major cases that have transfixed the country, and 
also reports on politics, the economy and human rights issues such as land rights for native people.  
Rachid Tarik – Morocco 
Rachid Tarik, Morocco, is an award‐winning environmental and investigative journalist known for his 
independence. For the last decade, he has worked at Le Matin du Sahara newspaper. He has also been 
involved in projects on religious dialogue.   
U Ko Ko ‐ Myanmar 
U Ko Ko, Myanmar, is the chairman of Yangon Media Group and publisher of the Yangon Times. He is 
closely engaged in the transition now underway in his country's media and developing the capacity for 
change to meet the new opportunities for free expression. As a leader of Myanmar Writers and 
Journalists Association, he is also involved in draft a new press law and developing plans to create a 
national press council. 
Anees Ahmed ‐ Pakistan 
Dr. Anees Ahmed, Pakistan, is editor of Frontline Post, an online media company focusing on the human 
impact of conflict.  The media features the reports of people living in conflict areas, and promotes 
unbiased, accurate reporting that will allow citizens to make informed choices and promote peaceful 
dialogue.  His has pioneered work around the role of critical thinking for conflict resolution, curbing 
radicalism and sustainable solutions for development. His expertise includes critical thinking training and 
course development for journalists, media practitioners and underprivileged communities.  He is the 
author of the book War between Logic and Love.   
Badar Alam ‐ Pakistan  
Badar Alam, Pakistan, is editor of the Herald, a respected current affairs magazine known for its 
independent accurate reporting and willingness to conduct investigative journalism. A courageous 
proponent of quality journalism, he sets the magazine's editorial agenda and develops content as well as 
collaborating with other member publications of the Dawn Media Group. Previously, he was the 

magazine’s Lahore bureau chief and worked for a range of other print and online media in Pakistan and 
South Asia.  
Mu’amar Orabi – Palestine 
Mu’amar Orabi, Palestine, is the general director of Wattan TV, a secular station based in Ramallah 
established as a non‐profit outlet to represent the voice of civil society in the West Bank and Gaza. 
Under his leadership, Wattan TV has succeeded in raising its viewership to become the most popular 
local TV station. The station has faced advertising boycotts by local businesses because of critical 
coverage, a raid by the Israeli Defense Force, and politically motivated libel suits by Palestinian political 
figures in response to investigative reports.  It was recently the first Palestinian media outlet to be 
awarded the Boazzizi Transparency and Integrity Award from the local member organization of 
Transparency International. 
Nadira Isayeva – Russia  
Nadira Isayeva, Russia, is a journalist internationally recognized for her brave reporting from the North 
Caucasus. She has been editor of the weekly newspaper Cheronovik in Dagestan, which published 
coverage of the insurgency in the region. She was arrested in 2008 after publishing an interview with a 
former guerilla leader, and went on trial in January 2010. Her eventual acquittal, along with three 
newspaper colleagues, was heralded as a press freedom victory. In 2010, she was recognized with the 
Committee to Protect Journalism's International Press Freedom Award. She is now visiting scholar at 
Columbia University. 
Papa Basil Niane ‐ Senegal 
Papa Basil Niane, Senegal, is a founder of the Senegalese Bloggers Network and pioneer in social media 
use in the country. He reports about the internet and is a commentator for RTS1 Television Senegal and 
avenue221, as well as coordinating a project to promote local content and citizen journalism. He also is 
part of team Sunu 2012, which played an important role in promoting citizen engagement and 
transparency for the presidential election in 2012. 
Cheikh Fall – Senegal 
Cheikh Fall, Senegal, is a prominent blogger and cyberactivist who initiated the 
platform to promote the transparency of the country’s recent presidential elections through media 
coverage and citizen reporting. He has designed scores of websites, popularized Twitter hashtags in 
Senegal, and created the country’s first citizen web portal in 2010.  
Ibrahima Lissa Faye ‐ Senegal 
Ibrahima Lissa Faye, Senegal, is a journalist and blogger who created the first Senegalese online 
newspaper,, in 2008. More recently, he led the Association of Online Newspapers, which 
played a significant role in the recent elections in Senegal through a platform where reports, photos and 
videos were shared by online and traditional media. He consults on Information Technology, social 
media and digital initiatives. 

