January 2011 - St. Johns County Government

Document Sample
January 2011 - St. Johns County Government Powered By Docstoc
					 Share The Beach E-Newsletter                                                                          January Edition 2011
                                                        Hamburger Seed

                                                                                           Hamburger bean (Mucuna spp.) 
                                                                                                   Sea Bean
                                                                                                  Quick Facts:
                                                 Photo:              • Sea hearts (Entada gigas) monkey 
                                                                                         ladder vine has the longest bean 
                                                                                         pod in the world.   
                                  Sea Beans 
               By: Mike Golubovich, Beach Enforcement Specialist                       • Sea hearts have been documented 
                                                                                         on the beaches of northern Europe. 
 Seabeans are the fruit or seeds             The seeds enter the oceans surface 
                                                                                         The discovery of sea hearts in the 
 produced from various families of           currents and travel between the 
                                                                                         eastern Atlantic is believed to have 
 tropical plants and vines.  The seed        westernmost tip of Cuba and the 
                                                                                         inspired Columbus’ search for land 
 design enables floatation out at sea        Yucatán peninsula, out into the Gulf 
                                                                                         across the ocean.  
 for extremely long periods of time.         of Mexico, and ultimately around  
 Often the seeds go adrift far from          the southern tip of Florida and into      • The Coco‐de‐Mer is the largest  
 where they were intended to grow.           the Florida Current along the eastern       seed in the world.  It grows as large 
 If seabeans are encountered during          coast of our state.  Scientists are         as a watermelon and is found in  
 a beach‐combing walk in St. Johns           interested in the origins and the           the Seychelles Islands adjacent to 
 County, Florida, the seabean may            stopping point of seabeans to further       the east coast of Africa. 
 have drifted a thousand miles from          understand the dynamics of ocean          • Species such as the Mucunas have 
 its origin.  Tropical systems and strong    currents.                                   medicinal qualities. These beans  
 winter storms blow these drifters out                                                   are rich in L‐Dopa, which is used  
                                             Common seabeans found in 
 of the Florida current and onto our                                                     to help treat Parkinson’s disease.  
                                             Northeast Florida include the 
 shoreline between the months of                                                        
                                             Mucunas (Mucuna spp), also called 
 September and March.  As all 
                                             the hamburger bean, or horse‐eye 
 seabeans are at the mercy of ocean 
                                             bean.  The vines that produce these 
 surface currents and weather 
                                             seabeans are found in tropical 
 patterns, their dispersal locations  
                                             rainforests in Central America, and 
 and quantities vary from year to year. 
                                             some species are also found in the 
 Typically, their voyages begin when 
                                             Caribbean islands.  The vine that 
 the seeds are dropped from plants 
                                             produces the Black Mucuna seabean 
 along the northern coasts of Central                                                                                               
 and South America.                                                                           Sea purse (Dioclea reflexa) 
                                                             Continued on Page 2…

Page 1                                                                      January 2011 ● Habitat Conservation   ●   (904) 209-3740
...Continued from Page 1
has  a  unique  flower  that  is  adapted  for  pollination  from  a  species  of  bat 
named  the  Commissaris’s  Long‐tongued  Bat.  This  bat  visits  the  flower  of  the 
Mucuna vine in the night in search of nectar. The flowers design attracts the 
bat  enabling  the  bat  to  be  rewarded  with  nectar  while  the  pollen  from 
previous visits to other Mucuna flowers are deposited from the bats fur.   This 
pollination process ultimately results in the production of seabeans. Seabean 
collectors  are  very  patient  beachcombers  as  an  entire  walk  over  a  section  of 
beach  may  only  reveal  one  seabean.    For  some,  these  seabeans  are  sought 
after for jewelry or good luck charms.  Seabean hotspots in our county include 
Vilano  beach  and  Porpoise  Point,  and  along  all  other  beaches  during  the  fall 
when the Sargassum wrack line begins to form. 
                                                                                                          Mucuna pods 
Witherington, Blair and Dawn.  Florida’s Living Beaches A Guide for the 
Curious Beachcomber.  Sarasota, Florida: Pineapple Press, Inc. 2007, 2009 
                Spanish Moss (Tillandsia usneoides)                                                 Sea Heart (Entada gigas) 
                      By: Jessie Miller, Environmental Technician 
Floridians are very familiar with the wispy gray moss cascading from the trees                                   
in  our  own  backyards.    Northern  folk  identify  with  the  moss  when  seen  as 
spruce for potted plants or decorating purposes.  Spanish‐moss, also known as 
graybeard, Florida moss, or long moss, is referred to as an air plant.  Although it 
is not a true air plant because air plants have aerial roots and Spanish‐moss has 
no roots.  Spanish moss is an air feeding plant that is epiphytic which means it 
grows  on  other  plants,  mainly  oak  and  cypress  trees,  but  can  be  found  on 
various other species of trees as well.  It is mainly found in the southern regions 
like Florida, Texas, Louisiana, and Central and South America. 
Traditional Uses 
    • Once used for filling of mattresses, today it is used for mulch and  
      potted plants. 
    • No known insect lives or eats it making it ideal for stuffing or insulating  
      of plants. 
                                                                                                          Spanish Moss  
    • The moss is not parasitic but it does shade trees and can weigh down                           (Tillandsia usneoides ) 
      branches causing adverse damage.                                                                            
    • The plant consistent of about 25% water 

