INKPROOFING COPY - Copy - - Bentleigh Secondary by yaoyufang






    Dear Reader,

     INK has been a part of BSCs annual output for some years now; however this is the first edition
    to be accessible online.
    Quite a large number of the contributions this year have been made by Year 10 students, none-
    theless there are examples of work from all year levels.
    Some of the writings and art work published this year are without doubt very good. They display
    a level of skill warranting the respect of professionals and interested observers alike.
    It is important to note, however, that advanced skills in communication, be it through art work
    or writing, are not the only criteria for publication. Students who have struggled to produce
    something that represents the best they can achieve at a given time deserve to be celebrated. It is,
    after all, that very determination to push the boundaries and reject limitation that will in the
    end lead to the production of art, no matter what form it might take.
    Time constraints have meant that a number of pieces of work deserving of publication have not
    been included. Students should not perceive this as a ‘rejection slip’ and should submit work for
    next year’s INK, which I hope will develop into a ‘Short Story competition’ linked to age groups
    and judged by professional writers and publishers in a number of categories.
    I trust that you will enjoy reading this material as much as I have.

    Leigh Hemming       (INK Pubication 2012)
Ellen Pollock 

                                            Short Story:           untitled
                                                                                                      BY AJA RUORK

I   t had been two weeks since Wedy’s makeshift base had been destroyed. The Terrorists’ wrath could have only
    been matched by the brutal weather. Golden skies and light-capped nimbus clouds were a distant memory now,
instead the sky above Synchroni city appeared to bleed, red specks choking the dirty crimson sky.
Wedy gazed around the city with her mechanical eyes. On the day of her fifth anniversary, she felt not at all a child.
This was fitting to her mental state and physical, as it happened. Wedy’s robotic body was that of an adolescent, and
would remain this way no matter how many years she aged. Wedy the Android possessed a teenaged mechanical
body, rusted plates clasped together with new and old bolts, straps of tacky electrical tape affixed to her broken areas.
And twined about her clavicle with shining copper wire, billowing white folds of material covered her to the ankles,
sleevelessness exposing her dark brass arms.
What surrounded Wedy was not all pleasurable for her. What had once been her home town and a bustling metrop-
olis for the wealthy upper class of new earth has been devastated. Terrorism wrought the grounds of every collapsed
construction, goblin scouters and young cadets of the resistance army running amok in the dust and destruction as
though it were a playground for their amusement. Even as the few remaining citizens were dragged away by medics,
Wedy could observe the irreversibility of their wounds, and smell their blood.
Slumping back into the deep cushioned carriage seat, Wedy found solace from the destruction in her brother’s arm;
her soft hat flopped between her head and his side as she leaned upon him to rest. Benji was a strong silent type, his
behaviour akin to that of a soldier. As it happened, this was fitting. Leading the motely band of vigilantes trying to suc-
ceed where Synchroni’s government had failed, Benji’s duty was to protect and serve the population of their precious,
yet desolate city. But his most important duty was to protect his sister. His invention to which he gave life, Wedy
could not have been more dear to him if she possessed the key to the universe.
Benji was determined to remain awake in interest of their safety as they tried to escape town. Even if horse and car-
riage was not the most effective transport, it would get them to safety in time to find a temporary place to stay in the
suburban prefecture. Clouds of metallic dust flew from beneath the horse’s hooves, coating the siblings in fine, damp-
scented powder. Wedy eventually fell asleep upon Benji’s shoulder, the lights illuminating her eyes gently became a
dim glow. The heavy clop-clop-clop of the horse’s gait knocking on her dreamless sleep.
“Wake up already!”
Wedy jolted as her eyes flashed open, light filling the enclosed carriage. She murmured whining protestations as her
system stared up, curling her body back into a ball to try and shut down again.
Benji’s arm flew in the side door and Wedy felt a hand at her collar. She was hauled out unceremoniously, greeted by
a disapproving Benji.

Benji hoisted Wedy up in his arms; she alighted with her arms stretched about his neck and curious eyes dotting the
ground. He had parked as close to the slummish rooms as he could, tiptoeing quietly to avoid any landmines placed
close to the home. Wedy watched Benji start as a loud yell of “BOY!” crashed from the weathered white door of the
equally weathered apartment complex. An old wrinkled man emerged from the door’s crack, urging Benji to rush
with flippant waves and gruff murmurs. Benji complied hurriedly.
It took all of one moment for the siblings to pick a room on the second floor, with one dusty bed which seemed
warm enough for the night, and a tiny coffee table topped with a candle. The gruff landowner tossed the room keys
to Benji, not that he would be needing them, as the door swung open so easily almost as to fall off its hinge. Wedy
quietly entered, placing the letter she had brought from home upon the bedside table and began searching the
dusty walls for a power source as Benji plunked the tiny satchel of coins he had been keeping in his pocket upon
the bed.
Wedy crawled over to sit beside her brother as she watched him kneel down next to the bed, emptying the money
on the duvet and counting carefully. Benji did not even give himself a moment to rest after their long journey be-
fore figuring out if they had enough money for dinner that night. Wedy supposed this said something about her
brother, as this behaviour was a habit for him. Once, Benji had rescued a felled robot whom had strayed too far
from the rehabilitation laboratory, even while he was bleeding from an open wound. Wedy had ended up bandag-
ing her brother’s leg with her own neck scarf before they made back to their tent.
When he had finished counting their savings, Benji ‘s mouth smiled widely and grew into a large grin when he
looked down at Wedy. She gave him a tiny earnest smile in return. Her brother collected the coins in his hand and
showed them to her
“Thirty-six ironhalves!” Benji said joyously, tinkering with the currency in his hand. “You know what that means?”
Wedy showed confusion for a moment. “What does it mean?”
 “It means we can afford desert!” Benji’s hand clasped around the money once again. “Let’s go and find a place to

Wedy linked hands with Benji as they descended the steps of the apartments. They passed by the ground floor
and further down into the tavern. Fresh food was dying out in the city, and this tavern was one of the few places
serving cooked food instead of powder prepared food and synthetic rice substitutes. The siblings sat together
amongst various drunk aliens sipping from a menagerie of multi-coloured local brews, jeering and singing with
much merriment at the opportunity to escape the looming threat of terrorist elimination. The aroma of cooked
meat and sweet rising yeast buns swilled around the tavern.
Benji’s fingers flipped through a menu, Wedy similarly tucked her legs beneath her and kneeled over the selection
laid flat on the table before her. Before long, a green luminescent alien busboy arrived for their orders. He smiled
widely and exposed sharp fuchsia teeth to the pair of diners before him.
“And what would our lovely human patrons like to be feeding on tonight?”
Benji licked his lips in acknowledgement of the curry rice on the menu.
“Curry for me! Wedy?”
His sister licked her lips also.
“An ice-cream sundae!”