Olivier Sagna ‐ Senegal 
Olivier Sagna, Senegal, specializes in information technology in Africa. He is a founding member of the 
Senegalese Internet Society chapter and General Secretary of OSIRIS, an NGO looking at the 
development of the information society in Senegal, editor of BATIK, the monthly electronic newsletter 
published by OSIRIS, and webmaster of OSIRIS website. With a PhD in history and Master in Information 
Science, he has taught at the university level, directed the Dakar Francophone Virtual Campus, and 
participated in working groups created by the Association for the Development of Education in Africa. 
He is now with the Council for the Development of Social Research Social in Africa, and continues to 
write and consult on information society issues in Africa. 
Vladamir Kostic – Serbia 
Vladamir Kostic, Serbia, is deputy director and coordinator of research at the Center of Investigative 
Reporting Serbia, part of the Independent Association of Journalists of Serbia. In 2011, he was a member 
of a team of under‐30 reporters honored for an investigative series on the offshore empire of a Balkan 
businessman. He trains other investigative journalists, and is part of a project investigating and 
documenting media ownership in Serbia. 
Klara Kranjc ‐ Serbia 
Klara Kranjc, Serbia, has worked for independent Radio and TV B92 and is now editor in chief of Radio TV 
Voivodina in the northern province of Serbia. She is working to modernize the broadcaster and extend 
its reach out to 10 different minorities in their languages, as well as to the broader Serbian community. 
Under her tenure, RTV has gained a much larger audience and improved its reputation for accurate and 
balanced news coverage. 
Kate Skinner ‐ South Africa 
Kate Skinner, South Africa, is coordinator for SOS: Support Public Broadcasting, a coalition working on 
policy issues surrounding public broadcasting funding and governance, digital migration and 
accountability.  A long‐time human rights advocate, she was for many years the chairperson of the 
Freedom of Expression Institute.  She earlier worked in rural development, trade union media and 
television production. 
Justin Arenstein ‐ South Africa 
Justin Arenstein, South Africa, is co‐founder, publisher and CEO of African Eye News Service, the sub‐
continent’s first rural‐based, independent investigative newswire agency and now southern Africa’s 
largest independent newswire.  He is a media innovator and internationally recognized expert on new 
media technologies. As a Knight International Journalism Fellow, he is currently piloting four mobile 
news delivery systems at media organizations affiliated with the African Media Initiative in sub‐Saharan 
Africa.  The pilots will serve as models for mobile news systems across Africa.  He is also co‐founder of 
South Africa’s first city magazines through the HomeGrown Magazines brand and led the establishment 
of Mpumalanga’s first commercial radio station, MPowerFM.  He serves on the boards of the Press 
Council of South Africa, the Open Democracy Advice Center, and other media industry bodies. 

Gale Roseline Khalifa Idris – South Sudan 
Gale Roseline Khalifa Idris, South Sudan, is a journalist and media freedom advocate for her new 
country. A member of the Association of Media Women in South Sudan, she is the station manager at 
Voice of Freedom FM, a community radio outlet in Magwi County in Eastern Equatoria State that went 
on air in December 2011.   
Thaweeporn (Am) Kummetha – Thailand  
Thaweeporn (Am) Kummetha, Thailand, is an active journalist and blogger. Apart from working as a 
correspondent for media outlets, she is the web‐editor of the Thai Netizen Network, the leading 
network of Thai Internet users. She is responsible for writing the annual report of TNN, which touches 
on Internet freedom, accessibility, internet culture and online journalism.  
Suzana Cardoso, Timor‐Leste 
Suzana Cardoso, Timor‐Leste, is founder and president of the Timor‐Leste Photojournalists Association. 
She is serving as director of the Media Trust Fund Foundation, a coalition of media associations that 
seeks to establish the first Timor‐Leste Press Council to contribute to increasing professional standards 
of journalism in the country. She was a founder of the Timor Post and correspondent for Japanese news 
media. She has won awards for investigative journalism and was the elected general secretary of the 
Center for Investigative Journalism of East Timor. 
Nuray Mert – Turkey 
Nuray Mert, Turkey, is a well‐known columnist who was recently placed on "indefinate leave" by the 
daily newspaper Milliyet in a case seen as a challenge to press freedom in the country.  In 2011, she 
came under verbal attack by the Turkish prime minister for her statements to media outlets of the 
outlawed Kurdistan Workers Party on government security policies. The television show she hosted was 
canceled after the prime minister's public condemnation, which led to a hate campaign and fears for her 
Olga Shestopalova ‐ Ukraine 
Olga Shestopalova, Ukraine, started her journalism career as a teen‐ager, writing for the newspaper TV 
Plus in her hometown of Slavyansk in the eastern part of the country. After completing university, she 
won a position in Kyiv as a staff correspondent for the 1+1 Studio television channel. She went on to 
cover the Orange Revolution and many other political, human rights and social issues. In 2008, she 
returned to her native region and TV Plus newspaper as an experienced journalist. She continues to 
report on a wide range of issues locally and from the capital, and is developing a web‐based information 
project for women. 
Salem Bin‐Talib ‐ Yemen 
Salem Bin‐Talib, Yemen, is celebrating Parliament approval in April of an Access to Information Law after 
a four‐year struggle. He is the former executive director of Yemen Parliamentarians Against Corruption 


(YemenPAC) and currently chief of staff to the Prime Minister. He led the effort to introduce the Access 
to Information Law after being personally frustrated by his own inability to access government data 
while serving as a parliament member. He researched laws in the region and worked to draft, lobby for 
and introduce legislation to the parliament. He also has been instrumental in drafting and pushing 
forward a new Press Law that better protects journalists in the country. 
Brenda Burrell ‐ Zimbabwe 
Brenda Burrell, Zimbabwe, is co‐founder and IT director at, Zimbabwe’s civic and human 
rights information portal.  She also directs Freedom Fone, a project of the Kubatana Trust of Zimbabwe 
that uses a voice‐based platform to allow mobile phone users to engage in civic debate, activism and 
mobilization through social media and communication technologies. The free and open‐source platform 
does not require Internet access and fosters greater civic engagement among people who are often 
marginalized due to poverty and low literacy.  Brenda is also a widely respected pro‐democracy activist 
who works to generate greater equity and social justice.   



To top