Page 2                                                                             January 2011 ● Habitat Conservation   ●   (904) 209-3740
                Right Where the Whales Are
We are almost half way through the 2010‐2011 North Atlantic right whale 
calving  season  and  despite  poor  weather  conditions  for  survey  during 
December  and  early  January  approximately  75  individual  right  whales 
have been documented in the calving area so far, including 15 mother/calf 
pairs!   Survey  teams  also  sighted  2  entangled  whales  and  a  few  whales 
with recent or resolving vessel and/or entanglement wounds.  One of the 
entangled whales is the 2009 Calf of Catalog #2611, a 2 year old female, 
who  was  first  sighted  on  Christmas  Day  off  Ponte  Vedra  Beach.  
Disentanglement  teams  were  able  to  remove  the  majority  of  her  life‐
threatening  entanglement  and  hopes  are  high  that  she  will  pull  through 
despite  her  injuries  and  severely  compromised  health  condition.   Most 
recently,  a  young  whale  swam  into  the  Mayport  jetties,  continued  west, 
and  spent  the  vast  majority  of  the  day  inside  the  St.  Johns  River.   It  will 
certainly be interesting to see what the second half of the season brings!   

                                                                                             Photo credit: 
                                                                                             Research conducted by the Florida Fish 
                                                                                             and Wildlife Conservation Commission 
                                                                                             (FWC) under Permit #549‐1759, funding 
                                                                                             for FWC aerial surveys provided by 
                                                                                             NOAA Fisheries  
                                                                                             FWC_9271 is of the entangled whale, 
                                                                                             2009 Calf Of Catalog #2611 
                                                                                             FWC_4624 is of Catalog #2746 and her 
                                                                                             2011 calf 

Page 3                                                                                  January 2011 ● Habitat Conservation   ●   (904) 209-3740
                      Kids Korner – Word Find                                                  ........................

                                                                                                 St. Johns County  
                                                                                                 Environmental Division    
                                                                                                 Habitat Conservation Section 
                                                                                                 2175 Mizell Rd. 
                                                                                                 St. Augustine, FL 32080 
                                                                                                 904‐209‐3740 (office) 
                                                                                                 904‐227‐0023 (pager) 
                                                                                                 (enter area code and phone #) 

                                                                                            Tara Dodson  
                                                                                            Environmental Coordinator 

                                                                                            Jade Dupuis, MPA (209‐0619) 
                                                                                            Environmental Specialist II 

                                                                                            Jessica Miller (209‐0323) 
                                                                                            Environmental Technician,  
          St. Johns County Stranding Update: January                                        Beach Lighting Officer 
  Date: Tuesday, January 18, 2011                                                           Mike Golubovich, (209‐0599) 
  Species: Green Sea Turtle, (Chelonia mydas)                                               Beach Enforcement Specialist 
  Gender: Undetermined 
                                                                                              . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 
  Live/Dead: Live, floating 
  Stranding Details: Animal was discovered by boat captain of St. Augustine Eco            Florida Sea Turtle Grants Program 
  Tours. Sea turtle was floating and having trouble diving. St. Johns County beach               Sea Turtle Conservancy 
  services staff picked up and transported the animal to rehabilitation hospital.            4424 NW 13th St., Suite #B11 
  Final Results: Animal was taken to Volusia Marine Science Center (No Photos)                    Gainesville, FL 32609 
                                                                                                 Phone: (352) 373‐6441 
  Date: Monday, January 25, 2011                                                                   Fax: (352) 375‐2449 
  Species: Manatee, (Trichechus manatus)                                                   Email: 
  Gender: Undetermined 
  Live/Dead: Dead, heavily decomposed 
  Stranding Details: Animal was discovered by homeowner, placed call with FWC 
  marine mammal stranding unit, Beach Services staff including Natural Resource 
  Deputy responded to confirm sighting and secure animal while FWC staff was 
  in route.  FWC and members of the Dolphin Conservation Field Station 
  conducted a gross necropsy on the beach due to the advanced decomposing 
  nature of the deceased animal.                                                                                                                  
  Final Results: Animal was buried on beach (No Photos)                                                               
               FWC Wildlife Violations 1‐888‐404‐FWCC (3922)                                                          
           FWC Sea Turtle Pager 1‐800‐241‐4653, enter ID# 2744867,                                                    
              enter area code and phone number, 8 am to 8 pm 

Page 42
 Page 4                                                                        August 2010 Habitat Conservation
                                                                            January 2011 ● ● Habitat Conservation●● (904) 209-3740
                                                                        May/June 2010 ● Habitat Conservation ● (904) (904) 209-3740

Shared By: