Situación actual del café certificado by thereader1948

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									Estudio centroamericano de certificaciones de café
                         Volumen 1

Situación actual del café certificado




                     Preparado por

                            EMA
            Energía, Medio Ambiente y desarrollo, S.A.




                  PROARCA/CAPAS


               Guatemala, julio 1999
ACERCA DE ESTA PUBLICACIÓN

Este trabajo representa los compromisos de los Estados Unidos y Centroamérica bajo
CONCAUSA, la declaración Conjunta Centroamérica – Estados Unidos (Miami, octubre
de 1994) sobre la conservación del ambiente en Centroamérica.

Esta publicación y el trabajo descrito en ella fueron financiados por la Agencia de
Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID). Sin embargo, las opiniones e
ideas presentadas aquí no son necesariamente respaldadas por USAID, ni representan
sus políticas oficiales.


ABOUT THIS PUBLICATION

This work represents commitments by the USA and Central America under CONCAUSA,
the Joint Central America – USA declaration (Miami, October 1994) on conservation of
the environment in Central America.

This publication and the work described in it were funded by the U.S. Agency for
International Development (USAID). However, the views and ideas presented
here are not necessarily endorsed by USAID, nor do they represent USAID’s
official policies
PROARCA/CAPAS                                                                               CCAD



1.      EL CAFÉ CERTIFICADO EN CENTRO AMERICA


1.1     SITUACION DEL CAFÉ A NIVEL REGIONAL

Indicadores de la Producción Cafetalera en Centro América

El café ha representado por muchos años uno de los principales sectores de las economías de la
región centroamericana. Su influencia en la formación de los tejidos económicos y sociales de
las sociedades centroamericanas es sin duda muy importante y aún hoy en día, su efecto es
sensible en los rendimientos de las economías regionales.

En el Cuadro 1 se muestran los principales indicadores económicos de los países
centroamericanos en los cuales se puede notar la importancia del café como producto de
exportación para la región.


                                                 Cuadro 1
                                    El Café en Centro América en 1997


      País      Población    PIB/capita        Area    Area café    Producción      % PIB      % Area de
                                                                      de café                     café
                                                                                               Tecnificada
                (millones)     ($/hab)        (Km2)       (ha)     (millones de
                                                                    quintales)                     (%)
Guatemala          10.5         1,480        108,889    266,500         4.7          6.0            20

El Salvador         5.9         1,800         21,935    165,000         3.0          2.9            8

Honduras            5.9          650         112,088    163,000        2.75          6.1           35

Nicaragua           4.3          440         139,000    94,000         1.46          5.0           29

Costa Rica          3.5         2,700         51,900    104,000         3.2          3.4           40

Panamá              2.7         3,000         77,000    21,215         0.28          0.3            -


Fuente: Elaboración propia a partir de información suministrada por instituciones cafetaleras de los países
centroamericanos.


El café representa entre el 3 y el 6% del Producto Interno Bruto de las economías de los países
de la región centroamericana y aún cuando por efectos de las transformaciones de las
economías hacia una apertura y diversificación su participación ha disminuido, todavía es un
rubro muy importante para los distintos países. Solamente en el caso de Panamá se tiene una
incidencia porcentual muy baja debido a lo pequeño del sector café. En otros países de la
región, el cultivo del café tiene una vocación de exportación neta que puede estar en cerca del
90% de la producción.




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Centroamérica produce cerca de 15.5 millones de quintales de café, predominantemente del tipo
arábico y que representan cerca del 10-15% de la comercialización mundial del producto.
Guatemala es el mayor productor centroamericano de café y se tiene que los otros tres países
que le siguen son Costa Rica, El Salvador y Honduras que producen cerca de tres millones de
quintales cada uno, seguidos por Nicaragua y panamá respectivamente.

Para lograr dichos niveles de producción, actualmente se encuentran plantadas cerca de
813,715 hectáreas de café siendo Guatemala el país que presenta la mayor área plantada. Es
conveniente mencionar que a lo largo de la región centroamericana y observando el Cuadro 1 es
posible concluir que las productividades medias de café por unidad de área plantada oscilan
entre los 13 y 30 quintales de café por hectárea siendo Costa Rica el país que tiene una
productividad mayor.

Desde el punto de vista social, el café es muy importante para la región centroamericana. El
Cuadro 2 presenta una estructura de participación social de la actividad cafetalera en los países
de Centro América.


                                               Cuadro 2
                 Productores cafetaleros y estratos de producción en Centro América


        País            Total productores            % Pequeños          % Medianos              % Grandes
                                                     productores/       productores/%          productores/ %
                                                        % Area               Area                   Area


Guatemala                     47,000                    85/7                  12/9                   3/84

El Salvador                   35,000                     73/-                 26/-                    2/-

Honduras                      68,000                    14/9                 77/52                   9/39

Nicaragua                     30,000                    60/37                38/33                   1/29

Costa Rica                    35,000                     70/-                 27/-                    3/-

Panamá                         8,500                     -/-                   -/-                    -/-


Fuente: Stamm, Andreas. Políticas e Instituciones Cafetaleras en Centroamérica. Fundación Fredrich Ebert. San José,
Costa Rica. (1998)



El sector café y las relaciones de contexto social de su desarrollo han sido sujeto de muchas
discusiones a lo largo de los años. El sector cuenta actualmente con cerca de 225,000
caficultores trabajando la parte agrícola y además de este número de caficultores hay que
reconocer el empleo directo e indirecto que ofrece el sector en las distintas etapas de la
actividad, desde el cultivo hasta el procesamiento y embarque del producto.




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Desde el punto de la sostenibilidad, el Cuadro 2 presenta información relativa a la relación
existente entre el tipo de productor y el porcentaje de la tierra cafetalera que maneja cada
estrato de productores. Los números son contundentes al mostrar que la mayor parte de los
caficultores pertenecen a estratos pequeños de tenencia de la tierra y que a su vez la mayor
cantidad de la tierra cafetalera esta concentrada en manos de un número relativamente
pequeño de grandes productores. Estos números son consistentes con la lectura de la historia
de la caficultura centroamericana desde sus inicios y debe ser un elemento importante al
discutir la temática del desarrollo sostenible de la actividad cafetalera en la región.

Como se discutirá posteriormente, este elemento de tenencia de la tierra es crítico también para
discutir elementos relativos a la evolución de los esquemas de certificación y también para
entender la importancia de relacionar los servicios ambientales ofertados por la caficultura
tradicional centroamericana.

La caficultura además presenta grandes retos para el analista de la sostenibilidad ambiental
centroamericana. Desde el punto de vista de la tierra, el café es generalmente un cultivo
benéfico para la tierra debido a que preserva el contenido de carbono del suelo y además
cuando es practicado en una forma adecuada, es un buen protector de cuencas y de
biodiversidad. Es conveniente recordar que en una gran cantidad de países de la región el
cultivo de café es realizado en una forma tradicional a la sombra y con diversidad de especies
de sombra.

Por otro lado el procesamiento de café en la región es uno de los causantes de contaminación
de cuerpos superficiales de agua debido al alto contenido orgánico de las aguas de proceso
usadas durante el beneficiado del café.

Por otro lado el café genera cerca del 40% de su peso en pulpa de café que cuando se usa
como preparador del suelo, contribuye a mantener las características de los fértiles suelos de las
regiones cafetaleras.

Los distintos elementos mencionados desde el punto de vista económico, social y ambiental
hacen que el café deba ser considerado como un elemento clave en el análisis del desarrollo
sostenible de Centro América y que se discuta ampliamente sobre los elementos de ventajas
comparativas y competitivas que puede mostrar para una región que se desarrolla hacia el
futuro. Como un producto de vocación hacia la exportación, representa también una clave para
revisar la inserción de los países centroamericanos dentro de mercados más competitivos y
globalizados en los cuales la calidad y el mercadeo son claves para el éxito.

1.2     MERCADOS PARA EL CAFÉ CENTROAMERICANO

El mercado cafetalero ha sufrido grandes transformaciones a lo largo de los últimos años,
especialmente desde que el Convenio Cafetalero Internacional y el sistema de cuotas cafetaleras
fueron terminados, y por medio del cual se regulaba el precio de venta del café arábica en el
mercado de Nueva York.

Las relaciones tradicionales del mercado cafetalero han sido generalmente basadas en los
precios de los mercados como el de nueva York para el café arábigo y de Londres para el café
robusto.     Posteriormente al rompimiento de los acuerdos internacionales, el mercado ha



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tomado características altamente especulativas y su volatilidad de precios en los mercados de
futuros es muy alta. A lo largo de los últimos años han existido intentos de establecer carteles
de vendedores pero la realidad es que no se ha tenido éxito en este sentido y el café
centroamericano debe competir y participar en este mercado de características muy cambiantes.

Actualmente el café centroamericano toma dos rutas de mercado muy bien diferenciadas y que
consisten en integrarse en las cadenas mundiales de exportación de las variedades a través de
agentes del mercado para llegar a los consumidores o en una muy pequeña cantidad a través
de nuevas relaciones como las del café especial que generalmente es el que utiliza conceptos o
sellos de certificación.

De acuerdo a la información recabada durante la realización de este trabajo, y tomando en
cuenta una producción cafetalera regional de cerca de 15 millones de quintales se tiene que
cerca de un 85% de esta producción es para exportación. Existen dos canales de exportación
de café para los países de la región. El primero y mayoritario consiste en la exportación que
tiene como destino los países de consumo, y que principalmente se relaciona con las grandes
tostadoras internacionales que controlan los mercados de Estados Unidos, Europa, Japón y otros
destinos con cierto crecimiento de ventas; y que representan alrededor del 95 % de las
exportaciones.

En segundo lugar existe un mercado más pequeño con mayor valor agregado que se relaciona
con los destinos de los cafés especiales como los certificados y el gourmet que está en manos
de las relaciones de pequeños tostadores que gustan de comprar a pequeños productores de la
región mercado que representa entre el 3-5% de la exportación regional. Por ejemplo en El
Salvador durante la cosecha 97/98 el café gourmet representó cerca del 1% de las
exportaciones nacionales, el café orgánico cerca de un 0.3% y otros alcanzaron cerca de un
0.7% de las exportaciones nacionales. Estas tendencias son bastante parecidas a lo largo de los
distintos países de la región y sirven para indicar el estado relativo de participación de los cafés
certificados dentro de la caficultura regional.

A lo largo de esta década y al caer el Convenio Cafetalero Internacional, se ha desarrollado el
mercado de café especial en forma vertiginosa. Los elementos que dominan este mercado son:
segmentación de mercados, cambios en los gustos y aumento de exigencias de calidad,
desarrollo de conceptos de mercadeo que incluyen especialidades, mayor demanda del mercado
de productos clasificados como ecológicos, aumento en las exigencias de las regulaciones de
otorgamiento de sellos que le dan transparencia al consumidor sobre el producto que recibe.

Los cafés especiales que incluyen conceptos de certificación y que se incluyen en el presente
trabajo generalmente provienen de la producción de pequeños productores cafetaleros,
generalmente de fincas con menos de 5 hectáreas tal y como ha sido descrito en la literatura
(McLean 1997). En concordancia con esta realidad, la discusión sobre la certificación de café en
Centro América tiene que considerar al pequeño caficultor regional y la formulación de alianzas
con pequeños tostadores y compradores de café que preparan sus cafés para el mercado de
destino.

La lógica del mercado se impone y hace que el pequeño tostador de café tenga que reducir sus
dependencias de la compra de grandes cantidades de café y así logra un mejor financiero de




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sus inventarios de café y a la vez logra diversificar sus suplidores para poder ser más versátil y
brindar diferenciación a sus consumidores.

El mercado de café especial ha crecido rápidamente durante los últimos años pero aún así no
supera el 5% del mercado norteamericano en la actualidad. En el caso europeo ocurre algo
semejante aún cuando pueden existir diferencias claras en los nichos orgánicos y sociales; y
reconocimiento del consumidor de distintos conceptos de mercadeo de café especial. La
información de mercados y su desarrollo permite pensar que el crecimiento de estos cafés
especiales se continuará dando en los próximos años y por tanto debe ser considerado en la
planificación de acciones en el gremio caficultor.

De la misma forma que el mercado responde a las señales de diversificación, los productores
locales y las instituciones de cada país plantean estrategias de inserción en los mercados. Ante
estos retos, el mercadeo pro ambiental del café centroamericano debe ser desarrollado con
criterios que traten de impulsar las ventajas competitivas y ambientales de la región.

Es bueno considerar que el acelerado crecimiento de este mercado, ha contribuido a introducir y
usar diferentes temas como conceptos de mercadeo, que no necesariamente reflejan las
realidades de la evolución del sector café en Centro América pero que dan vueltas a lo largo de
los catálogos de oferta de tostadores internacionales del café especial. Entre ellos podemos
citar algunos como son:

•     Café y sobrevivencia cultural
•     La compra café de pequeños productores asegura la subsistencia del productor
•     Eliminar al coyote es la mejor manera de reformar el sistema cafetalero
•     El café producido por pequeños agricultores es de mejor calidad que el café al sol
•     Promover el café orgánico significa asegurar el hábitat de aves y apoyar la biodiversidad.

Los temas planteados con anterioridad son frecuentemente encontrados como motivos de
mercadeo a través de distintos grupos que promueven agendas diferenciadas para el café
especial. Sin querer argumentar en el presente trabajo, pareciera que dentro del debate de la
sostenibilidad de la actividad cafetalera se deberá dar una discusión integral sobre los conceptos
que pueden permitir a la caficultura impulsar y fortalecer una senda de desarrollo sostenible.

1.3      LA CERTIFICACION DE CAFÉ EN CENTRO AMERICA

La caficultura centroamericana ha participado de los mercados de café certificado casi desde los
inicios de los distintos tipos de certificaciones relativas al café.

El presente trabajo considera principalmente esquemas de certificación asociados al café de
mercado equitativo, café orgánico, café amigable a las aves y otros sellos como son las
normativas ISO de calidad.

En forma resumida se puede decir que el primer café de mercado equitativo colocado en el
mercado holandés en 1973 provino de Guatemala; cafés de Costa Rica, Nicaragua, y Guatemala
fueron de los primeros en recibir certificaciones orgánicas y más recientemente, beneficios y
productores de café de Costa Rica han sido los primeros en obtener certificaciones ISO 9000 en
el ámbito internacional. Lo anterior respalda la tesis de que los grupos centroamericanos han



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estado siempre en la vanguardia de entrada a nichos del mercado certificado del café y eso
hace pensar que conjuntamente se tienen a nivel regional lecciones aprendidas muy
importantes sobre estos mercados.

El objetivo de este trabajo es el de poder hacer un diagnóstico de la situación del café
certificado en Centro América y con ese objetivo en mente se presenta a continuación los
criterios principales de los distintos esquemas de certificación de café que operan en Centro
América.

Sellos del Mercado Equitativo

El mercado equitativo es un movimiento que surgió en Europa en los años 60. Su principio
fundamental es el de cambiar el sistema comercial ofreciendo a los productores del tercer
Mundo un precio justo por sus productos, lo cual se logra al eliminar las cadenas de
intermediarios y comprando directamente a los productores.

En el caso del café, y en el contexto europeo, actualmente este sello tiene un amplio nivel de
reconocimiento y cerca del 3% del café vendido en Europa se coloca a través de sellos de
mercado equitativo operando en más de 13 países. El mercado norteamericano de comercio
equitativo no ha crecido tan aceleradamente pero se desarrollan iniciativas de mercadeo para
logra su inserción en el mercado de café especial de Norte América.

Desde el inicio del desarrollo del mercado equitativo, el café fue seleccionado como un producto
candidato interesante debido a que:

•   Es un producto tradicionalmente cultivado en el Tercer Mundo
•   Es una fuente importante de generación de divisas
•   Puede ser vendido por sí mismo y no como componente de otro producto
•   Es intensivo en mano de obra y no en capital, aún cuando se reconoce su dependencia al
    acceso al crédito

Una vez que un producto es seleccionado como candidato al mercado equitativo se establecen
los criterios que pueden servir para establecer las bases de relaciones en el mercado y que
incluyen:

•   Compra directa al agricultor
•   Definición de un precio piso que está por encima del precio del mercado internacional (en el
    caso del café actualmente de $126 por quintal de café oro)
•   Oferta de esquemas de crédito
•   Pago de un adelanto de cosecha
•   Desarrollo de relaciones de mercado de largo plazo
•   Transparencia en el manejo e información de los procesos

Recientemente el mercado equitativo ha promulgado una serie de criterios bilaterales
relacionados al medio ambiente, en lo que es una indicación de relacionar el sello con los
nuevos intereses de los consumidores para tener productos con una característica ambiental
adicional al tradicional mercado justo.




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En base a estos criterios se regulan las relaciones a ser establecidas entre los actores del
mercado y que son reguladas por FLO Internacional, como agrupación de organizaciones del
mercado equitativo (para una descripción más detallada se recomienda al lector dirigirse al
volumen 2 de este trabajo sobre certificaciones de café en Centro América).

Por tanto se establece un registro de productores por parte de FLO a través de contactos con
grupos productores y por otro lado se establecen contratos de uso del sello de mercado
equitativo entre FLO y sus organizaciones de país con tostadores que comprarán el café de los
grupos miembros del registro y lo venderán al mercado de destino con el uso del sello.

En Centro América existen cerca de 17 organizaciones asociativas de pequeños productores
operando en el mercado equitativo. Estas organizaciones son monitoreadas directamente por
FLO Internacional quien tiene destinado a ese efecto un encargado regional basado en El
Salvador.

Generalmente el proceso de inscripción al registro de FLO no conlleva costos al grupo productor
per sí responsabilidades muy claras para lograr los objetivos del comercio equitativo (debido a
que los costos al final son pasados al mercado de destino), y a la firma de contratos de
asociación que rigen las responsabilidades de cada uno de los grupos. Como cualquier otro
producto que entra a mercados nicho, el mercado justo regula la admisión de grupos asociativos
y los interesados deben establecer contactos para poder definir la factibilidad de participar en
este tipo de mercado.

Certificaciones Orgánicas

El mercado orgánico principalmente referido al efecto humano de diversos productos ha crecido
aceleradamente en los últimos años. Este mercado en alguna medida ha crecido alrededor de
la percepción de que es orgánico a los ojos del consumidor. En el contexto más general se
asume que orgánico significa natural y libre de elementos sintéticos, es decir que el producto es
libre de químicos durante su etapa de cultivo y de procesamiento y empaque.

La evolución de los esquemas de certificación orgánica ha hecho especial énfasis en estas
condiciones y realmente este tipo de sellos se relaciona más a la salud que a formas de manejo
de la tierra cafetalera, aún cuando se reconozca la relación entre las prácticas orgánicas y otros
beneficios ambientales como es el hábitat de aves migratorias, etc.

Los principales actores de normativa de producción orgánica a nivel mundial son las
regulaciones pertinentes de la Unión Europea, el Acta de producción Orgánica de los estados
unidos y los estándares de la Federación Internacional de Movimientos Agrícolas Orgánicos
(IFOAM).

Los dos primeros tipos de regulaciones son semejantes, posiblemente debido al proceso de
negociaciones que ambos grupos han realizado con respecto a temas de comercio potencial de
productos orgánicos. Con respecto a productos originarios de terceros países, como es el caso
del café, los criterios son parecidos. Un problema al tratar de un producto como el café es el de
que existen múltiples esquemas productivos y que no será fácil regular la diversidad de insumos
usados por los agricultores en sus procesos productivos.




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Los principios fundamentales de las normativas europeas y americanas se centran sobre la
protección ambiental y no sobre el manejo de la tierra que es derivado de la práctica orgánica.

Con respecto a las agencias certificadoras que hasta el momento han operado en el mercado
norteamericano en una forma independiente, se da por descontado que deberá haber un cierto
nivel de regulación, en una forma semejante a como se regula y acredita la operación de grupos
de certificación en Europa.

IFOAM no es un ente de certificación de productos, pero acredita organizaciones de certificación
en distintos países. Su importancia radica en que puede ser un buen vehículo para homologar y
entender la diversidad de prácticas asociadas a productos como el café y sus criterios pueden
servir para definir esquemas de relación al mercado orgánico. IFOAM incluye algunas prácticas
de manejo de la tierra en forma clara como es la regulación de la quema, uso de especies de
sombra en el café, y compostaje de pulpa de café. Se debe mencionar que las otras normativas
como la de la Unión Europea y la de los Estados Unidos son determinadas por el mercado y no
por el productor, es decir responden a un principio inicial de la certificación orgánica en su
relación a la salud humana.

Los estándares actuales son bastante parecidos y listan en forma similar lo que es permitido o
no en la producción orgánica, pero que puede limitar el acceso al mercado de productos que
provengan de comunidades o grupos que mantengan sistemas productivos muy adaptados a la
ecología local y que puede ser perfectamente castigado por las normativas orgánicas en
desarrollo.

Esta discusión conlleva a la sugerencia de discutir el desarrollo de los entornos de regulación en
productos de tipo como el café y el esfuerzo que debe hacer la región en insertarse en estas
discusiones internacionales.

Aparte de la temática de normativas y de acreditaciones, como parte de este trabajo se ha
documentado el estado de la caficultura orgánica a nivel centroamericano y en las siguientes
secciones de este documento, el lector podrá encontrar descripciones situacionales por país que
mejor describen la realidad de la caficultura certificada a nivel regional.

A lo largo de los años han operado una serie de grupos certificadores (que aparecen descritos
en el volumen 2 de este estudio regional) que de acuerdo a sus condiciones han especializado
su participación en distintos países. Estos incluyen tanto a grupos de los Estados Unidos así
como a grupos de Europa que tienen amplia experiencia en la certificación cafetalera. Durante
los últimos años se nota el desarrollo de grupos de certificación local en el caso de Guatemala,
Costa Rica y Nicaragua y asociado a su trabajo, se nota el desarrollo de alianzas entre grupos de
certificación intra-regionales y extra-regionales que permiten prever una mejor operación y
homologación de criterios para ofrecer al mercado una base competitiva de precios y de
servicios de certificación.

Las certificaciones son procesos voluntarios a los que se somete el productor para lograr
demostrar a su potencial mercado los aspectos de producción que logren su participación al
mercado. Como tal existen criterios de relación y de inspección bastante generalizados entre los
grupos certificadores orgánicos que incluyen entre otros:




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Métodos y materiales usados en la producción cumplan con normativas y estándares
Debe haber documentación clara sobre estos materiales y métodos
Debe existir un récord claro que permita relacionar cualquier producto con su sitio de
producción, para poder verificar aspectos de producción del mismo.

Las etapas genéricas de los procesos de certificación orgánica incluyen entre otros las siguientes
componentes:

1. Información: el productor debe haber mantenido un mínimo de información sobre la historia
   de su proceso productivo en los últimos años

2. Aplicación: proceso por el cual se da el acercamiento entre el grupo certificador y el
   productor. Esto incluye llenar información relevante sobre el productor así como esquemas
   de producción, etc.

3. Inspección: un inspector trabajando para la certificadora o a su nombre realiza una
   inspección para verificar los métodos y materiales usados así como para verificar la
   capacidad administrativa del productor para manejar un cultivo orgánico. Diferentes
   programas de certificación establecen criterios diversos a cumplir con la visita, pero en
   general tratan de verificar las capacidades y procesos así como cumplimiento de una
   normativa mínima.

4. Comités de Certificación: casi todos los grupos de certificación orgánica mantienen una base
   de independencia de grupos de dictaminación que reciben los informes de los inspectores y
   toman decisiones sobre el otorgamiento de la certificación que se hace en una forma anual y
   para producciones específicas.

5. Certificados y Seguimiento: en este campo es donde existe mayor diversidad de criterios.
   Generalmente a través de un certificado de transacción se permite la entrada del producto a
   la cadena de comercialización y existen diversos enfoques sobre esta etapa. Sin embargo es
   bueno mencionar que buena parte de la credibilidad de la cadena orgánica depende del tipo
   de control ejercido en las transacciones y uso de sellos.

En general las estructuras de costos de las certificaciones orgánicas de café a nivel
centroamericano mantienen esquemas parecidos en cuanto al tipo de rubros que forman parte
de los costos. Sin embargo se notan costos muy variados por rubro y se recomienda al
interesado buscar información específica con los grupos certificadores al considerar la elección
de su certificadora. Es bueno mencionar también que al ser la certificación un elemento
generalmente solicitado por el mercado, pueden existir requisitos de origen de certificación por
parte de los mercados o compradores del café. Por ejemplo algunas tostadoras europeas de
café orgánico requieren que las certificaciones provengan de grupos de certificación europea
debidamente homologados, haciendo que el productor deba dirigirse directamente a dichos
certificadores para logra entrar a los mercados de destino de sus exportaciones orgánicas.

Existe un amplio rango en las estructuras de costo de las certificaciones principalmente las de
tipo orgánico. Algunos de los rangos de costo encontrados para las distintas etapas del
proceso de certificación son:




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•   Membresía                              $75-200 anuales
•   % sobre ventas                         0.5-3.5%
•   Inspección                             $150-600 por día de inspector
•   Dictaminación                          $30-50 por hora generalmente hasta 4 horas
•   Certificado Master                     $100
•   Transacción Comercial                  $50-100 para embarque

Los rangos referidos al costo de certificación orgánica pueden expresarse también en un costo
por hectárea de café, para lo cual se ha encontrado un rango de entre $ 6-12 para una gama de
grupos de certificación consultados durante la ejecución de este trabajo.

El café orgánico obtiene un premiun o reconocimiento de precio en el mercado internacional y
esta señal se ha convertido en aliciente para el productor dedicado a producir esta actividad.

Certificaciones Amigables al Medio Ambiente

En respuesta a una diversidad de intereses desde ambientales hasta de conceptos de mercadeo,
han surgido algunos otros tipos de sellos o certificaciones de café.

Estos incluyen por ejemplo el Café OK manejado por la Rainforest Alliance que opera a nivel
regional y que es una especie de sistema de certificación híbrida entre sistemas orgánicos y
sociales; que pretende establecer programas de mejoramiento en las prácticas cafetaleras
convencionales. Este tipo de certificación permite al productor lanzar conceptos de mercado
que son interesantes al mercado de café especial, especialmente direccionado a consumidores
con capacidad de pago y que reconocen una amplia gama de valores ambientales en el café.

De la misma manera certificaciones como las Amigables a las Aves desarrolladas por el Instituto
Smithsoniano de los Estados Unidos, persiguen reconocer elementos de protección del medio
ambiente para especies de aves migratorias y elementos de biodiversidad. El caso de las
certificaciones amigables a las aves operan inicialmente en alianza con algunas certificadoras
orgánicas que han incluido elementos de inspección específica en sus protocolos de trabajo de
campo.

Existen otros esquemas que aún cuando no son certificaciones, reflejan el interés de los
tostadores por incorporar una pluralidad de conceptos sociales, ambientales al café. Tal es el
caso del sistema empleado por Thanksgiving Coffee para clasificar a sus suplidores de café que
pueden ser pequeños productores, orgánicos, etc. Con los cuales se persigue desarrollar una
relación de mediano a largo plazo en el mercado.

Se recomienda al lector interesado en conocer sobre los criterios específicos de estos programas
de certificación referirse al Volumen 2 de este trabajo para obtener información detallada al
respecto.

Certificaciones ISO de Calidad

Entre las normas desarrolladas por el organismo ISO, se encuentran la familia ISO 9000 de
Aseguramiento de la Calidad. Esta familia de normas ha tomado mucho auge en la última




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década, en función de los requerimientos del mercado competitivo y cada vez más globalizado
que caracteriza la época actual.

Las Normas ISO 9000 describen los requisitos que debe cumplir el sistema de calidad de una
organización en diferentes situaciones. El aseguramiento de calidad se refiere al conjunto de
acciones planificadas y sistemáticas que son necesarias para proporcionar la confianza adecuada
de que un producto o servicio satisfará requisitos dados sobre calidad.

Las principales razones de la normativa y por qué una organización debe considerar su
utilización y desarrollo son:

Muchos mercados de productos y servicios están requiriendo su aplicación como criterio
competitivo de inserción mercadológica.

1. ISO representa un genuino compromiso de servicio al cliente.

2. ISO se puede convertir en un elemento para abrir nuevos mercados y constituirse en
   elemento diferencial para cada organización.

3. La organización que aplica la normativa obtiene resultados directos en el mejoramiento de
   sus sistemas de gestión a través del aumento de la eficacia y rentabilidad a través de
   reducción de costos mejoramiento en el uso de los recursos y la capacidad humana de la
   organización.

Los procesos de gestión de calidad de la organización pueden ser sujetos de una certificación
internacional que generalmente realizan certificadoras homologadas a nivel internacional que
supervisan y monitorean el cumplimiento con la normativa de las ISO 9000.

De acuerdo a la competencia actual en el mercado internacional del café y al surgimiento de
nuevos mercados nicho del café como puede ser el de los cafés especiales (gourmet, y otras
denominaciones), y considerando que los compradores y consumidores en los países de destino
están comenzando a requerir ciertos elementos de criterios de manejo de la calidad del
producto; se estima que el productor de café se verá enfrentado a la realidad de tener que
considerar sistemas de aseguramiento de la calidad para competir y diferenciar su café en el
mercado de destino.

Por lo nuevo del tema a nivel sectorial cafetalero, generalmente los procesos de certificación
ISO en el sector cafetalero en Centro América han sido apoyados por organismos multilaterales
o bilaterales de asistencia con el objeto de apoyar procesos de reconversión y fortalecimiento
del sector.

A nivel centroamericano, todavía no hay ningún organismo certificador ISO homologado
internacionalmente aun cuando existen esfuerzos institucionales en este sentido por parte de
organizaciones como el Instituto de Normas Técnicas de Costa Rica (INTECO). Se han
identificado al menos dos iniciativas de certificación y apoyo para la introducción de normas de
calidad ISO al sector cafetalero. Una realizada en Costa Rica por un grupo cooperativo se ha
constituido en el primer caso de un beneficio de café que obtiene una certificación ISO. El otro
atañe a un programa de mejoramiento de cooperativas cafetaleras centroamericanas que



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apoyan el mejoramiento de la gestión de calidad de grupos caficultores en distintos países de la
región.


1.4     CADENAS DE PRODUCCION DE CAFÉ CERTIFICADO

El sector café centroamericano siempre se ha caracterizado por la diferencia entre los esquemas
productivos y concentración de la tierra. Las cadenas de producción en la mayoría de los países
se han caracterizado por la presencia de intermediarios y la negociación realizada sobre el café
que en general ha impedido a los pequeños productores tener una presencia fuerte en el
mercado interno y no participar de la cadena de valor agregado del café que se da al participar
en el beneficiado, exportación y hasta torrefacción del café.

Las relaciones de los actores en la cadena del café siempre ha tenido características particulares
relacionadas con las condiciones de entrada a la producción tanto a nivel de tenencia de la tierra
así como en el acceso al crédito necesario para mantener y mejorar niveles productivos.

Aún cuando la participación del café certificado es baja en el total de la producción de café
centroamericano, ha representado beneficios importantes para grupos de caficultores de la
región. Algunos de estos beneficios son de tipo económico, de índole social y de gestión de sus
organizaciones.

En general, las cadenas de café certificado en la región presentan menor grado de intervención
del intermediario con lo cual se logra una mejor retribución por el producto a criterio de los
productores a la vez que en la mayoría de los casos se ha obtenido una retribución económica
adicional a la producción de café que se refleja en un mejor nivel económico del productor.

