Hotel Room Sales by DJPaparazzi

VIEWS: 1,084 PAGES: 8

									                                              Strategies for Increasing Hotel Room Sales 


                                                                               Edward A. Merritt, PhD  


       Dr. Ed Merritt is the James A. Collins Distinguished Professor of Management at California 

       State  Polytechnic  University  (Cal  Poly  Pomona)  and  maintains  a  consulting  practice  in 

       leadership  and  strategy  throughout  the  U.S.  Prior  to  entering  the  academic  world,  he 

       spent twenty‐five years in the hospitality industry where his primary focus was resort and 

       club development and management.  

       To contact the author:  


This article identifies and discusses 15 proven techniques, which can be implemented to 

increase room sales at your property. It also includes ideas for fine‐tuning or overhauling your 

room sales strategy. 


1. Price room rates according to selling point. Inspect rooms for uniqueness, room size, 

    features, location, and guest request. Categorize these elements as a basis for room rate 

    differential from which to sell. For example, a down and out, end room, with Jacuzzi tub, 

    overlooking a wooded stream, which is the most‐often requested room would sell for more 

    than an upstairs room located farthest away from the stairs. Creating a variety of room 

    rates allows for creative up selling by your staff. Moreover, a variety of room rates allows 

    for a basis of negotiation when booking a reservation. 

2. Spruce up. Examine your property from a guest's point of view for curb appeal. Are 

    potholes filled? Has the parking lot recently been slurried and or seal coated? Are the 

    parking lot stripes fresh? Are all light bulbs shining? Is the grass freshly mowed? Are the 

    flowerbeds alive with annual color? 


3. Draw guests in with price. Not all properties want to compete on price. However, if you 

    need to sell rooms, price is an effective motivator. Consider a changeable letter board or an 

    electronic sign which can display a message. Advertise your lowest possible price. Use price 

    as an opportunity to upsell on the basis of features. As occupancy increases, consider raising 

    rates. This is especially true if, for example, your property’s walk‐in traffic increases after 6 

    p.m. (with an average 20 requests) and you have just 15 rooms left to sell at 4:30 p.m. 


4. Empower your clerks to negotiate price. Travelers expect to be able to negotiate‐‐

    especially when they see that the parking lots are empty at 10 p.m. at all competing 

    properties. The idea in this case is that any rate above variable cost (the cost for 

    housekeeping, amenities, and laundry) contributes to profit. You set the parameters; your 

    clerks negotiate within those parameters. Bonus guest services agents on room sales. 


5. Allow options for the breakfast question. Many limited service properties have a tough 

    time deciding whether to add eggs and meat products to their complimentary breakfast. 

    Consider continuing with your continental breakfast being complimentary, but adding a 

    modest charge for the option of eggs and meat products. 


6. Sell to the local community. Advertise your property to the local community in the Shopper 

    as an extra bedroom. Give locals a special rate to encourage them to use your property 

    when out‐of‐town guests come to visit. Consider blast emailing last‐minute bargain rates 

    when your sales fall short of forecast. 


7. Examine the number of tasks that your guest service agents provide. There is always a 

    balance which must be maintained between labor cost and guest service. At some point, 

    however, you lose room sales when clerks are trying to perform too many functions. 

    Consider, for example, the incoming phone reservation which is missed because the clerk 

    on duty is taking another reservation, cashiering, night auditing, providing room service, 

    replacing an air conditioner, performing wake‐up calls, taking a message, walking security 

    rounds, room clerking, running the phone console, issuing a key, running the elevator, 

    parking a car, or giving directions to the local diner. 


8. Choose a market niche. In which market are you competing? Successful operators know 

    their market niche and stay within their bounds. There has always been a margin for 

    properties to cross over into competing territories ever since Holiday Inn merged concepts 

    from full‐service hotels and limited‐service properties. However, a $59.00 rate likely does 

    not warrant custom toiletries and triple‐sheeted beds. The limited service category 

    emphasizes basic room accommodations and minimal public areas. Compete on the basis of 

    providing the best value instead of the most amenities. Your bottom line will thank you and 

    your guests will too. Motel 6 and the early days of the original Volkswagen Beetle 

    revolutionized their industries by utilizing these principles.  


9. Re‐examine your operating affiliation. Are you an independent or a flagged property? If 

    you are independent, you may be able to benefit from the advertising, name recognition, 

    centralized reservations system, and operating support of an established brand. On the 

    other hand, your location, operating conditions, and market may suggest that you re‐think 

    the expense involved in maintaining a flag relationship. The bottom line—does a flag 

    affiliation offer you a net gain? 


10. Establish a program of total quality management. All employees should have an 

    opportunity to be involved in a program to incrementally improve operations at your 

    property. The function of a total quality management program is that operational 

    challenges are addressed at the lowest possible level within the organization, which can 

    yield operational savings, increased employee satisfaction, as well as increased guest 

    satisfaction. W. Edwards Deming, a well‐known US‐based consultant, was instrumental in 

    helping automobile manufacturers in Japan develop their once cheap cars into world‐class 

    quality cars. The idea was that every employee within the organization was charged with 

    making one small positive change to his or her workplace. The change could favor the 

    organization, the employee, the manufacturing process, or the customer. Let’s do the math 

    (stay with me to see how this works out): 10,000 employees working 250 days each year, 

    for 20 years (since he started the program) = 50 million improvements! His motto: A little + 

    done often = a lot. The same can work at your property—no matter how small. 


11. Mine demographic data from registration cards. Watch for patterns and useful information 

    among variables such as zip codes, e‐mail, company, number in party, arrival days and 

    times, and special requests. For example, zip code patterns suggest areas that you can 

    identify for advertising. E‐mail addresses allow you to communicate with your guest history 

    easily, quickly, and almost without charge. A recurrence of a particular company would 

    allow you to investigate the possibility of creating special rates and/or bill‐to accounts. 

    Number in party and special requests can assist you in providing an adequate number of no‐

    smoking rooms, rates for late checkouts, rollaways, daytime rates, etc.  


12. Become a female‐friendly property. One of the fastest growing sectors of the lodging 

    industry is single female travelers. Tap into this market by making subtle adjustments to 

    your operating standards. For example, clip and maintain all hedges no higher than hood 

    height. This helps provide additional security by reducing hiding places and shadows. Ensure 

    that parking lot and walkway lighting maintains lighting conditions to a minimum of dusk 

    illumination. Change remote corridor entries to operable only with room keys (and remove 

    door props). Position security cameras throughout public areas. Review the amenity 

    package. Review lighting quality and amount in the bathroom/dressing area. 


13. Book returns at check‐in and check‐out. Train guest service agents to ask about return 

    reservations at check‐in. For example, it is normal for clerks to maintain a friendly 

    conversation with guests during the check‐in process. Use these conversations to discover 

    opportunities for advance bookings:  

Guest Service Agent (GSA): "Where are you headed this morning?"  

Guest: "We are driving up to Wyoming to visit Yellowstone for 10 days."  

GSA: "Would you like to reserve a room now for your return trip home?"  

Clerks should be paid bonuses for booking gains such as these. Similarly, clerks should inquire 

about future reservations at check‐out.  

GSA: "Do you get out this way often?"  

Guest: "Yes. I have a consulting contract with Dodge. I am here every month from the 25th 

through the 30th—like clockwork."  

GSA: "Can we book some future reservations dates for you while you are here and we have all 

of your information in the system? That way it will be all taken care of for you, and you won't 

have to worry. You can always let us know if something changes."  



14. Offer "special" business packages. Operators are always searching for ways to raise their 

    average daily rates (ADRs). Traditional thinking suggests that frequent business travelers 

    expect discounted rates. Maybe not. Consider this alternative strategy by example: Business 

    traveler Smith stays at the Shady Rest Motel. The rack rate at the Shady Rest is $90; The 

    ADR is $75; and Smith pays $80 for a room. Smith pays with a Corporate American Express 

    card. Over time, the operator, Patel, has come to know Smith and has discovered that 

    Smith's company will pay up to $100 per day for a room. Patel bundles a value‐added 

    business package for Smith with the following daily features: Best room available at check‐

    in, two complimentary drink coupons for the manager reception, complimentary full 

    breakfast, Wall Street Journal, USA Today, and free DVD movies. Smith pays $95 per day.  


    Let's examine the impact of the deal: 

    Smith's rate increases from $80 to $95 ($5 over the rack rate and $20 over the ADR).  

    Smith's company continues to reimburse the expense, since the rate is within the allowable 


    Smith gets the best room available at check‐in, which, arguably, costs Patel $0. Smith values 

    the room premium at $15. 

    Smith gets two drink coupons, which costs Patel approximately $2. Smith values the 

    coupons at a street value of $6. 

    Smith gets a full complimentary breakfast, which costs Patel $2 above the free continental 

    breakfast. Smith values the breakfast at $7. 

    Smith gets a Wall Street Journal and USA Today, which costs Patel $1.50. Smith values the 

    papers at $1.50 plus a convenience factor. 

    Smith gets free DVD movies, which, arguably, cost Patel $0. Smith values the movies at $7. 


    The result is a win‐win situation for both Smith and Patel. Smith is rewarded for being a 

    frequent guest at the perceived value at $36.50 per day. Patel receives $9.50 per day more 

    after expenses. Think about this example when considering frequent guests. 


15. Consider minimum stays and drastic rate deviation during special events. For example, the 

    Cliff Motel rack rate is $75; The ADR is $59. During homecoming weekend at the nearby 

    university, demand is such that the property charges $100 per day with a two‐night 

    minimum. This rate and minimum stay holds until 15 days before the event. Inside of two 

    weeks, the property first drops the minimum stay and then the rate in order to help ensure 

    a sellout. Three days before the event, the rate increases to $150, but no minimum stays on 

    remaining rooms. The community accepts the policy due to market conditions. Consider 

    your opportunities for implementing similar strategies.  


E‐mail me your ideas and suggestions for increasing room sales, so that we can share them. 



To top