Un factor importante que se puede mencionar sobre la incidencia de la certificación de café es
que debido al requerimiento de poder demostrar los criterios relevantes de cualquier tipo de
sello, se necesita contar con mejores indicadores de rendimiento en las organizaciones
productores, lo cual lógicamente se refleja en mejor información productiva y en mejores
decisiones para la gestión de las organizaciones productoras.

Actualmente se pueden encontrar dos elementos claves de la cadena de café certificado y que
conlleva en este trabajo a un análisis diferenciado de las fortalezas, debilidades y retos de esta
cadena de café certificado.

Por un lado se tienen los elementos de producción que han logrado integrarse en grupos
productivos que producen y exportan el café directamente, para lo cual han logrado integrarse
al mercadeo del café en sus respectivos nichos.

Por otro lado se tiene una serie de productores independientes que tienen que relacionarse con
agentes exportadores y comercializadores de café que trabajan esquemas para asegurar su
acopio de café especial.

Los principales elementos identificados de empuje-hale de la cadena del café certificado son:




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Empuje

•   Interés de productores de insertarse en nuevas cadenas de mercado.
•   Obtener retribuciones adicionales sobre el café producido para aminorar efecto tradicional
    del mercado del café y sus volatilidades de precio.

Hale

•   Diversificación de nichos de mercado en el mercado de destino del café especial.
•   Crecimiento de mercados para conceptos de café que incluyen el medio ambiente como algo
    atractivo.

La definición de elementos de decisión para responder a las opciones del mercado involucra
discutir acerca de los elementos de la cadena con relación a las variables estratégicas tales
como:
1. Análisis de la Industria
2. Situación de clientes y canales
3. Relaciones de costos y capacidades
4. Situación de competidores

El pequeño productor, por su importancia en la sostenibilidad social del sector tiene varias
opciones viables tales como alianzas con productores grandes dispuestos a transferir
conocimientos, unirse a cooperativas con habilidad de servir segmentos exigentes, servir nichos
del mercado como el café ecológico.

En relación al café ecológico por ejemplo el análisis y definición de acciones requiere una
reorientación de visión y el fortalecimiento de ciertas áreas como es el conocimiento del
mercado, entendimiento de las necesidades de los compradores, establecimiento de marcas
diferenciadas y el mejoramiento de procesos de producción para asegurar mejores calidades en
un producto diferenciado al mercado.

La certificación del café permite apoyar algunos de estos procesos y se convierte en un vehículo
clave de aseguramiento para el mercado; y por tanto está llamada a desempeñar un papel
importante en asistir la reconversión de la actividad al menos en lo que respecta a algunas
oportunidades de desarrollo de nichos para el pequeño caficultor de la región.

A lo largo del desarrollo de este trabajo se han identificado algunas barreras relativas al
desarrollo y consolidación de cadenas de certificación a nivel centroamericano. Entre estas
barreras se encuentran:

Barreras Politico-Institucionales:

A nivel político no existe una política regional que integre los esfuerzos de desarrollo sostenible
ambiental con los de promoción agrícola, existiendo una carencia para la concepción de
instrumentos de políticas públicas en apoyo a la producción agrícola sostenible.




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A nivel institucional, hay falta de apoyo hacia los conceptos del café sostenible, sin embargo si
existe un alto entendimiento sobre los potenciales y necesidades que para la región presenta el
mercadeo ambiental del café.

Barreras de Información:

Debido a ser un nicho relativamente pequeño, se considera que no existe un adecuado nivel y
flujo de información relacionado a los temas de café sostenible. Es necesario estimular la
información relativa a sistemas productivos amigables al medio ambiente, esquemas de
certificación y roles dentro de la cadena de café especial. Campañas de café sostenible así
como capacitación y divulgación pueden ser vehículos de mejoramiento a la barrera de
información detectada en este sector.

Barreras Organizacionales:

Existe poca capacidad organizacional en grupos interesados en los mercados alternativos. Los
procesos de mejoramiento de organizaciones para participar en mercados o cadenas de
mercado nuevas requieren de un fortalecimiento de la capacidad de gestión del grupo. Se nota
principalmente en los grupos pequeños falta de consistencia hacia estos fines, originados por el
mismo dilema fundamental del pequeño productor cafetalero.

Existen iniciativas de apoyo a los grupos asociativos a través de ONGs, o de grupos de apoyo
que deben ser considerados como vehículos apropiados para desarrollar programas de apoyo a
la caficultura sostenible.

Barreras Economico-Financieras:

La barrera fundamental del sector es el acceso al crédito, especialmente por parte del pequeño
productor de café. Más aún, el problema de flujo de caja por parte del productor durante las
épocas críticas del año hace que sea difícil para cualquier grupo o productor poder financiar el
cambio organizativo y productivo para ingresar a esquemas certificados de café.

Barreras de Asistencia Técnica y Capacitación:

La mayoría de la asistencia técnica brindada en el sector café se ha referido a los aspectos
productivos agrícolas. Se detecta una mayor necesidad de compartir experiencias acumuladas
por grupos productivos dentro de la producción de café certificado.

Se considera necesario el apoyo a fortalecer la capacidad regional para contar con grupos de
inspectores preparados para brindar servicios de inspección a plantaciones cafetaleras.

Barreras de Certificación:

Los principales aspectos detectados como barreras en el tema de la certificación se refieren al
acceso a su información, actores que participan en la cadena de certificación, procedimientos y
las estructuras de costos, que son percibidas todavía por la mayoría de los productores como
impedimentos para poder accesar a dichos procedimientos.




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Barreras en Mercadeo Pro Ambiental:

El mercadeo del café ha cambiado y como es tradicional en el sector generalmente existen
grupos especializados en este tema del mercadeo. Es necesario mejorar la información relativa
a las oportunidades de mercadeo y oportunidades de negocio existentes en los cafés especiales
tanto a nivel de comercializadores así como a nivel de productores para poder establecer nuevos
esquemas de transacciones en los mercados de destino.

1.5     RELACIONES ENTRE LA CERTIFICACION Y EL MEDIO AMBIENTE

La forma en que se cultiva y procesa el café es de gran importancia ambiental, tanto local como
internacionalmente. Existen cuatro temas íntimamente relacionados con el sector cafetero y el
medio ambiente: la biodiversidad y la conservación de los ecosistemas forestales, el uso de
agroquímicos, la contaminación del agua a causa del procesamiento del café; y la calidad del
suelo. Tomando en cuenta la extensión de la tierra cafetalera en la región, el efecto ambiental
del café es muy importante para el medio ambiente centroamericano (Rice, 1996).

Como se mencionó con anterioridad, la mayoría de los conceptos de certificación de café han
surgido de conceptos que no se relacionan en sus inicios con el impacto al medio ambiente del
cultivo. Esto ocurre generalmente con iniciativas que responden a características del mercado y
la oferta de productos orgánicos y de tipo social como en el mercado justo.

No es hasta muy recientemente que se ha iniciado el trabajo para responder a los dilemas de la
sostenibilidad ambiental del cultivo y proceso del café.

En el contexto de la certificación del café se nota el inicio de incorporación de nuevos criterios
(que no eran parte del cuerpo principal de criterios por ejemplo de la certificación orgánica o de
los sellos del mercado justo) que se empiezan a usar para resaltar trabajo en aspectos relativos
a integrar criterios de base social, y de manejo de la tierra cafetalera. Por otro lado se esta
viendo el surgimiento de nuevos esquemas de certificación de café que tratan de explorar
nuevas formas de realizar el trabajo de certificación y exploración del mercado para demostrar
condiciones cafetaleras de un buen sinergismo con el entorno natural.

Es importante mencionar la necesidad de explicitar, a nivel de la formulación de las políticas
regionales, la relación café-medio ambiente y su importancia para la región como elemento
competitivo para desarrollar nichos de mercado a nivel internacional. Sólo de esta forma se
podrá captar la posición de productores comprometidos con el manejo de las variables
ambientales y así poder reflejarlas competitivamente en el mercado.

De esta forma se debe trabajar en apropiar los esquemas de certificación y sus conceptos
tradicionales hacia factores de competitividad relacionados con el desarrollo de mercados
diferenciados como puede ser el café ecológico entre otros.

1.6     CONCLUSIONES

El presente trabajo tiene como objetivo diagnosticar el estado de situación del café certificado
en la región centroamericana, con el interés de entender las principales relaciones existentes




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entre los distintos actores que participan con especial interés en proveer información sobre los
criterios de las distintas opciones de certificación de café.

El sector cafetalero de Centro América se encuentra en la encrucijada de desarrollar sus
opciones estratégicas para mantener sus posiciones de mercado internacional de caras a
procesos globalizantes en los mercados internacionales. Tal es así que la mayoría de los países
de la región han incorporado esta temática dentro de la agenda política regional. En este
sentido es muy importante el trabajo de Guatemala con el desarrollo de sus estrategias
nacionales de la cadena comercial del café y El Salvador con su trabajo de desarrollo de
ventajas competitivas de la caficultura.

Un elemento importante del sector café es lo representativo que es para el análisis de la
sostenibilidad de las sociedades centroamericanas debido a los altos impactos que su desarrollo
tiene para la economía, el sector social y el medio ambiente.

Las transformaciones de los mercados de destino y el crecimiento de nichos de mercados
diferenciados como han sido el café orgánico y el mercado equitativo para el café han
contribuido ha consolidar el desarrollo de una cadena de relaciones alrededor del café
certificado, que tiene características específicas en la mayoría de los países de la región.

Actualmente el café certificado de Centro América representa entre un 3-5% del total de su
producción de exportación, y aún cuando esto no es un valor muy significativo dentro de la
exportación total, es necesario mencionar que a lo largo de los años el café certificado ha
representado bienestar y desarrollo para una serie de grupos productores de café que han
logrado objetivos de desarrollar alianzas de mercado de más largo plazo con el consecuente
beneficio para protegerse de las fluctuaciones normales de los mercados cafetaleros, así como
de obtener reconocimientos de precio en el mercado del café.

El mercado de interés para el café certificado esta orientado a la colocación de café a través de
empresas de tostaduría que están interesadas en la compra a pequeños propietarios
centroamericanos. Esto se debe a la necesidad por parte de los compradores de diversificar
suplidores para poder diversificar producto ante sus compradores así como tener menores
costos financieros por medio del manejo de menores volúmenes de café en sus inventarios.
También es bueno mencionar que diversidad de suplidores de pequeña escala es una forma de
llegar a poder desarrollar productos que respondan a conceptos novedosos de mercadeo entre
ellos el de tipo ambiental o amigable a la naturaleza.

Un elemento central de la estructuración de nuevas cadenas de mercado como las que
caracterizan al café certificado, es la necesidad por parte de los productores participantes de
reorientar la visión de su caficultura con el objeto de responder adecuadamente a los procesos
de certificación necesarios para ingresar a los mercados. Esto sin duda alguna se ha reflejado
en el mejoramiento organizacional y productivo de los grupos centroamericanos que han podido
ingresar a estos mercados en contraposición a otros grupos que han seguido participando en el
mercado más tradicional del café.

Es claro mencionar que en este sentido, las cadenas de café certificado presentan en general
menor intervención de los intermediarios así como una mayor integración del productor en la
cadena de valor agregado del producto.



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A lo largo de los años, en Centro América han operado una serie de esquemas de certificación
de café, siendo los más tradicionales el café orgánico y el sello de mercado equitativo. Ambos
se desarrollaron a partir de premisas de mercado muy diferentes y en sus orígenes estaban
relacionados con conceptos muy claramente definidos con el consumidor meta de cada uno. El
café orgánico en primera instancia relacionado con el tema de la salud y los pesticidas; y el de
mercado justo a partir de posiciones de conciencia relativas al comercio en general con
productos de base social productiva.

Ambos esquemas de certificación desarrollaron elementos de control, inspección y certificación
diferenciados que permitieron que los actores se especializaran y diferenciaran. Como el lector
podrá analizar con la información contenida en el volumen 2 de este trabajo, se diferenciaron
los elementos de regulación y de certificación.

Ambos tipos de certificaciones tradicionales enfrentan grandes retos en la actualidad. Por un
lado el orgánico enfrenta los procesos de homologación y acreditación que envuelven los
mercados globalizados y el mercado justo enfrenta el cuestionamiento proveniente de las
negociaciones de apertura comercial y tratados de libre comercio que muchos ejes de países se
encuentran desarrollando. Para Centro América es fundamental dar adecuado monitoreo a
estas circunstancias para poder desarrollar esquemas de apoyo a la caficultura certificada.

A partir de las intervenciones de las agencias de certificación orgánica extra-regionales, en los
últimos años se han desarrollado procesos locales de formación de grupos locales de
certificación como es el caso de Mayacert en Guatemala, Biolatina en Nicaragua y Ecológica en
Costa Rica. También se detecta la presencia de representaciones locales de algunas agencias
de certificación norteamericanas y europeas, y más recientemente el desarrollo de alianzas de
certificación y reconocimientos entre grupos de la región y externos. Esto último responde a la
necesidad de homologar y ser más competitivos al usar recurso de inspección disponible en la
región.

En el otro lado, por ejemplo, FLO Internacional, ente que administra los sellos del mercado
equitativo, ha establecido una oficina de monitoreo de sus grupos asociativos de pequeños
productores, con lo cual se mejora el servicio y se logra dar una mejor dinámica en los procesos
de registro internacional de dicho mercado.

Con respecto a costos y esquemas de certificación se ha encontrado que para el mercado
orgánico los costos de certificación representativos de la diversidad de entes de certificación
contactados oscilan entre los $ 6-12 por hectárea de café y los tiempos de certificación oscilan
entre los 2-4 meses.

En el caso del mercado equitativo, no existen costos al agricultor debido que dicho mercado
internaliza dichas transacciones y las pasa al consumidor de café.

Debido a la importancia de las relaciones del café con el medio ambiente, y en consistencia con
el desarrollo acelerado de mercados nicho del café cuyos consumidores tienen un índice de
reconocimiento y aceptación de nuevos conceptos de mercado, en los últimos años se han
desarrollado algunos conceptos nuevos de certificación eco-amigable que apoyan el
mejoramiento de la caficultura y en algunos casos reconocen valores de conservación ambiental
del café tradicional.



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Los nuevos criterios de estos grupos y la demanda creciente de nuevos conceptos de mercado
han creado una especie de carrera para salvar segmentos de mercado o ganar nuevos mercados
de nichos para el café certificado dentro del café especial. Debido a esto se ha visto la
proliferación de criterios de certificación que contienen elementos de manejo de la tierra que
hasta pocos años no estaban incluidos en la mayoría de las certificaciones. Es por ejemplo
representativo el hecho de que el mercado equitativo publicara criterios bilaterales de
conservación ambiental para el café.

Por otro lado empiezan a aparecer los conceptos de calidad y su certificación, que cada vez son
más importantes para la competencia en mercados más agregados y que sin lugar a dudas son
importantes para el café en el próximo siglo. Se ha detectado el inicio de trabajo por parte de
grupos principalmente cooperativos en este sentido, convirtiendo a la región en un líder en el
ámbito internacional dentro del sector café.

La certificación en sí misma, como un proceso voluntario para ofertar al mercado, está
transformándose a nivel regional. Es lógico pensar que pronto se dará la discusión regional
sobre la necesidad de homologar y acreditar a los diferentes grupos de certificación, con el
objeto de enviar señales a los mercados sobre la transparencia de la región en el manejo de
ciertas normativas con respecto a la oferta competitiva de nuestros productos.

Este trabajo ha encontrado una serie de barreras de distinta índole que actualmente pesan para
aumentar la oferta de café certificado en la región centroamericana. Dentro de estas se
encuentran barreas políticas, organizacionales, de información y capacitación y de índole
financiero-productivo.

Además de estas barreras a lo interno, existe el efecto paralelo relacionado con la permanencia
y crecimiento de los mercados del café certificado.

Tomando en cuenta el efecto histórico del café certificado, la importancia y relaciones del café
con el ambiente, y más aún ante la necesidad de lanzar una plataforma de competitividad para
esta agroindustria, será necesario discutir ampliamente a nivel regional los potenciales de
diversificar marcas cafetaleras de relevancia al concepto mercadológico del ambiente.

Esto abre una importante posibilidad para Centro América de apoyar con un producto de
exportación, aunado al reconocimiento de los servicios ambientales del café una estrategia
factible de sostenibilidad para el próximo siglo.




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2.       EL CAFÉ CERTIFICADO EN GUATEMALA

El presente capítulo sobre Diagnóstico de Certificaciones de Café en Guatemala se realiza como
parte del Estudio Regional Centroamericano que el Proyecto PROARCA-CAPAS lleva a cabo
dentro de su componente de Mercadeo Proambiental, en apoyo a servicios productivos
ambientalmente amigables y que se enmarcan dentro del enfoque de desarrollo sostenible para
áreas naturales de la región centroamericana.

El cultivo del café en la región además de su importancia económica y social, tiene una amplia
relación con el ambiente a través de sus prácticas de crecimiento bajo sombra, prestación de
distintos servicios ambientales, e impactos sobre el propuesto Corredor Biológico
Mesoamericano, debido a que en muchas zonas de la región el café comparte áreas con el
mencionado corredor biológico.

A lo largo de los últimos años, el cultivo del café y su crecimiento así como la necesidad de
diferenciar productos en mercados especiales ha llevado a una parte de la caficultura
centroamericana a explorar nuevos esquemas de integración en las cadenas de relación
productor-mercado.

Estas nuevas cadenas han incluido tanto los cafés orgánicos así como el desarrollo del mercado
justo y otros esquemas de relaciones eco-amigables. La certificación y comercialización del café
son elementos claves en el establecimiento de nuevas alianzas en el mercado, y por tanto el
acceso a ellas se vuelve un elemento primordial para pequeños grupos de productores que
trabajan en estos segmento productivos.

El presente trabajo dedicado a hacer un estudio de diagnóstico del sector de café certificado en
Guatemala, pretende encontrar los elementos de la cadena certificación-comercialización así
como a sus actores para poder concluir con los retos principales que se enfrentan para
aumentar la participación de productores dentro de cadenas diferenciadas de mercadeo del
producto, a la vez de que logre reconocer y valorar el esquema medio-ambientalmente
beneficioso del café en el país.

2.1      DESCRIPCIÓN DEL SECTOR CAFETALERO EN GUATEMALA

La caficultura de Guatemala se ha desarrollado en una forma sostenida y dinámica a lo largo del
tiempo. Las estadísticas muestran que en los últimos 25 años, la caficultura ha representado
cerca del 6 % del PIB y hasta el 35 % de las exportaciones, empleando cerca del 10 % de la
población económicamente activa del país.

La información más reciente sobre la cosecha 97-98 por parte de ANACAFE, 1998 nos presentan
los siguientes indicadores del sector:

•     El área sembrada productiva se estima en 266,500 hectáreas
•     La producción alcanza los 4.7 millones de quintales oro
•     El café ocupa cerca de 52 millones de jornales
•     El total de la exportación de café es de unos 4.3 millones de quintales oro
•     La generación de divisas representa unos 590 millones de dólares.




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La estructura de participación de los productores se presenta a continuación:


                                                 Cuadro 3
                          Estructura Social del Sector Cafetalero de Guatemala

Producción anual                    Productores                  % Productores
Pequeños (1-50 sacos)               40,000                       86.6
Medianos Productores (50-           5,600                        12.1
2,000 sacos)
Grandes         Productores         600                          1.3
(>2,000 sacos)
Total Productores                   46,200                       100.0

Fuente: Stamm, A. Políticas Cafetaleras en Centro América, Fundación Ebert, 1998


Otra comparación interesante sobre el sector cafetalero de Guatemala nos indica más
claramente la posición del pequeño productor y la importancia social del mismo, que hace que
desde el punto de vista social, el pequeño productor es muy importante en el tema de
sostenibilidad del sector café. A su vez y desde el punto de vista de elementos medio
ambientales es importante mencionar que el control de la tierra cafetalera está concentrada en
una fracción relativamente baja de los productores, haciendo que el trabajo pueda ser más
enfocado a mejoramientos en zonas claves de intervención. Es lógico que este cuadro presenta
muy claramente los dilemas de desarrollo sostenible del sector y de los cuales la discusión de
mercadeo y certificación no puede escapar.


                                                Cuadro 4
                            Estructura Social de la Caficultura en Guatemala

                         Productor                   Productor           Productor Grande
                         Pequeño                     Mediano
% Productores         de 73                          18                  10
País
% del área cafetera        7                         9                   84
% de la producción         5                         6                   89

Fuente: Stamm, A. Políticas Cafetaleras en Centro América, Fundación Ebert, 1998



2.2     EL PEQUEÑO PRODUCTOR EN LA CADENA DEL CAFE

Tradicionalmente casi la totalidad de los productores vende su café a través de los
intermediarios de los cuales pueden existir cerca de 3,000. Muchas veces estos agentes de la
cadena financian la operación de los campesinos por medio de anticipos cobrando altos
intereses y tomando descuentos a los precios de finca.


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La situación del financiamiento ha conducido a una cadena con alta presencia de intermediarios
que puede aparecer hasta en dos puntos de la cadena tradicional y que operan con participación
y regulación de mercado a través de comisiones o de fijación de precios internos. Esto ha
convertido las señales del precio internacional del café en algo relativo para el productor
pequeño que sigue enfocado en su negociación de precio de venta para el café en cereza y se le
dificulta percibir posicionamiento en la cadena de valor agregado del café.


2.3     MERCADOS EMERGENTES DEL CAFÉ EN GUATEMALA

A principios de la presente década al caer el Convenio Internacional del Café y el sistema de
cuotas se presentó un vertiginoso crecimiento de los mercados alternativos de café. Los cafés
no tradicionales empezaron a ganar terreno, especialmente en Estados Unidos y Europa, donde
se estima que en los últimos tres años el mercado mundial de estos tipos ha crecido en un
300%; dando origen de esta forma al mercado de cafés “ecológicos” o “amigables con la
naturaleza”. Ese dinamismo puede explicarse por varias razones, entre las más importantes
pueden citarse:

1.      Segmentación de los mercados
2.      Cambio de los gustos y preferencias de los consumidores que son cada vez más
        exigentes,
3.      Publicidad mucho más agresiva.
4.      Mayor demanda de productos clasificados como “ecológicos”.
5.      Regulaciones más exigentes a las compañías encargadas de otorgar los sellos verdes lo
        que garantiza una mejor calidad de los cafés “especiales”.

En 1995, los pequeños tostadores a nivel internacional comienzan a producir cafés gourmets y
comienzan a comprar partidas pequeñas a buen precio a productores y beneficios pequeños,
denominados “cafés especiales”, así como a producir “cafés con sabores” y a estimular la
producción de los “cafés amigos de la naturaleza”, que son los que han tenido el mayor
crecimiento en este nuevo segmento de mercado.

Mercado Justo o “Fair Trade”

Se desarrollaron en los años 80 y consisten en arreglos de mercado que proponen un precio
más justo al productor que el que recibirían normalmente. A través de la eliminación de los
intermediarios, sobreprecios pagados por el consumidor final o ambos y establecimiento de un
precio mínimo se garantiza una mejor retribución al pequeño productor y se apoya la inversión
social en el café. Generalmente sus programas son asistidos de desarrollos organizacionales y
financiamiento a pequeños grupos. Aún cuando no usa una certificación y es más un sello de
mercado, serán incluidos en este trabajo pues requieren de un seguimiento y monitoreo así
como la necesidad de una gestión empresarial por parte de los productores y un control de la
cadena de oferta al mercado.

El Registro Internacional del Mercado Justo manejado por FLO (Fair Trade Labelling
Organizations) incluye actualmente unas 50 organizaciones guatemaltecas que producen unas
7,000 toneladas de café (unos 155,000 quintales de café), de los cuales cerca del 29% se



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maneja a través del Mercado Justo para un total aproximado de 2,000 toneladas (cerca de
44,000 quintales de café, ASDI, 1998). Esta cantidad de café representa cerca del 1% del café
producido en Guatemala.

Cafés orgánicos:

Estos se exportan en grano a los Estados Unidos y Europa y se caracterizan por no usar
agroquímicos, tener control biológico de plagas y el uso de sombra. Generalmente se refiere a
café que es cultivado en tierras en su mayoría libre de aditivos comerciales durante un periodo
de al menos tres años y procesado y tostado en plantas industriales que no presenten residuos
químicos.

Los procedimientos empleados son en general similares aún cuando puedan haber divergencias
en algunos aspectos técnicos de la cadena de producción a ser certificada y que hace que para
el productor sea necesario establecer una serie de procedimientos en el manejo de su finca o
cafetal.

La información más reciente sobre producción de café orgánico en el país (Monterroso, 1998) y
que se desarrolla a partir de una muestra de productores en el país indica que existen unos 10
grupos certificados de café orgánico de los cuales la gran mayoría son productores privados y
algunos grupos asociativos y cooperativos. Un trabajo realizado por la Agencia Sueca de
Cooperación ASDI en 1998, estima la producción orgánica de café en Guatemala en un rango
de entre 45,000-55,000 quintales de café oro que representan entre 2,000- 2,500 toneladas de
café colocados en el mercado mundial orgánico. Esto representa cerca del 1% del café
guatemalteco. Es conveniente mencionar que la información estadística del sector de café
orgánico no está disponible y que esto contribuye a que los valores citados son estimaciones
basadas en la conversación con actores que participan en la cadena.

Otro elemento importante al hablar sobre la exportación de café orgánico es relativo a la falta
de transparencia y uniformidad en los criterios que conllevan a la certificación misma y por tanto
es difícil correlacionar la información brindada por distintos grupos certificadores de café
orgánico.

Cafés amigos de la naturaleza:

Durante los últimos años han surgido una serie de conceptos, y sellos asociados con el concepto
de “cafés amigos de la naturaleza”, también llamados de “producción sostenible”, “cafés con
sello verde”, “cafés ecológicos” o “eco–cafés ” y los “cafés pajareros”.

Esta ventaja comparativa permite valorar aún más el área de los cafés bajo sombra, que
mejoran el hábitat para la fauna, principalmente de las aves, tanto las autóctonas como las
migratorias. Muchos consumidores de Europa y Estados Unidos están dispuestos a pagar un
sobreprecio por este concepto.

Guatemala ha sido un actor importante en la formulación de conceptos relativos a este tipo de
cafés contando con algunas fincas que han obtenido sellos o certificaciones eco-amigables que
les permiten mejorar la posición en sus negociaciones en mercados nicho.




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La información recopilada indica que la producción de estos cafés que inicio hace poco tiempo
puede representar hasta unos 3,000 quintales de café equivalentes a unas 150 toneladas de
café que se coloca en los mercados especiales a través de alianzas con compradores y
tostadores participantes en las cadenas eco-amigables.

Es bueno mencionar que la mayoría de estos tipos de cafés se agrupan dentro del concepto de
café especial y que básicamente se dirige a mercados nichos o segmentos de compradores,
concepto que empieza a transformarse debido a la tendencia de empresas del mercado especial
de participar en mercados de masas de consumidores en los Estados Unidos y Europa. Este
punto permite prever que habrá un aumento en la demanda por este tipo de café a nivel
internacional, con el consecuente aumento de interés en los aspectos de certificación así como
de mercadeo necesario para poder llegar al mercado meta.

Actualmente la producción y comercialización de café especial con algún tipo de sello y
certificación representa hasta unos 90,000 quintales de café, es decir cerca de un 2% de la
producción nacional del café. Este dato es semejante a lo que ocurre actualmente en otros
países de la región centroamericana como son El Salvador, Nicaragua y Costa Rica.

Debido al objetivo de este trabajo, no se han incluido las consideraciones relativas a otros cafés
de Guatemala que salen al mercado especial o gourmet debido a sus condiciones de calidad y
que representan un porcentaje mucho más elevado de participación en el mercado
internacional.


2.5     CARACTERISTICAS DEL SUBSECTOR CAFÉ CERTIFICADO

Características generales

El subsector de café certificado se caracteriza por lo estructuradas que se encuentran las
relaciones entre las entidades que intervienen en la cadena del café, tales como productores,
procesadores, comercializadores y torrefactores, así como por las barreras o condiciones de
entrada que tiene este tipo de cadena de mercado.

Un aspecto muy importante de recalcar del sector, es la diferenciación comercial del café
especial existente. Básicamente esta diferenciación se centra en tres categorías:

a. Café Certificado Orgánico
b. Café del Mercado Alternativo, Sello del Mercado Justo
c. Café comercializado bajo conceptos especiales, básicamente relacionados con la protección
   al ambiente y la biodiversidad.

Cada una de estas categorías ó clasificaciones de café especial, se ha visto fuertemente
fortalecida durante los últimos años, hasta el punto de que el sector no está en capacidad de
satisfacer una demanda real y potencial, especialmente en lo referente a café orgánico
certificado.

Otro punto importante, que definitivamente ha fortalecido a este sector, es la calidad del café
producido y comercializado. Se ha determinado que la calidad en tasa esta siendo el factor



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determinante para la apertura o ingreso a ciertos mercados y el certificado o conceptos un valor
agregado de apoderamiento o ventaja.

A pesar de que la cantidad de café especial comercializada es baja si la comparamos con la de
café convencional, definitivamente el valor agregado y la eficiencia dentro de la cadena del café
tiene una repercusión directa o indirecta positiva en lo referente a equidad económica y social
para los productores en este proceso comercial. De igual manera, el desempeño ambiental de la
producción de estos cafés es mejor, por lo que, el fortalecimiento y crecimiento de estas
iniciativas crea un beneficio muy importante para Guatemala.

En términos generales se observa que la estructuración de la cadena de relaciones está
dominada por condiciones de entrada que son muy claras:

El acceso a la información es claramente limitado en especial para pequeños productores,

El entendimiento de los factores de mercadeo es muy importante para poder darle contexto a la
ventaja de poder posicionar el café en un nuevo nicho de mercado. A los productores no les
resulta fácil desarrollar un adecuado entendimiento de estas nuevas cadenas de
comercialización y en especial los pequeños productores no participan activamente de ellas.

El Café Certificado: Actores y Roles

A continuación se identifican los agentes o actores más relevantes que determinan el flujo
comercial hacia el cliente en la cadena del café especial:

1. Los productores de café; que deben tener su sello o certificación
2. Los procesadores ó beneficiadores de café (cooperativas/privados), que deben contar con su
   certificación o cumplir con criterios establecidos de procesamiento;
3. Los comercializadores de café (realizan las actividades relativas al proceso de exportación y
   en ocasiones son los que tienen el contacto comprador del café especial en el exterior), que
   deben responder a auditajes de la cadena y proveer transparencia en su mercadeo del café
4. Las certificadoras de café, encargadas de controlar la cadena y asegurar información y
5. Los torrefactores/distribuidores de café en el país de destino o en algunos casos en su
   origen, que usan los sellos bajo condiciones negociadas tanto con los suplidores del café así
   como bajo convenios con las casas certificadoras.

Estos agentes, que conforman cada eslabón de la cadena del café, establecen entre sí diferentes
tipos de relaciones comerciales o de asociación, que caracterizan este flujo comercial hacia el
cliente final.

Roles de participación

Las relaciones entre los agentes son las siguientes:

El Productor de café certificado, de acuerdo a sus necesidades comerciales;

1. "Compra los servicios" a cooperativas o a agentes privados para que su café sea procesado
   ó beneficiado y eventualmente exportado. Negocian con la entidad comercializadora que los



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      asocia y entregan su producción a esta (donde tienen acciones ó forman parte); la cual se
      ocupa de comercializar el café desde el lugar de transformación hasta el puerto de
      embarque. El productor puede tener una certificación sobre su café según corresponda de
      manera individual o en grupo.

2. El comercializador de café (agente del tercer eslabón) recibe de manera directa de los
   productores y beneficia generalmente en lo que respecta al beneficio seco que incluye la
   preparación de la exportación del café (para lo cual tiene un beneficio de café certificado
   para efectuar este trabajo sí es que la certificación lo amerita o requiere); promueve y
   facilita las certificaciones tanto de los productores como de sí mismo y realiza la
   comercialización y los trámites de exportación respectivos con sus clientes.

3. El Comercializador de café vende en calidad de mayorista a los agentes del cuarto eslabón
   que son Torrefactores o Distribuidores en su mayoría.

4. Las Certificadoras actúan en los tres primeros eslabones de la cadena de café especial
   certificado, inicialmente con la certificación del producto, de la plantación, del industrial y del
   proceso de comercialización, por medio de la custodia del producto.

La cadena de café certificado en Guatemala ha logrado disminuir la participación de los
intermediarios debido a que los agentes que entran en ella están más organizados y por tanto
conducen sus negociaciones en forma directa, mejorando sus márgenes de utilidad. Sin
embargo y como se discutirá más adelante, existen una serie de elementos y condiciones de
acceso que hacen que esta cadena tenga particularidades y dificultades para los pequeños
grupos asociativos interesados en mejorar su integración en la cadena de mercadeo del café.

Es importante mencionar que existe una diversidad de actores de facilitación de conceptos de
café certificado así como Organismos No Gubernamentales que trabajan en aspectos de
promoción de café alternativo, pero que no son actores específicos de regulación o certificación
de café.

De las relaciones anteriores se determina el flujo comercial hacia los clientes y se diferencian
dos tipos de cadenas comerciales del café, una representada por los productores-exportadores y
otra con predominio de los comercializadores/exportadores.


2.6       SITUACION ACTUAL DE LA PRODUCCION DE CAFÉ CERTIFICADO


La primera cadena está caracterizada por la presencia de los distintos productores es decir con
un enfoque abajo-arriba en el sentido que estos generan el café que alimenta los eslabones es
decir el factor de empuje de los mismos eslabones y que generalmente en el mercado
demandan una serie de servicios técnicos y facilitaciones para poder cumplir con sus cuotas de
participación en la cadena.

La principal señal generada por el café especial ha sido la de inducir un mejoramiento y
especialización de la cadena e incrementar el valor agregado al producto. Se encuentran dos
grupos de productores claramente diferenciados que son productores privados, principalmente



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operando en los mercados orgánicos y eco-amigables junto con algunos productores asociativos
de menor tamaño y por otro lado los productores asociativos que han ingresado en el mercado
alternativo y que también participan en mercados orgánicos.

La comercialización de este producto, a su vez toma rutas diferenciadas tanto es así que en su
mayoría los cafés de denominaciones orgánicas así como eco-amigables son comercializados
para los productores por parte de comercializadoras privadas. En lo que respecta a mercados
justos existe una mezcla entre el recurso de apoyo directo provisto por un grupo asociativo de
tipo cooperativo y otros agentes del sector privado en este último eslabón del café en suelo
guatemalteco.

 En esta cadena, como se mencionó anteriormente se comercializa café del mercado alternativo
(mercado justo), el café orgánico certificado y el café diferenciado bajo conceptos ambientales
y/o sociales, donde no rige una certificación formal como medio de control de la actividad de la
cadena como se mencionó anteriormente. La certificación del café del Mercado Justo la realiza
FLO, Organización Certificadora del Mercado Justo que tiene su sede Centroamericana en El
Salvador. Para el caso del café orgánico, este es certificado principalmente por OCIA (Organic
Crop Improvement Asociation a través de su filial de Guatemala), MAYACERT principalmente,
aunque están presentes organizaciones como NATURLAND y BSC OKO-GARANTIE, OREGON
TILTH entre otros.

A continuación se mencionan las organizaciones o entidades así como productores con roles
predominantes en esta cadena de productores.

Debido a la no-existencia de registros relacionados con la producción de café especial en
Guatemala, es difícil poder establecer cantidades precisas sobre dicha producción y los números
presentados en esta sección deben ser considerados como estimaciones relativas para enmarcar
la producción nacional de café alternativo.

Productores orgánicos

Los Cuadros presentados a continuación muestran información por tipología de productores y
representan un espectro de los mismos, y no son completas con todos los productores
existentes en el país.



                                             Cuadro 5
                   Algunos Productores Orgánicos Independientes (cosecha 96/97)

   Productor/Finca                      Area café orgánico      Total café producido
                                        (Has.)                  (QQ café aproximado)
   Sta. Alicia                          112                     1,600
   El Retiro                            179                     2,048
   Las Margaritas                       16                      276
   San Rafael                           10.5                    180
   La Concha                            1,000                   36,800
   La Montaña                           156                     5,000



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   Eco-Campos                           11.2                     450
   El Rodeo                             4.2                      154
   La Virgen                            -                        1,200
   Agroforestales                       -                        -
   Abecafé                              -                        -
   Diversica                            -                        1,000
   Del Trópico                          -                        -
   Sepagro                              -                        -
   El Rodeo Café                        -                        -

Fuente: Monterroso, 1998, comunicaciones personales otros actores entrevistados


El inventario realizado a nivel de productor indica un total de unos 48,000 qq. de café orgánico
certificado en Guatemala. El valor se encuentra dentro del rango de estimación presentado al
inicio del trabajo.

                                         Cuadro 6
                  Algunos Productores Orgánicos Asociativos de Guatemala

   Grupo Productor                                   Producción Estimada
                                                     (QQ)
   Apecafor                                          1,000
   Asasame                                           500
   Grupo de los Catorce                              Hasta 2,500-3,000
   Aderso                                            2,000-3,000
   Coop. La Voz que Clama en el Desierto             1,000
   Aspecagua                                         -
   Cecapro                                           -
   Asociación Chajulense                             2,500-4,000


Un aspecto importante pero que no pudo validarse en el campo se refiere al rubro de cuanta
tierra en producción orgánica se encuentra debidamente certificada y cuanta tierra está en
proceso de certificación y cual es el potencial de certificación de tierra cafetalera que se
encuentra en sistemas agrícolas al natural y que pueden con relativa facilidad incorporarse a un
portafolio competitivo para el café orgánico guatemalteco. Información proveniente de otros
países de la región centroamericana indica que en general solo un 50% de la tierra cafetalera
orgánica se encuentra debidamente certificada y por tanto el potencial de crecimiento del
subsector puede ser alto en los próximos años.

Productores en el Comercio Justo

Los Registros Internacionales del Mercado Justo manejados por FLO reportan cerca de 40
organizaciones de productores guatemaltecos inscritos.

No ha sido posible obtener un listado detallado de todos los grupos inscritos y se presenta una
lista parcial de actores entrevistados durante el proceso de realización del presente diagnóstico.


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Los grupos identificados participando en el Comercio Justo son:

•   Aderso
•   Grupo de los Catorce
•   Fedecocagua
•   Asociación Chajulense
•   Cooperativa Loma Linda
•   Cecapro
•   Chajuj B

Los grupos presentados manejan aproximadamente unas 2,000 toneladas de café oro (44,000
qq. de café) a través de rutas de mercado del Comercio Justo No ha sido posible obtener
información en desglose de la participación de los grupos en el mercado justo a nivel de la
oferta guatemalteca

Productores en el Café Eco Amigable

Existen algunas fincas certificadas por medio de las inciativas eco amigables patrocinadas por
Rainforest Alliance/FIIT (Café ECO-OK) y el Instituto Smithsonian (Bird Friendly TM)

Los productores participando en estas iniciativas son:

•   Finca El Jute:                70 has. de café      ECO-OK
•   Finca Santa Isabel:           1,000 has. de café   ECO-OK

En este subsector, generalmente no se habla de producción sino de tierra certificada debido a la
relación entre área y capacidad de protección sobre biodiversidad o habitat para especies
migratorias.



Comercializadoras-Exportadores de Café Certificado

En el caso de Guatemala,          existen una serie de casas comercializadoras/exportadores
tradicionales de café que ofrecen servicios de manejo y exportación de café alternativo. Se
entiende por manejo el hecho de que cuentan con beneficios secos que se encuentran
certificados para la exportación de este tipo de café.

En la mayoría de los casos estas empresas están integradas en los eslabones de beneficiado y
de servicios de exportación ofreciendo a los productores un servicio pagado para el manejo de
la exportación de su café.

Existen también grupos del café especial que han integrado su cadena a través de su propia
exportación y en algunos casos hasta con torrefacción local antes de la exportación con lo cual
logran obtener niveles altos de márgenes de utilidad sobre sus operaciones en el café especial o
alternativo.




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PROARCA/CAPAS                                                                        CCAD



Se detectan relativamente pocos grupos asociativos o cooperativos en el país que hayan llegado
a poder integrarse dentro de la cadena, siendo lo más normal la compra de servicios de manejo
y exportación de café por parte del sector privado. Lo anterior debido a razones estructurales
del sector (obtención de licencias de exportación), limitada capacidad organizacional de los
pequeños grupos para conllevar los procesos administrativos, rentabilidad de expandir en
capacidad de beneficiado con producciones relativamente bajas en la mayoría de estos grupos.

Las entidades comercializadoras establecen diversos tipos de estrategias para incrementar su
captación de café orgánico principalmente. Algunas de las mismas son:

•   Oferta de servicios de beneficiado y exportación de café
•   Asistencia técnica
•   Facilitar, promover y hasta financiar certificaciones a grupos de productores (a cambio de
    una norma contractual sobre compartir réditos del sobreprecio obtenido en el mercado)
•   Manejo de portafolios de compradores de café especial con interés en contratar café de
    diversas denominaciones como son orgánicos, fair trade, eco amigable, etc. En el caso
    orgánico esta oferta incluye destinos de compradores para café certificado, en transición así
    como el denominado café natural.

Existen algunos grupos que participan en el mercado de comercio justo que se encuentran
integrados con las actividades de exportación aún cuando esto no es una práctica común del
sector.

Las políticas comerciales de las casas de comercialización de café en Guatemala son bastante
cerradas en cuanto a la divulgación de sus mercados, compradores y volúmenes de venta, lo
que es explicable debido al nivel de competencia existente en el mercado y principalmente en lo
relativo a sus prácticas y estrategias de captación de café especial.
Por lo tanto no es posible incluir detalles sobre los actores de comercialización de café especial a
niveles como los detallados arriba.

En Guatemala operan una serie de comercializadoras/exportadores de café que incluyen dentro
de sus operaciones comercialización de café alternativo. Entre ellas están las siguientes:

•   Excagua
•   Coex
•   Del Trópico
•   ExportCafé
•   TransCafé
•   Fedecocagua
•   Guatecafé
•   Unico

Actualmente el costo del servicio por beneficiado y trámites de exportación de café es de unos Q
20-25,000 por contenedor de café.




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2.7     CONCLUSIONES

El objetivo del presente reporte de país ha sido el de mostrar el estado de situación, actores y
consideraciones mínimas para un entendimiento de las cadenas de certificación y
comercialización de café en Guatemala.

El sector café plantea dilemas muy importantes en el análisis de desarrollo sostenible y debe ser
considerado como un sector clave en los esfuerzos para lograr internalizar y potencializar
diversos aspectos del debate de la sostenibilidad en Guatemala.

El sector café de Guatemala, tiene una alta incidencia sobre la economía del país, usa una
cantidad importante de área de cultivo y usa una gran cantidad de mano de obra y mantiene
una gran cantidad de pequeños productores que buscan integrarse de nuevas formas en una
cadena comercial que históricamente ha mostrado elementos de control y participación muy
particulares y con concentración de la riqueza en pocos grupos de la sociedad.

La caficultura guatemalteca ha sido considerada como beneficiosa al medio ambiente debido a
sus tradicionales sistemas de cultivo a la sombra y retiene a diferencia de otros países de la
región una característica de manutención de especies diversas que tienden a valorar una serie
de servicios ambientales derivados de este tipo de sistema agrícola.

La evolución de búsqueda de nuevas relaciones al mercado, en el sector café ha contribuido al
desarrollo de nuevos esquemas de mercado nicho que han ido requiriendo de conceptos de
etiquetado y certificación de café.

Se ha encontrado que las cadenas existentes en el mercado de café alternativo han contribuido
a reducir niveles de intermediación que de otras formas estarían presentes en las cadenas del
café tradicional de Guatemala, lográndose el objetivo de poder permitir a productores una mejor
integración a los mecanismos de mercado.

De tal forma tanto el mercado justo así como la producción orgánica y las más recientes
iniciativas de café eco amigable han tenido éxito, aún cuando los ritmos de crecimiento de
mercado han impedido una mayor participación del productor guatemalteco.

En términos generales se encuentra un nivel de desconocimiento general de los procesos de
certificación por parte de productores, especialmente debido a que se ve la certificación como
una puerta hacia la obtención de mejores precios y no como una oportunidad de iniciar procesos
de reconversión administrativa y organizacional de los grupos.

Las categorías principales de barreras o limitantes detectadas en el sector de café certificado
son:

Barreras Politico-Institucionales:

A nivel político no existe una política nacional que integre los esfuerzos de desarrollo sostenible
con los de promoción agrícola, existe una carencia para la concepción de instrumentos de
políticas públicas en apoyo a la producción agrícola sostenible.




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A nivel institucional, no existe apoyo institucional en las autoridades del sector cafetalero hacia
los conceptos del café sostenible, sin embargo si existe un alto entendimiento sobre los
potenciales y necesidades que para el país presenta el mercadeo ambiental del café. Es
importante desarrollar un documento de posición competitiva de las relaciones medio
ambientales y el sector café de Guatemala.

Barreras de Información:

Debido a ser un nicho relativamente pequeño del café guatemalteco se considera que no existe
adecuado nivel y flujo de información relacionado a los temas de café sostenible. Es necesario
estimular la información relativa a sistemas productivos amigables al medio ambiente, esquemas
de certificación y roles dentro de la cadena de café especial en el país. Campañas de café
sostenible así como capacitación y divulgación pueden ser vehículos de mejoramiento a la
barrera de información detectada en este sector.

Barreras Organizacionales:

Existe poca capacidad organizacional en grupos interesados en los mercados alternativos. Los
procesos de mejoramiento de organizaciones para participar en mercados o cadenas de
mercado nuevas requieren de un fortalecimiento de la capacidad de gestión del grupo. Se nota
principalmente en los grupos pequeños falta de consistencia hacia estos fines, originados por el
mismo dilema fundamental del pequeño productor cafetalero. Existen iniciativas de apoyo a los
grupos asociativos a través de ONGs, o de grupos de apoyo que deben ser considerados como
vehículos apropiados para desarrollar programas de apoyo a la caficultura sostenible.

Barreras Economico-Financieras:

La barrera fundamental del sector es el acceso al crédito, especialmente por parte del pequeño
productor de café en Guatemala. Más aún, el problema de flujo de caja por parte del productor
durante las épocas críticas del año hace que sea difícil para cualquier grupo o productor poder
financiar el cambio organizativo y productivo para ingresar a esquemas certificados de café.

Barreras de Asistencia Técnica y Capacitación:

La mayoría de la asistencia técnica brindada en el sector café se ha referido a los aspectos
productivos agrícolas. Se detecta una mayor necesidad de compartir experiencias acumuladas
por grupos productivos dentro de la producción de café certificado.

Se considera necesario el apoyo a fortalecer la capacidad local para contar con grupos de
inspectores preparados para brindar servicios de inspección a plantaciones cafetaleras en
Guatemala.

Barreras de Certificación:

Los principales aspectos detectados como barreras en el tema de la certificación se refieren al
acceso a su información, actores que participan en la cadena de certificación, procedimientos y
las estructuras de costos, que son percibidas todavía por la mayoría de los productores como
impedimentos para poder accesar a dichos procedimientos.



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Barreras en Mercadeo Pro Ambiental:

El mercadeo del café ha cambiado últimamente y como es tradicional en el sector generalmente
existen grupos especializados en este tema del mercadeo. Es necesario mejorar la información
relativa a las oportunidades de mercadeo y oportunidades de negocio existentes en los cafés
especiales tanto a nivel de comercializadores así como a nivel de productores para poder
establecer nuevos esquemas de transacciones en los mercados de destino.




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3.      CONTEXTO DEL CAFÉ CERTIFICADO EN EL SALVADOR


3.1     EL SECTOR CAFÉ DE EL SALVADOR


El café es uno de los principales rubros económicos de El Salvador que contribuyen al producto
interno bruto (PIB) y generación de empleo desde el siglo pasado, manteniendo su importancia
a pesar de la crisis experimentada en el período de 1980 a 1998 que afectó el desarrollo del
sector.

Diversos factores contribuyeron a un descenso en los indicadores económicos del país a causa
del conflicto armado entre los cuales están, implementación de políticas económicas adversas
(impuestos y medidas para mantener una economía de guerra), inestabilidad jurídica (reforma
agraria) y efervescencia social (insurgencia, migración y paros laborales); sumándose después a
estos factores lesivos el efecto del rompimiento de las cláusulas económicas del Convenio
Internacional del Café a mediados del año 1989, los efectos del fenómeno del niño y la lluvia
tropical del huracán Mitch.

Después de la guerra, la infraestructura cafetalera del país no ha podido recuperarse de su
deterioro por las fluctuaciones de los precios del mercado internacional, con períodos de precios
bajos que proporcionan precios de compra a los productores abajo del costo de producción
agrícola, ocasionándole pérdidas y saldos insolutos en sus cosechas.

A pesar de los males que han impactado la caficultura salvadoreña, el café sigue siendo una
fuente importante en ingresos de divisas, disminuyendo su participación desde 1980 a 1996 del
50% al 19% a causa de la caída de precios en el mercado internacional (volatilidad del
mercado) y el crecimiento de la maquila incluida en las exportaciones.

El Salvador cuenta con tres zonas productoras de café que tienen un área total cafetera de
231,751 manzanas distribuidas en 51.8% al Occidente, 29.1% en el Centro y 19.1% al Oriente
del país.

Los tipos de calidad del café1 poseen una distribución del cultivo en 52.4% bajío, 32.1% media
altura y 15.5% estricta altura. Las zonas cafeteras de El Salvador cubren un 8% del territorio y
cerca de un 14% del área agrícola, las que sumadas al 2% de cobertura de bosque natural
permiten cubrir un 10% del área nacional que mantiene un hábitat para preservación de flora y
fauna, recarga de agua y captura y retención de carbono.

El café toma importancia en la parte ambiental por integrarse al área de bosque natural,
contribuyendo a frenar el proceso de desertificación del país y a proveer con la poda de sombra
y cafetales un 43% de la demanda de leña de la población rural.

La deforestación de El Salvador tiene sus raíces en la alta densidad poblacional, que ha
ocasionado un deterioro acelerado de los recursos naturales y el suelo, agotando los límites de

1
   Tipos de calidad del café, establecidos con base a la altura del cultivo sobre el nivel mar,
clasificándose en: Bajío entre 600 y 900 msnm, Media Altura entre 901 y 1200 msnm y Estricta Altura
arriba de 1200 msnm.


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la frontera agrícola. Por tanto, las áreas cafetaleras del país han sido clasificadas oficialmente
como bosques, capaces de proporcionar los servicios fundamentales para la vida (protección a la
biodiversidad, secuestro de carbono, energía renovable, conservación del ciclo de agua);
infiriéndose que el café será por largo tiempo fuente de vida para El Salvador.

Respecto a la generación de empleo en el período 1980 – 1998 se estima que los empleos
anuales en función de las cosechas ha variado entre 86,768 y 185,372 personas, siendo de
120,516 para los años 1997/1998.

Con relación al producto interno bruto (PIB) en el período largo de la crisis del café, este ha
disminuido su aporte dentro del sector agropecuario y a nivel nacional; la participación del PIB
en el sector agropecuario se incrementó desde 29.9% hasta 62.4% en el período 1980-1991,
disminuyendo después en 1992 a 27.5% y de allí al año de 1997 a 21.9%; la participación del
PIB a nivel nacional en los primeros tres años de dicho período (1980, 1981 y 1982) incremento
8.3%, 9.1% y 9.5% respectivamente, disminuyendo gradualmente en el período 1983-1997
hasta alcanzar en 1997 un 2.8% (nivel mas bajo).

El decrecimiento de la participación del café en el PIB, se debe a la disminución de la producción
y los bajos precios en el mercado internacional; a pesar de los resultados obtenidos, el café
como sub-sector del sector agropecuario sobrepasa o se mantiene al mismo nivel de tres de los
doce sectores de la economía nacional (explotación de minas y canteras, electricidad-gas-agua y
servicios del gobierno). La participación relativa del café en las exportaciones se ha visto
disminuida por el crecimiento de la maquila, teniéndose para el año 1991 un 30.86% en café y
18.33% en maquila, y para el año 1996 un 19.10% en café y 42.75% en maquila.

La Evolución del Sector Cafetalero

El censo cafetero de 1970 reportaba un área cafetera mayor a la actual, la cual ha venido
disminuyéndose hasta formar un parque cafetero a la fecha de 231,751 manzanas; a causa de
la destrucción de cafetales para construcciones de viviendas urbanas o peri urbanas en zona
rural (actividad de mayor rendimiento económico) y disminución de las labores agrícolas por
baja rentabilidad del cultivo, que inciden en los niveles actuales de producción por cosecha.

Para la cosecha 1979/1980 El Salvador registró su máxima exportación de café en 4.561,978
quintales oro2, operando a nivel nacional una capacidad instalada en beneficios para procesar
4.3 millones de quintales oro exportable. Las exportaciones de café en la penúltima década del
siglo oscilan entre 2.2 y 3.7 millones de quintales oro, y para la última década entre 2.4 y 3.9
millones de quintales oro; disminuyéndose la capacidad instalada de beneficiado a niveles de 3.9
millones de quintales oro; en consecuencia de la disminución de la producción y los efectos
colaterales a nivel económico y financiero.

En los últimos treinta años, las tendencias de la producción de café se pueden agrupar en
cuatro períodos: de 1970/71 a 1979/80 crecimiento, 1980/81 a 1988/89 descenso drástico,
1989/90 a 1992/93 recuperación y 1993/94 a 1998/99 disminución. Los rendimientos de café a
nivel promedio nacional para dichos períodos, han variado respectivamente entre 9.30 a 21.10
quintales oro uva / manzana (crecimiento), entre 8.40 a 15.70 quintales oro uva / manzana

2
 Unidad de medida en quintales con peso café exportable establecido en 46 kilogramos,
equivalente a 100 libras españolas por quintal o 98.6 libras inglesas por quintal.


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(descenso drástico), entre 12.20 a 16.70 quintales oro uva / manzana (recuperación), y entre
12.80 a 14.50 quintales oro uva / manzana (disminución).

Las áreas cafeteras en zonas de bajío, media altura y las ubicadas alrededor de ciudades, son
objeto de lotificaciones (parcelaciones para construcción) y urbanizaciones; disminuyéndose
cada vez mas el parque cafetero a causa de la expansión urbana y venta de tierras para lotificar
por la ganancia obtenida a corto plazo en comparación al bajo retorno de inversión que implica
el cultivo.

Situación Actual del Sector Cafetalero

La caficultura salvadoreña tiene un parque cafetero viejo con plantas a una edad promedio de
40 años, compuestas por las variedades Bourbón 66.4%, Pacas 28.6%, Catuaí 1.8%, Catisic
1.0%, Tekisic 0.3%, Pacamara 0.3% y Otras 1.6%; siendo las variedades mas cultivadas las de
café Bourbón y Pacas, y menos frecuentes las de Pacamara, Catisic, Tekisic y Otras.

La producción de café proviene de 15,265 fincas y 12,307 caficultores, recolectando un 72.6%
de estos entre 1 a 50 quintales oro uva por cosecha que representan un 5.8% de la cosecha
nacional, y el 27.4% produce el 94.2% restante; dentro del último grupo se puede distinguir
que el 72.1% de la cosecha nacional se da con producciones entre 501 a 1,000 quintales oro
uva de un 3.1% de caficultores, entre 1,001 y 2,000 quintales oro uva por cosecha del 2.4% de
caficultores y entre 2,001 y 3,000 quintales oro uva por cosecha del 1.6% de caficultores. Es
decir, el 72.6% de caficultores producen el 5.8% y 7.1% de caficultores producen el 72.1%;
composición importante para la implementación de políticas y medidas, que tiendan a incentivar
en la vía económica y/o social de la caficultura.

Los rendimientos promedio por manzana oscilan en los distintos estratos de finca entre 10.26 y
18.29 quintales oro uva, y el costo de producción entre 513.97 a 1,117.07 colones por quintal
oro uva; correspondiendo el costo mayor al estrato entre 1.00 y 4.99 colones por manzanas, y
el menor al estrato entre 40.00 y 49.99 colones por manzana. Los precios nacionales al
productor en el período 1970/71 – 1997/98 han oscilado entre U.S. $ 27.80 y U.S. $ 172.71
(1976/1977), siendo para el año 1997/1998 de U.S. $ 108.20 equivalente a 941.34 colones por
quintal oro uva, valores que implican pérdidas o ganancias con relación a los costo de
producción que se obtienen.

Actualmente se desarrolla el trabajo nacional del sector cafetalero de El Salvador relacionado
con los conceptos de cluster de competitividad para construir las ventajas competitivas del café
de El Salvador. Dicho trabajo comprende una evaluación detallada de los distintos aspectos de
la competitividad y relaciones de los actores del café del país y por tanto representa un esfuerzo
muy importante hacia la sostenibilidad de la actividad.


Origen y Evolución de la Certificación del Café en El Salvador

Las certificaciones de café en El Salvador aparecen y se desarrollan con las iniciativas de café
orgánico, mercado alternativo y preservación de la biodiversidad; las cuales se han iniciado en el
transcurso de los últimos siete años (período de 1992 a 1999), apareciendo en el orden
siguiente:



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Iniciativas de Café Orgánico.

El cultivo del café orgánico en El Salvador comenzó a partir de 1,988; en este año inicia Clusa
El Salvador sus operaciones en el país con un proyecto para el apoyo al desarrollo de
pequeños productores y productos no tradicionales, teniendo por objetivo incrementar la
generación de empleo y el ingreso familiar rural.

A partir de los acuerdos de paz firmados en 1,992 la Agencia para el Desarrollo Internacional de
los Estados Unidos de Norte América (AID), proporciona mas apoyo al proyecto de Clusa El
Salvador, para trabajar en zonas exconflictivas. Se comienza a desarrollar prácticas culturales
para café orgánico en áreas cafeteras ubicadas al oriente del país, alrededor de las ciudades de
Berlín y Santiago de María, trabajándose con las cooperativas San Agustín, Las Marías, y San
Mauricio.

Con la iniciativa de cultivo y desarrollo de la producción de café orgánico, se dio la necesidad de
complementar los trabajos con la certificación y comercialización del grano; razón que llevó al
proyecto CLUSA-AID a traer inspectores de los Estados Unidos, con el fin de orientar a los
productores sobre procedimientos y requerimientos de la certificación orgánica.

Paralelo a esta acción, se involucró a los productores participantes en el proyecto y se apoyó la
membresía de los grupos de productores a asociaciones de producción orgánica. En 1,992 se
obtiene la certificación orgánica en café de las cooperativas Providencia y San Mauricio
exportando café certificado de la cosecha 1992/1993 con un diferencial de U.S. $ 8.00 por
quintal oro, y la Cooperativa Coralama en marañón orgánico.

En esa época, OCIA (Organic Crop Improvement Association) operó como la certificadora para
esta producción orgánica y con dicho sello se logró exportar los primeros cargamentos de café
orgánico al mercado norteamericano. La membresía del primer año la sufrago CLUSA,
trasladando el costo después a los grupos comunitarios; posteriormente UCRAPROBEX DE R.L.
de C.V. como organización de cooperativas, se encargó de facilitar y financiar la inspección y
gestión de la certificación orgánica.

Se fue creciendo en área de cultivo y producción de café orgánico, evolucionando en las
prácticas agrícolas y certificando las producciones obtenidas.

Las iniciativas de café orgánico se presentaron primero a una de las cooperativas de caficultores
de mayor prestigio en El Salvador, con buen nivel desarrollo socioeconómico y compuesta de
pequeños productores en su mayoría, quienes no se incentivaron a incursionar en está
agricultura; siendo acogida la iniciativa de producción orgánica por el sector de productores de
la reforma agraria agrupados en UCRAPROBEX DE R.L. DE C.V. y, una empresa privada de
nombre Industrias Columbus que produce y compra café orgánico a pequeños productores.
Con estas dos organizaciones se inicia y desarrolla la producción, transformación y exportación
de café orgánico de El Salvador; certificando sus productos orgánicos a la fecha con OCIA, BSC
OKO GARANTIE S.R.L y algunos otros entes de certificación.




Estudio Centroamericano de Certificaciones de Café                                              36
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Iniciativa de Ventas de Café en el Mercado Equitativo

En el período 1990-1991 UCRAPROBEX DE R.L. de C.V. obtiene información de los sellos
sociales, que operaban con organizaciones de pequeños caficultores identificadas en
Latinoamérica para vender su producción en mercados de tipo solidario, dónde existía una
alternativa de compra de los consumidores a los agricultores más pobres, pagando un
diferencial de precio para mejorar resultados económicos y bienestar social.

A partir de esta fecha se inicio y llevó un proceso de gestión para ingresar al registro de
productores de café para comercio equitativo, agrupando a cooperativas, para ampliar la oferta
al mercado externo del café y trasladar el beneficio económico a los productores participantes,
con el fin de mejorar sus condiciones de vida.

Se logra después de dos años de gestión inscribir a catorce Cooperativas miembros de
Ucraprobex, continuando las gestiones hasta llegar a registrarlas en la Iniciativa de Mercado
Justo de Max Havelaar.

Con el advenimiento de cambios internacionales y el surgimiento de FLO como ente del Mercado
Justo, se dieron cambios en la estructura salvadoreña como son el surgimiento de APECAFE
como ente local facilitador para la gestión de mercados justos en el país.

Las primeras exportaciones de café de El Salvador al mercado justo facilitado por FLO
Internacional se inician en 1996/1997 con 5,625 quintales oro, en 1997/1998 la cantidad de
4,125 quintales oro y se estima para este período 1998/1999 exportar 8,297 quintales oro
esperándose aumentar a cerca de 13,000 quintales para inicios del año 2000. El precio pagado
a los productores permite reconocer un precio mínimo del mercado que permite al productor
hacer más sostenible su manejo y prácticas agrícolas.

Iniciativa de Café y Biodiversidad.

El “Proyecto Café y Biodiversidad”, está siendo ejecutado inicialmente con el apoyo del Global
Environment Facility (GEF) y es ejecutado por parte de la Fundación Salvadoreña para
Investigaciones del Café (PROCAFE), SALVANATURA.

El proyecto café y biodiversidad tiene nueve componentes en los que interactuan distintos
actores participantes que son:

1.   Promoción y Transferencia de Tecnología / Procafé,
2.   Investigación Agrícola / Procafé.
3.   Educación Ambiental / Asociación de Biólogas de El Salvador.
4.   Monitoreo Biológico / Simbiosis (Apoyo de la Universidad de Kansas).
5.   Monitoreo Geográfico / Procafé y Simbiosis (Apoyo de la Universidad de Kansas).
6.   Certificación de Fincas / Salvanatura.
7.   Estudio de Mercado / Sustainable Harvest.
8.   Análisis Socio Económico / Fusades.
9.   Análisis Financiero / Fusades.




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PROARCA/CAPAS                                                                        CCAD



El proyecto es producto de la gestión del Gobierno de El Salvador a través del Ministerio del
Ambiente y Recursos Naturales en el año de 1997, con el cual se pretende hacer una
combinación de la producción del café salvadoreño, con la conservación de la diversidad
biológica de cafetales bajo sombra. Los beneficios esperados de la iniciativa son:

•    Incremento de las plantaciones de café con el sistema de cultivo bajo sombra amigable para
    la diversidad biológica.

•    Integrar al corredor mesoamericano a los cafetales bajo sombra, que conecten las zonas
    protegidas de “El Imposible” y los volcanes (Izalco, Cerro Verde y Santa Ana).

•    Creación de una nueva industria de exportación de café amigable con la diversidad biológica
    en El Salvador.

•   Búsqueda de incentivos económicos para los caficultores que conserven la biodiversidad.

•    Desarrollo de la capacidad tecnológica nacional para la ejecución de programas de
    certificación de fincas amigables con la diversidad biológica.


Agenda Actual del Sector Cafetalero

La política cafetera de El Salvador y las actividades agroindustriales de este sector, es regida por
una institución gubernamental autónoma denominada Consejo Salvadoreño el Café, a cargo de
formular y dirigir la política nacional en materia cafetalera de desarrollo económico y social de la
república; velando porque se respete el libre comercio externo e interno del café, cuidar el
riguroso cumplimiento de los compromisos internacionales sobre café, vigilar que los precios de
venta al exterior sean acordes a los precios de mercado internacional, cooperar para que las
divisas provenientes de las exportaciones de café ingresen al país y que el estado reciba en
forma oportuna y directa los impuestos.

Las deducciones que se aplican al precio de venta FOB del café oro exportable son U.S. $ 1.00
para funcionamiento de Procafé, U.S. $ 0.35 para operación del Consejo Salvadoreño del Café,
U.S. $ 4.00 del Fondo de Emergencia del Café, costo de transformación, equivalente de las
perdidas por rendimiento (merma) y retención por renta. Actualmente el café gourmet y
orgánico gozan de una devolución del 6% sobre la retención de la renta, con base a lo
establecido en la Ley para Reactivación de Exportaciones aplicable a los productos que por
iniciativa y eficiencia desempeñan un papel importante en la generación de empleo; con el fin
de lograr rentabilidad, competitividad y sostenibilidad que se traduce en incremento y
diversificación de la producción, conteniendo altos niveles de valor agregado.

Los productores de cafés certificados y en proceso de obtención del Sello Eco Amigable y el
programa de Café y biodiversidad, están elaborando una propuesta al gobierno, para incluir las
exportaciones de estos cafés dentro del beneficio económico que concede la Ley para
Reactivación de Exportaciones.

Las gremiales cafeteras (Asociación Cafetalera, Cooperativas Privadas, Beneficiadores-
Exportadores Privados y Cooperativas de La Reforma Agraria) están realizando una revisión del



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funcionamiento del Consejo Salvadoreño del Café y de Procafé, para presentar un plan
estratégico en pro del desarrollo de la caficultura. Paralelamente la Corte de Cuentas de la
República ha solicitado una auditoría técnica de Procafé, para evaluar su funcionamiento y
apoyar las decisiones relativas a su regulación.

El Consejo Salvadoreño del café esta apoyando con logística las iniciativas de Café y
Biodiversidad y Café Gourmet, las cuales forman parte de su promoción en el exterior a través
de presencia en eventos internacionales, con lo cual se cuenta con tomadores de decisiones
políticas que están muy interesados en las dinámicas de la caficultura sostenible como una
senda que el país puede tomar para mejorar los ejes sociales, económicos y ambientales de la
caficultura y su impacto nacional de caras al nuevo siglo.


3.2     CARACTERISTICAS DEL SUBSECTOR DE CAFÉ CERTIFICADO

El subsector se caracteriza por la diversidad de productores y entidades participantes en la
cadena de certificación y comercialización del café.

A pesar de la poca atención institucional gubernamental hacia la cadena de café certificado, ésta
es muy importante para El Salvador, tanto por el aporte de sobreprecios relativos del café, como
por la cifra de negocios que representa para los pequeños productores y sus organizaciones
exportadoras.

El Café Certificado: Actores y Roles

En la cadena de café certificado, se identifican al menos seis agentes o sujetos que participan
desde la producción hasta la distribución final, quienes son:

1. Productores de café certificado,

2. Procesadores desde uva fresca hasta oro exportable (cooperativas / privados),

3. Exportadores,

4. Brokers,

5. Los torrefactores de café certificado.

6. Las certificadoras, que realizan sus actividades en los distintos eslabones.

Estos agentes, se consideran eslabones de la cadena que establecen relaciones entre sí, en la
forma diagramada en el Cuadro 7.




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                                                 Cuadro 7
                                Actores participantes en el café certificado



                            Procesa
                            dor                                        Broker     Torrefactor
                                                                       s   de

  Productore                                         Exportad
  s de café                                          ores   de
                                                       fé

                            Procesa
                            dor                                                   Torrefactor




     Primer                   Eslabón                  Tercer            Cuarto      Quinto
    Eslabón                   Segundo                 Eslabón           Eslabón     Eslabón




                           Actividades de las
                            certificadoras a




Es adecuado mencionar que El Salvador cuenta con una estructura bastante consolidada de
organizaciones productivas de pequeños productores que hace que se disminuya la posición de
los intermediarios en la cadena del café, y esto ha hecho posible la consolidación de la gestión
relativa a integrarse en los esquemas de certificación.

Roles de Participación

Las relaciones identificadas que existen entre los agentes de la cadena de café certificado, son
las siguientes:

a. Productor de café (primer eslabón), es quién realiza el proceso de la producción orgánica
   del café (puede tener certificación individual o compartida dentro de un grupo organizado) y
   de acuerdo a su participación en la cadena de producción del café (desde producción hasta
   exportación) transforma y exporta, paga servicio de maquila y exporta o vende la producción
   a un beneficiador-exportador certificado; el café se transforma desde maduro a oro



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    exportable en beneficios integrales (proceso húmedo y seco) de empresas privadas o
    cooperativas, o lo "vende directamente a beneficiadores-exportadores certificados.

b. Procesador cooperativo de café (segundo eslabón / nivel superior), recibe la producción
   de sus socios con el objeto de procesarlo y prepararlo para su exportación con base a los
   estándares requeridos

   Procesador privado de café (segundo eslabón / nivel inferior) recibe la producción de café
   orgánico de clientes (servicio de maquila o compras) con el objeto de procesarlo y prepararlo
   para su exportación con base a los estándares requeridos.

c. Exportador de café (tercer eslabón) posee las certificaciones de los productores,
   beneficiadores y su empresa exportadora, para amparar la producción con base a una
   trayectoria de certificación, que garantiza la comercialización en los nichos de mercado
   identificados.

d. Agentes o brokers de café (cuarto eslabón), compran a los exportadores para
   comercializar y abastecer a torrefactores.

e. Torrefactores de café (quinto eslabón), se abastecen comprando la producción a través
   de agentes o directamente a productores, para realizar su proceso productivo.

En la cadena de certificación de café se dan dos tipos de relación respecto a los productores,
una con predominio de estos y otra con el predominio de los exportadores.


3.3     SITUACION ACTUAL DE PRODUCCION DE CAFÉ CERTIFICADO

Productores Asociativos Exportadores

Los productores asociativos exportadores corresponden a un movimiento empresarial
desarrollado con los pequeños y medianos productores, organizados en cooperativas de la
reforma agraria desde la década de los ochenta, que han podido integrarse en la cadena de
valor agregado hasta llegar a la exportación directa por medio de UCRAPROBEX de R.L. de C.V.

Estas organizaciones de productores, realizan la exportación de café para defender sus intereses
económicos como sujetos sociales y democratizar el sector café; gestionan las certificaciones
respectivas para las plantaciones de café y beneficios de su propiedad. La entidad exportadora
desarrollada por el conjunto de cooperativas se ocupa de la total comercialización del café como
materia prima, tanto para Europa y Japón como para los Estados Unidos; estableciendo sus
contratos directos con los compradores y reintegrando los sobreprecios o ventajas de
comercialización a los productores.

Actualmente dichos grupos participan de la comercialización de café equitativo y de café
orgánico, que conlleva la necesidad de contar con certificaciones o inscripciones de registro
internacional.




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Apecafé

La Asociación de Pequeños Productores de Café de El Salvador es una organización de segundo
nivel creada en 1997, para apoyar la producción y exportación de café a los mercados justos,
mejorar la gestión y administración de sus miembros, y el desarrollo social de sus comunidades,
buscando relaciones de intercambio de tecnología y cooperación que permita alcanzar sus fines.
Agrupa catorce Cooperativas de la Reforma Agraria: Las Colinas, San Mauricio, El Salto, El
Milagro, Nuevo Porvenir, El Pinal, La Fortuna, La Florida, El Zacamil, Entre Ríos, Montecristo, La
Violeta, Pasocarrera y San Antonio Zacamil. Sus compradores son los aglutinados dentro de la
iniciativa de FLO Internacional, que opera un sello de comercio equitativo.

Las producciones de café vendidas al mercado justo han sido de 5,625 quintales oro de la
cosecha 1996/1997, 4,125 quintales oro de la cosecha 1997/1998 y se estima 8,297 quintales
oro de esta cosecha (1998/1999); se tiene como meta abastecer el mercado con una producción
promedio anual de siete mil quintales oro por cosecha. Las exportaciones de café de la cosecha
1997/1998 al comercio justo, tuvieron por destino 3,000 quintales oro a Alemania (72.7%) y
1,125 quintales oro a los Estados Unidos de Norteamérica (27.3%).

La asistencia técnica que se obtiene es a través de PROCAFE en el área agrícola, en
administración y contabilidad por el programa CRECER-AID; y mercadeo, gestión de negocios,
contabilidad y auditoría por el grupo CONSULTAD. La transformación del café se realiza en
beneficios de las Cooperativas afiliadas a UCRAPROBEX de R.L. de C.V.


UCRAPROBEX de R.L. de C.V.

La Unión de Cooperativas de la Reforma Agraria Productoras Beneficiadoras y Exportadoras de
Café de R.L. de C.V., es una organización de tercer nivel constituida en 1988, que tiene por
actividad principal exportar café, siendo su visión ser el enlace preferido entre las empresas
cooperativas de El Salvador con el resto del mundo, y por misión realizar el fomento de la
capacidad empresarial para el desarrollo sostenible de las cooperativas socias, y su filosofía
fundamentada en los principios universales del cooperativismo y del espíritu empresarial.

Las cooperativas socias de UCRAPROBEX de R.L. de C.V. son 19 beneficiadoras-exportadoras de
café y 42 productoras agrícolas, que producen alrededor de 200,000 quintales, teniendo
certificadas para producción de café orgánico nueve fincas: El Espino, Santa Adelaida, San
Rafael, San Mauricio, El Milagro, La Esperanza, El Calagual, La Giralda y El Refugio. Para la
transformación del café orgánico se tienen certificados cuatro beneficios: El Espino, Santa
Adelaida, El Refugio y San Mauricio. Con estos se exporta alrededor de 7,500 quintales de café
orgánico.

Las exportaciones de café orgánico han variado entre cinco y diez mil quintales oro por cosecha;
la asistencia técnica era proporcionada al inicio de la iniciativa por CLUSA-AID y actualmente por
un ingeniero agrónomo pagado por la organización, con el fin de mantener vigente el programa
de agricultura orgánica cumpliendo con los requisitos dentro de las inspecciones y
certificaciones; generando recursos económicos y contribuyendo a aliviar la presión en los
recursos naturales, por lo que se cree en un proyecto sostenible a largo plazo.




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Exportadores Comerciales Privados Trabajando con Café Certificado

Durante la etapa de realización de este trabajo se ha detectado a la empresa privada Industria
Columbus S.A. de C.V. que actúa como grupo exportador de café que comercializa café
certificado orgánico. La empresa forma parte de Fundación Técnica Pro Medio Ambiente
(FUTECMA).

Industrias Columbus produce y compra café orgánico a pequeños productores privados, y lo
procesa en el beneficio Casa Blanca de su propiedad, con capacidad instalada de 30,000
quintales oro por cosecha, dónde se transforma el café desde fruto maduro hasta oro
exportable. La exportación de café orgánico por cosecha es alrededor de 4,500 quintales oro por
cosecha, compuestos por la producción propia de 2,400 quintales oro en 174 manzanas y, la
compra de 2,100 quintales oro a pequeños caficultores. Además de comercializar el café
orgánico, la empresa mantiene operaciones de comercialización de café convencional a
mercados internacionales.

El gerente agroindustrial de Industrias Columbus maneja la producción convencional y orgánica,
proporcionando en la segunda agricultura asistencia técnica a los pequeños caficultores a través
de capacitaciones directas por medio del método teórico-práctico          aprender haciendo;
enseñando las actividades y técnicas del cultivo orgánico: prácticas culturales, manejo de
sombras y cultivo, preparación de abonos, control de plagas y enfermedades.

Está empresa beneficiadora y exportadora de café orgánico “paga” las certificaciones
respectivas para las plantaciones de café de los productores, el procesamiento del fruto y la
exportación, estableciendo para ello "contratos" específicos con los productores.

La entidad exportadora se ocupa de la total comercialización del café orgánico tanto para
Europa como para Estados Unidos. El sobreprecio pagado a los pequeños productores de café
orgánico varía entre 100 y 125 colones salvadoreños (de U.S.$ 11.49 a U.S.$ 14.37).

Las certificaciones de café las obtienen con OCIA y BSC OKO GARANTIE de Alemania, a través
de comunicación directa entre beneficiador y exportador de café orgánico y la casa certificadora,
quien se encarga de enviar el inspector previo a la cosecha de café y realizar las diligencias
asociadas con dichos procesos de certificación.


3.4     CONCLUSIONES

Para El Salvador, la sostenibilidad de la caficultura es un elemento clave para los próximos años.
Esto es debido a la dinámica de transformación del suelo y los procesos de desertificación que el
país enfrenta. El bosque cafetalero es clave para el país en la provisión de servicios ambientales
hacia la sociedad.

Como parte de los elementos y dinámicas del país al futuro es claro pensar que la sociedad
salvadoreña deberá estimular la demanda interna por servicios ambientales para mantener e
impulsar su competitividad interna e internacional para fortalecer sus procesos de desarrollo.
Sin duda alguna el parque cafetalero del país jugará un papel importante y esto presenta retos y
oportunidades muy claras para el sector cafetalero del país.



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Las autoridades cafetaleras y nacionales del país están conscientes sobre la necesidad de
preservar los ecosistemas asociados al café y han planteado políticas relacionadas a la
sostenibilidad de la caficultura y su relación ambiental.

Las directrices de apoyo sectorial a la caficultura incluyen entre otros: manejo integrado de
plagas, promoción del cultivo bajo sombra, incremento de la biodiversidad vegetal del cafetal,
manejo y conservación de suelos, recuperación de la fertilidad, y otros elementos relacionados
con la transferencia tecnológica.

Tomando en cuenta la evolución de la caficultura y las problemáticas de reactivación que
enfrenta es bueno mencionar que existen áreas claves de formulación de políticas de
sostenibilidad que son necesarias para consolidar los procesos de sostenibilidad. Se deberá
trabajar en los aspectos de las componentes económicas y sociales, que están muy relacionadas
al acceso de la tierra al pequeño productor así como el crédito y financiamiento de la caficultura.
La inversión ambiental necesaria deberá apoyarse en una política articulada que permita insertar
la cuenta ambiental en las otras esferas de formulación de políticas.

El café certificado en El Salvador ha estado siendo producido y comercializado por dos grupos
muy específicos. El sector cooperativo por un lado ha ido consolidando su participación en los
mercados solidarios y orgánicos a través de un proceso de consolidación organizacional que ha
permitido obtener una diferenciación sobre parte de su producción cafetalera. Por otro lado
existen iniciativas privadas de producción orgánica que se comercializa a través de grupos
privados de exportación.

Las relaciones de participación son diversas y complejas principalmente en lo que respecta a la
exportación privada comercial del café orgánico. Los grupos cooperativos ofrecen una cadena
con menor intervención de intermediarios y garantiza mejor indicación de equidad en el acceso
del pequeño agricultor.

El desarrollo del concepto del proyecto de café y biodiversidad está apoyando la consolidación
de un grupo nacional que busca diferenciar aún más la producción del café con el objeto de
fortalecer la valoración de los servicios ambientales que brinda el café tradicional.

Los desarrollos y consolidación de ciertos grupos de instituciones y organizaciones dan al país la
oportunidad de poder enfrentar los procesos necesarios para proyectar elementos de
sostenibilidad a la caficultura de caras al nuevo milenio.

El café alternativo en sus distintas denominaciones como orgánicos, socialmente justos y
amigables al medio ambiente ofrecen una oportunidad de mercadeo que puede tener aspectos
pro ambientales que apoyan la agenda de sostenibilidad de la actividad cafetalera al mediano y
largo plazo, además de ofrecer nichos de mercado que pueden ofrecer estabilidad en los
ingresos económicos de la actividad.

La experiencia de participación de El Salvador en estos mercados ha sido consistente con lo
observado en otros países en los cuales se tiene una participación de cerca de un 2-4% sobre
los volúmenes totales de café exportado por el país.




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Aumentar el posicionamiento de estos tipos de café en los mercados para generar el crecimiento
de la demanda para forzar transformaciones de la oferta es un tema muy complicado, fuera del
alcance de este trabajo que se centra en certificaciones de café. Sin embargo es necesario
desarrollar un enfoque integral sobre el tema para poder proyectar un crecimiento en las
exportaciones de café certificado.

Durante la realización de este trabajo se han identificado una serie de acciones que podrían
apoyar el desarrollo y fortalecimiento de la certificación del café que conlleve a mejorar la
sostenibilidad ambiental del café.

Para lograr escalamientos en el sector se deben fortalecer aspectos tales como:

1. Apoyo al mejoramiento de las capacidades organizacionales de los grupos productores para
   entender los procesos que conllevan el uso de certificaciones para lograr posicionamientos
   de mercado.

2. Apoyar la divulgación de información relativa a los procesos de certificación especialmente a
   grupos de pequeños productores.

3. Fortalecer la transferencia de tecnología que capacite al productor a entender paquetes
   integrales de mejoramiento generalmente requeridos en los procesos de certificación.

4. Apoyar activamente la exploración de nuevas relaciones para la comercialización del café
   que permitan tomar ventaja de ventajas comparativas que el mercado reconozca y que
   puedan convertirse a ventajas competitivas para la caficultura salvadoreña.

5. Desarrollar esquemas de calidad que son prioritarios para competir en mercados globales
   que permitan ampliar las escalas de participación de las certificaciones, incorporando
   criterios de sostenibilidad y diferenciación ambiental del producto.




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4.      SITUACION DEL CAFÉ CERTIFICADO EN HONDURAS


4.1     EL CAFÉ EN HONDURAS

El café ha constituido históricamente uno de los productos de exportación más importantes de
Honduras. Hasta en el año de 1996, el café representaba el 6.07% del Producto Interno Bruto
nacional y 27.96% del Producto Bruto Agrícola. El café ha sido superado, en su rol de
importancia para la economía nacional, en determinados ciclos tan sólo por el banano.

Sin embargo, su importancia se ha visto disminuida en los últimos años, debido al efecto
acumulado de la caída de los precios internacionales del café.

La evolución del sector cafetalero hondureño

La década de los ochenta fue un período de crecimiento regular de la producción cafetalera,
aumento de la cantidad, caracterizada por un aumento de la superficie cultivada y de un
crecimiento relativo del rendimiento por manzana:

       •    En progresión constante, la superficie cafetalera se ha duplicado en estos últimos
            veinte años, pasando de 162,000 manzanas en 1979 a 313,697 manzanas en 1997;

       •    Los rendimientos de entre 6 y 8 quintales oro por manzana en la década de los años
            70 han progresado, para situarse entre 10 y 15 quintales oro en el ciclo 96/97.


Como consecuencia la producción y exportación de café han ido creciendo sustancialmente:

       •    La producción ha crecido regularmente de menos de un millón de quintales a
            principios de los años 70 hasta más de 2.8 millones de quintales oro en la actualidad;

       •    La exportación ha aumentado con regularidad hasta más de 2.3 millones de quintales
            oro.

Este aumento cuantitativo de las exportaciones ha estado contrarrestado por la baja de los
precios de café, debido a la crisis internacional que atravesó este producto hasta a finales de
1994:

       •    En el ciclo 1992/93, el precio promedio del café exportado fue 54.00 US$/quintal
            contra 177 US$/quintal en 1979/80;

       •    El valor de las exportaciones decayó considerablemente, de 225 millones de dólares
            obtenidos en 1979/80 se pasó a 133 millones de dólares en 1992/93.




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El crecimiento de la producción de café se ha efectuado casi únicamente por medio de la
progresión constante del número de productores. Esto ha sido extremadamente importante:

                 •   De 40,000 fincas cafetaleras en 1979 (censo cafetalero);

                 •   A 68,000 en 1990 según el censo agrícola; y

                 •   75,000 fincas cafetaleras en 1993, según el censo realizado por IHCAFE.

Esta progresión se debe al programa de apoyo al pequeño productor que realizó el IHCAFE así
como otras organizaciones que han facilitado recursos para el desarrollo del sector, así como a
otros factores tales como:

                 •   Un marco de precio todavía atractivo;

                 •   La posibilidad de asociar producción de café y sistemas agrosilviculturales en
                     zonas montañosas; y

                 •   El programa de titulación agraria.

IHCAFE distingue cinco regiones cafetaleras en Honduras:

        1) La región Central: con los departamentos de Comayagua, La Paz y Francisco
           Morazan;

        2) Región Norte, que incluye parte de los departamentos de Santa Bárbara, Cortés, Yoro
           y Atlántida;

        3) La región Oriental que comprende las partes altas de Olancho y El Paraíso;

        4) Región Sur, que incluye partes de Intibucá, La Paz y Choluteca; y

        5) La Región Occidental, que abarca a los departamentos de Copán, Lempira,
           Ocotepeque y parte de Santa Bárbara e Intibucá.


Cuatro departamentos concentraron un 56.90 % de la producción nacional de la cosecha
1996/97:

        •    El Paraíso, departamento fronterizo con Nicaragua, al sur del país con 17% de la
             producción cafetalera nacional;

        •    Santa Barbara, departamento fronterizo con Guatemala, al oeste de Honduras, con
             16.6% del café producido;

        •    Comayagua, al centro del país, con 12.34% de la producción de café; y



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        •    Copán, departamento ubicado contiguo a Santa Barbara, con 10.96% del café
             producido en el país.


La producción hondureña de café se caracteriza por una estructura minifundista, de acuerdo al
informe de la División agrícola de IHCAFE en diciembre de 19983se tiene lo siguiente:

        •    Los pequeños productores con menos de cinco manzanas, representaban un 76.61%
             de las unidades de producción, tienen el 44.43% de la tierra y 25% de la producción
             de café; y

        •    Mientras, sólo el 4.8 de las fincas cafetaleras tienen más de 20 manzanas. Estas
             fincas ocupan el 23% del área cafetalera y producen el 40% de la producción
             cafetalera.

Origen y evolución de la certificación del café en el país

La primera certificación que se introduce en el país es la que concierne a los aspectos
fitosanitarios, que se efectúa en el cumplimiento a los convenios internacionales en esta
materia, el cual se denomina Certificado Fitosanitario Internacional de Exportación, expedido por
lo que hoy se conoce como Secretaría de Agricultura y Ganadería por medio del Centro de
Exportaciones (CENTREX).

Luego se introdujeron otros certificados relacionados a los convenios internacionales, tales como
el Certificado de Origen (exigido por la Organización Internacional de Comercio) y expedido por
el IHCAFE.

También se introduce el Certificado de Exportación (donde se paga 10 Lempiras por cada
quintal exportado, que también es expedido por el IHCAFE), a los que se les agrega la
Declaración de Exportación que se efectúa en el Banco Central, y si el café es dirigido a Europa
se tiene que llenar el formato denominado SGP (Systeme Generalisé des Preferences).

Un aspecto importante a señalar es lo relativo a que Honduras tiene excelentes condiciones para
producir un café de calidad, tanto en lo que concierne a las condiciones de relieve y de clima,
como a las variedades cultivadas4.

Sin embargo existe un problema de calidad, debido principalmente a las condiciones de
beneficiado y en particular de transporte entre los pequeños beneficios húmedos
descentralizados en las zonas de producción y los grandes beneficios secos que se encuentran
en la costa atlántica del país5.



3
  Informe sobre la caficultura hondureña y los daños ocasionados por el Mitch.
4
  El 65% de las plantaciones utilizan variedades que provén semillas que son de reconocida calidad como el Typica,
Bourbon y Pacas.
5
  Este problema se traduce en penalizaciones en el precio del café, hasta 10.00 US$ por quintal por debajo del precio
de la bolsa de New York.


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Esto ha obligado a IHCAFE a efectuar ingentes esfuerzos para mejorar la calidad del café
hondureño entre los que destacan el Diagnóstico técnico y sistemas de comercialización del café
en Honduras6 y un programa de calidad de café sin llegar a alcanzar estos objetivos.

A pesar de ello, Honduras aún no se ha abierto a los mercados alternativos en una forma amplia
(sea justo u orgánico ó gourmet), teniendo algunas experiencias como la realizada por la
exportadora DICOMCAFE7 de la Asociación Hondureña de Productores de Café AHPROCAFE
hacia el mercado justo de FLO, iniciativa de la cual participan algunas cooperativas como El
Suyapal, 25 de Julio, Santa Bárbara, San Marqueña y Regional Fransisco Morazán.

La Central de Cooperativas Cafetaleras de Honduras tiene licencia propia de exportación y
algunas de sus cooperativas están inscritas en el registro internacional del mercado justo de
FLO.

Cabe destacar, un hecho importante, sobre la certificación, es lo relacionado a la agricultura
orgánica, la cual en Honduras ha sido impulsada por diversos organismos tanto
gubernamentales (FHIA, entre otros) como ONG's (FUNBANHCAFE, ZAMORANO, entre otros) y
proyectos de organismos internacionales (Proyecto Lupe, o bien el Servicio alemán de
cooperación social técnico), en diversos cultivos, en particular las hortalizas y recientemente en
café orgánico en las zonas de El Merendón (cerca de san Pedro Sula), Marcala, San Juancito e
Intibucá.

Estas entidades en un afán de coordinarse e impulsar de mejor manera la producción orgánica,
establecieron en 1996 la Red Nacional de Agricultura Orgánica (RENAO) auspiciada por el
Instituto de Investigaciones Socio - Económicas (IISE), que con el transcurrir del tiempo en
1997 se convierte en el Instituto Hondureño de Agricultura Orgánica (INHAO), denominación
bajo la cual se realizan un conjunto de acciones relativas a capacitación y alguna transferencia
tecnológica en temas relativos a la producción orgánica.

Con el apoyo de INHAO, también se ha promovido la creación de una certificadora nacional
denominada BIO TIERRA8, en el año de 1998, grupo en proceso de formación que ha empezado
a capacitarse a nivel de inspectores para poder eventualmente poder brindar servicios a nivel
nacional. Grupos como Bio Tierra deberán acreditarse a nivel internacional o realizar alianzas
estratégicas con otras agencias certificadoras para poder operar en la cadena de certificación
del café orgánico.

Muy recientemente se ha puesto en ejecución en la zona de Marcala, con la Asociación de
Productores Agropecuarios de la Sierra (APAS9) un proyecto de producción orgánica, en
particular la cooperativa CARMOL, donde los asociados debido al crecimiento de la actividad
cafetalera orgánica están pensando formar un grupo específico llamado Regional de Agricultores
Orgánicos de la Sierra (RAOS).

6
  Bajo el Convenio de cooperación del CIRAD – CP (Francia) con el IHCAFE, suscrito en 1993 y finalizado en
mayo de 1995.
7
  Fundada en 1989, constituyéndose en su mejor momento como el séptimo exportador de Honduras, pero ahora ha
desaparecido del escenario de exportadores.
8
  En estrecha relación con Biolatina regional, es decir, trabajar juntos en estas acciones.
9
  APAS agrupa a nueve cooperativas (unos 350 miembros) en siete municipios, cercanos entre sí, donde el
característico es el municipio de Marcala por la calidad de café obtenido en su territorio


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El proyecto cuenta con el apoyo del Servicio Alemán de Cooperación Social - Técnica.
Actualmente hay 30 productores organizados en este grupo, certificaron 35 manzanas y
exportaron 30 quintales oro en la cosecha 98/99. Los agentes certificadores han sido de la
agencia Bio Latina de Nicaragua.

Agenda actual del sector cafetalero

En el IHCAFE se acaba de elegir nuevas autoridades, por lo que en estos momentos se está en
un proceso de adaptación de parte de las mismas. Aún así, se considera que las acciones que se
van a realizar próximamente estarán íntimamente ligadas a la visión que se tiene sobre la
caficultura hondureña; la cual consiste en ser una caficultura rentable, competitiva por calidad y
costos de producción, generadora de empleo; que permita ubicar al país como el primer
productor de Centro América con un rendimiento promedio nacional de 20 quintales oro por
manzana, utilizando sistemas de producción sostenibles con uso irrestricto de sombra manejada,
que posibilite la máxima diversidad biológica, empleando de preferencia recursos locales,
manejo integrado de los problemas fitosanitarios con énfasis en practicas culturales, control
biológico y genético, con tecnologías de beneficiado limpio del grano que acusen el menor
impacto ambiental, preservando o mejorando la calidad de los recursos suelo y agua, incluyendo
la recuperación de tierras degradadas por explotación inapropiada.

En este contexto están planteando un proyecto denominado Asistencia Técnica y Financiera
para Rehabilitación y Fortalecimiento de los Agrosistemas Cafetaleros afectados por el Huracán
Mitch.

Los programas de asistencia técnica que se llevan a cabo en Honduras están destinados a lograr
mejoramientos de la productividad agrícola así como a mejorar la calidad del producto.


4.2     CARACTERISTICAS DEL SUBSECTOR DE CAFÉ CERTIFICADO

Características generales

El subsector se caracteriza por los pocos productores y entidades participantes en la cadena de
certificación. Hay que destacar que las certificaciones de café identificadas se dan en lo relativo
a la producción orgánica así como para los registros del mercado justo.

Hay que destacar que un gran volumen de café es producido por los pequeños productores de
manera "natural" por falta de recursos y de manejo adecuado del mismo, que es el sector
donde se está comenzando a certificar de manera orgánica.

En Honduras se han dado procesos de certificación orgánica hacia otros productos como
maracuyá, piña, aloe vera, pimienta negra y banano.

Al momento existen diversos tipos de organizaciones con interés y programas de apoyo a la
producción sostenible del café incluida la producción orgánica, lo que presenta una oportunidad
de consolidar un emergente movimiento de participación productiva en este tipo de nuevas
cadenas de comercialización.




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4.3     CONCLUSIONES

De acuerdo a lo analizado en cuanto a las certificaciones de café en función de un mercadeo
proambiental, social y de calidad, se encuentra lo siguiente:

1. No existe una entidad gubernamental nacional interesada en la certificación del café en
   cualquier tipo de denominación.

2. La única certificación existente, aparte de lo establecido por el Ministerio de Economía y
   Desarrollo y la OIC, es la relacionada a la certificación de café orgánico y es bien incipiente

3. Se tiene una percepción negativa sobre la certificación, en particular la orgánica de café a
   nivel de productores. Esto es debido al bajo nivel de información y claridad sobre la función
   que cumple la certificación en la exploración y consolidación de nuevas alternativas hacia el
   mercadeo del café.

4. La producción de café orgánico se ha efectuado a partir de plantaciones naturales de café,
   por las condiciones de producción de las plantaciones como por las condiciones socio
   económicas de los productores.

5. El impulso de la caficultura orgánica y con ello su certificación ha estado más en manos de
   los ONG's y de proyectos con financiamiento externo, sin participación efectiva y activa de
   gestión de parte de los productores.

6. Existe un desconocimiento real de los procedimientos de certificación del café orgánico de
   parte de la mayoría de los productores de café.

7. Existe una marcada debilidad en los grupos organizados de agricultores para llevar a cabo
   sus procesos de mejoramiento en la cadena del café certificado, siendo claro que los
   esfuerzos realizados no han tenido efecto multiplicador y de que los grupos productivos
   participantes han tenido problemas administrativo y organizacionales.

8. La comunidad de actores en cadenas de mejoramiento de la caficultura alternativa en
   Honduras mantiene serias discrepancias en sus enfoques relativos a competencia por nichos
   de certificación y acceso a posibles mercados, lo que hace difícil la cooperación o
   establecimiento de foros de participación que apoyen el mejoramiento de la integración de
   los pequeños productores a nuevas cadenas del café que puedan tomar ventaja de esquemas
   de certificación.

Algunas recomendaciones para apoyo a la certificación del café en Honduras en pro del
mejoramiento de la sostenibilidad económica-social y ambiental de la caficultura hondureña son:

1. Apoyar la gestión de información relacionada al tema de la certificación de café como
   vehículo hacia nuevos mercados, planteando sus retos y oportunidades para los productores.




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2. Fomentar un diálogo nacional sobre caficultura sostenibe que involucre a los distintos
   actores de la formulación de políticas cafetaleras que en la actualidad no necesariamente
   convergen en relación a las directrices nacionales hacia una política cafetalera sostenible.

3. Realizar una evaluación sobre las experiencias de gestión de cadenas de café certificado en
   Honduras para poder validar las emergentes experiencias detectadas al respecto y poder así
   definir criterios de apoyo para la replicabilidad y escalamiento de proyectos de este tipo.

4. Apoyar la capacitación y formación de inspectores orgánicos en el país con el objeto de
   poder contar con recurso humano nacional capacitado e independiente que permita tener
   reducciones de costos sobre las certificaciones.

5. Continuar con los esfuerzos de apoyo a programas integrales de mejoramiento de la calidad
   del café de Honduras, lo que puede redundar en mejores negociaciones de inserción en
   nuevos mercados internacionales y que es clave para poder acompañar esfuerzos nacionales
   de posicionamiento y promoción local de café certificado.




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5.       EL CONTEXTO DEL CAFÉ CERTIFICADO EN NICARAGUA

5.1      SITUACION DEL SECTOR CAFETALERO

El café ha constituido históricamente uno de los productos de exportación más importantes de
Nicaragua. Así, en el año de 1989, el café representaba el 5% del producto interno bruto y casi
30% de las divisas generadas por las exportaciones agropecuarias. Ha sido el primer producto
de exportación, por delante de productos como el banano, la carne o el algodón.

Sin embargo, su importancia se vio disminuida en los últimos años, debido al efecto acumulado
de la crisis nacional y de la caída de los precios internacionales del café. Actualmente se da un
repunte del sector cafetalero producto del alza de los precios y del crecimiento del área de
cultivos.

La evolución del sector cafetalero

La década de los ochenta fue un período de crisis para la caficultura nicaragüense, caracterizada
por una disminución simultánea de la superficie cultivada y de los rendimientos (ver Gráfica 1:
Producción y exportaciones de café):

     •   La superficie de producción cafetalera de 140,000 manzanas en el ciclo 1979/80 pasó
         menos de 100,000 manzanas en 1989/90, superficie inferior al área plantada a finales de
         los años 50;

     •   Los rendimientos de entre 8.9 y 12.5 quintales por manzana en el período 1974-1983,
         bajaron hasta entre 5.6 y 10.9 quintales por manzana en el período 1984 - 1991; por lo
         que Nicaragua tiene el rendimiento más bajo de América Central.

Como consecuencia la producción y exportación de café decayeron sustancialmente:

     •   De un promedio de 1 millón de quintales entre 1974 y 1978, la producción subió hasta
         más de 1.5 millones de quintales en 1982/83, cifra récord, la que decreció a menos de 1
         millón de quintales después de 1985, y llegó a menos de 600,000 quintales en el ciclo
         1990/91;

     •   La exportación de café bajó en forma equivalente, así de más de 1.4 millones de
         quintales en el ciclo 1982/83 a un mínimo de 515,700 quintales en el ciclo de 1990/91.

A la baja del volumen de las exportaciones, se ha sumado la disminución dramática de los
precios del café, como consecuencia de la crisis internacional que atravesó este producto hasta
a finales de 1994:

     •   En el ciclo 1992/93, el precio promedio del café exportado fue 53.80 US$/quintal contra
         177.77 US$/quintal en 1979/80;
     •   El valor de las exportaciones decayó considerablemente, de 184 millones de dólares
         obtenidos en 1979/80 se pasó a 35 millones de dólares en 1992/93, o sea casi cinco
         veces menos.




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                                                   Cuadro 8
                                 Producción y exportación de café de Nicaragua



   Ciclo                          Producción                                 Exportaciones                 Consumo
                      Área        Producción     Rendimiento    Volumen          Valor        Precio        interno
                  (miles mzs)      (miles qq)      (qq/mz)      (miles qq)    (miles US$)    (US$/qq)    (miles qq oro)
1960/19                  117.         571.                4.9         473.      19,221.0          40.6              98.
1961/19                  122.         540.                4.4         455.      17,368.0           38.              84.
1962/19                  125.         605.                4.8         446.      15,430.0          34.5             158.
1963/19                  119.         642.                5.4         523.      17,638.0          33.7             118.
1964/19                  125.         820.                6.5         506.      21,065.0          41.6             314.
1965/19                  128.         697.                5.4         612.      26,354.0            43              84.
1966/19                  129.         541.                4.2         504.      21,761.0          43.1              37.
1967/19                  129.         722.                5.6         561.      21,098.0          37.5             161.
1968/19                  126.         657.                5.2         618.      22,683.0          36.6              38.
1969/19                  124.         737.                5.9         577.      20,563.0          35.6              160
1970/19                  120.         856.                7.1         679.      32,087.0           47.             177.
1971/19                  118.         913.                7.7         704.      29,251.0          41.5              209
1972/19                  118.         762.                6.4         713.      33,047.0          46.3               49
1973/19                  118.         757.                6.4         310.      44,363.0         142.6             446.
1974/19                  119.         890.                7.5         703.      46,144.0          65.5             187.
1975/19                  120.      1,068.2                8.9         879.      48,079.0          54.6             138.
1976/19                  120.      1,287.5               10.       1,143.0     119,368.          104.4             144.
1977/19                  120.      1,200.0                10       1,075.5     198,790.          184.8             124.
1978/19                  135.      1,415.0               10.       1,187.7     199,600.          168.0             227.
1979/19                  140.      1,228.1                8.8      1,037.0     184,347.          177.7             191.
1980/19                  134.      1,284.3                9.6      1,068.6     131,598.          123.1             215.
1981/19                  125.      1,328.0               10.       1,013.8     124,099.          122.4             314.
1982/19                  125.      1,568.4               12.       1,447.7     158,392.          109.4             120.
1983/19                  128.      1,069.7                8.4      1,071.7     139,696.          130.3
1984/19                  125.      1,115.0                8.9         829.     114,498.          138.0             285.
1985/19                  121.         769.                6.3         739.     117,101.          158.3              29.
1986/19                  110.         942.                8.5         803.     114,797.          142.8             138.
1987/19                  103.         839.                8.1         698.      83,797.1         119.9             141.
1987/19                  101.         920.                 9          737.      90,200.9         122.2             182.
1989/19                   99.         982.                9.9         799.      67,599.5          84.5              183
1990/19                  100.         560.                5.6         515.      42,595.2           82.              44.
1991/19                  106.      1,030.8                9.6         778.      46,672.8          59.9             252.
1992/19                  105.         721.                6.9         652.      35,104.6           53.              68.
1993/19                  105.         920.                8.7         741.      63,115.9          85.1             178.
1994/19                  119.         894.                7.5         728.     118,171.          162.2             165.
1995/19                  133.      1,304.4                9.8      1,158.7     126,034.          108.7             145.
1996/19                  127.      1,099.7                8.7         892.     121,378.          135.9             206.
1997/199                 133.      1,455.7               10.
Nota: * Cifras                  Fuente: UNICAFE,



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La situación actual del sector cafetalero

La tendencia observada en la década de los ochenta manifiesta un nuevo rumbo de mejora, así
en el ciclo cafetalero de 1996 –1997 la producción de café fue de 1,099,700 quintales y la
exportación de 892,800 quintales de café oro. La superficie cafetalera creció hasta a 127,000
manzanas, presentando un mejoramiento de los rendimientos promedios a 8.7 quintales de
cereza por manzana.

Existen aproximadamente 28,000 productores, de los cuales más del 80% son pequeños y
medianos productores con menos de 20 manzanas de café, ocupan el 50% de las tierras y
producen cerca del 40% del café de Nicaragua.

Se identifican tres grandes zonas de producción:

6) La zona Matagalpa - Jinotega, que tiene aproximadamente a 14,000 productores;

7) La zona Central – norte, que incluye a los departamentos de Nueva Segovia, Madriz y Estelí,
   donde se encuentran 12,000 productores; y

8) La zona Pacífico, que comprende a los departamentos de Boaco, Carazo, Masaya, Granada y
   Managua con 2,000 productores.

La zona de Matagalpa – Jinotega es la principal zona de producción de café con más del 65 %
de la producción nacional y una producción en su mayoría de café de altura y de calidad. Es una
zona donde se encuentran la mayor parte de los productores medianos y grandes, con
rendimientos tradicionalmente mejores que el promedio nacional.

Las zonas Central – norte y Pacífico poseen en su mayoría a pequeños productores, con un
volumen de producción equivalente. Sin embargo, tienen características muy específicas:

    •   Producción de altura y de calidad, con rendimientos bajos en el caso de la zona central –
        norte;
    •   Producción de café de bajura, pero rendimientos altos en la zona del Pacífico, en
        particular en los departamentos de Carazo y Masaya.

Origen y evolución de la certificación del café en el país

La primera certificación o elemento de control que se introduce en el país es la que concierne a
los aspectos fitosanitarios, que se efectúa en el cumplimiento a los convenios internacionales en
esta materia; al cual se le denomina certificado fitosanitario. Otros certificados que se utilizan
son: el certificado de origen (según acuerdo con la Organización Internacional de Comercio OIC)
y el de exportación (en cumplimiento de las disposiciones del Ministerio de Economía y
Desarrollo de Nicaragua).




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En el marco de los acontecimientos acaecidos en la década de los 80, Nicaragua recibió en su
territorio a ciudadanos europeos y norteamericanos que participaban en las brigadas de corte de
café, los cuales al regresar a sus países de origen llevaban café, creando conciencia sobre el
establecimiento de mercados solidario del café con Nicaragua. Por ejemplo se puede citar el
caso del señor Paul Katzeff10 de los Estados Unidos, que por medio de su pequeña tostaduría
comercializó café de Nicaragua bajo la etiqueta "Café por la paz".

Luego con el auge del mercado alternativo o justo de café11, en Nicaragua se comienza a
comercializar café de pequeños productores directamente. Paralelo a estos desarrollos del
mercado solidario, también se empieza a desarrollar el segmento de mercado relacionado al
café orgánico.

A finales de los años ochenta (1988) e inicios de los noventa se desarrollan el cultivo y
exportaciones de café orgánico por las organizaciones de pequeños productores12, promovidos
por organismos no gubernamentales tales como el Movimiento Ambientalista Nicaragüense
(MAN)13, que impulsa el Proyecto de Café Orgánico del Mombacho (Granada), Zenzontle y
organizaciones gremiales como la Unión Nicaragüense de Agricultores y Ganaderos (UNAG),
etc.; los cuales poseían vínculos con organizaciones de comercialización en los mercados de
destino en Europa y Estados Unidos.

En este contexto se constituyen grupos asociativos exportadores de café hacia el mercado tales
como ECODEPA, ECOOCONIC (Empresa Cooperativa de Café Orgánico de Nicaragua), Colibrí y
PRODECOOP. A lo largo del tiempo, algunas de las estas desaparecieron por diversas razones
como fue el caso de ECODEPA y Colibrí.

Es conveniente mencionar que algunos de estos grupos de productores-exportadores trabajaron
inicialmente mercados solidarios y que como ocurre generalmente en las exportaciones
cafetaleras, a lo largo del tiempo se ingresa en exportaciones orgánicas u otros nichos de
acuerdo al nivel de especialización o diferenciación que alcanzan los grupos de productores-
exportadores.

Cabe destacar, un hecho importante del desarrollo de la caficultura orgánica en Nicaragua en
dicho periodo de tiempo, y es que para dar satisfacción a las exigencias de comercialización de
estos productos y con el objetivo de tratar de establecer un sistema de certificación nacional de
los productos orgánicos, se constituye la Comisión Nacional de Agricultura Orgánica (CNAO)
auspiciada por el MAN y donde participan otras organizaciones no gubernamentales con
proyectos con el medio ambiente.

En el contexto de CNAO se organiza la Red Nicaragüense de Agricultura Orgánica y Tecnologías
Apropiadas (RENAOTA) en 1989, donde estaban otras organizaciones no gubernamentales, que
desarrollaban algunas actividades pero en las cuales no se logró integrar totalmente a los
10
   Speciality Coffee Association of América (SCAA).
11
   Aparición de la Iniciativa Max Havelaar en Los Países Bajos en 1988 y su posterior expansión a otros países
   europeos como Bélgica, Inglaterra, Alemania, etc.
12
   No tanto por las practicas agrícolas orgánicas sino porque son café obtenidos de plantaciones “naturales” (casi en
     abandono y no se aplicaban productos químicos porque estos productores no tienen acceso a ellos)
13
   Con participación de otra organización no gubernamental llamada SOFAMA y una empresa agropecuaria estatal
     llamada Mauricio Duarte. El MAN certificaba de manera gratuita por medio de financiamiento de Pan para el
     Mundo.


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productores14 de manera directa, razón que contribuyó a no alcanzar los objetivos propuestos
de certificaciones nacionales.

En este período dos organizaciones nicaragüenses se hacen miembros de la Federación
Internacional de Movimientos de Agricultura Orgánica (IFOAM), siendo una de estas el MAN y la
otra la Escuela Técnica Campesina.

A partir de 1992, se empieza a consolidar la exportación orgánica teniendo como primera
motivación la económica debido a los sobreprecios típicamente asociados a estos productos en
los mercados de destino y que obviamente daban una señal al productor para tratar de
establecer una producción orgánica. Es conveniente mencionar que mucha de esta producción
era proveniente de cafetales rústicos que debido a diferentes razones no habían estado en
procesos de tecnificación o de uso de pesticidas y que los hacia candidatos sencillos para optar
por procesos de certificación orgánica.

Las primeras certificaciones de café orgánico fueron realizadas por parte de la Organic Crop
Improvement Asociation (OCIA)15 de los Estados Unidos a grupos de productores,
principalmente organizados en cooperativas que también estaban participando del mercado
equitativo.

Otro segmento de los grupos de productores, que fueron en su momento atendidos en sus
inspecciones orgánicas por el MAN, comienza a ser atendido por el Centro Nicaragüense para la
Investigación y Promoción de la Agricultura Ecológica conocido como CENIPAE16, que proveía
inspecciones y en algunos casos certificaba a los grupos productivos aglutinados en
ECOOCONIC; que exportan sus productos certificados hacia Europa, en particular Alemania y
Austria. Como se verá más adelante con el tiempo, CENIPADE se integra dentro de la formación
de BIOLATINA Nicaragua que se convierte en una agencia de certificación propiamente dicha.

En otro orden de cosas, durante el periodo 1993 -1995, la UNICAFE implementó de manera
integral la Iniciativa PLANECO CAFE para Nicaragua con miras de desarrollar una certificación
ambiental y de apelación de origen para el café. Las acciones realizadas fueron las siguientes:

1. Conformación del Comité PLANECO CAFE, integrado por representantes de la Comisión
   del Ambiente y Recursos Naturales de la Asamblea Nacional, Ministerio de la Presidencia,
   Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG), Ministerio de Salud (MINSA), Ministerio del
   Ambiente y Recursos Naturales (MARENA), Asociación de Exportadores de Café (EXCAN),
   Asociación de Productores de la Acción Cuenca de Matagalpa, y la Unión Nicaragüense de
   Cafetaleros (UNICAFE).

Entre las funciones que debía realizar este Comité, figuran: promoción del PLANECO CAFE en el
ámbito nacional para una mayor adhesión de beneficios de café, e internacional para el
reconocimiento del Sello por parte de los importadores y torrefactores del café nacional;
programación de acciones integradas de descontaminación asociadas con la atribución del Sello,

14
    Esto se debió a la mentalidad dominante en ese momento, es decir, la de economía centralizada donde se tomaban
   las decisiones por el Estado y las organizaciones "oficiales".
15
    Primeramente con inspectores extranjeros, luego se forman inspectores nacionales surgidos de proyectos
   específicos (AGROS, PROTERRA, etc.).
16
    Se constituye legalmente en 1994, con miembros del MAN que antes efectuaban las certificaciones.


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a nivel de cuencas hidrográficas en zonas cafetaleras; atribución y control de la utilización del
Sello PLANECO CAFE; capacitación de profesionales para la realización de los estudios de
diagnóstico y monitoreo de la situación ambiental de los beneficios de café; selección y
certificación de ingeniería especializada, encargadas de la realización de las acciones de
diagnóstico y de control; representación del país en seminarios y eventos internacionales
relacionados con PLANECO CAFE.

2. Se incorporó en el plan estratégico de extensión e investigación la concepción de
   PLANECO CAFE, como un medio para el desarrollo de una caficultura sostenible; por medio
   de:

        ! Capacitación al equipo de extensionistas sobre la Iniciativa PLANECO CAFE, al mismo
          se efectúo una caracterización de las zonas donde trabajan, para promocionar la
          Iniciativa y que el productor cafetalero se incorporara en la reorganización del sector,
          bajo el principio del respeto al medio ambiente.
        ! Desarrollo de la lombricultura como una alternativa para que los pequeños y
          medianos productores pudieran producir su propio abono por medio de las crías que
          se le entregaban debidamente acompañadas de una Guía para su manejo.
        ! Implementación de un Programa de Crías Rurales de Cephalonomia para
          contrarrestar de forma integral el problema de la broca del café, este programa
          consiste en la entrega de pies de crías y entrenamiento para su manejo y liberación.

3. Establecimiento de fincas vitrinas con 74 productores donde se realizaba un manejo
   integrado de recursos, es decir desde el manejo adecuado de la plantación hasta la gestión
   de los recursos financieros y humanos en el contexto de la unidad de producción.

4. En materia de descontaminación de cuencas cafetaleras, se desarrolló la concepción
   de acción cuencas que al ejecutarse en Matagalpa en el período de 1993, generó un
   proyecto específico para las cuencas de Molino Norte y San Francisco, que son una de las
   fuentes de agua que abastecen a la ciudad de Matagalpa. Este proyecto, involucró a
   diversas entidades estatales, organizaciones gremiales y municipales, ha concluido en este
   año con logros bastantes conservadores, dado que el problema del abastecimiento de agua
   para ciudad de Matagalpa persiste tanto en cantidad como en calidad.

5. En materia de reconversión y construcción de beneficios húmedos se realizó lo
   siguiente:

    ! Se definió que la reconversión de los beneficios de café se haría por medio de la
      construcción de beneficios ecológicos, los cuales deberían cumplir con especificaciones
      de diseño y constructivas tales como: consumo de agua de 15 a 20 litros por Kg de café
      oro procesado, bajo consumo de energía, uso de maquinaria adecuada a las condiciones
      de terreno y la realidad del productor; lo mismo que el aprovechamiento y tratamiento
      de los subproductos, en particular a la pulpa de café.
    ! Se contrató a un especialista en beneficiado con el propósito de supervisar y orientar las
      obras del beneficiado ecológico y respaldar la inversión de los productores.
    ! 3 seminarios – talleres en cada una de las zonas productoras más importantes, donde
      participaron 30 personas en promedio.




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     ! Visitas a Guatemala, a los beneficios mejorados, con las personas que recibieron los
       seminarios para facilitar la adopción de los mismos en Nicaragua.
     ! Se caracterizaron a empresas que pueden presentar ofertas de servicios para la
       elaboración de planos y diseños, abastecimiento de equipos y maquinarias, y la
       construcción de los beneficios ecológicos, que suman más de una docena de la región
       centroamericana y sudamericana.
     ! Se identificaron a una centena de productores dispuestos a realizar la reconversión
       industrial de sus beneficios. De estos cien, 18 productores tenían disponibilidad
       financiera para construir sus beneficios ecológicos y/o remodelarlos a corto plazo. Con
       ellos se organizó, a partir de febrero de 1995, un proceso de licitación privada para
       diseñar estos beneficios, se efectúo el trabajo de diseño pero no se le dio seguimiento
       adecuado, dejando de lado los diseños propuestos y ejecutando sus construcciones de
       acuerdo a los criterios de los talleres industriales que venden equipos tales San Carlos,
       Talleres Quesada, Industrias Bendig, y Pinhalense.

6. Acciones conjuntas con la Organización Panamericana de la Salud y la Organización Mundial
   de la Salud, con sede en Nicaragua, cabe destacar entre ellas la realización del Seminario
   Taller sobre la Caficultura Nicaragüense y el Desarrollo Sostenible "Estrategia PLANECO
   CAFE", cuya finalidad fue articularse con las diversas instancias que tienen acciones sobre
   las cuencas hidrográficas, para protección del medio ambiente y la salud.

7. Se identificaron fuentes financieras, a fin de financiar la reconversión.

A pesar de estos esfuerzos, la Iniciativa fue abandonada en 1996 sin dejar instancias
organizadas que aprovecharan los avances obtenidos.

En 1996 CLUSA, la Liga de Cooperativas de los Estados Unidos inicia actividades en Nicaragua
desarrollando acciones concernientes al cultivo orgánico con financiamiento de la AID en las
mismas zonas donde ya se han dado producciones de café bajo esta denominación (más por
razones de cultivo al "natural" que por implementación de practicas productivas orgánicas).

También, en 1996 el CENIPAE en conjunto con Bio Muisca (Colombia), Biopacha (Bolivia) e
Inkacert (Perú) constituyen la certificadora latinoamericana llamada Red Biolatina.

Durante estos últimos años, se han desarrollado proyectos para "producir café orgánico
certificado" de parte de entidades gremiales como la UNICAFE, UNAG y ASOCAFEMAT por un
lado, y por otro de parte de organismos no gubernamentales tales como Auxilio Mundial,
Fundación Cocibolca, ADDAC (Matagalpa), ADEL (Nueva Segovia); quienes realizan estos
proyectos con apoyo financiero de la AID y del programa PL - 480.

A finales de 1998 por razones operativas CLUSA17 comienza a organizar dos entidades: una
exportadora de café y una empresa de servicios técnicos en el área orgánica, con el objeto de
hacer sostenible al largo plazo la capacidad humana instalada durante la realización de sus
proyectos de apoyo a la caficultura orgánica.

17
  CLUSA en conjunto con la UNICAFE, el Ministerio Agropecuario y Forestal, y USAID, organizaron la Primera
Conferencia de Café certificado en Nicaragua, durante los días 24 y 25 de septiembre de 1998. A esta conferencia
asistieron productores, exportadores, entidades gremiales y ONG's vinculados a las actividades de la caficultura
orgánica. (ver programa en anexos).


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Actualmente se está en consolidación de un capítulo o filial nicaragüense de OCIA para apoyar
la producción orgánica en el país.

La evolución de la certificación del café en Nicaragua es característica de lo que ha ocurrido en
diversos países y se puede decir que actualmente se cuenta con una base diversificada de oferta
de grupos certificadores de café en sus distintas denominaciones como son mercados justos,
orgánicos, eco-amigables.

Agenda actual del sector cafetalero

Debido a que en Nicaragua no existe una regulación legal específica para el sector café, más
que las definidas por la vía de la implementación de otras leyes que le afectan tales como la Ley
General de Justicia Tributaria y la Ley de Municipios, se han tenido contradicciones entre el
Gobierno Central y el gremio cafetalero en materia de retención de los impuestos.

Esto aplica tanto en el porcentaje como en la forma de realización de dicha retención, en
particular a lo que concierne al Impuesto sobre la Renta (IR), la Tasa de reintegro tributario del
1.5% sobre el valor FOB de las exportaciones (interpretación de la ley, ya que el Gobierno
central lo entregaba a los exportadores y no a los productores); la retención de 0.50 US$/qq oro
exportado que se pasaba a la Comisión Nacional del café (CONICAFE) y que fue objeto de un
recurso de inconstitucionalidad interpuesto por la UNICAFE ante la Corte Suprema de Justicia.

La elaboración de un marco legal que regule al sector café es motivo de disputa en la Asamblea
Nacional de parte de los productores, exportadores y Gobierno Central, para formular la Ley del
Café, ya que los intereses económicos de los diferentes grupos, han sido un obstáculo para
llegar a un consenso.

En materia ambiental, no existen normativas nacionales sobre la caficultura. Sin embargo, las
autoridades e instituciones del sector reconocen la necesidad de incorporar consideraciones
sobre la sostenibilidad de la agricultura cafetalera. El principal impacto ambiental de la actividad
es el de la contaminación de fuentes superficiales de agua debido al procesamiento del café.

Nicaragua es uno de los países en el ámbito regional que ha realizado mayores esfuerzos en
encontrar ventajas comparativas para su producción. Tomando en cuenta que la mayoría del
café del país se cultiva en esquemas tradicionales a la sombra, un punto importante de la
agenda del sector es el de apoyar a la consolidación de esquemas de producción e inserción en
la comercialización que permita apoyar el desarrollo sostenible de las comunidades cafetaleras
del país.




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5.2     CARACTERISTICAS DEL SUBSECTOR DE CAFÉ CERTIFICADO

Características generales

El subsector se caracteriza por la diversidad de productores y entidades participantes. Se puede
mencionar la existencia de por lo menos los siguientes actores participantes: productores,
certificadores, proveedores de servicios técnicos, organismos de apoyo y facilitación como
ONGs, exportadores e intermediarios.

A pesar de la poca atención institucional gubernamental hacia la cadena de café certificado,
(CONICAFE, instancia gubernamental responsable del sector, no promueve ni lleva registros de
esta actividad comercial), ésta es muy importante para Nicaragua, tanto por el aporte de
sobreprecios relativos del café, donde algunos llegan hasta a los productores, como por la cifra
de negocios que representa para los pequeños productores y sus organizaciones exportadoras.

Por otro lado, se movilizan una cantidad importante de recursos económicos de apoyo al café
certificado a través de ONG's y entidades gremiales de los grupos cooperativos y asociativos y
de la asistencia internacional para promover la caficultura alternativa entre los grupos de
pequeños productores.

En este sentido, existe una gran cantidad de organismos no gubernamentales que apoyan por
medio de sus actividades el desarrollo de una agricultura orgánica, se pueden mencionar entre
estos organismos a los siguientes: UNICAFE, por medio del proyecto PL-480; UNAG, con su
proyecto PATCOCER en Nueva Segovia; ADDAC en Matagalpa; ADEL, en Nueva Segovia; Auxilio
Mundial, en Matagalpa; ASOCAFEMAT, en Matagalpa; PRODERBO, en Río Blanco; CLUSA;
TECHNOSERVE, en Jinotega; IDR, en Matagalpa y Jinotega.

La participación del sector de café certificado dentro del total de exportaciones de café del país
es relativamente pequeña no superándose el 2-4%.

Actualmente se certifica café de distintas formas en Nicaragua, incluyendo acceso a
certificaciones orgánicas, de registro en el mercado justo, y eco amigables. También y debido a
los procesos de globalización y competencia, se tiene acceso para aquellos grupos interesados a
certificaciones de calidad (actualmente ninguna organización del país tiene un registro de
calidad pero existen programas de apoyo para desarrollar este tipo de certificaciones).

En términos generales se puede mencionar que a lo largo de los años, la estructura de las
cadenas de certificación de café en Nicaragua se ha ido consolidando aún cuando existen
elementos limitantes y de oportunidad que deben ser considerados integralmente para concebir
trabajo en pro de ampliar las bases de sostenibilidad de la agricultura del café.




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El Café Certificado: Actores y Roles

Actores Participantes

En el café certificado se pueden identificar al menos seis agentes o sujetos participando, los
cuales son:

•     Los productores del café;
•     Los procesadores en beneficiado seco de café (cooperativas o asociaciones/privados);
•     Los exportadores de café;
•     Las certificadoras de café,
•     Los brokers o intermediarios de venta de café; y
•     Los torrefactores de café.

Es conveniente mencionar que por ejemplo la cadena del café en Nicaragua presenta la
característica de que la producción agrícola y el beneficiado seco no están integradas y por lo
tanto aparece una relación de transacción sobre el café en su cadena. Algunos grupos
cooperativos sí han logrado integrarse más verticalmente en la cadena de valor agregado y
cuentan con instalaciones de beneficiado seco.

Estos agentes participan en las transacciones y pueden establecer diversos tipos de relaciones
entre sí tal como se expresa en el Cuadro 9.


                                                  Cuadro 9
                                 Actores participantes en el café certificado

                             Procesador
                             cooperativo                                Brokers de    Torrefactores
                                                                           café


    Productores de
                                                       Exportadores
         café
                                                         de café



                             Procesador
                              privado                                                 Torrefactores



        Primer                Segundo                    Tercer           Cuarto        Quinto
        eslabón               eslabón                   eslabón           eslabón       eslabón




                            Actividades de las
                              certificadoras




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La actividad de las certificadoras de café se da en los diversos pasos de la cadena. En los
primeros tres eslabones generalmente se dan procesos de inspección directa y certificación de
baches de producción agrícola. A partir de las relaciones de producción y de beneficiado,
generalmente las certificadoras regulan y monitorean la cadena de custodia del café y se
supervisa cumplimiento de normas de etiquetado y de transporte del producto. Los actores
exportadores t de torrefacción generalmente usan la certificación para propósitos económicos de
mercado.

Roles de participación

Las relaciones entre los actores participantes son las siguientes:

El sujeto del primer eslabón (productor, que en general es un pequeño productor) es el que
realiza el proceso productivo de la producción de café (puede tener certificación individual o en
grupo organizado). Generalmente se "compra el servicio" para que su café sea procesado en
beneficiado seco a cooperativas o a privados. Existe también la venta de café en cereza o
pergamino a los exportadores que pueden tener beneficios de café en los cuales se prepara el
café;

En el caso de compra de servicios de beneficiado del café, las relaciones pueden ser en el
ámbito cooperativo por medio de lo cual se procesa y se tiene acceso a la salida comercial del
café a través de la integración y presencia en la venta del café.

Existen en el país casos en los cuales un beneficiador o exportador (que cuente con capacidad
de procesamiento) recibe café certificado sea en compra o en consignación para ser exportado
al mercado. Se han dado casos en los cuales grupos exportadores han pagado por los procesos
de certificación de café, especialmente orgánico, proveniente de pequeños productores a
cambio de una repartición de los réditos de venta del café certificado.

El exportador de café vende en calidad de mayorista a través de los agentes del cuarto eslabón
(brokers) o bien de manera directa a los del quinto eslabón (torrefactores) colocados en el
mercado internacional de destino.

Existe la posibilidad y en algunos casos se empieza a dar que con el interés de mejorar el nivel
de participación en la cadena de valor agregado del café, la torrefacción del café en el país.
Esto es complicado de realizar debido a los costos involucrados y la capacidad de acopiar
suficiente café para poder tener una operación rentable. Es claro que para cualquier grupo que
logre exportar café tostado y preparado los réditos serán muy importantes pues se conoce de
productores tipo gourmet en el país que han logrado precios internacionales del orden de hasta
$350 por quintal torrefactado versus un mercado de $120 para café oro a nivel de exportación
tradicional.

El desarrollo del sector de café certificado en Nicaragua apunta a la concepción de dos modelos
de relaciones que ameritan ser descritos con más detalle en el presente trabajo. El primero es
relacionado con los productores que han logrado a través de sus grupos asociativos integrarse
en esquemas de producción-exportación integrados y por otro lado un modelo más tradicional
en el cual las relaciones se dan a través de alianzas productores independientes y casas de
exportación que tienen vínculos al mercado.



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Dependiendo de sus características y capacidad de asocio, todo grupo interesado en el café
certificado deberá analizar con cuidado su posicionamiento organizativo para responder a las
necesidades de gestión que son requeridas para poder participar con éxito en la venta de café
certificado.


5.3     PRODUCCION DE CAFÉ CERTIFICADO EN NICARAGUA

Productores asociativos exportadores

Esta cadena corresponde al movimiento empresarial desarrollado con los pequeños y medianos
productores organizados. Estos productores han estado trabajando el cultivo de café de manera
natural y es recién que han iniciado las practicas de cultivo orgánico18; por otro lado la mayoría
de ellos están organizados en cooperativas desde la década de los ochenta, donde se han
ubicado de manera dominante en la cadena hasta llegar a la exportación directa, tal es el caso
de PRODECOOP y CECOCAFEN.

Estas organizaciones de productores poseen, en la mayoría de los casos, sus entidades de
exportación19, como una manera de defender sus intereses económicos como sujetos sociales y
democratizar el sector café. Cuando no poseen entidad de exportación recurren a otras
comercializadoras de café “hermanas” y en el peor de los casos a comercializadoras privadas.
Hay que destacar que, por medio de las exportadoras, que son de su propiedad, gestionan las
certificaciones respectivas para las plantaciones de café, lo mismo que compran los servicios de
maquila de beneficios secos o bien lo poseen en propiedad. La entidad exportadora se ocupa de
la total comercialización del café orgánico como materia prima tanto para Europa como para los
Estados Unidos; estableciendo sus contratos directos con los compradores y reintegrando los
sobreprecios a los productores.

La certificación orgánica es efectuada actualmente por OCIA, Biolatina Nicaragua y en algunas
instancias por casas certificadoras suizas y alemanas. Algunos de los grupos asociativos
también forman parte del Registro Internacional del Comercio Equitativo que maneja FLO y por
lo tanto también se exporta una cierta cantidad a dichos mercados específicos del comercio
justo.




18
    Hay que recordar que estos productores se incorporaron al cultivo orgánico porque el estado de sus plantaciones
   estaban al natural y se les capacitó en el uso de aboneras orgánicas y en MIP, luego siguieron con el no uso de
   agroquímicos. Razón por la cual, muchos no manejan adecuadamente los conceptos sobre agricultura orgánica e
   incluso no están conscientes de la misma.
19
    Estas entidades de exportación se establecieron, primeramente, para comercializar de manera directa el café
producido por los pequeños productores en el marco del mercado alternativo o justo (principalmente en Europa),
luego se abrieron paso al mercado de café orgánico y con ello al mercado de especialidades de los Estados Unidos de
América. Por ello, comercializan tanto café orgánico como convencional.


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                                              Cuadro 10
                         Algunas Organizaciones Nicaragüenses de Productores
                                    que Exportan Café Certificado


Nombre de Ubicació Eslabones                         que Café      orgánico    Café       Relación
entidad   n        posee                                 certificado           total      porcentual
                                                         Area      qqoro (1)   exporta    entre    café
                                                         mz                    do         orgánico/tot
                                                                               en qqoro   al
                                                                               (2)
                        Productores
PRODECOOP Estelí        Maquila        de 1,259.0 6,295.00 15,075.00 41.75%
                        beneficiado        3
                        Exportadora
                        Productores
CECOCAFEN Matagalp Maquila             de 71.36      356.80     6,057.00 5.89 %
             a          beneficiado
                        Exportadora
                        Productores
ECOOCONIC Granada Beneficio propio         840.00 4,200.00 3,639.00 100.00 %
                        Exportadora
                        Productores
UCA     San Madriz      Maquila        de 420.00 2,100.00 1,134.00 100.00 %
Juan de Río             beneficiado
Coco                    Exportadora
                        Productores
UCPCO        Madriz     Maquila        de -          -          2,102.00 -
                        beneficiado
                        Exportadora
                        Productores
COSATIN      Boaco      Maquila        de -          -          373.00     -
                        beneficiado
                        Exportadora
        Nota: (1) El volumen de café es estimado por los autores tomando en cuenta el
        rendimiento promedio de una manzana de café orgánico de 5 qq oro/mz.
            (2) Volumen de café exportado según reporte de CONICAFE para la cosecha
        97/98




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PRODECOOP

La Promotora de Desarrollo Cooperativo de Las Segovias (PRODECOOP) es una entidad de
tercer nivel (creada en 1993) que se dedica al acopio y exportación directa de café, tanto
orgánico como convencional. Aglutina en su seno a más de 52 cooperativas que se encuentran
distribuidas en la casi totalidad de los municipios cafetaleros de Estelí (Miraflor, Pueblo Nuevo,
Condega); Madriz (Somoto, San Lucas, San Juan de Río Coco y Telpaneca) y Nueva Segovia
(Dipilto, Jalapa y Quilalí).

PRODECOOP posee la certificación orgánica como grupo corporativo20, de procesamiento21, para
un beneficio que le brinda servicios de maquila (Beneficio Santa Elena, en Ocotal) y para un
grupo comunitario22 denominado Las Segovias, donde se incorporan a 898 productores. Más
del 40 % del café comercializado por PRODECOOP es café orgánico.

CECOCAFEN

La Central de Cooperativas Cafetaleras del Norte (CECOCAFEN) es una unión cooperativa que
funciona como un modelo cooperativo de administración, dedicada a la comercialización directa
de café .

Está constituida por cuatro Uniones de Cooperativas y cinco Cooperativas de base, localizadas
en el departamento de Matagalpa, en los municipios de Matagalpa, San Ramón y El Tuma - La
Dalia.

Desde el punto de vista de certificación orgánica, CECOCAFEN posee la certificación como grupo
asociativo, de procesamiento para un beneficio que le brinda servicios de maquila (Beneficio La
Providencia en Matagalpa) y para un grupo de productores denominado El Diamante, donde se
incorporan a 53 productores. Además, tienen a otros productores en San Ramón y Waslala que
producen orgánicamente pero no-certificado.

Entre sus compradores del mercado justo figuran diversas empresas que trabajan bajo el
concepto de las marcas Max Havelaar y Transfair en los países de Alemania, Italia, Austria y
Dinamarca.

Cerca del 5 % del café comercializado es café orgánico; el resto es café que se vende al
mercado justo o que se vende convencionalmente en el mercado internacional.


ECOOCONIC

La Empresa Cooperativa de Café Orgánico de Nicaragua (ECOOCONIC), inicia sus exportaciones
en 1988, siendo la primera en efectuar exportaciones de café orgánico; aglutina en su seno a 19
20
   De acuerdo a la nomenclatura definida por OCIA, y que corresponde a los miembros que son exportadores y
procesadores.
21
   Idem, cuando obtiene el servicio por contrato.
22
   Idem, para los cultivadores o productores directos del café; los cuales también pueden ser por contrato.


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cooperativas de Masaya y Carazo, donde están organizados 300 productores con un área de 840
manzanas. En el ciclo 97/98 lograron exportar cerca de 3,700 quintales de café orgánico,
destinado mayormente a Alemania y en menor escala al mercado de los Estados Unidos.

ECOOCONIC posee la certificación como productor de café orgánico (para los grupos que están
incorporados en la misma), lo mismo que para el beneficio de café como procesador y para la
exportación.


UCA San Juan de Río Coco

La Unión de Cooperativas Agrícolas (UCA) de San Juan de Río Coco, es una de las pioneras de
producción de café orgánico certificado. Fue miembro de PRODECOOP y se separó de la misma
en 1996, cuando comienza a efectuar sus exportaciones directas principalmente a Dinamarca.
La UCA aglutina en su seno a 8 cooperativas de los municipios de Telpaneca y San Juan de Río
Coco.

La UCA San Juan de Río Coco posee la certificación como grupo corporativo, de procesamiento
para un beneficio que le brinda servicios de maquila (Beneficio Santa Lucíla, en Ocotal) y para
un grupo comunitario denominado Santo Domingo, donde se incorporan a 122 productores.
Parte de su producción se comercializa directamente y otra utiliza relaciones con una
exportadora privada.

UCPCO

La Unión de Cooperativas Productoras de Café Orgánico (UCPCO) de San Juan de Río Coco, es
otra de las pioneras de producción de café orgánico certificado, fue auspiciada por el MAN y
efectúa sus exportaciones directamente a principalmente a países de Europa.

La UCPCO posee la certificación orgánica como productores y para un beneficio que le brinda
servicios de procesamiento de café a sus productores.


COSATIN

COSATIN es un grupo productor surgido del proyecto ASPRODIC que se ejecuta en Boaco, bajo
los auspicios del MAN. COSATIN posee la certificación como productores, de así como para un
beneficio que le brinda servicios de maquila.

Exportadores trabajando con café certificado

Recientemente se ha dado la incursión de diferentes empresas exportadoras en la exportación
de la producción orgánica de café.

Estas entidades empresariales poseen sus propios beneficios de café seco. Hay que destacar
que generalmente estas exportadoras “pagan” las certificaciones respectivas para las
plantaciones de café de los productores, el procesamiento en seco y la exportación,
estableciendo para ello "contratos" específicos, recurriendo en muchas ocasiones al uso de


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crédito anticipado para la compra de la cosecha en futuro. La entidad exportadora se ocupa de
la total comercialización del café orgánico tanto para Europa como para Estados Unidos.

Dentro de este tipo se encuentran generalmente cafés certificados de tipo orgánico y los
servicios de certificación son generalmente ofrecidos por certificadoras que operan en Nicaragua
directamente.

A esta cadena recurren una serie de productores individuales, grupos de productores y
empresas de carácter asociativo que venden una parte de su producción a las exportadoras
comerciales privadas.

El uso de exportadoras comerciales es el vehículo de exportación seleccionado por una gran
cantidad de café patrocinado por proyectos impulsados por la asistencia internacional como
pueden ser CLUSA, AID, Cenade, Technoserve, Auxilio Mundial, PL - 480.

                                          Cuadro 11
       Estimaciones de Café Certificado manejado por Empresas Exportadoras Comerciales

                                                         Café      orgánico    Café         total
                                                         certificado           exportado
Nombre de Ubicació Eslabones                         que Area      qqoro (1)   Vol    en Relació
entidad   n        posee                                 mz                    qqoro (2) n
                                                                                         org/tot
                                                                                         al
                          Productores
AGRESAMI          MatagalpBeneficio propio    100.00 1000.00      268,043.0 -
                  a       Exportadora                             0
                          Productores
CONCAFE        Managua Maquila             de -          -        20,389.00 -
R.L                       beneficiado
                          Exportadora
                          Productores (52)
TRADING        Managua Maquila             de 115.79 578.98       -          -
S.A                       beneficiado
                          Exportadora
                          Productores (426)
ATLANTIC       Matagalp Beneficio propio      487.24 2436.20      34,932.00 -
S.A            a          Exportadora
          Nota: (1) El volumen de café es estimado por los autores tomando en cuenta el
          rendimiento promedio de una manzana de café orgánico de 5 qq oro/mz,
          representativo de pequeños productores participantes.
    (2) Volumen de café exportado según reporte de CONICAFE para la cosecha 97/98




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AGRESAMI

La Agropecuaria Renacer de San Miguel (AGRESAMI) es una empresa sociedad anónima, que
produce, acopia, beneficia y exporta café (es la primera exportadora del país, alcanzando el
26% de las exportaciones totales), es de reciente fundación.

AGRESAMI posee la certificación como grupo corporativo, de procesamiento para un beneficio
de su propiedad (Beneficio Quebrada Honda) y adquiere café certificado de grupos, empresas
de propiedad de los trabajadores y a individuales como la Agropecuaria Miravalle de los Angeles;
todos ellos que producen orgánicamente y procesan por su propia cuenta en beneficios
certificados.


CONCAFE R.L.

La Cooperativa Nicaragüense del Café (CONCAFE) fue creada a instancias de la Unión
Nicaragüense de Cafetaleros (UNICAFE) en 1995; esta cooperativa, acopia, beneficia y exporta
café de otras organizaciones cooperativas ubicadas en todo el territorio nacional; en ciclo 97/98
fue la primera exportadora del grupo de cooperativas exportadoras (ocho) y la doceava en el
ámbito del país.

CONCAFE R.L. posee la certificación como grupo corporativo, de procesamiento para un
beneficio donde le maquilan el café a exportar y adquiere café certificado de grupos y/o
cooperativas de base que producen orgánicamente.


TRADING

La exportadora TRADING es una empresa sociedad anónima, que acopia, beneficia y exporta
café tanto convencional como orgánico; para éste último tiene contratos con grupos como El
Diamante de Matagalpa.

TRADING posee la certificación como grupo corporativo, de procesamiento para un beneficio
que le brinda maquila para procesar su café y adquiere café certificado de grupos y/o
productores individuales.


ATLANTIC

La exportadora ATLANTIC es una empresa sociedad anónima, que acopia, beneficia y exporta
café tanto convencional como orgánico; para éste último tiene contratos con grupos como
Rancho Grande y Matagalpa, que surgieron bajo las acciones de proyectos financiados por el
programa PL - 480, y que fueron ejecutados por ASOCAFEMAT, CLUSA y Auxilio Mundial.

ATLANTIC posee la certificación como grupo corporativo, de procesamiento para un beneficio de
su propiedad y adquiere café certificado de grupos y/o productores individuales.


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5.4     CONCLUSIONES

De acuerdo a lo analizado en cuanto a las certificaciones de café en función de un mercadeo
proambiental, social y de calidad, se encuentra lo siguiente:

1. No existe una entidad gubernamental nacional involucrada en la promoción de
   certificaciones del café en cualquier tipo de denominación ni una política nacional de
   promoción del café como un cultivo amigable a la naturaleza que promueva las ventajas
   comparativas del sistema productivo empleado por la mayoría de los caficultores. Existe en
   el país un interés muy alto con relación a la temática de caficultura sostenible como
   elemento competitivo para la economía nacional, pero que necesita articularse a través de
   adecuados procesos integrales de formulación de instrumentos de políticas que favorezcan
   el desarrollo de nuevos esquemas en el sector café.

2. A lo largo de los años, Nicaragua ha participado, formulado y consolidado una experiencia
   importante en la participación de cadenas de mercadeo de café que usan la certificación
   como instrumento de credibilidad ante el mercado de destino.

3. La evolución de la certificación unida al posicionamiento de venta de café en nichos del
   mercado se ha dado en forma natural respondiendo a oportunidades de mercado.

4. La producción de café orgánico se ha efectuado a partir de plantaciones naturales de café,
   que estaban casi en abandono tanto por las condiciones de producción de las plantaciones
   como por las condiciones sociopolíticas y económicas de los productores.

5. El impulso de la caficultura alternativa y con ello su certificación ha estado más en manos de
   los ONG's, algunas gremiales con financiamiento externo y la asistencia internacional.

6. En general no existe transparencia en la información brindada por las casas certificadoras de
   café, con relación a sus procesos y esto causa incertidumbre en los productores interesados
   en certificar café.

7. El problema de financiamiento y acceso de la mayoría de los grupos hace que sea difícil la
   toma de decisiones hacia la certificación.

Las siguientes, son a manera de sugerencias las acciones que se pueden realizar:

1. Promover el establecimiento de un sistema de información sobre certificación del café, que
   permita a los interesados conocer sobre actores, tendencias y además sobre
   comportamiento de mercados en los cuales la certificación es clave para ingresar a los
   mercados de destino.

2. Tomando en cuenta que los mercados de cafés especiales representan nichos naturales para
   la colocación de cafés alternativos, incluyendo iniciativas pro ambientales, se debe tomar
   acción nacional para sistematizar y apoyar directamente el desarrollo de sistemas de
   información y apoyo a la gestión de estas tendencias.



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3. Se debe apoyar la capacidad de gestión de grupos productores para fortalecer su capacidad
   de gestión hacia procesos de certificación del café para logra posicionar por diferenciación
   café pro ambiental en el mercado.




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6.      CARACTERISTICAS DEL CAFÉ CERTIFICADO DE COSTA RICA


6.1     CONTEXTO NACIONAL

El café ha sido un cultivo muy importante para Costa Rica, y en alguna medida base del
desarrollo social económico alcanzado por el país. Para el año de 1997, el café alcanzó cerca de
3.4% del producto Interno Bruto del país y representó cerca del 14% de las exportaciones de
Costa Rica.

En gran medida el tejido económico y social que permitió a Costa Rica alcanzar adecuados
índices de desarrollo humano en las últimas décadas se basó en el desarrollo de un modelo de
regulación y control sobre la cadena del café. Aún cuando actualmente el café ha descendido
en el orden prioritario como generador de divisas del país ante otros sectores, históricamente
jugó un papel muy importante para el país.


El Sector Cafetalero de Costa Rica

La producción cafetalera de Costa Rica ha llegado a alcanzar en 1997 cerca de los tres millones
de quintales oro para la exportación y se tiene un área de cultivo cercano a las 105,000
hectáreas. El nivel de tecnificación, en comparación a otros países de la región, es alto
alcanzándose cerca de un 45% del parque cafetero.

En el Cuadro 12 se muestra la distribución de las fincas cafetaleras de Costa Rica por rango, y
el Cuadro 13 muestra la distribución porcentual de los tres tipos de productores con respecto a
la producción total.

                                                Cuadro 12
                                  Estructura Social del Sector Cafetalero

Clasificación                            Productores                        % Productores
                                         24,150                             70.0
Pequeños productores (<2 has.)
Medianos Productores (2 a 10 9,246                                          26.8
has)
Grandes productores (>10has)   1,104                                        3.2
Total de productores           34,500                                       100

Fuente: Stamm, A. Políticas cafetaleras en centro América. 1998




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                                                   Cuadro 13
                             Estructura Social del Sector Cafetalero en Costa Rica



                        80
                                       70



                        60                                                                    % Productores
                                                                                     50       % Producción


                        40                                        34
                                                         27

                                              17
                        20

                                                                          3

                         0
                                    Pequeños Produc.   Medianos Produc.       Grandes prod.
                                         < 2 has           2-10 has              > 6 has

                     Fuente: Stamm, A. 1998




En Costa Rica, el comercio interno de café se encuentra regulado por la legislación cafetalera,
cuya supervisión e implementación está principalmente a cargo del Instituto del Café. La
realización misma de la compra-venta queda en manos de actores particulares y cooperativas.
La legislación obliga a los productores a entregar su café, a más tardar 24 horas después de
recolectado, directamente a un centro de beneficiado o en uno de los recibidores establecidos
por los beneficios en las zonas cafetaleras. Como consecuencia de un fuerte proceso de
concentración se encuentran en la actualidad menos de 100 beneficios operando, el número de
recibidores se estima en unos 2000.

La ley les prohibe a las empresas beneficiadoras comprar café a personas que no son
productores. Esta prescripción no excluye por completo la intermediación en el café, pero limita
su importancia. Además, una gran parte de las áreas cafetaleras como de los beneficios, se
concentran en un área geográfica no muy extensa y con una red vial relativamente densa. Por
lo menos en tiempos de buenos precios y en las zonas de altura, las empresas beneficiadoras
compiten entre sí para recibir el café de productores independientes.

Cabe mencionar que la capacidad instalada del beneficiado en Costa Rica es de casi 5 millones
de fanegas cereza al año, mientras que la producción anual actualmente no sobrepasa los tres
millones de fanegas, resultando en una gran capacidad de beneficiado ociosa. Unas 50 firmas
exportadoras privadas, entre nacionales y extranjeras, realizan la exportación del café.


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El sector cooperativo es muy importante en la etapa de beneficiado: Actualmente existen 25
beneficios pertenecientes a cooperativas que procesan alrededor del 40% del café de Costa
Rica. El sector cooperativo mantiene su propia organización para la preparación y la
exportación de café (FEDECOOP R.L.). Además, ocho de las pequeñas cooperativas se unieron
a finales de los años ochenta para formar el consorcio COOCAFE R.L., el cual exporta una parte
de su café al mercado equitativo.

Origen y Evolución de la certificación de café en Costa Rica

A principios de la presente década al caer el Convenio Internacional del Café y el sistema de
cuotas se presentó un vertiginoso crecimiento de los mercados alternativos de café. Los cafés
no tradicionales empezaron a ganar terreno, especialmente en Estados Unidos y Europa, donde
se estima que en los últimos tres años el mercado mundial de estos tipos ha crecido en un
300%. Ese dinamismo puede explicarse por varias razones, entre las más importantes pueden
citarse:

1.   Segmentación de los mercados
2.   Cambio de los gustos y preferencias de los consumidores que son cada vez más exigentes,
3.   Publicidad mucho más agresiva.
4.   Mayor demanda de productos clasificados como “ecológicos”.
5.   Regulaciones más exigentes a las compañías encargadas de otorgar los sellos verdes lo que
     garantiza una mejor calidad de los cafés “especiales”.

Los pequeños tostadores a nivel internacional comienzan a producir cafés gourmets y comienzan
a comprar partidas pequeñas a buen precio a productores y beneficios pequeños, denominados
“cafés especiales”, así como a producir “cafés con sabores” y a estimular la producción de los
“cafés amigos de la naturaleza” (cafés amigables), que son los que han tenido el mayor
crecimiento en este nuevo segmento de mercado.

Las señales de comportamiento de los mercados causaron el surgimiento de diversos tipos de
iniciativas realizadas por productores o grupos de productores cooperativos que trabajaron
diferentes tipos de alianzas para comercializar su café. Dentro de estos esquemas se pueden
citar para Costa Rica las siguientes tendencias:

1. Productores privados que debido a su calidad y características de café entran a trabajar la
   exportación al mercado gourmet con un gran suceso, apoyados por el surgimiento del
   mercado de turistas y colocación internacional con mayor valor agregado.

2. Productores cooperativos pequeños que realizan una alianza al mercado para poder
   diferenciar un producto con interés social a través de cadenas de comercio equitativo.

3. Desarrollo incipiente de la caficultura orgánica iniciada por productores independientes que
   observan el desarrollo de cadenas de comercialización diferenciadas y toman ventaja de
   obtener ingresos más altos en sus operaciones de finca o debido al surgimiento de una
   conciencia ambientalista sobre la producción.




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Café Orgánico

Con el rompimiento del convenio de la Organización Internacional del Café en 1989, la
producción cafetalera costarricense entró en su más severa crisis histórica. En 1992 los precios
llegaron a niveles de un 70% por debajo de los existentes previamente. Miles de productores
empezaron a salir del mercado, muchos de ellos medianos y pequeños agricultores. Parte de la
respuesta del sector ante la crisis, fue buscar alternativas de café con un mayor valor
agregado, lo cual orientó la innovación socio política y/o tecnológica como opción de mediano y
largo plazo.

Parte de esta nueva orientación productiva fue fortalecer la incipiente agricultura orgánica en el
país, en donde su más fiel representante en la Meseta Central fue el proyecto Tierra Madre de
Café Britt y los cultivos experimentales de algunos miembros de Consorcio Cooperativo
COOCAFE.

El desarrollo del café orgánico está empezando a mostrar sus posibilidades para una integración
socioeconómica nacional. Visto en abstracto, una de ellas es un uso todavía más intensivo de
mano de obra que el café convencional, tareas de mantenimiento, y le da ventajas relativas al
productor con respecto a ocupar mano de obra familiar y menor costo en insumos. A pesar de
estas posibles ventajas productivas la caficultura orgánica ha crecido poco durante estos últimos
años. En el cuadro 14, se presenta un resumen acerca las principales barreras, planteadas por
los productores para el desarrollo y fortalecimiento de la agricultura Orgánica en Costa Rica.


                                          Cuadro 14
                               LIMITANTES PARA LA PRODUCCION
                        ORGANICA DETERMINADAS POR LOS PRODUCTORES*

SINTESIS DE LIMITANTES                    LIMITANTES PARA LA PRODUCCION ORGANICA
                                          Mano de Obra
                                          Capital
Medios de Producción                      Tierra
                                          Transporte
                                          Infraestructura física
                                          Infraestructura vial
                                          Insumos
                                          Equipo
                                          Maquinaria
                                          Clima (viento, sequías e inundaciones)
                                          Plagas
Aspectos Agroecológicos                   Enfermedades
                                          Suelo (Fertilidad, Recuperación, Conservación)
                                          Abonos
                                          Prácticas Culturales
                                          Manejo Agroquímico Riego Malezas
Mercado y                                 Precios
Comercialización                          Mercado
                                          Comercialización



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                                          Mercado
                                          Concienciación
Información                               Promoción
                                          Comunicación
                                          Motivación
Organización                              Individualismo
                                          Participación
                                          Coordinación
Agroindustria Rural                       Manejo pos-cosecha
(AIR)                                     Tecnología
                                          Agroindustria
                                          Beneficiado
Aspectos Económicos                       Costos de producción (insumos, mano de obra, materias
                                              primas)
                                          Poca productividad

Investigación                       Investigación sobre aspectos agronómicos
Certificación                       Costos, requisitos, información general
Políticas Estatales                 Estímulos, impuestos, requisitos legales
* Estado Actual de la Agricultura Orgánica en Costa Rica, CEDECO. Informe Final.



El café orgánico como se ha mencionado anteriormente es una actividad incipiente en nuestro
país, sin embargo es una de las más promisorias respecto a otras actividades de agricultura
orgánica desarrolladas en el país. Esto es debido al avance técnico en el manejo de algunas
fincas, procesamiento de algunos beneficios y las posibilidades de mercado.

El café orgánico en Costa Rica alcanza una extensión cercana a las 892 hectáreas, de las cuales
el 50% (454,4 has) se ubican en la región Brunca, provincia de Puntarenas, en los cantones de
Coto Brus, Buenos Aires y Pérez Zeledón. Las provincias de Guanacaste y Puntarenas en
conjunto tienen el 74.2% (688.9has) del área dedicada a esta actividad.

Del área dedicada al café, el 48% se encuentra certificada, con lo que se produce el 28% del
volumen nacional certificado. El tamaño promedio de finca de caficultores afiliados a
organizaciones es de 1.75 has, mientras que para los productores independientes es de 8,61
has. El promedio general es de 5,18 has. Actualmente existe una producción aproximada de
unos 30,000 quintales por año, de los cuales unos 12,000 quintales son certificados y el resto
corresponde a cafetales naturales o en transición. Se espera que el sector de café orgánico
continúe con un crecimiento de cerca del 30% a los próximos 5 años.

Es conveniente mencionar que el café orgánico si ha logrado hacer al agricultor partícipe de
nuevos roles en la cadena de comercialización pues es predominante su producción a
subcadenas de intermediación y de venta directa a la exportación. La mayor parte de la
producción orgánica de otros productos es dirigida a subcadenas de autoconsumo y de
intermediación nacional.




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Costa Rica es el primer país centroamericano que cuenta con una legislación nacional sobre
producción orgánica que presenta los principios rectores y de regulación necesarios para poder
desarrollar dicho tipo de producción.

Café de Mercado Equitativo

Durante el inicio de la presente década se consolida en Costa Rica la estructura nacional
cooperativa de pequeños caficultores que obtienen su registro internacional en el emergente de
café solidario hoy más conocido como de mercado equitativo. Este proceso de registro que será
descrito posteriormente en otra sección del documento contribuye a fortalecer la gestión social –
económica de una serie de grupos de productores. Actualmente este grupo de cooperativas
permanece mercadeando café y sus sistemas de respuesta organizacional sirven de modelos a
experiencias en otros países sobre la integración al mercado equitativo.

Otros esquemas de participación de café certificado

A lo largo de los años y en función de las oportunidades de comercialización y diferenciación en
mercados de destino han ido surgiendo otras iniciativas de certificación de café como es el caso
del café ECO-OK de Rainforest Alliance que promueve esquemas de certificación eco-amigable
así como café pajarero. Todas estas denominaciones se apoyan en la disponibilidad y
oportunidad de pago ofrecida por la clientela de los cafés especiales a los cuales les interesa
mucho encontrar nuevas oportunidades de mercado a productos con conciencia o imagen
ambiental.

Otras posibilidades que se han venido desarrollando en Costa Rica se relacionan con el uso de
certificaciones de calidad como las normativas ISO. En este sentido, este trabajo explora el
desarrollo y resultados de este tipo de certificaciones en el sector café de Costa Rica.

Es claro que el sector café de Costa Rica está buscando y desarrollando iniciativas de inserción
del café en distintos tipos de mercados nicho. Algunos de estos mercados demandan la
certificación del café y se puede decir que en general el productor empieza a estar claro sobre el
rol de la misma para acercarse a nuevos tipos de mercado.

Agenda actual del sector cafetalero

Para que Costa Rica pueda mantenerla producción económica de café se han empezado a
realizar los ajustes necesarios hacia una sostenibilidad. Esto incluye los elementos económicos,
sociales y ambientales, a los cuales se les esta dedicando mucha parte del esfuerzo sectorial.

Se ha iniciado a nivel nacional el registro diferenciado de la caficultura certificada lo que
representa un paso para generar políticas de apoyo al subsector.

Se han establecido las primeras acciones de apoyo a la transferencia de tecnología hacia la
caficultura certificada, lo que permite prever el establecimiento de canales sectoriales de
información hacia el mejoramiento de la caficultura alternativa.




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Existe una política agrícola clara hacia la promoción del manejo integrado de recursos en el
cafetal con un interés grande en el mejoramiento certificado de la calidad del café como
parámetro de competitividad a futuro.

El sector continua discutiendo los elementos de la política crediticia así como la regulación
sectorial necesarias para impulsar los avances sociales logrados en el contexto de mercados
globalizados y que se prevén altamente competitivos hacia el futuro.

A nivel ambiental, mucho esfuerzo se ha puesto en la valoración de los servicios ambientales y
los impactos del cultivo del café sobre el medio ambiente nacional. Se impulsa y regula la
descontaminación de aguas provenientes del beneficiado del café.

Un elemento importante de la agenda cafetalera se centra sobre la posición nacional hacia la
consolidación y apertura de nuevos mercados para el café. En este sentido, la realización
continua de la Semana Internacional del Café permite a los productores nacionales entender
claramente los aspectos más relevantes del cambiante mundo del café a nivel internacional y
genera conciencia sobre la necesidad de ser productivo y competitivo, sacando provecho a las
oportunidades de mercadeo y comercialización.

6.2     CARACTERISTICAS DEL SUBSECTOR DE CAFÉ CERTIFICADO

Características generales

El subsector de café especial se caracteriza por lo estructuradas que se encuentran las
relaciones entre las entidades que intervienen en la cadena del café, tales como productores,
procesadores, comercializadores y torrefactores.

Un aspecto muy importante de recalcar del sector, es la diferenciación comercial del café
especial existente. Básicamente esta diferenciación se centra en tres categorías:

        d. Café Certificado Orgánico
        e. Café del Mercado Equitativo
        f. Café comercializado bajo conceptos especiales, básicamente relacionados con la
           protección al ambiente y la biodiversidad.

Otro punto importante, que definitivamente ha fortalecido a este sector, es la calidad del café
producido y comercializado. Se ha determinado que la calidad en tasa esta siendo el factor
determinante para la apertura o ingreso a ciertos mercados y que el certificado en algunos
casos, al igual que el concepto mercadológico, representan un valor agregado de apoderamiento
o ventaja del producto. En el caso costarricense se tiene que el productor está muy consciente
sobre la calidad natural del café producido, con lo cual se logra una respuesta rápida de caras a
implementar sistemas requeridos por los certificadores de café.

El sector correspondiente ala caficultura orgánica representa a un grupo de productores
incipientes. Básicamente asociados en cooperativas o grupos organizados, los cuales han
desarrollado y fortalecido la agricultura orgánica en Costa Rica en forma complementaria con
otros productores agrícolas de banano, cacao, piña, especies, hortalizas.




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A pesar de que la cantidad de café especial comercializada es baja si la comparamos con la de
café convencional, definitivamente el valor agregado y la eficiencia dentro de la cadena del café
tiene una repercusión directa o indirecta positiva en lo referente a equidad económica y social
para los productores en este proceso comercial. De igual manera, el desempeño ambiental de la
producción de este café es mejor, por lo que, el fortalecimiento y crecimiento de estas iniciativas
crea un beneficio muy importante en los grupos regionales productores en el país. Este
argumento es clave para poder hablar sobre sostenibilidad de la caficultura pues se genera un
mayor valor agregado a nivel local y regional en las zonas productoras de café con lo que se
logra generar mayor inversión en relaciones de equidad intra e inter generacional.

En Costa Rica existen organizaciones de diversa índole que apoyan por medio de sus actividades
el desarrollo de actividades agrícolas beneficiosas para el ambiente y el adecuado desarrollo
socio-económico del sector.

Estas organizaciones son tanto de origen gubernamental y ONG`s, como privadas ó de
cooperación internacional. Entre ellas la Asociación de Agricultura Orgánica (ANAO), Universidad
de Costa Rica, Universidad Nacional, Ministerio de Agricultura y Ganadería, Corporación para la
Promoción de Alternativas para el Desarrollo COPROALDE, CEDECO, CENAP, Fundación
Guilombé, La Red de Usuarios de Biomasa (BUN), La Agencia Alemana de Cooperación Técnica
(GTZ), Clubes 4S, Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA);
mantienen programas de apoyo a la caficultura alternativa.

El Café Certificado: Actores y Roles

A continuación se identifican los agentes o actores más relevantes que determinan el flujo
comercial hacia el cliente en la cadena del café especial:

•   Los productores de café;
•   Los procesadores ó beneficiadores de café (cooperativas/privados);
•   Los comercializadores de café (realizan las actividades relativas al proceso de exportación y
    en ocasiones son los que tienen el contacto comprador del café especial en el exterior)
•   Las certificadoras de café, y
•   Los torrefactores/distribuidores de café en el país de destino o que operan desde Costa
    Rica.

Estos agentes, que conforman cada eslabón de la cadena del café, establecen entre sí diferentes
tipos de relaciones comerciales o de asociación, que caracterizan este flujo comercial hacia el
cliente final. Se consideran eslabones de esta cadena y establecen las potenciales relaciones
entre sí tal como se expresa en el Cuadro 15.




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                                                 Cuadro 15
                                Actores Participantes en el Café Certificado



     Productores                    Beneficiado
                                                                                      Torrefactores/
       de café                          ⇓                       Comercializador
                                   Cooperativo o                                      Distribuidores
       especial                                                 de Café Especial
                                     Privado




                                                                                      Quinto Eslabón
      Primer Eslabón               Segundo eslabón               Tercer Eslabón




                              Actividad de las Certificadoras




Roles de participación

Las relaciones entre los agentes son las siguientes:

1. El Productor de café a ser certificado, de acuerdo a sus necesidades comerciales; "Compra
   los servicios" a beneficiadores privados o participa como miembro de cooperativas en las
   cuales su café beneficiado. Negocian con la entidad comercializadora que los asocia y
   entregan su producción a esta (donde tienen acciones ó forman parte); la cual se ocupa de
   comercializar el café desde el lugar de transformación hasta el puerto de embarque. El
   productor puede tener una certificación sobre su café según corresponda de manera
   individual o en grupo.

2. El comercializador de café certificado (agente del tercer eslabón) recibe de manera directa
   de los productores y beneficia el café (para lo cual tiene un beneficio de café certificado para
   efectuar este trabajo sí es que la certificación lo amerita o requiere); promueve y facilita las
   certificaciones tanto de los productores como de sí mismo y realiza la comercialización y los
   trámites de exportación respectivos con sus clientes.

3. El Comercializador de café vende en calidad de mayorista a los agentes del cuarto eslabón
   que son Torrefactores o Distribuidores en su mayoría (en el caso costarricense no se
   detectaron otros intermediarios en la cadena).




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4. Las Certificadoras actúan en los distintos eslabones de la cadena de café certificado,
   inicialmente con la certificación del producto, de la plantación, del industrial y del proceso de
   comercialización, por medio de la custodia del producto.

De las relaciones anteriores se determina el flujo comercial hacia el mercado y se diferencian
dos tipos de cadenas comerciales del café, una representada por los productores-exportadores y
otra con predominio de los comercializadores-exportadores.


6.3     SITUACION ACTUAL DE PRODUCCION DE CAFÉ CERTIFICADO

Productores Asociativos Exportadores

Corresponde al desarrollo empresarial-mercadológico ejercido por los pequeños y medianos
productores, que debido a la necesidad comercial de aumentar la eficiencia de la cadena del
café e incrementar el valor agregado de su producto, se han asociado en Cooperativas,
Consorcios de Cooperativas u Asociaciones para facilitar el acceso a los mercados, que de otra
manera no podrían alcanzar. Normalmente estas organizaciones brindan el servicio de
beneficiado a sus asociados, además de gestionar los procesos de comercialización.

En Costa Rica, estas organizaciones, se han integrado en la cadena hasta desarrollar flujos
comerciales directos con los clientes de mercados como los Estados Unidos, Europa y Japón.

Este comportamiento se presenta básicamente con el café certificado con el Sello del Mercado
Justo.

Estas organizaciones de productores poseen, como parte de su estructura, representantes y
funcionarios que desarrollan totalmente el proceso de comercialización-exportación tanto de
café grano oro como torrefactado (este último en mucho menos proporción), como una manera
de defender sus intereses económicos como sujetos sociales y democratizar el sector café.
Cuando algunas de estas organizaciones, básicamente Cooperativas, no están en capacidad de
realizar procesos de comercialización recurren a otras organizaciones homólogas.

 El Modelo más representativo es el Consorcio de Cooperativas de Caficultores de Guanacaste y
Montes de Oro (COOCAFE). COOCAFE ha dado un salto cualitativo pionero en la caficultura de
Costa Rica; la integración vertical del proceso mediante la industrialización y comercialización
internacional tanto grano oro como producto torrefactado, todo eso en beneficio de una
empresa asociativa de pequeños agricultores.

Desde 1991 COOCAFE exporta café “ solidario o del mercado justo”. Al obtener COOCAFE su
inscripción en el registro internacional del mercado justo Max Havelaar/Transfair , ingresa a este
sector comercial o nicho. Dicho mercado se establece con pequeñas tiendas de café y
paulatinamente logra entrar en el caso europeo a algunas cadenas de comercialización que
reconocen el sello de pequeños productores.

El monitoreo del café del Mercado Justo lo realiza FLO, Organización del Mercado Justo que
tiene su sede Centroamericana en EL Salvador. Algunos de los miembros de las cooperativas




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han iniciado programas de producción de café orgánico, que aún cuando es incipiente empieza a
ser certificado por distintas agencias certificadoras.

En esta sección se incluyen algunas iniciativas de producción asociativa, no necesariamente de
carácter de cooperativas, pero que emergen en el contexto costarricense, a partir de pequeños
productores que buscan asociarse para llegar a mercados diferenciados como son el orgánico o
el eco-amigable. En el futuro será conveniente determinar la tasa de éxito alcanzado por este
tipo de iniciativas.

A continuación se mencionan las organizaciones o entidades integrantes de la cadena
comercializadora con predominio de productores. En la Cuadro 5 se presenta una matriz de
caracterización donde se resume la información más relevante correspondiente a cada una estas
organizaciones.

COOCAFE

El CONSORCIO DE COOPERATIVAS CAFETALERAS DE GUANACASTE Y MONTES DE ORO R.L.,
COOCAFE R.L. es una organización de segundo nivel que fue creada en 1988.

COOCAFE R.L. surge como una iniciativa de las cooperativas cafetaleras de las zonas marginales de
Guanacaste, Alajuela y Puntarenas de unir los esfuerzos para solucionar sus problemas de índole
administrativo, productivo y de comercialización tendientes a la búsqueda del desarrollo y
fortalecimiento de sus miembros. Sus acciones económicas principales se concentran en la
organización de los servicios de crédito y comercialización de café para sus cooperativas afiliadas.

Actualmente, COOCAFE R.L. agrupa las siguientes cooperativas: COOPETILA R.L., COOPELDOS
R.L., COOPEMONTES DE ORO R.L., COOPECERRO AZUL R.L., COOPEPILANGOSTA R.L.,
COOPESARAPIQUI R.L., COOPESANTA ELENA R.L. y COOPEAGUA BUENA R.L.

Toda esta actividad ha venido en beneficio de sus afiliadas y de los pequeños agricultores que las
conforman, siendo el total de asociados de las afiliadas aproximadamente 2.500 con lo que se
beneficia directa o indirectamente un número aproximado de 10.000 personas de las zonas rurales.

Todo este importante esfuerzo organizacional, administrativo y comercial han colocado al consorcio
como una entidad consolidada y respetada dentro del sector cafetalero nacional e internacional.
COOCAFE R.L. desde el año 1989, inició la promoción y venta de café oro de sus asociados al
mercado alternativo, logrando incursionar también con el café torrefactado. Durante ese año
estableció contactos con organismos comercializadores europeos para lograr un sobreprecio en la
venta del grano, con miras a mejorar la escasa rentabilidad que obtenía el pequeño agricultor y
dada la coyuntura en que se encontraba y encuentra el comercio mundial de café.

COOCAFE R.L. vende parte del café de sus cooperativas afiliadas al mercado equitativo con el sello
de Max Havelaar/Transfair a clientes como Oxfan, GEPA, OS3, SERRV, Trade Aid Importers Ltd. y
SOS Wereldhandel, Fair Trade Organization entre otros.

El acceso a estos mercados como se mencionó anteriormente ha permitido la comercialización
complementaria del café torrefactado como es el caso de Café Forestal, Café Auténtico y Café Paz.




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Actualmente COOCAFE realiza un estudio de mercado para la comercialización de café orgánico.

Como parte de sus proyectos, se ha creado la Fundación Café Forestal, que es una organización no
gubernamental, sin fines de lucro, constituida desde 1993. El proyecto Café Forestal (la marca
pertenece a COOCAFE R.L.) dio origen a la Fundación, la cual es una alianza entre los pequeños
productores asociados a COOCAFE R.L. y los consumidores europeos y norteamericanos
representados entre otros por compañías del mercado equitativo, que cuentan con el apoyo de
distribuidores y consumidores de café. Mediante la alianza “royalty o franquicia”, el proyecto busca
fortalecer la cadena del café para los agricultores, los cuales les asegura un mercado para su
producción y un precio más justo, superior al valor del café en el mercado internacional. Sin
embargo, Café Forestal también es torrefactado en Costa Rica a través de alianzas estratégicas
para enviarse a otros mercados.

La Fundación Café Forestal administra los "ingresos" provenientes de la venta del café en el
mercado, equivalente a US $ 1 por cada kilogramo de café vendido. Con este dinero, la Fundación
realiza, promueve y apoya todo tipo de actividades que tengan como propósito la combinación de
producción sostenible y conservación de la biodiversidad en la provincia de Guanacaste,
reintegrando de esta manera parte del dinero del premio a las organizaciones y productores de
café.

El concepto mercadológico incluye la verificación del uso del premio a través de una visita anual de
dos consumidores del producto que son escogidos mediante rifa entre todos los consumidores que
aplican.

Recientemente, Café Forestal sé esta comercializando en Costa Rica con una introducción a
sectores turísticos y de clase alta (rent-a-car, hoteles y cadenas de supermercados).


COOPEMONTES DE ORO R.L.

La COOPERATIVA DE CAFICULTORES Y SERVICIOS MÚLTIPLES DE MONTES DE ORO R.L.,
COOPEMONTES DE ORO R.L. agrupa a 400 agricultores con el objetivo de transportar, beneficiar y
comercializar su café, servir de ente crediticio, colaborar con el abastecimiento de suministros
agrícolas, apoyar proyectos de diversificación y brindar asistencia técnica, buscando el
fortalecimiento de sus miembros.

Además de las iniciativas de COOCAFE en las que participa, esta cooperativa ha empezado a
trabajar proyectos de diferenciación que pueden conllevar al uso de sellos o certificaciones
especiales distintas del comercio equitativo.


Una característica importante de esta Cooperativa, es la práctica del secado del café con energía
solar como parte de su proceso de beneficiado seco, proceso que ya no es común en Costa
Rica. Como parte de esta característica y aprovechando oportunidades la Cooperativa ha
desarrollado desde 1994 el proyecto de Secado Solar con el apoyo del Mesoamerican
Develoment Institute, MDI de Boston, Estados Unidos. El proyecto representa mayores
oportunidades de mercado con la estrategia de uso intensivo de fuentes de energía renovables
utilizadas en el procesamiento de café de buena calidad. La cadena comercial de este café se ha



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visto apoyada por el interés real en algunos compradores-copatrocinadores como COFFEE KIDS,
ORGANIC TRADING COMPANY y THANKS GIVING COFFEE.

También, la cooperativa ha desarrollado con el apoyo de MDI un “Coffe Depot” en el área de
Boston, donde vende café a pequeños tostadores de la región.


COOPELDOS R.L.

La COOPERATIVA DE CAFICULTORES Y SERVICIOS MULTIPLES DE EL DOS DE TILARAN R.L.,
COOPELDOS R.L. agrupa a 520 asociados de las partes altas de los Cantones de Tilarán y
Abangares en la provincia de Guanacaste, con el objetivo de transportar, beneficiar y comercializar
su café, servir de ente crediticio, colaborar con el abastecimiento de suministros agrícolas y de
consumo básico, apoyar los proyectos de reforestación y brindar asistencia técnica, buscando el
fortalecimiento de sus miembros.

Parte de este desarrollo es producto de la decisión de COOPELDOS R.L. de unirse con otras
cooperativas cafetaleras de Guanacaste para resolver sus debilidades conjuntamente, formando
parte de COOCAFE R.L. Además de participar en las iniciativas conjuntas con otras cooperativas
miembro de COOCAFE, El Dos ha iniciado proyectos de diferenciación que conllevan el uso de
certificaciones diferentes de los sellos del mercado equitativo.

Desde el año de 1998, COOPEELDOS R.L obtuvo la certificación ISO-9002 de su beneficio de café
(certificado por INTECO, AENOR, QAI), y asesorado por el Centro de Gestión e Informática
Industrial, CEGESTI, lo que le ha valido ser la primera cooperativa en América Latina en ser
acreedora de esta certificación y el único beneficio de café en el mundo. Este reconocimiento es
muy novedoso para el sector cafetalero mundial, que aun no ha retribuido a nivel de compra del
café, el esfuerzo de la organización. Los consumidores de café están dispuestos a reconocer
elementos ambientales y sociales, más que el café certificado ISO-9002.

De manera complementaria hace dos años ha desarrollado un proyecto de producción de café
orgánico con el financiamiento de la Embajada de Holanda y el Convenio Bilateral Holanda Costa
Rica para el Desarrollo Sostenible. El Proyecto involucra a 50 agricultores, los cuales cuentan con
fincas certificadas como orgánicas en transición por Naturland de Alemania.


COOPELLANO BONITO R.L.

Error! Bookmark not defined.COOPELLANO BONITO R.L. cuenta con 472 asociados de la
zona de San Rafael de León Cortéz, Se produce café de excelente calidad, estrictamente grano
duro. La cooperativa es pequeña y produce cerca de 14.000 quintales oro anualmente.

Hace aproximadamente 4 años ingresaron al registro de productores Max Haavelar y COOCAFE
le brinda los servicios de exportación hacia este mercado, específicamente a Equal Exchange,
GEPA y Rouquoy entre otros. COOPELLANO BONITO R.L. esta implementando el sistema de
aseguramiento de la calidad, SAC basado en la norma ISO-9000 con el objetivo de posicionar
café con calidad en mercados diferenciados de alto valor agregado.




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COOPESANTA ELENA

La COOPERATIVA DE CAFICULTORES SANTA ELENA agrupa a 50 asociados de la zona de
Monteverde, Puntarenas. Esta es una cooperativa multisectorial que tiene servicios a cafetaleros
(asistencia técnica, beneficio, comercialización, insumos y crédito), lecheros, almacén de insumos,
supermercado, ahorro, crédito y vivienda, Asociación de mujeres artesanas, fincas, etc.

Una característica importante de la Cooperativa, es que su beneficio se encuentra en el corredor
biológico Guacimal, que une las Reservas Estatales del golfo de Nicoya y la Reserva Monteverde,
esta última es su zona de influencia por lo que sus actividades se encuentran en la zona de
amortiguamiento de esta reserva conocida en todo el mundo por ser uno de los últimos
reductos de bosque nuboso.

La empresa cuenta con una pequeña tostadora, en la cual torrefacta el café que comercializa en
el ámbito local (en su tienda de artesanías, en sus supermercados y en los hoteles y
restaurantes de la zona turística) y a través de la marca MONTEVERDE (de su propiedad).
Cuenta con un café de excelente calidad SHB, HGA y Pacífico

La Cooperativa forma parte del CONSORCIO DE COOPERATIVAS CAFETALERAS DE GUANACASTE
Y MONTES DE ORO R.L., COOCAFE R.L. Por medio de COOCAFE R.L. comercializa una pequeña
parte de su café al mercado alternativo.

La Cooperativa busca mantener un enfoque ambientalista acorde con el enfoque de la zona, lo
cual promueve por medio del fortalecimiento de la comunidad y apoyo de la producción dentro
del marco del concepto hacia el desarrollo sostenible. Esta estrategia le ha permitido vender
aproximadamente un 30-40% de su café a un cliente de Estados Unidos, que paga un
sobreprecio importante por el fortalecimiento de este concepto, al vender el café por correo.


CAFE MONTES DE CRISTO

El señor José Rafael Elizondo, productor independiente de café orgánico de la zona de San Juan
de Naranjo, Provincia de Alajuela. Cuenta con la certificación de Ecológica y de OCIA para su
finca y beneficio húmedo y seco. Desarrolla un proyecto de producción-beneficiado-torrefactado
y comercialización de la marca de su café Montes de Cristo, que pretende ser un proyecto piloto
de fomento de la agricultura orgánica en finca en San Juan de Naranjo, integrando a la familia y
la comunidad hasta el consumidor final, logrando obtener el mayor valor agregado del esfuerzo
de los productores. El proyecto esta en sus primeras fases, por lo que se encuentra actualmente
gestionando financiamiento para el desarrollo completo del proyecto. Esta iniciativa pretende
comercializar su café tostado y molido (empacado) a Europa por medio de un colaborador y
cuenta actualmente con 137 quintales oro para ser vendido.


EL PROYECTO CAFE SOSTENIBLE

El Proyecto Producción Sostenible de Café basado en la Integración de la Cadena Internacional
del producto: un proyecto piloto en Costa Rica, es coordinado y ejecutado por la empresa
Energía, Medio Ambiente y Desarrollo S.A. de Costa Rica y EMI de Holanda, con el


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financiamiento del Convenio Bilateral Costa Rica - Holanda para el Desarrollo Sostenible y el
Ministerio de Ambiente de Holanda.

El proyecto tiene como objetivo facilitar al sector la competitividad en el nivel comercial; al
poder integrar en los procesos cafetaleros las ventajas de un Sistema de Gestión Ambiental
basado en la norma ISO-14.000 y a la vez fortalecer la cadena internacional del café mejorando
su sostenibilidad completa.

Se logra un café de alta calidad y de alta sostenibilidad    a la vez. Así mismo, AHOLD, gran
cadena de supermercados, apoyará en la estrategia de          comercialización y la Organización
Internacional del Café (OIC), apoyará en la divulgación de   los resultados del proyecto a escala
internacional. Entre otros colaboradores del proyecto se     encuentran ICAFE, CEGESTI, ECO-
GLOBAL y la Universidad de Amsterdam.

El Proyecto de Café Sostenible integra a 7 Cooperativas Cafetaleras Costarricenses,
COOPEATENAS R.L, COOPECAFIRA R.L., COPRONARANJO R.L., COOPELDOS R.L.,
COOPEMONTES DE ORO R.L., COOPEPALMARES R.L. y COOPELLANO BONITO. El proyecto inició
en 1997 y durará unos 4-5 años.

Actualmente se exportó el primer contenedor de café a Holanda.


CAFE AMIGABLE CON LAS AVES
Aunque se conoce la existencia del proceso de comercialización de café bajo el concepto de
protección a las aves (cobertura adecuada), se cuenta con poca información al respecto por
falta de contacto. Se relaciona muy estrechamente con fincas de café bajo manejo de sistemas
tradicionales rústicos, en donde la sombra juega el papel determinante en el fortalecimiento de
la biodiversidad y el respeto del hábitat natural de muchas especies de aves.

Aproximadamente unos 13 productores independientes asociados comercializan café bajo el
concepto ambientalista en la zona de Tarrazú, San José.


CAFE CRISTINA

Proyecto de producción-beneficiado y comercialización de café orgánico. La finca y beneficio
cuenta con la certificación de OCIA. La finca se caracteriza por una cobertura de sombra densa,
con un manejo agrícola bajo un sistema tradicional rústico y esta ubicada en la zona de Birrisito
en Paraíso de Cartago y produce aproximadamente 200 quintales/año. Se comercializa la
producción directamente en una cadena pequeño productor-comercializador a través de alianzas
estratégicas establecidas con grupos tostadores pequeños en los Estados Unidos.




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                                              Cuadro 16
           Caracterización de las entidades con predominio de los productores-exportadores

                            Certificación                                       Café    total
                                                                   Area de
                            y/o Concepto                                        comercializa
Nombre de Product                          Eslabones               café                       Cliente           o
                            de                                                  do
entidad   o                                que posee               certificad                 Destinos
                            Comercializaci                                      (2)Vol.   en
                                                                   o (1)
                            ón                                                  qqoro
                                                                   -
CONSORCIO      Café      Sello del mercado Productores                          40000 QQ oro     Mercado
COOPERATIV     Grano Oro Justo             (2500)                               Aprox 50-55%     Alternativo de
O                        Max/Havelaar/                                          del café que     Alemania,
COOCAFE                  TransFair         Cada                                 reciben.         Holanda,Austria
                                           Cooperativa                                           ,
                                           posee       su                                        Suiza,
                                           Beneficio                                             Dinamarca,
                                                                                                 Inglaterra     y
                                                   Comercializad                                 Estados Unidos
                                                   or
               Café         Sello del mercado                     -
               Autentico    Justo                  Productores                  1000 QQ/ año     Distribuidor/
               (Café        Max/Havelaar/          (2500)                                        Comercializador
               Torrefacta   TrainsFair                                                           del     mercado
               do)                                 Cada                                          alternativo de
                            Café            100% Cooperativa                                     Alemania.
                            preparado en el posee              su
                            origen donde el Beneficio
                            mayor beneficio es
                            para los pequeños
                            productores            Comercializad
                                                   or
                                                   marca
               Café Paz     Sello del mercado                     -
               (Café        Justo                  Productores                  5000 QQ/año      Comprador
               Torrefacta   Max/Havelaar/          (2500)                                        principal      es
               do)          TrainsFair                                                           Japón, también
                                                   Cada                                          se comercializa
                            Importancia       del Cooperativa                                    en        Estados
                            sector     café    en posee        su                                Unidos.
                            Costa Rica en el Beneficio
                            fortalecimiento de
                            la    paz     y     la Comercializad
                            democracia             or marca
                                                    50
COOPEELDOS Café             Orgánico           en Productores     25 (has)      108 QQ oro / Productos
           orgánico         transición                                          año.         Alternativos
                             Certificado      por Beneficio                                  Comercializador
                            Naturland          de Cooperativo                                para mercado
                            Alemania                                                         nacional     de
                                                                                             productos
                                                                                             orgánicos.




  Estudio Centroamericano de Certificaciones de Café                                                       87
   PROARCA/CAPAS                                                                              CCAD



                             Certificación                                       Café    total
                                                                    Area de
                             y/o Concepto                                        comercializa
Nombre de Product                           Eslabones               café                       Cliente         o
                             de                                                  do
entidad   o                                 que posee               certificad                 Destinos
                             Comercializaci                                      (2)Vol.   en
                                                                    o (1)
                             ón                                                  qqoro
                      Sello del mercado 50
           Café       Justo                Productores                                         40-50        %
COOPESANTA Grano Oro Max/Havelaar/                                               2000       QQ Comprador en
ELENA                 TrainsFair           Beneficio      -                      oro/año       Estados Unidos
                                           Cooperativo                                         (Grano Oro)
           Café       Café producido por húmedo         y
           Torrefacta pequeños             seco                                                  25% Mercado
           do         agricultores,   uso                                                        Nacional (Café
           MONTEVE reducido             de Comercializad                                         Torrefactado
           RDE        químicos,            ora                                                   Monteverde)
                      tecnología limpia, Y Tostadora
                      con proyecciones a                                                         25% Mercado
                      la       comunidad,                                                        Alternativo de
                      cultivado          y                                                       Europa.
                      procesado en una
                      zona              de
                      importancia
                      ecológica (Reserva
                      Monteverde)
                                           Productor
CAFÉ                  Café        orgánico independiente
ORGANICO   Café       certificado      por                5,7 has                252   QQ oro/ El proyecto está
MONTES DE Torrefacta Ecológica y OCIA      Beneficio                             año           iniciando      el
CRSTO S.A. do Montes                       húmedo       y                                      proceso       de
           de Cristo                       seco                                                comercialización
                                            (Secado                                            .
                                           solar)

                                                    Comercializad
                                                    ora
                                                                    -
COOPELLANO      Café      Sello del mercado Productores                                         Mercado
BONITO          Grano Oro Justo             (472)                                14.000 QQ oro. Alternativo     a
                          Max/Havelaar/                                                         Equal
                          TrainsFair        La                                                  Exchange,
                                            Cooperativa                                         GEPA            y
                                            posee       su                                      Rouquoy        de
                                            Beneficio                                           Bélgica.
                                            húmedo       y
                                            seco

                                                    Comercializad
                                                    or




   Estudio Centroamericano de Certificaciones de Café                                                     88
   PROARCA/CAPAS                                                                             CCAD



                             Certificación                                       Café    total
                                                                    Area de
                             y/o Concepto                                        comercializa
Nombre de Product                           Eslabones               café                       Cliente           o
                             de                                                  do
entidad   o                                 que posee               certificad                 Destinos
                             Comercializaci                                      (2)Vol.   en
                                                                    o (1)
                             ón                                                  qqoro
                                               Productor
CAFÉ            Café      Café        orgánico independiente
CRISTINA        Grano Oro certificado      por               7 has               200   QQ oro/ Estados Unidos
                          OCIA                 Beneficio                         año
                                               húmedo      y
                                               seco
                                                (Secado
                                               solar)

                                                    Comercializad
                                                    or
                Café       Complementario al                        -
CAFÉ            Grano Oro Sello del Mercado         2500                                         Mercado
FORESTAL                   Justo, su fortaleza      Pequeños                                     Alternativo de
                           se da en la mezcla       Productores                  1000 QQ / año   Alemania,
                Café       del concepto social                                                   Holanda,Austria
                Torrefacta y ecológico, acorde      Beneficio                                    ,
                do         con      tendencias      Cooperativo                                  Suiza,
                Forestal   actuales           de    húmedo      y                                Dinamarca,
                           desarrollo               seco                                         Inglaterra     y
                           sostenible       (Se                                                  EstadosUnidos
                           caracteriza por un
                           sobreprecio      que     Comercializad
                           paga el consumidor       ora                                          Mercado
                           para                     (COOCAFE)                                    Nacional
                           financiamiento de
                           proyectos
                           ambientales         y
                           desarrollo social)




   Estudio Centroamericano de Certificaciones de Café                                                       89
   PROARCA/CAPAS                                                                              CCAD



                             Certificación                                    Café    total
                                                                 Area de
                             y/o Concepto                                     comercializa
Nombre de Product                           Eslabones            café                       Cliente         o
                             de                                               do
entidad   o                                 que posee            certificad                 Destinos
                             Comercializaci                                   (2)Vol.   en
                                                                 o (1)
                             ón                                               qqoro
                       Protección a las                          -
CAFE         Café      aves      (cobertura 13                                120 QQ Oro / -
AMIGABLE     Grano Oro adecuada)             Productores                      año
CON      LAS           Se relaciona muy
AVES                   estrechamente con
                       fincas de café bajo
                       manejo            de
                       sistemas
                       tradicionales
                       rústicos, en donde
                       la sombra juega el
                       papel determinante
                       en                 el
                       fortalecimiento de
                       la biodiversidad y
                       el    respeto    del
                       hábitat natural de
                       muchas      especies
                       de aves.

                                                                 -
PROYECTO        Café      Café producido y          COOPEPALMA                                  Holanda
SUSCOFF         Grano Oro procesado      por        RES                       4000 QQ / oro     Cadena    de
                          Grupos          de        COPRONARAN                                  Supermercado
                          Cooperativas que          JO
                                                                                                s AHOLD
                          están                     COOPEMONT
                          Implementando un          ES DE ORO
                          Sistema de Gestión        COOPECAFIR
                          Ambiental.                A
                                                    COOPEELDOS
                                                    COOPEATENA
                                                    S
                                                    COOPELLANO
                                                    BONITO




   Estudio Centroamericano de Certificaciones de Café                                                  90
  PROARCA/CAPAS                                                                                CCAD



                            Certificación                                        Café    total
                                                                    Area de
                            y/o Concepto                                         comercializa
Nombre de Product                          Eslabones                café                       Cliente         o
                            de                                                   do
entidad   o                                que posee                certificad                 Destinos
                            Comercializaci                                       (2)Vol.   en
                                                                    o (1)
                            ón                                                   qqoro
                                                   Productores      -
COOPEMONT      Café      Café de Altura,           (400)                                         COFFEE KIDS,
ES DE ORO      Grano Oro Secado al sol                                           1000 QQ oro     ORGANIC
                                                   La                                            TRADING
                                                   Cooperativa                                   COMPANY       y
                                                   posee       su                                THANKS
                                                   Beneficio                                     GIVING
                                                   húmedo       y                                COFFEE.
                                                   seco                                          Estados Unidos
                                                   (Secadores
                                                   solares      y
                                                   patios)

                                                   Comercializad
                                                   or
  Nota:
  (1) Se cuenta con la información de área certificada para el café orgánico.
  (2) Volumen de café comercializado/producido según información suministrada por las
  organizaciones y el informe sobre el Estado Actual de la agricultura orgánica en Costa Rica,
  período 97/98.
  Las casillas que no tienen información son que no hay información disponible o que la misma es
  de carácter confidencial.



  Comercializadoras-Exportadores trabajando con Café Certificado


  Se establece la incursión de diferentes empresas comercializadoras privadas en la exportación
  de la producción orgánica de café ó de otros conceptos emergentes que llevan al consumidor
  mensajes ambientales no necesariamente certificados.

  Estas entidades comercializadores, establecen diferentes estrategias para incrementar su
  captación de café orgánico. Parte de esta estrategia son entre otros; servicios de beneficiado,
  capacitación, promover y financiar las certificaciones respectivas de las plantaciones de café de
  los productores y por ende los servicios de comercialización / exportación tanto para Europa
  como para Estados Unidos.

  Una parte importante de estos agentes comercializadores producen parte del café que se
  comercia. No se cuenta con información sobre los sobreprecios obtenidos del café orgánico que
  es entregado a los productores.

  Las relaciones de esta cadena incluyen el hecho de que generalmente el beneficiador opera
  también como el comercializador-exportador del café y acopia café de productores en su zona



  Estudio Centroamericano de Certificaciones de Café                                                      91
PROARCA/CAPAS                                                                      CCAD



de influencia. En otros casos, el exportador ha establecido convenios de trabajo con
agricultores y promociona el certificado del café.

En esta cadena, para el café certificado interviene la certificación de los tres eslabones
principales (plantación, procesamiento y comercialización/exportación).

A esta cadena recurren una serie de productores individuales ó grupos de productores que si
bien es cierto en muchas ocasiones tienen vinculaciones con otras comercializadoras de café
convencional, establecen relaciones con estas entidades para la “compra” de los servicios de
beneficiado y de comercialización para su producto.


ECOEXPORT.

ECOEXPORT es una comercializadora de café orgánico y café amigo de las aves. Es una de las
primeras exportadoras de café orgánico certificado, y sus mercados de destino están en los
Estados Unidos. El Sr. Roberto Montero es el dueño de ECOEXPORT y a la vez socio mayoritario
de CAFROSA la cual es el mayor productor de café orgánico en el país con 7,400 QQ oro/ año y
dueño de la Hacienda La Amistad, la cual posee la certificación como grupo corporativo, de
procesamiento para un beneficio de su propiedad y adquiere café certificado de un grupo de 60
agricultores de la zona que producen aproximadamente 3,000 QQ/oro por año.

ECOEXPORT comercializa su café orgánico dentro de la estrategia del concepto “ state o de
origen”, debido a la cercanía de la Hacienda a la reserva de la Biosfera de La Amistad, localizada
al sur de Costa Rica.

COFFEE SOURCE

COFFEE SOURCE es una empresa privada propiedad del Beneficio San Antonio, del Beneficio
Santa Eduviges, entre otros grupos.

Estos beneficios poseen sus propias comercializadoras de café convencional, COFFEE SOURCE
comercializa una cantidad de café mucho menor a la que manejan las otras comercializadoras.

COFFEE SOURCE se mantiene diferenciada por su estrategia de “ Coffee Depot”, la cual
consiste en un Depósito de café en Estados Unidos, en donde se almacena café en grano oro y
lo vende en pequeñas cantidades a pequeños tostadores.

Su café no cuenta con ningún tipo de certificación pero esta diferenciado por su alta calidad, el
servicio y por características ambientalistas relacionadas con el producto como café sombra,
café secado al sol, y otros conceptos que el mercado reconoce como esfuerzos de
descontaminación y reducción de impactos ambientales de la producción cafetalera.


CAFÉ BRITT

CAFÉ BRITT es una empresa sociedad anónima, que recibe, beneficia y comercializa-exporta
café tanto convencional como orgánico; para éste último ha desarrollado un Proyecto de Café


Estudio Centroamericano de Certificaciones de Café                                             92
PROARCA/CAPAS                                                                     CCAD



Orgánico en el cual agrupa aproximadamente a 35 agricultores de café orgánico de la zona de
Heredia y San José. Se cuenta con la certificación de la agencia estadounidense OCIA como
grupo corporativo, de procesamiento para su beneficio y el certificado de las fincas o
productores pertenecientes al proyecto.

El proyecto de Café Orgánico, conocido como Tierra Madre que dio inicio desde los inicios de los
noventa, busca transferir los beneficios de la comercialización del café orgánico a los
productores, con un mercado de precios adecuados y estables. Se ha podido establecer un
equilibrio con la apertura de este mercado y la capacidad para hacerle frente a esta demanda.
Los productores de Britt.

Se pueden dividir en dos grupos:

1. Los de plantaciones abandonadas durante la crisis de los precios de café, de baja
   productividad y baja calidad de producto cuyo principal estímulo es el económico,

2. Los de plantaciones tecnificadas de productividad mediana y alta, donde los caficultores
   tienen algún grado de conciencia ambientalista, siendo el estímulo económico importante,
   pero no exclusivo.


CAFETALERA LOMAS AL RIO- DELICAFE

La comercializadora- exportadora CAFETALERA LOMAS AL RÍO a través de la exportadora
madre DELICAFE, es una empresa sociedad anónima, que recibe, beneficia y comercializa-
exporta café tanto convencional como orgánico; para éste último recibe el café de un grupo de
agricultores de café orgánico, que surgieron bajo la promoción, apoyo, financiamiento de
CAFETALERA LOMAS AL RÍO para la conversión hacia la agricultura orgánica en la zona de
Rincón de Zaragoza de Palmares.

CAFETALERA LOMAS AL RÍO está integrada como grupo corporativo, de procesamiento para el
beneficio de su propiedad y adquiere café certificado de cada uno de los productores.

Parte del fortalecimiento del proceso comercializador de café orgánico por parte de esta
organización, es ingresar a un nicho de mercado de café de alta calidad, en donde el valor
agregado relacionado con protección al ambiente le permite el apoderamiento y vigencia en
este tipo de mercado.




Estudio Centroamericano de Certificaciones de Café                                           93
PROARCA/CAPAS                                                                               CCAD



                                               Cuadro 17
                       Participación de Exportadores-Comercializadores Privados
                                    en Café Certificado en Costa Rica


Nombre de Producto              Certificación Eslabones              Area de      Café total Cliente         o
entidad                         y/o Concepto que posee               café         comercializ Destinos
                                de                                   certificad   ado
                                Comercializac                        o(1)         (2)Vol. en
                                ión                                               qqoro

ECOEXPORT       Café
                Orgánico     Orgánico                Beneficio       303 has      6,000 QQ oro   -
                Grano Oro    certificado
                             Por OCIA
                Café         (Agencia
                Orgánico     Certificadora           Comercializad
                Torrefactado Estadounidense)         or-Exportador
                LA AMISTAD
                             Café de muy alta
                Café Grano calidad, sistema
COFFEE          Oro          comercial “depot”       Beneficio       -            2,000 QQ oro/ Estados Unidos
SOURCE                       Y               por                                  año
                             características
                             ambientalistas          Comercializad
                             relacionadas con        or
                             el        producto,
                             como        origen,
                             secado al sol,
                             aprovechamiento
                             de las aguas
                             residuales
                             (Utilización     de
                             subproductos,
                             básicamente       el
                             BIOGAS        como
                             fuente de energía
                             para secado del
                             café     o    como
                             fuente de energía
                             eléctrica.)



CAFÉ BRITT      Café                                  Beneficio/
                Orgánico     Orgánico                Tostadora       -            -              -
                Grano Oro    certificado
                             Por OCIA
                Café         (Agencia                Comercializad
                Orgánico     Certificadora           or-Exportador
                Torrefactado Estadounidense)




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Nota: (1) Se cuenta con la información de área certificada para el café orgánico.
(2) Volumen de café comercializado/producido según información suministrada por las
organizaciones y el informe sobre el Estado Actual de la agricultura orgánica en Costa Rica,
período 97/98. Las casillas sin información indican que no hay información disponible o es
confidencial.


6.4      CONCLUSIONES

Los mecanismos de acción para resolver las principales barreras para el fortalecimiento de la
cadena de comercialización en pro de los agentes base de la cadena o productores son:

Barreras Políticas

•     Establecer a nivel internacional políticas sobre alianzas con otros países productores y
      consumidores, para la búsqueda de tratados sobre producción sostenible y equitativa, de
      manera que se evite siembras sobre dimensionadas, en zonas no adecuadas y se favorezca
      la integración vertical del productor en los procesos comerciales.
•     Apoyar gestiones gubernamentales para el desarrollo de actividades relacionadas a favorecer
      las asociaciones de pequeños agricultores y su capacidad para monitorear el mercado
      mundial.
•     Facilitar la participación de los representantes de los pequeños productores en reuniones o
      acuerdos sobre métodos de control de oferta, retención u otros, de manera que no se
      afecten su nivel de vida y además trabajar sus fincas de manera que los rendimientos se
      puedan mantener estables.
•     Establecer políticas de ayuda institucional al pequeño agricultor sobre minimizar costos de
      producción, investigar y diseñar o seleccionar la tecnología más aplicable a las necesidades
      propias de la operación y de protección al ambiente.
•     Crear lineamientos, directrices y controles para regular las relaciones entre los agentes de la
      cadena.
•     Establecer mecanismos regulativos y de control sobre las actividades de los Agentes
      Certificadores, como los responsables directos de la custodia del producto y su proceso.

Barreras Productivas

•     Establecer medios para la adopción de medios de cultivo orgánico o eco amigables de alta
      calidad técnica, que permitan minimizar u optimizar la utilización de la mano de obra,
      insumos de alto costo y maquinaria.
•     Aprovechar los beneficios de sub-productos del beneficiado como la pulpa y el mucílago.
•     Desarrollar procesos para producción limpia, que permita la sostenibilidad de la operación.
•     Planificar los procesos productivos con respaldo de información sobre proyecciones serias y
      respaldadas sobre puntos de equilibrio en el mercado.




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Barreras de organización y Gestión Administrativa

•   Desarrollar Organizaciones con alta representación de las bases.
•   Crear en las organizaciones u Asociaciones las necesidades de la retroalimentación proactiva
    con los diferentes agentes de la cadena, principalmente con los clientes.
•   Los Institutos Gubernamentales deberán estar regido por una democratización interna para
    evitar que el poder económico y social de algunos sectores se impongan en la toma de
    decisiones del sector.
•   Las Organizaciones Representantes de los Pequeños Productores deben establecer
    mecanismos de búsqueda de mercados alternativos como medio para el incremento de las
    ventajas socioeconómicas y ambientales de los pequeños productores.
•   Las Organizaciones de pequeños productores como Cooperativas, Consorcios ó Asociaciones
    deben impulsar procesos de búsqueda del aseguramiento de calidad, como medio para
    aumentar la competitividad del sector. (ISO 9000, ISO 14000,Calidad Total, Sistemas de
    Gestión Ambiental)
•   Buscar diversificación de productos con características de mercado que favorezcan mayor
    valor agregado (café torrefactado, café diferenciado, etc.)

Barreras Financieras

•   Desarrollo de sistemas de financiamiento para los pequeños agricultores de acuerdo con sus
    necesidades.
•   Buscar métodos productivos alternativos económicamente viables.
•   Educación al pequeño productor sobre la optimización de los recursos.
•   Desarrollar programas de auto-financiamiento para el pequeño agricultor por parte de
    Cooperativas y Asociaciones de Caficultores.

Barreras de Mercado

•   Fomentar el consumo de café en los diferentes países tanto internamente como en los
    grandes mercados, a través de campañas publicitarias.
•   Crear productos para el mercado potencial de productos “ ambientalistas”
•   Definir mecanismos para facilitar a organizaciones representantes del pequeño productor
    ingresar a nichos de mercado específicos, como un primer paso para el desarrollo de
    estrategias de diversificación de productos y apoderamiento del mercado.
•   Regular estrictamente el mantenimiento de altos estándares de calidad del producto, como
    herramienta indispensable para la competitividad.
•   Valorar la posibilidad de que las organizaciones requieran de “ Certificaciones”, como medio
    para crear una competitividad auténtica.
•   Responder a la diversificación del mercado con productos diferenciados y con altos
    estándares de calidad (state coffee).


Barreras de Información

•   Crear mecanismos de concienciación sobre el ambiente y el uso racional de los recursos
    naturales.




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•   Promover entre los agricultores métodos productivos de vanguardia dentro los lineamientos
    de sostenibilidad.
•   Apoyar la diseminación de esquemas de certificación a nivel de productores agrícolas
    cafetaleros




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7.        EL CAFÉ CERTIFICADO EN PANAMA


7.1       SITUACION ACTUAL DEL SECTOR CAFETALERO

El café más que una bebida, constituye una importante, fuente de ingreso, para más de 200
comunidades de la república de Panamá, situados en la parte occidental, Central y oriental del
país, ubicadas algunas dentro del Corredor Biológico Mesoamericano.

En consecuencia, la explotación de este rubro reviste especial importancia no solo para la
generación de dinero de las comunidades productoras, sino también como fuente de ingreso y
empleo a múltiples personas en sus respectivas provincias que en su mayoría son campesinos y
que intervienen en las diferentes fases de la industria cafetalera.

En la república de Panamá, aunque las primeras, referencias de cultivo de este rubro datan de
fines del siglo XVIII, no fue hasta mediados de este siglo cuando el cultivo del café cobra
suficiente importancia como para cubrir el consumo interno y entrar en forma sostenida en el
negocio de la exportación.

Los grandes caficultores con acceso a una mejor tecnología, crédito y eficientes canales de
comercialización obtienen una mayor rentabilidad de esta actividad en comparación con los
pequeños caficultores que no disponen de las mismas condiciones, tienen menores ingresos y
en su mayoría viven en condiciones socioeconómicas precarias que pueden ser mejoradas de
brindárseles apoyo en la actividad que ellos están realizando.

El café representa el 3. 67 % del Producto Interno Bruto Agropecuario en 1997 y un
0.23 % del Producto Interno Bruto Nacional. Logrando aportar en 1996/97 la suma de B/
19,191,892 en divisas lo que representa 0.03 % de las exportaciones totales de ese año y el
0.5% de las exportaciones agropecuarias. A nivel interno el café ha representado entre el 10-
15 % del producto Interno Bruto de Panamá durante los últimos 5 años.

Aproximadamente en la actualidad existen alrededor de 8,491 productores de café que
mantienen bajo cultivo una superficie de unas 22,000 has.

La producción de café es de 277,975 qq. oro, de los cuales 157,975 qq. son destinados a la
exportación, con un rendimiento de 13 qq. oro/ha.

Las regiones cafetaleras de Panamá son:

1.    R    - 1:   provincia de Chiriquí
2.    R    - 2:   provincia de Veraguas
3.    R    - 3:   provincia de Herrera
4.    R    - 4:   provincia de Coclé
5.    R    - 5:   distrito de Capira(provincia de Panamá)
6.    R    - 6:   provincia de Colón
7.    R    - 7:   distrito de Chepo (provincia de Panamá)
8.    R    - 8:   provincia de Los Santos
9.    R   - 9:    provincia de Bocas del Toro



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10. R -10        provincia de Darién



                                                   Cuadro 18
                                 Producción del café por Regiones Año: 1996/97

     Región            Número de        Superficie   Superficie Rendimiento Producción
                       Productore       Sembrada     Sembrada por Ha./QQ
                       s
     TOTAL             8,613            21,215       21,215      13.30           277,975
     R-1               3,500            12,000       12,000      18.98           227,760
     R-2               975              2,010        2,010       6.53            13,125
     R-3               100              100          100         3.50            350
     R-4               1,816            3,900        3,900       4.73            18,447
     R-5               800              930          930         5.65            5,441
     R-6               1,300            2,070        2,070       5.85            12,110
     R-7               12               100          100         3.50            350
     R-8               30               35           35          3.50            123
     R-9               30               30           30          4.00            120
     R -10             50               40           40          3.75            150

En la actualidad el sector café genera 16, 000 plazas de trabajo a nivel de la producción y 1,000
a nivel de industrialización y comercialización .

Existen marcadas diferencia entre los grandes caficultores y los pequeños productores, que en
su mayoría, viven en condiciones socioeconómicas precarias, que deben y pueden ser
mejoradas a través de programas integrales de mejoramiento de la caficultura

La provincia de Chiriquí es la mayor zona productora de café, seguida de Coclé, Colón y
Veraguas. Las mismas se encuentran en el Corredor Biológico Mesoamericano desde Cerro Azul
y Capira en la provincia de Panamá, Achiote en Colón, Tambo, La Pintada y Olá en Coclé, Santa
Fe en Veraguas y finalizará en Renacimiento, Chiriquí. Existen cafetales también en el Cerro
Canajagua en la Península de Azuero.

Los productores están diferenciados, unos que producen café para el mercado local y otros que
producen para la exportación. Los primeros son muchos productores pequeños, pero que en su
mayoría no han recibido asistencia técnica y financiamiento.

El café de exportación se produce por grupos de productores generalmente privados y que han
desarrollado organizaciones capaces de insertar y gestar variables de mercadeo en sus
operaciones. Estos grupos generalmente sí han tenido acceso al adecuado financiamiento
bancario de sus operaciones, a diferencia de los pequeños productores que no lo tienen.

En la actualidad las cooperativas, asociaciones y organizaciones agrupan cerca de 1,500
productores de café, lo que representa un porcentaje significativo cercano al 20% de los
productores nacionales. Según el Ministerio de Desarrollo Agropecuario y FEDECAFEP hay 8,491
productores dedicados al cultivo del café, de los cuales un 80% son pequeños o sea unos 6,793.


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Dichas agrupaciones están orientados principalmente hacia aspectos de comercialización interna
del café, con una limitada participación en los aspectos de procesamiento en beneficio seco y
exportación. La mayoría de los pequeños productores cultivan café tipo robusta, cuyo destino
es el mercado local del café, limitándose así la posible participación en cadenas certificadas
internacionales para café alternativo.

Los pequeños productores, son mayoría en cantidad y en hectáreas bajo cultivo tienen
problemas técnicos relacionados con la actividad de producción, infraestructura para el
beneficiado de la cosecha, precios bajos, la comercialización y la organización de sus
agrupaciones.

El café genera una cantidad significativa de empleos, ya que entre el 50 y 62% del costo total
de la producción corresponde a la mano de obra. Se estima que para producir un quintal oro se
necesitan 9.5 días - hombres durante la fase agrícola y recolección, y 2 días - hombre en la
fase de transformación. Para alcanzar la producción de 1996/97 se generaron 3,930,000
jornales o sea 16,000 empleos de tiempo completo.

Instituciones que trabajan en el Sector Cafetalero

Gremios, asociaciones y otros grupos de caficultores.

En Panamá, hay diferentes entidades y gremios que participan en el sector cafetalero. Aquí se
incluyen los más importantes:


Instituciones del Gobierno:

-   Ministerio de Desarrollo Agropecuario: se encuentra el programa del café, el cual tiene que
    ver con la asistencia técnica y capacitación.

-   Instituto de Investigaciones Agropecuaria de Panamá (IIAP): se encarga de las
    investigaciones de variedades y material genético al país.

-   Instituto de Mercadeo Agropecuario: encargada de la comercialización del Producto.

-   Banco de Desarrollo Agropecuario: otorga financiamiento al agricultor.

-   Banco Nacional de Panamá: otorga financiamiento al agricultor.


Asociaciones , Cooperativa y Federaciones

-   Blanca Flor
-   ACOPROCAFE
-   FEDECAFEP
-   Cooperativa Guaymí de Soloy
-   Cooperativa de Horconcito



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-   Esperanza de Los Campesinos

Empresas y Torrefactoras

-   Café   Durán
-   Café   Coclé
-   Café   Sitón
-   Café   Ruíz
-   Café   Olimpo
-   Café   Don Tino


Investigación

El Ministerio de Desarrollo Agropecuario (MIDA) e Instituto de Investigación Agropecuario de
Panamá(IDIAP) son las instituciones del gobierno que trabajan en la investigación cafetalera en
el país. Estas instituciones cuentan con personal en el campo de la investigación y transferencia
tecnológica principalmente dirigida l control de enfermedades del café.

Transferencia de Tecnología y Asistencia Técnica

Los programas estatales de asistencia técnica al café se inician en Panamá, en la década de
1950, cuando el servicio Interamericano de Cooperación Agrícola de Panamá y el Ministerio de
Agricultura Comercio e Industrias inician un proyecto para el mejoramiento y expansión del
café, que comprendía fincas demostrativas y asistencia técnica.

En la década de 1960, el Instituto Panameño del Café, en su corta existencia, realiza en el país
labores de divulgación y capacitación con la finalidad de mejorar la producción de café.

A partir de 1973, el Ministerio de Desarrollo Agropecuario, crea el Programa Nacional del Café,
con el objetivo de elevar los bajos niveles de productividad de la mayoría de los cafetales,
mediante la introducción de variedades de alto rendimiento y la capacitación de los productores
con técnicas acordes con el nivel tecnológico de la caficultura moderna.

En los sectores de caficultores que no producen para la exportación, la influencia del programa
ha sido casi nula, debido a que en este sector, es muy difícil introducir un sistema de renovación
drástica, ya que el ingreso de la familia se afectaría durante un tiempo muy largo bajo
condiciones que no disponen de fuentes alternas de ingreso.

Actualmente, se están superando los problemas relativos a la introducción de variedades
mejoradas, siembra, control de plagas y enfermedades, cosecha, manejo y comercialización del
producto aunque en este último aspecto se confronta el problema al saturarse el mercado local,
producto de la existencia de altos inventarios de café de exportación.




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Todas las asociaciones, cooperativas, federaciones, empresas y torrefactoras mencionados
hacen transferencia de tecnología y dan asistencia técnica a nivel agrícola. El Ministerio de
Desarrollo Agropecuario es la entidad mas fuerte ya que cuenta con todo un programa a nivel
nacional

Financiamiento

Históricamente la disponibilidad de financiamiento al café solo ha estado canalizado a los
productores de café arábigo para exportación, en especial a los ubicados en las áreas de
Boquete y Renacimiento en la provincia de Chiriquí. Este financiamiento ha sido brindado por el
Banco de Desarrollo Agropecuario(BDA) y el Banco Nacional de Panamá(BNP), ambos bancos
estatales, además de otras empresas comerciales, generalmente ligadas a la actividad de
exportación de café que ofrecen financiamiento al caficultor.

Los productores de café natural no son atendidos por los bancos estatales ni por empresarios
privados. A partir del año 1985, el Instituto de Investigación y Educación para el Desarrollo
(INEDESA), una organización panameña privada sin fines de lucro, recibió financiamiento de
organismos internacionales para ayudar a estos pequeños productores.


Origen y Evolución de las Certificaciones de Café en el País

No existe un trazado histórico claro sobre la certificación de café en Panamá. Existen elementos
de cadenas de control del café establecidos internamente a través de las regulaciones
fitosanitarias normales que los países como Panamá han implementado a lo largo de los últimos
años.

No se conoce de la operación interna de certificadoras de café en el país y en los pocos casos no
verificados sobre fincas certificadas tanto a nivel orgánico así como eco-amigable los servicios
de certificación han sido desarrollados por inspectores trabajando para los grupos certificadores
internacionales que han brindado la certificación respectiva.

Actualmente y con el apoyo de la Agencia de Cooperación Española, se está desarrollando un
proyecto de facilitación de la agricultura orgánica pero que no trabaja directamente el sector
cafetalero, si no más bien producciones orgánicas tales como especies y hortalizas destinadas al
mercado local. El proyecto contempla apoyar eventualmente a la cadena orgánica aplicable al
café y a sistemas agroforestales asociados con pequeños productores de café principalmente en
producciones de bajío en lo que respecta a técnicas orgánicas de producción agrícola.

Actores como la Agencia Española de Cooperación a través de su proyecto de desarrollo agrícola
sostenible en el Centro de Capacitación San Fernando ha apoyado a las autoridades nacionales
para su capacitación sobre normativas existentes para la producción agrícola orgánica con el
objeto de lograr normas nacionales en este sentido, pero al momento no se ha producido un
decreto o legislación al respecto.

En lo que respecta a la certificación al mercado justo, no fue posible determinar dentro del
rango de actores identificados conocimiento o participación de grupos asociativos dentro de
cadenas internacionales del mercado justo.



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Durante la realización de este trabajo se detecto el trabajo realizado por parte de la Red De
Agricultura Conservacionista patrocinada por RainForest Alliance que trabaja en el campo de
certificaciones eco-amigables de café. La Finca La Esmeralda localizada en Boquete es parte de
este programa de certificación produciendo café de altura diferenciado al mercado a través de
prácticas amigables al medio ambiente y que permiten al productor diferenciar sus productos en
el mercado, en este caso el mercado gourmet de especialidades.


Agenda Actual del Sector Cafetalero

El sector cafetalero panameño ha mostrado un ritmo conservador de crecimiento durante los
últimos años y por tanto es claramente diferenciado el comportamiento del sector tanto a nivel
interno hacia consumo local así como para consumo externo de exportación.

Se notan dos tendencias claramente identificadas para el comportamiento de los cafés tipo
arábica y el de los cafés de bajío tipo robusta . El café arábico establece una cadena hacia la
exportación y el café robusta establece una cadena interna de mercadeo al consumidor
panameño.

El café arábica y su cadena de producción y comercialización continua aumentando los niveles
de tecnificación así como de especialización de sus sistemas de comercialización, que se puede
notar en el aumento de la colocación de café tipo gourmet a través de la Asociación de Café
Especial de Panamá. Lógicamente este desarrollo impone retos relacionados a la forma de
establecer las relaciones entre los actores de la cadena pero lógicamente es beneficioso debido
a los niveles de mejoramiento en los precios percibidos por los productores-comercializadores
participantes en este mercado.

El café de bajío, de consumo nacional y que históricamente ha sido marginal a nivel de
exportación (debido a los bajos precios relativos en el mercado internacional ofertados al café
robusta en comparación con los cafés arábicos) tiene un reto natural para especializar y mejorar
su posición dentro del mercado nacional. Es conveniente mencionar que a lo largo de los
últimos años, el precio real del café de consumo local no ha tenido modificaciones y eso afecta
la estructura productiva y mantenimiento de las plantaciones, con el peligro de que productores
dejen el cultivo o transformen sus usos de la tierra a favor de otros esquemas y productos
agrícolas.


7.2     CARACTERISTICAS DEL SUBSECTOR DE CAFÉ CERTIFICADO


Características Generales

El subsector se caracteriza por los pocos productores y entidades participantes en la cadena de
certificación. Hay que destacar que la certificación de café en Panamá se ha relacionado con
algunas fincas a nivel orgánico y a una experiencia de café eco-amigable, y que no existen
experiencias relativas a certificaciones sociales para mercado justo o de calidad de la cadena de
gestión.



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Hay que destacar que un gran volumen del café producido por los pequeños productores se da
en forma natural por falta de recursos y de manejo adecuado del mismo cafetal. En el caso de
los cafés tipo arábico la cadena de comercialización está empezando a hacer uso de esta
realidad para diversificar café especial con la adicionalidad de lo natural. En el caso del café de
bajío es más difícil debido al consumo local que no necesariamente valora los conceptos
naturales para diversificarse o mejorar su precio ante el consumidor local.

A pesar de la poca atención institucional gubernamental hacia la cadena de café certificado
debido a que no se llevan registros o acciones específicas en su promoción, esta cadena es
potencialmente importante especial para pequeños productores que podrían diferenciar sus
productos de caras a ser partícipes de un mercado de mayor valor agregado.

En Panamá no trabajan certificadoras de café a nivel local. Las experiencias de fincas
certificadas indican que las certificaciones otorgadas han sido desarrolladas por grupos basados
fuera de Panamá y que han traído los inspectores necesarios para el desarrollo de sus procesos.

Sobre este tema, se ha identificado una finca certificada por OCIA y otras dos fincas certificadas
bajo el sello de ECO-OK.

Debido a que estas certificadoras están basadas fuera de Panamá, se referencia la descripción
de los criterios de certificación a la sección relativa del Documento Regional del Estudio de
Diagnóstico de Certificaciones de Café que forma parte de este trabajo.


7.3     CONCLUSIONES

De acuerdo a lo analizado en cuanto a certificaciones de café, en función de un mercadeo
proambiental, social y de calidad se encuentra lo siguiente:

No existe entidades u organizaciones que estén promoviendo activamente la diversificación y
diferenciación de la caficultura panameña. La mayor parte del trabajo en este sentido la
realizan organizaciones de tipo no gubernamental que trabajan en zonas de producción
cafetalera especialmente en zonas productoras de café de bajío que producen café tipo robusta.

La mayor parte del trabajo de extensión y transferencia tecnológica se concentra en el apoyo al
control de enfermedades y a hacer ingentes esfuerzos para lograr mejorar rendimientos
agrícolas. Se realiza poco trabajo de apoyo al fortalecimiento de la capacidad de gestión de
pequeños grupos productores.

Existen 2 cadenas claramente identificadas para la producción de café. La primera consiste de
café arábico de exportación que está orientando sus esfuerzos a responder a nichos de
colocación de café gourmet con elementos de diferenciación así como a mantener colocación en
la exportación tradicional. Los actores principales son los grupos exportadores del grano que
cuentan con organizaciones de exportación y comercialización. En segundo lugar la cadena del
café robusto está en las manos productivas de muchos y pequeños productores que colocan su
café a las torrefactoras tradicionales del país que comercializan el café a nivel nacional. Ambas
cadenas presentan grandes limitaciones de participación al pequeño productor.



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La situación planteada con anterioridad implica que se deben diseñar acciones de apoyo
claramente diferenciadas para logra insertar elementos de sostenibilidad en ambas cadenas.

Desde el punto netamente ambiental, la cadena de café robusto tiene condiciones muy
interesantes para valorar servicios ambientales dentro de la sociedad panameña. Por ejemplo en
la zona del canal y su cuenca existen una serie de grupos productores de café que cumplen por
su esquema productivo agroforestal, con la provisión de servicios ambientales de protección de
cuenca.

Iniciativas de servicios ambientales como pueden ser proyectos de fijación de carbono podrían
servir para valorar y apoyar financieramente el fortalecimiento del trabajo de grupos de
agricultores mejorando la sostenibilidad del sector.

En cuanto a la integración a cadenas de valor agregado, se nota claramente la diferencia entre
los productores de café arábigo y los de café robusto. El primero es un productor con mayor
entendimiento de sus retos y oportunidades en los mercados internacionales, mientras que el
segundo es un productor pasivo dependiente de un canal muy controlado de acceso al
consumidor. Modificar estos parámetros resulta difícil de conceptualizar en un país en el cual el
precio interno del café ha sido poco variable a precios reales, lo que desincentiva cualquier tipo
de inversión en mejoramiento de la cadena de comercialización.

En Panamá se consideran algunas acciones que puedan apoyar el fortalecimiento de la
sostenibilidad cafetalera:

1. Insertar la pequeña caficultura dentro de esquemas de provisión de servicios ambientales en
   cuencas claves como la del Canal de Panamá para poder realizar programas integrales que
   apoyen al pequeño productor.

2. Apoyar programas de información y transferencia tecnológica del café arábigo para insertar
   criterios de certificación y mejorar la capacidad de diferenciación ya iniciados por grupos
   locales productores en los mercados especiales.

3. Fortalecer el trabajo de grupos de ONGs que realizan trabajo de base con grupos
   productores de café para continuar valorando servicios ambientales.




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