The waiter bowed low and took their menus with his opposable tentacles, placing them upon his steel tray. He
returned to the kitchen area to fulfil their orders.
Wedy relaxed as she absorbed the sounds of bells jittering and happy inebriated alien friends singing and clamour-
ing to pay for the next round of drinks. She felt contented to know her place was with Benji, helping to protect the
remaining innocents of Synchroni City like a pair of vigilantes. She giggled quietly at the thought.
Benji suddenly whispered to her and caught her attention. He pulled a platinum handgun from his pocket and twirled
the trigger piece about his index finger playfully, all the time keeping eye contact with an impressed Wedy.
Benji caught the weapon in place and placed it before her on the table.
“This gun,” He started, “Is not a toy.” Benji’s face became slightly stern as he stared at Wedy. When she nodded, Ben-
ji smiled and continued speaking.
“You’ve seen me fire it lots and lots of times. I think it’s time you learned how to.”
Benji lifted and carefully placed the gun in Wedy’s delicate, pale hands.
“Do you want to be a vigilante like your big bro?”
Wedy nodded. More than anything, she wanted that.
“Do you think you’re ready?”
Another nod.
“Well, then.” Benji waved his hands in the air in a celebratory fashion. “You’ve done it!”
Wedy seemed more excited than she had ever been. Her heart was racing with anticipation for Benji to tell her what
their next mission would be, when an enormous crash was heard from the tavern’s entrance.
Dead silence.
From the door’s darkness, two reconnaissance men in dark spandex suits eyed the room from behind tinted glasses.
Their spiked black hair shone brightly even in the room’s dim glow, and they appeared to be armoured heavily.
One man removed a letter from his pocket, in a white envelope which contrasted with his black gloves… with a heart
sticker binding the flap down.
Wedy realized immediately that this was the letter addressed to her that she had left in the hotel room, and covered
her mouth in shock as the recon Lieutenant spoke her name.
Everything seemed to move in slow motion from there. Glass goblets shattered, singing became screaming and cries of
terror, and the surprise of having the gun in her hands swiped away was almost unnoticed when she turned to Benji,
with fire in his eyes and the handgun he was aiming glinting like the grin of Lieutenant Maliki as he again pocketed the
letter, reaching for his pistol.

Aja Rourke (Year 10)



        Brydie Steinfort 

The Weather    by   Ma hew Blitsas 7.3 

Cats crying as much as a rainy day,
Dogs drooling over one bone.
Bamboo trees growing high in the air                

And foxes howling like a wind turbine;             The  red turtle  by Alexandra Campbell  7.3 

And fish swimming swiftly in a pond.               The tired turtle

                                                   Liked to lie on the beach

The Eagle  by Corey Theodoropoulos 7.3             Without a single care in the world

It flew through the sky                            Just sitting there, doing nothing
                                                   Like a dead branch on the ground;
As fast as the wind
                                                   Nothing to worry about
And soared as peaceful as the clouds
                                                   Happy and free.
With wide open wings
The eagle floated with the world at its back.

Giraffes  by Natasha Diamantaris  7.3 
Glorious Giraffes, so tall and mighty 
                                                   Lion by Pete Barbas  7.3 
Like a tall tree swaying in the air 
                                                   Laughing lion 
The other animals complained:  
                                                   Stalking its prey 
It’s not fair, to be around an animal so tall.  
                                                   Hidden by the lush green grass 
Do they know how to take a fall?” 
                                                   As he slowly creeps towards 
                                                   His unsuspec ng vic m. 
                                                   He jumps out of the long grass 
Turtle  by Stephanie Braccio     7.3 
                                                   Like a spring uncoiling 
Slow as a snail 
                                                   And wrestles his vic m to the ground 
Can be as small as a book 
                                                   He only takes one bite 
Or as big as a puppy 
                                                   To know that his work is complete. 
Trailing along as  me goes by, 
Crawling, creeping around mysteriously. 
A Kitchen Poem 
A tribute to Margaret Atwood 
By Emma Pritchard 

‘Now the land shawls itself in gloom. / The Mountain puts an enchantment on.’ Ms H whis-
pered. Ms H had a way of capturing the essence of the poem and giving life to an otherwise
dull class.
‘Now what can you tell me about the nouns of these opening lines?’
  We all mirrored the same look, a dull glaze over our eyes. It was another long hot afternoon.
It was May, and the summer heat had not quite given up its fight for control of the weather.
There was a smell to the room that could never be shaken. With no air conditioning, the
rooms had become furnaces. There was an ancient fermenting smell; an invisible steam was
rising all around, oily, salty, given off by twenty-five adolescent bodies stewing gently in the
autumn air. Muggy, was the right term, or as Ms H would say, ‘humid’. She was not one to
allow poor grammar, slang or inexact word choices to be used in our descriptions. It was not
uncommon for us to get out work corrected, and have phrases crossed out, with comments
like ‘rubbish’ or ‘fluff’ or ‘boring’ written alongside it. Ms H looked around the room and, see-
ing our glazed expressions, answered her own question.
 ‘The opening lines are sensory, and glorifying the natural surroundings. Notice ‘shawls it-
self’ this suggests femininity and the environment are intertwined. Let us move on.’ Ms H
valiantly kept analysing the poem, nobly going through line by line, trying to make us under-
stand how the farmer was dishonouring his wife, and recognise his hypocrisies.
 It was hot, and we were tired. Listening to her voice was nearly like a lullaby; it coaxed and
crooned you to fall asleep until you yielded. But she never gave up trying to engage the stu-
dents, or to help us understand the poem.
Ms H sat on the desk as usual, and, as always, swung her legs slightly. Students pointed out
statements that they didn’t understand, and Ms H would explain them, she seemed to grasp
the words to describe our feelings, to clutch an idea and simplify it to us. She had been ana-
lysing these poems for years, but she had never lost the love of the poems, or the pull of the
words. Yet even with a class as lifeless as ours, she was still trying to engage, and always do-
ing it with a smile.
 Ms H was famous for her kindness to the students. If there was ever a problem, you would
turn to Ms H. If you ever needed a shoulder to cry on, it was Ms H that you went to. Tired,
stressed or just having a bad day? Chocolates, lollies, terrible jokes and many hugs were the
best cure, available from Ms H.
The poem, ‘A Kitchen Poem’ had to be analysed, line by line. We had to look for views and
values of Gwen Harwood, trying to understand the intricate details of the movements, all by
the end of the day. An analysis was due tomorrow. The possibility that this poem was on the
exam loomed over us all, yet the oppressive heat sapped our motivation every second we
were forced to stay awake. Our focus on the clock grew in intensity as the hands inched
around the face, second by second, until we were free. Finally, some mystical being took pity
on us, and our torment was over… for now.
 Pushing my way out of the locker area, the sickly sweet stench of sweat still lingered in my
nose, as I headed towards the Convenience Store. There was an unspoken rule throughout the
students. Something teachers may catch a glimpse of, though they never knew the full impli-
cations or the extent of the student hierarchy. For instance walking into the Convenience Store
parted the younger children like the red sea. A kid yelled a profanity, my friend snarled at her,
silence in the store. Simplicity at its finest, all students knew the golden rule: Year 12’s were
king. The ‘rejects’, the ‘smokers’, the ‘sluts’ and the ‘brown nosers’, there was not a single stu-
dent who would ever cross a Year Twelve. Though many of them questioned, silently of course,
why they never dared to defy a year twelve, not a single reproach was uttered, for they all knew
that eventually their time shall come to pass.
  The stress and pressure of Year Twelve was a thing of legend among the students. Everyone
knew that it was a do or die year and that to push students who were older than you over the
edge was not a pretty idea. Where once kids who continued on to Year Twelve were considered
‘nerds’ and ‘freaks’, those that were deemed too academic, it was no longer the case. Those
considered to be ‘drop outs’ or the kids that gave teachers shit, though once silently respected,
were openly condemned. Education was the key to our future. No one wanted to be a check-
out chick for the rest of our lives or 22 and pregnant. We all wanted to get the best scores pos-
sible, get in to our respective dream courses. There was no exception.
Feelings were fragile, emotions frayed. A single act of annoyance was enough for a student to
lose his or her limited control and to be on the receiving end of such a reproach was enough to
send shivers down students’ spines. So the overall conclusion: silence when a Year Twelve is
around, do not walk in front of them, and under no circumstances would you ever talk back.
We were the royalty of the high school, and we wore it like a badge. Being a Year Twelve meant
automatic respect, and no one was foolish enough to reject such instant gratitude.
  Leaving the Convenience Store and queuing for the bus, seats were immediately vacated at a
glance. All it took was a look, which was immediately recognised. Resented yes, but under-
stood. Patience was the virtue that would allow you to finish high school in one piece. Patience
and people skills were the first things you learnt at school, things learnt in the classroom were
just distractions.
  At home, I lived in the shed. It was the actual shed, but my parents had renovated it the pre-
vious summer, so now it doubled as a second lounge room. The shed was further away from
anyone else than any other room and, with a massive table, heating and cooling, it had be-
come my own little oasis. These days I didn’t feel like talking to anyone, least of all my parents.
They didn’t understand the gruesome ordeal before me; they still thought I had time to – “Help
clean out the linen press”!
  Once I had put my bag down, I started to pace, contemplating the farmer, and why he was
doing this to his wife. He loved her- that much was obvious from the first line- yet he did not
seem to be content with her aspirations. She had chosen him, she had given up any hopes of a
‘scintillating life’, she was heavily pregnant with his child, yet he still was holding a grudge
against her. Maybe it was the wife’s fault? I mean she was staring out of the window and not
paying any attention to the farmer. She may have given him snide remarks in the past about
how she was no longer able to go to work. I wrinkled my nose. As much as I didn’t like this
woman; Ms H seemed to believe the farmer had to be the bad guy of the poem. I decided to
check the internet for clues, and then just reword them.
 Hopping on the computer, a Facebook message popped up, my best friend was having yet
another fight with her boyfriend. She needed help. Sighing, I began to tease out of her the
details, all the while comforting her. It was ridiculous this relationship, after two years of
being with each other, they still manage to break up after every little squabble. It went
against the High School etiquette.
     Relationships should be steady, or ended.

        It was ok to show affection in public, but excessive making out or cuddling was in-
         appropriate and awkward around your friends.

        Having sex should not be done before the one or two month period or, if you do, you
         are opening yourself up for judgement, and if you do sleep together you have to have
         ‘meant it’.

       Hooking up at parties was ok, but it would only ever be a one night thing and you
         never go out afterwards.

     Getting drunk at a party was ok, just never excessive to the point of throwing up;
       otherwise you would have snide remarks for a week.

        Having your skirt short was acceptable, being able to see your butt meant you were
         a slut.

  These were the simple rules that guided teenagers and their social behaviour. To break
one of the rules was tolerable, but break more than a few, and you could nearly guarantee
that you would become subject to gossip and snide remarks. (Not that you didn’t get them
even if you followed these rules, but the intensity trebled if you did not.)
   Glancing at my watch I noticed I had to wrap up this conversation in twenty minutes if I
ever wanted to get that analysis finished. I finished the essay later than I originally
planned, so I packed up my laptop and left. It was done. I had analysed the shift in tone,
down to the exulting descriptions of the wife’s ‘royal skies’. However, I evaded the tenuous
connection between the husband and wife. Her reasons for being such a dumb bunny elud-
ed me. It didn’t matter. Ms H would mark my work, giving me the feedback I needed to per-
fect the piece by the time the exam rolled around. However, even this reassurance seemed
flimsy to me. The examiners wouldn’t even know the difference, I assured myself. So I be-
gan to read my next novel, ‘In Cold Blood’, hoping against all hopes that this complicated
text would be enough to send me to sleep.

  The next time I looked at my watch, it was two in the morning, and I was nearly seeing
double, but at the same time I was wide awake.

  I was thinking about what would be happening to me in a couple of months. I would be
leaving. There would never be any going back to the life I was living now. The rules of the
school, the prestige of being a Year Twelve, will be going to the Year Elevens, and I will be
just another adult in the world, not really knowing what I am doing with my life. Ms H will
still be sitting on her desk, still offering lollies on dull afternoons and analysing poems, try-
ing to engage students. But I will not be one of them; I could never be one of them ever
again. I will have to go on, and live my “scintillating life”.

    It all began with a little blue car…

    Breathing in the sharp, icy air so heavily it hurt, I cried out my brother’s name. “Nathan!” I felt drops
    of water leak from my blurry eyes and the strong, howling wind whip long, dark hair onto my cool
    cheeks. It had been a bright and beautiful summer’s day when my nine-year-old brother and I had
    left the house that morning. Now I could see the sun's light disappearing as the evening began to
    settle in.

    Our plan had been to visit the lake just a couple of miles from our family home and throw some
    stones in the water. We had visited the lake every summer since our grandad had discovered it,
    when Nathan was only a four and I only ten. It was our tradition, and we always had a competition
    to see who could throw the heaviest rock the furthest. Due to the age gap, grandad had usually
    won, but in the years since he'd passed, I had taken his place as the champion. But Nathan ex-
    celled in running. I could never keep up with the little scamp when he stole my most important pos-

    Now all that seemed silly.

    Nathan and I had been playing for a while, laughing at each other’s failed attempts to throw rocks
    further than a few feet into the lake’s water, when he accidentally threw his beloved toy car into
    the vast lake. The wind had carried the light weight of the toy, and it had plunged deep into the
    water. Nathan was devastated. Our grandad had given the little blue car to him only hours before
    he’d died of cancer a few years ago. Since then Nathan had kept the toy car with him at all times.
    He would never let anyone touch it or even out of his sight. Always afraid he would disappoint his

    I had screamed at him not to run in, but as always he was faster than me. Before I could do any-
    thing to stop him, he’d run onto the large wooden deck and dove into the bottomless world, hiding
    under the murky water. “Nathan!” I yelled again after there was no reply. My voice strained and
    cracked from the forced pressure. I kept screaming out my brother’s name, but he never answered.
    Not a slight bob of his head fighting to surface or the appearance of a little blue.

    “No!” I cried out, flinging myself off the deck into the water. The cold shocked the warmth from my
    body and paralysed me. I only just had the strength to cling to the decks post before I slipped un-
    der. I gulped for air as the icy currents attacked my vulnerable skin. My clothes clung to me like
    my desperation to save my brother’s life.

    My head turned up to see the sky suddenly blacken around me. All my eyes could see was grey
building in a thick fog around only my body. I gasped and tried to bat it away, but it remained
around me like a blanket.

Thunder crackled through the air and I screamed and jumped, tightening my hands around the
post. Then lightening illuminated the dark sky.

In that moment, I caught a flash of a man dressed in full black with ebony hair; his gloved hands
stroking calmly through the wild water in front of me. His warm hazel eyes met mine and I felt
recognition spark inside of me. I felt my body automatically try and swim towards him and his
familiar eyes staring into mine. The same welcoming gaze my grandad had always had…

Then darkness consumed me.

The next thing I knew thunder was clapping in my ears and water splashing around me. I sud-
denly realised it was me causing the splashes. My hands had abandoned the stable post and
were now flailing madly in the freezing water. Another strike of electricity burst through the air,
and in the blinding light my eyes found a thrashing figure about twenty feet away from me in
the lake. My mind registered my brother’s head surface above the water currents; his face
drenched and his lips quivering.

“Nathan!” I tried to push towards him, but a powerful, fresh current of water hit me and my body
froze again. I felt my body slip under the water. The last image I saw was his wide blue eyes
meeting mine and a gloved hand holding him above the surface.

Then the weirdest thing happened to me.

The fog followed me down into the water, and settled all over me. I felt hands grip my body,
and familiar warmth course through me. My body felt like it was floating and my lungs seemed
like they’d never need oxygen again. The fog carried me up to the surface, keeping me safe in
its loving embrace. My hands found the post again, and at that moment something even
stranger happened.

All at once, the darkness disappeared from the sky, and the evening’s haze settled in again. The
fog left me and dissipated into thin air. I blinked and squinted all around me, unable to believe
what my eyes were reporting. The water had turned calm again, and I no longer felt freezing.

I felt fine.



I twisted round at the sound of my little brother’s voice calling me. I looked up to see him stand-
ing before me on the deck. His clothes and hair stuck to his skin like someone had glued them
on, but a smile was on his face. “You’re okay?” I hauled myself up onto the deck, and then
rushed over to him. I ran my hands over his face, arms and head, making sure he was really
there. “How… What happened, Nathan?”
        He shook his head and gazed out at the lake. “A miracle,” he whispered.

        I followed his eyes over to the water, and all of a sudden my mind filled with the image of
        the eerily familiar man wearing all black. “Yeah, a miracle,” I agreed. Then the little blue
        car popped above water on top of an abandoned black glove.

        “Matilda…” Nathan’s voice wavered and I felt a tremble go through him where he stood
        beside me. “Do you think it was ?

        “That’s crazy,” I said, but tears stung my eyes.


As part of my project on Famous People I chose to write a poem. I had to research
the life of Pat O'Shane, the first female Aboriginal NSW Supreme Court Judge.

Pat O'Shane

                                    Born in 1941
                         Daughter of an Aboriginal mum
                             Daughter of an Irish dad
                  The most famous person Mossman ever had
                           She wanted to be a teacher
                               Didn't want to bludge
                      So she studied really hard to become
                      The first ever female Indigenous judge

                             Pat O'shane Pat O'shane
                             With her hammer in hand
                               Bringing down the rain
                              Pat O'shane Pat O'shane
                     Taking down people who are to blame.

                          Determined, strong and moody
                               Living life on the top
                       Until her errors caught up with her
                           And the media wouldn't stop
                They said she didn't follow, the letter of the law
                  Making bad decisions, letting the guilty walk
                                      Out of the door
            Pat O'shane Pat O'shane
            With her hammer in hand
              Bringing down the rain
            Pat O'shane Pat O'shane
       All that fame has turned to shame.

Still she kept on working as a powerful magistrate
      While lawyers appealed her decisions
           On almost every single case
       Her story is splashed in the papers
            For the entire world to see
    She's retired now and out of the spotlight
          Leaving the judging to history

            Pat O'shane Pat O'shane
            With her hammer in hand
              Bringing down the rain
             Pat O'shane Pat O'shane
     Now there is no one else left to blame.

                              By Jasmine Pierzchalski 7.7


                                               Un tled               James Beaumont Year 10 
One blizzarding, gloomy winter morning, the fog crept in from the east. My window was frozen and the brisk 
morning breeze blew into my room. No sun light could enter. I woke with a startle, numbed and cramping. 
My leg had a gash from yesterday. I gingerly rolled off  my ma ress and fell onto the floor. I searched for my 
smokes and tried to open my eyes. I jolted; I had cut my finger on the knife from the night before. That will 
stay in my head forever. 

I rolled over and put my hand on the packet and lit one whilst s ll on the floor. While I was there, I was won-
dering how this happened to me. I was always a straight A student, always on  me and treated other people 
with respect. How did it all slip away? 

My memory is s ll a li le blurry from that night. All I remember is that I was at a party with a few mates and 
next the police stopped the party because someone had been killed upstairs, and I was the person of inter-
est. I got my bag ready. It was a small ta ered bag I had found on the side of the road in a puddle. I made my 
way out the backdoor and over the fence.  

I walked out the front, and the first thing I saw was a family walking down the road, holding hands, smiling 
and laughing. I turned around expec ng a loving family behind me, and there was a gate, a blank, grey and 
damaged gate. I turned back and the family was no longer in sight. I walked and no ced there was a dead 
possum in my peripheral vision on the side of the dirt road. I had seen a decapitated bird and a dog licking 
the pool of blood from where the head of the bird used to be. The dog had mange;  it was skinny and it had a 
brown patch of fur on its back. 

I walked past a dull, dark green car and in the back seat I saw something slither out of a hole in the car door. 
It was a dark shadow, tall and pale. When I walked around to the other side of the car there was no hole in 
the door. But the thing that shocked me the most was the fact that I saw it throughout the rest of the day. 
And a few days a er that. When I had go en to school it was empty, no classes, no cars in the parking lot, 
and no sign of life anywhere in my god forsaken school. I hung around for a few hours trying to find a good 
place to smoke. Once I had climbed on top of the main building, I no ced someone walking through the mid-
dle of the courtyard, but she didn’t li  her legs when she walked, and didn’t answer back when I called out. 
She didn’t even have an expression on her face, just drops of blood coming from her eyes.  

I was star ng to get creeped out by what had been happening. I got home and called a friend to ask what’s 
been going on. I called, no answer. I tried again but to no avail. The phone had been taken off the hook. I de-
cided to take a walk up the road to his house and see if he was home. I le  through the gate which had been 
damaged by something. I gingerly worked my way up the street to A’s house.  A’s a tough guy who shows no 
emo on or anything , all he does is talk trash and workout, but he’s really a pussy. Once I got to his house I 
no ced something was wrong in his family, because they weren’t home. That’s just not right. Even A’s not 
home, the only  me I’ve ever seen him leave the house is when he’s ge ng something from a friend, school 
or when a piece of his equipment is broken. 

I couldn’t get over the fence. My weak structure doesn’t allow me to push myself up and over their wall. But 
I glanced through the pickets and saw a dark shadow from inside the house looking in my direc on. I remem-
ber seeing that face out of something I had heard of a fair few weeks ago. I had never known about it, but 
now I understand why everyone I’m trying to talk to or see at school is no longer there. I remember now. A 
said when this thing sees you it will work it’s way into your head and start playing games in your head, then it 
starts to get into your dreams, and then goes a er your friend of the opposite sex. I have to keep an eye out 
for others who go missing. 
    I start to make my way home un l I see Kaitlin. I hang around with her for a bit at the park, talking about every-
    thing that is happening. She listens. I told her that no one was at school. ‘It was a student free day‘ said Kaitlin. 
    ‘But how about A going missing?’ 
     ‘He’s on holidays, in Canada.’  
    ‘But how about the thing in the house? Something, please!’ 

     ‘Monsters don’t exist.’ I burst out, ‘but you need to be careful and keep an eye open. Trust me, Kaitlin, it’s real.’  

    ‘Okay, Reggie, calm down.’ 

    ‘ You got any smokes?’  

    ‘No, I don’t smoke,’ said Kaitlin.  

    ‘Yeah, neither do I.’  
    ‘Well, I go a go Reggie. I’ll see you at school tomorrow.’ 

     ‘Wait, Kaitlin, errrmmm, mind if I walk with you?’  

    ‘No, I don’t mind. But you can only walk me to the front door. Mum doesn’t want anyone near the house.’ 

                                                                                              Brydie Steinfort 
                              ‘KNOCK 2025’   Ma hew Laughlin Year 10 
I was woken with a jolt by the sudden sound of exuberant yet official music that only lasted briefly, promptly fol-
lowed by an equally exuberant voice. “Good morning, test subject *2778*! This message is to no fy you that your 
tes ng has concluded. We’d also like to thank you for your contribu on here at APCONN. Please follow the white 
line on the floor to the test site lobby, where an APCONN associate will give you further instruc on.”  
My body felt as though it hadn’t moved in a thousand years, and so ge ng out of the bunk was a bit of a struggle. 
Despite this, I managed to throw my legs over the side, stand up and groggily study my surroundings. I was in a 
small, warmly lit room which contained the bunk I had been sleeping in, a built-in wardrobe, a kitchen area and a 
bathroom. Every element of each area was immaculate, as though nothing had ever been used. It seemed normal 
enough, but there was something about it that made me feel uneasy. The feeling lingered momentarily as I strug-
gled to collect my thoughts as to where I was and what I was doing here, but hunger soon overpowered all of 
that. I staggered toward the kitchen area, s ll ge ng used to my legs, and reached out to pick up an apple that 
was si ng in a picturesque bowl of fruit. As I picked it up, I felt something wasn’t right about it. And as soon as I 
took a bite the feeling was validated. It was plas c. I instantly spat out the polyethylene chunks and wiped my 
mouth in disgust. A er gently placing the apple back in the bowl I glanced around the rest of the room, spo ng 
something I hadn’t no ced earlier. A security camera with a blinking red light was a ached to the ceiling in the far 
right corner, pointed directly at me. I stepped away from the kitchen, and the camera followed. It was at that mo-
ment that I decided I would take the announcer’s advice and leave the room.  
Loca ng the exit wasn’t difficult. To the right of the wardrobe was a short passage which lead to a giant, grey 
bulkhead door suppor ng an elaborate locking mechanism. Upon closer inspec on, I no ced a white s cker 
which stated, APCONN PROTOTYPE TUNGSTEN VAULT DOOR; ARTICLE No. 101.861.92 with a smaller, yellow 
s cker under that that read, ‘Please report any anomalies to an APCONN associate.’ The bulkhead suddenly 
clunked and the mechanism rotated, se ng off a chain reac on of cogs and gears which allowed the door to 
slowly swing open. The air pressure must have differed slightly on the other side, as I heard a loud hiss and felt a 
gust of wind rush past which knocked me to the ground. I clambered to my feet, spu ering and struggling to 
breath. The residual air was thick, and tasted like dirt. Steadying myself, I took a tenta ve step out of the room 
and into the darkness.  
I emerged into what appeared to be a long, circular shaped hallway. It was hard to tell as the only source of light 
was a flickering incandescent bulb hanging loosely from the ceiling about halfway down. As it flickered I was able 
to catch glimpses of the surrounding walls, which looked to be metallic. There were no obvious exits nearby ei-
ther, and so I peered at the canvas floor, which was covered in dirt, and a empted to spot the white line that was 
men oned earlier. A er brushing much of it away with my shoe, I discovered that the white line actually connect-
ed back to the bulkhead, and so the only other way it could lead was to the right, up the hallway. Placing my 
hands on the wall, I carefully  ptoed my way along the passage, soon finding myself out of range of the safety of 
the flickering light and in total darkness.  
A few moments into my trek, a loud boom followed by the sound of audio distor on occurs. The shock of the sud-
den sound causes me to lose my foo ng and keel over. Dust clouds the stale air, and through my coughing fit I 
hear the enthusias c announcer begin speaking again, the distor on dying down but s ll affec ng a few of the 
words he speaks. “Hello again, subject *2778*! While you take this  me to traverse the hallway to the test site 
lobby, we wish to remind you that it is standard APCONN protocol to alert test subjects of any poten al side 
effects of the tes ng, no ma er what par cular test you were subject to. The most important thing to remember, 
is that under no circumstances should you-” The voice suddenly cut off to the sound of another boom, this  me 
triggering some electrical surge. There was a crackle and all of a sudden the incandescent lights lining the hallway 
simultaneously flashed on for the briefest moment, illumina ng the en re hallway. It was only a split second, but 
out of the corner of my eye I swear I saw something dart further down the passageway. A choked gasp escapes 
my mouth as I quickly pull myself to my feet. Hesita ng for a moment, I shake my head and push onward, re-
sis ng the urge to turn around and run.  
It wasn’t long before I found the lobby through an opening that speared off the hallway. Part fear, part pure ea-
gerness to leave the facility, I had started jogging, almost tripping over a couple of  mes. The white line ended at  
the entrance I had just come through, so it was safe to assume that this was indeed the lobby. A er another 
short passage, I arrived in a large open rectangular space. Golden sunlight was streaming through small cracks 
in the windows high above, ligh ng the decrepit art-deco styled room up just enough to see everything. There 
was a large informa on style desk in the center, lined with decaying workspaces and terminals. To the le  
were chairs for about thirty people, all facing a projector. The most striking feature of the room though, was 
the giant hanging APCONN logo above the main desk. It was blue, in the shape of a cartoon atomic bomb, and 
had wri en underneath, ‘The dawn of a golden age’. It was in a state of disrepair however, as one of the cables 
suppor ng it had snapped and so it was hanging at an angle. A er entering this space, the first thought that 
occurred to me of all things was that there definitely wasn’t an ‘apconn associate’ here to greet me. In fact, it 
looked as though I was the first person to come through here in a long  me.  
Unsure of what to do now, but not wan ng to give up, I decided to look around. It was strange, all fear in me 
had subsided and become replaced with sheer awe and curiosity. I had no memory of this place, yet there was 
a eerie familiarity about it. A er stumbling around for a li le bit, I went over and inspected something I hadn’t 
no ced upon first examina on of the area. A broken glass display case to the right of the desk, filled with vari-
ous cer ficates, trophies and news clippings, most of which commended ‘APCONN’. I read through some of the 
COMES AMERICA’S NO. 1 WEAPONS MANUFACTURER’. There was one par cular headline however which 
stuck out to me - ‘APCONN TO PUSH FORWARD WITH CONTROVERSIAL WEAPON TEST’. I con nued to read the 
ar cle... 
‘Revolu onary weapons manufacturer ‘APCONN’ announced today that they would con nue with the test 
launch of their ‘Endgame Missile’, a controversial new weapon that many third party scien sts have claimed, 
‘has the poten al to wipe out all life on the planet’. For the past few weeks, thousands of internet users have 
been pe oning to stop the test, which has also prompted ac on from radical protest group ‘C.A.N.E.’ (Ci zens 
Against Nuclear Energy) who have held many an ‐APCONN rallies over the past few days worldwide. In spite of 
all this, the C.E.O. of APCONN assures the public that, ‘While there is considerable uncertainty surrounding the 
weapon, the benefits gained from having such a conflict‐deterrent is, in APCONN’s eyes, worth the risk.’ Being 
tested alongside the missile is an experimental bunker made en rely out of a tungsten‐based prototype metal, 
which is expected to be the only metal in the world able to withstand considerable damage from the weapon. 
We’ll keep you up to date when the test launches a week from now, on the 13th of November, 2025.’ 
I just sat there in shock, struggling to process what I had just read. The pieces of the puzzle had connected 
themselves, but part of me refused to believe it. I gazed around the lobby once more, spo ng more and more 
dreaded clues. The sign above the large door to the outside that read ‘Welcome to... TEST SITE B’. The map on 
the wall next to the display case detailing the makeshi  metal hallway connec ng the lobby and the tungsten 
bunker. The temporary signs telling staff that they are dismissed on the 13th due to the ENDGAME missile test. 
All of these things pointed to one logical answer - I was the last man on Earth. But suddenly, there was a knock 
on the door... 
I scrambled to my feet and towards the main door, soon finding that it wouldn’t budge. ‘Hello? Hello!’ I shout-
ed, ‘Just give me a second, the door won’t open!’. My eyes darted all around the room, looking for something, 
anything, to pry it open with. A long piece of metal was lying nearby, so I desperately grabbed that and 
jammed it in between the gap of the two doors. Pushing against the metal whilst also pu ng as much weight 
as I could into one of the doors, it creaked open a li le. I took a step back from everything, and kicked the door 
as hard as I could. It finally burst open, dust going everywhere, bringing on another round of coughs. The metal 
rod fell and landed on the concrete outside, crea ng a loud clang that resonated off into the distance. Shield-
ing my eyes from the intense wind and sun, I took a few steps outside. ‘Hello?’ I asked again, although I in-
stantly realized what I had actually been hearing. Some wooden planks from nearby debris had fallen into the 
door, and created a knocking sound. I slumped to my knees, staring at the distant desert mountains, the an-
cient APCONN building creaking with the sound of the wind.  



Brydie SteinfortBr 
                                                 Ariel Zohar 

                                    The Headless Horseman 

As I open the door, it explodes dust and cobwebs everywhere as if it were a filthy New Years Eve. Some of the 
crossfire lands onto my sister and me, covering us head to toe in a suit of tar.  We cough and gasp for air. Why 
we never dusted it, I don’t know. Mother always had things in their proper place, the fine china proudly show-
ing off its dazzling glow. Her chores became a weekly ritual, one which we were told to admire for its preci-
sion, with the promise that one day we would understand. But now this place looks a misery. 

“Watch the head, Fred.” Even inanimate objects are now apparently inferior too. This is the fi h  me my sister 
has bumped her head on one of the many boxes filled with possessions; the persistence of memories stored 
row by row in an exhibi on of our former lives.  My sister, bless her soul, is famous for her clumsiness. Her 
inten ons are always noble– yet always end in an awkward stumble.  
“Do you remember the  me you knocked down the deli shelves?” I asked. 
My sister rolls her eyes. “How can I forget the look on that poor shopkeeper’s face” 
For a while now, my sister was prohibited from a ending our Sunday family ou ngs. This was due to her once 
throwing a tantrum demanding she should get the ‘baby chestnut doll’ that half of Montreal would have 
heard. However, this Sunday was different to most as our usual si er fell ill and our local childcare centres 
were full due to the influx of parents placing their kids in for a bonus day off. (This year Canada Day fell on the 
second!). Mother was apprehensive about taking her, but she had no choice.   

So there we all were. Doing the shopping as a ‘family experience’, but due to the la er, I was quite well in-
formed that this wasn’t going to end well. We hopped out of the car and saw the colourful rows of fruit, 
bread, vegetables, spices and delicious scones on offer. The markets were always full of goodies and  filled 
your nostrils with unusual and wonderful smells –unknown anywhere else. As usual the crowds arrived early, 
all noisily looking to find the finest produce at the best price. They also arrived early to avoid the harsh sum-
mer sun.  

We’d only been eyeing some of the first few stalls when my sister couldn’t help but demonstrate her bra y 
ways. “It’s too hot,” she whinged. “I want to go home.” Wan ng to give mother  peace of mind, I pulled my 
sister aside and warned her, “You will be made to do extra chores, if you do not behave”. That kept her quiet 
for the rest of the shopping, un l we passed Macfarlane’s Deli near the end.  

Macfarlane’s was known for its French fries, topped with brown gravy and curd cheese (‘pou ne’ to the lo-
cals).  As it was approaching lunch, Mother consented to us having a serve each of the “finest pou ne in 
town”. She told us to ‘stay put’ as she was ‘going to the washroom for a moment and (she) needed us to be 
safe‘. Well, my protests were le  unheard about having to look a er my sister by myself, and sure enough my 
sister raced off as soon as Mother was out of sight. I was furious as I chased a er her, having to apologise eve-
ry third second for bumping into someone, but I was also slightly curious. Where is she running off to? I kept 
up my efforts un l I got a s tch, absolutely exhausted and unable to move a bone in my body.  
Pan ng for breath in the middle of the market, I was about to turn back to get Mother, when I suddenly saw a 
pe te figure walking up to a man si ng on the sidewalk by the market entrance. His unwashed head was sunk 
into his lap with his palms weakly held outwards to the thousands of passers-by in the hope of spare change. 
My sister, my flesh and blood, was talking to a homeless man! I found some extra energy locked away in the 
deepest depths of my body and bolted to her. However, I froze once again when I could clearly see her in my 

With a big grin on my face, I laughed the hardest I had ever laughed. I shed happy tears of relief, as I realised 
that my sweet li le sister ran the en re market to share her fries with the starving man. I walked up to her, 
grabbed her in a massive cuddle and told her ‘never to scare me like that again.’ She nodded and grabbed 
my hand as we raced back to the Deli, desperate to be back before Mother returned. We made it in the nick 
of  me. Mother walked out and gave us a concerned frown, as we both displayed the cheekiest of looks. We 
giggled and Mother dismissed her suspicions and sighed just loud enough for us to hear ‘Kids will be kids.’  

When we were about to leave I waved goodbye to the elderly deli man at the counter. It was a long day and 
we were all ready to go home. But then a loud shrieking sound came from my sister and then a huge crash 
sound, followed by another and another and another. In a split second, the deli turned from being harmoni-
ously blissful to a chao c apocalyp c nightmare where shelves were falling as fast as dominoes. As the dust 
se led, I checked to see if my sister was okay. She was lying in the middle of an aisle between two of the 
fallen shelves; by some miracle she wasn’t hit at all. I could tell she must have accidently fallen into one of 
the shelves, but why?  

She wanted to cry but nothing came out as she was in shock. The commo on came to an end, with Mother’s 
face turning paler than Caspar the friendly ghost’s, as she scooped up my sister in her arms. Words could s ll 
not come out of her mouth, so she pointed to the doorway where I saw the same bearded homeless man, 
shaken from the destruc on. He stared into my sister’s eyes and  midly mu ered, much in disappointment, 
“I just wanted to say thank-you’. And then he walked away. Never to be seen by any of us again.  
‘Why exactly did you scream?’ I ask.  
‘Probably because he was a 6 foot something bearded man and I was a li le girl. Plus I didn’t expect him to 
follow us back in there,’ she said.  
‘Yes I guess that’s true,’ I reminisce. ‘Poor shopkeeper though, he couldn’t work another day in his life from 
that heart a ack.’ 
‘Hey, think of it as an early re rement present. If anything he should be thankful for what I did.’ 
Now wasn’t the  me to argue with my sister, we s ll had tonnes of boxes to sort through. Her cheekiness 
clearly has evolved to her so-called ‘“jokes’ at the most inappropriate of  mes. We efficiently worked our 
way through our old memorabilia, costume boxes and diaries. We carefully labelled the contents and a pos-
sible date if we could remember.  

The only boxes le  to do now were the ones on the top shelf; which is virtually impossible to reach without 
a ladder. ‘Hey don’t worry… I got this,’ my sister confidently announces. She clumsily grabs the wobbly top 
shelf. Keep s ll, Fred.’  
It fell so, so slowly, as if it were  me itself playing a cruel reminder one has le . And just like that, my 
thoughts were interrupted by a rude, loud crash. The shock took me a couple of moments to absorb before I 
could realise what had happened. I felt transported into an Edvard Munch oil on canvas. My vision became 
blurred into orange-dipped swirls. With my breath knocked out, all I could manage was to bring my palms to 
my wet cheeks, silently screaming to hell above. It was only then that I realised what had happened. I wasn’t 
hallucina ng, my dear sister was lying in a pool of blood -  the contents of the box lying around her - scream-
ing guilty to anyone who dared listen. A scene from Guernica, wrapped right in front of my eyes. I panicked. 
‘Are you alright?’ No response.  

Brydie Steinfort 
Peace, Tranquillity, Suspicion and Sheer Bloody Murder! 
                                                                                                   Catherine Antcliff 
THE village of Wilcox stands on the edge of the Pennsylvanian Allegheny Na onal Forest that hides thousands of 
fish stock streams under a thick canopy. The locals affec onately named the area Twin Lakes; not to describe any 
geographical feature as the lake they referred to was only a singular body of water; but rather to a ract campers 
to ‘their li le piece of secluded heaven’. The popula on of less than two hundred people spend most of their 
lives in this perfect ‘peace’ of nature, only ever venturing to more heavily populated areas for supplies they could 
not make themselves or live without.  

The dense forest made way for the bank and post office, the church, the diner and a grocery store. That and the 
small school made up most of the town. The houses that the residents lived in were swallowed whole by the dark 
trees, only able to be found by following old dirt paths. Occasionally, strangers would appear out of the trees or 
along the road as if they had come from nowhere, to shock the peaceful place from complacent belief that noth-
ing exists beyond tall oak. Once a week a post office truck would make its way to the village to collect the mail 
that connected Wilcox to the rest of the world, or more accurately, to those family members who had escaped to 
‘live big’. The town was never really affected by the outside world, and, in return, never made a splash big enough 
for the rest of the world to pay a en on to.  

Perhaps the only reason that the body in the lake a racted so much a en on was that in such a small town not 
much ever happened and everyone knew everyone else. That made Amanda Johns’ death both personally signifi-
cant (the fourteen year old was a prac cal and well liked girl), and also, they believed they lived in a town full of 
good people, people who wouldn’t do this. That was why Sheriff Harvey, in his shocked state, contacted his 
friends in the Pi sburgh police about the tragic events surrounding the girl who went missing the night she was 
babysi ng his nephew.  

At that stage they didn’t know why the girl had le  the li le boy alone in the house on the cold winter night, or 
why she went missing. They certainly had no idea that the tough as nails Amanda Johns gave as good as she got. 
Amanda likely didn’t know it either. She was being clothed for her funeral in the bridesmaid’s dress she wore to 
her aunt’s recent wedding, a scarf to cover her once pleasant face and gloves over her broken hands. 
THE grand and successful banker, Harold Dugan, lived on the outskirts of town in a rela vely isolated home. He 
was what his friends called ‘a self made man’ and what those less kindly acquainted with him call ‘that opportun-
is c son of a bitch.’ In the growing area of Lansing, Mr Dugan was a rich, and more to the point, powerful man. 
 If there is nothing kind that could be said about the way Mr Dugan conducted business- except by his investors of 
course- he and his family did a ended church every week and made their contribu on to those needier in the 
community. Mr Dugan kept his house as impeccably clean and as imposingly handsome as his physical appear-
ance. He was not one of those people who were looked up to in the community. He was one of those people that 
was recognised as being above others, and reminded these others of that fact, therefore most people refused to 
look up for a fear of being spat on.  

His sweet wife, Margret Dugan, fi ed as nicely into the beau ful house her husband had obtained her as does a 
trophy in a cabinet. She was admired and shown off frequently at the numerous social events that the pair 
a ended, in amongst Lansing’s well to do. However, Margret’s main value to her husband was the praise she 
brought, not any affec on that passed between the two. A er re ring from her dream of becoming a profession-
al dancer and se ling down with Harold, Margret gave Harold his first and only child- child birth had, according to 
Mrs Dugan, ruined her figure and therefore was not a process she intended to undergo again. This le  their only 
child, Timothy Dugan; a content three year old, just as frequently in the care of Be y Greene, the neighbours 
fi een year old, as his own mother. The Dugan’s never paid Be y, despite having the funds to well and truly do 
so. They gave the bookish girl with glasses access to their extensive library. When Mr and Mrs Dugan came 
home at early hours of the morning Be y would always s ll be awake, devouring whole volumes of the library 
at a  me. The complete works of Charles Dickens, Arthur Conan Doyle’s ‘The Adventures of Sherlock Holmes’ 
and the Poetry of Oscar Wilde. But according to all her friends, she loved li le Timmy more than all the books 
in world. Be y, being the youngest in a family of nine, had taken to the role reversal rather well. 


JARROD Strogham sat in the diner, rolling a second Marlboro cigare e with the prac ced care of a chain smok-
er. It was a monotonous task that occupied his hands while he waited for his father. His father always le  him 
wai ng. Wai ng up late at night for his father’s return from the pub. Wai ng outside the liquor store, while his 
father spent every cent they had on whisky. Wai ng outside the police sta on for his father to get off work. 
Wai ng inside the police sta on for his father to pick him up a er a minor infrac on of the law.   

He played with the glasses in his hands. Think lenses so that their previous owner could read to her li le hearts 
content. Jarrod had perfect vision. He had been tested when he was younger because he received poor marks 
at school and his teachers thought it might have something to do with his vision. It turns out that his vision was 
brilliant, which led to the common belief he was stupid. Jarrod knew he wasn’t stupid. He was able to read peo-
ple; he could comprehend adult conversa ons and problems when he was younger. Jarrod only ever had ac-
cess to a few books that he had nearly memorised word for word, one was the dic onary. He knew the mean-
ings of thousands of words, but could not spell any of these, to his teachers’ chagrin. Mathema cs was another 
torture derived specially from the minds of teachers to humiliate him in front of his peers. That was part of the 
reason he le  school at twelve, couldn’t take the torment of being thought inferior by those he knew he was 
superior to.  

The smell interrupted Jarrod’s thoughts. The smell of whisky, cigar smoke and fishing. This was the smell that 
always accompanied his father, even when he worked as a police officer years ago. He always smelt like fishing. 
“Didn’t think you needed glasses Kiddo.” 

Jarrod handed the glasses up to his father. “They’re not mine, old man, they’re for you. I heard you broke 
The old man took the glasses and stowed them in his pocket. “Always showering me with gi s.”  


THE three Velenski children, according to Natasha Miles, their official baby sister for the past three years, were 
a bunch of no good li le monsters. Natasha loved the kids, they reminded her of herself at their various ages, 
but they were demons hell bent on breaking every rule their parents ever set for them. “Bed  mes are eight 
pm sharp. No sweets, they’ll ruin your teeth. No scary stories, your li le sister can’t sleep when you frighten 
her. That is a lamp not a swing. That is Mrs Helgar’s cat, not a football! Don’t eat that, that’s your father’s re-
port for work tomorrow! Do not bury the neighbour’s kid, or if you do at least leave a breathing hole this  me!”  

The police had visited the Velenski home on countless occasions for reports from the neighbours. Eventually, 
the neighbours stopped repor ng except for damage to personal property, pets and children. 


ON Saturday fourth of August, the elderly and cer fiably blind Mrs Helgar made a call to the fire brigade. The 
Velenski home, nearly a mile away, was glowing brightly enough for the eighty year old woman so see.  
 By the  me the fire was ex nguished the house was unsalvageable, and the three small charred bodies in their 
beds as well as the larger one in the lounge room, were nearly unrecognisable. The only person who insisted 
that the deaths were strange was the children’s mother. Her children had all been tucked in bed when the fire 
happened. Her children were never in bed.  
“Did you hear they were having an affair?” Mrs Thomson asked Melisa as the girl handed her a slice of apple pie. 
Melisa hated Mr Dugan but jumped to her friend’s defence. “Be y would never!”  
Mrs Thomas grasped Melisa’s hands reassuringly and forced the girl to sit down. “Never willingly, dear. He is a very 
powerful man and he would have used that power over her.” 
“Oh God, do you think he could be such an evil creature.” Melisa looked deep in the older woman’s eyes in fear at 
what she believed was the truth. 
Mrs Thomas raised herself to her full height before replying. “Yes dear, I do. I also believe that she, being the lov-
ing girl she was, wanted to start a new life with him and Timmy.” 
“And then what happened.” 
“Well, Mr Dugan surely didn’t want to leave the empire he had built her for a sweet li le girl like Be y. He also 
wouldn’t want the rumour of his ac ons ruining his reputa on. He would have killed Be y to stop her from ruining 
things; and then taken care of his own son so there would be no witness.” 
“He is truly a vile creature. It all makes sense. ” It made sense to the en re town. 

It made sense to Mr Dugan as well. Not even the police, despite having no evidence, would believe him. He shot 
himself in his office a month later on the seventeenth of April, nineteen sixty-three.  
THE traveller was certainly worse for wear when he pulled up outside the Pi sburgh city hospital. The le  
side of his face felt like it had been shredded to ribbons. Part of his pointer right finger had been bi en off 
and he was sure that at least one rib was broken. He had started coughing up blood about an hour ago. Stop-
ping elsewhere, however, had not been an op on for Jarrod, too many ques ons.  
The girl was nice enough, even if she didn’t trust him. That was par ally what got to him. No one trusted 
him, not his father, not his friends. Only Martha had ever really trusted him, but she would have always gone 
home when his father came back from nights of gallivan ng.  
Being in as much pain as he was it would be hard for anyone to have felt sympathy for the person who put 
them in such a state. But when the doctor told him that he had a punctured lung, internal bleeding and 
wouldn’t last the week, Jarrod truly felt sorry for everything he had done. That’s what he told the policeman. 
He was even glad that the girl had hidden six year old Kurt Harmen in the washing basket before she led him 
out to the lake. It seemed fi ng; a er all, that was where Martha told him to hide when his father was drunk. Un-
der clothing that smelt like whisky, cigars and fishing.  
                                     SURPRISE    By Cherilyn Geralda 
It was a nice, warm but breezy day and I was on my way home. I’ve just had field hockey training and I was be-
yond  red. I felt like my bones were about to collapse into  ny pieces. I had to walk home that day because my 
dad said he had an urgent board mee ng he had to a end. So I did. I decided to stop by a convenience store 
just a couple metres down from my house. The owner was old, but really friendly. His store looked a bit dirty 
but I guess it was okay.  Everyone calls him Pop for some reason. 

I placed the bo le of coke on the counter. “Just this one, girlie?” said Pop.  
I looked at him and proffered a twenty-dollar note, “Um yeah, just this one thanks.” 

“You look a bit... um… exhausted,” said Pop. I tucked my hair in my ear and replied, “Yeah I just had field hock-
ey training. I guess it was pre y intense.”  

“Alrighty then darling, you have a great day okay?” he said as he gave me some change and winked.  

“Thanks, you have a great one too.” 
As I walked out of the store, I opened my bo le of coke and drank a sip of it. Spring weather is always pre y 
nice here in Pebble Beach. It’s sunny here most of the  me, and it hardly ever rains. I’ve always lived in Califor-
nia, but I moved from L.A. when I was seven. I guess I do like it be er here, because it’s less packed. But any-
way, as I said, I was on my way home. I couldn’t wait to get there because I had a history assignment to do, and 
I’ve basically done nothing. My house is a two-storey house, and I guess it’s pre y fancy. It’s set in a guarded 
neighbourhood. It’s a pale brown stone house, with dark grey roofing. It has a huge backyard and it’s right next 
to a lake. It’s got no fencing though, because my mother seems to hate it a lot.  
I was just a step away to my front door, when I heard someone drop their keys. I was pre y sure that whoever 
it was, was at least within a 3-metre radius of where I was. I took my headphones out and started looking for 
that person. A er about 5 seconds, I heard footsteps, running footsteps. I bit my lip and started power walking. 
As I followed the sound of his or her footsteps, I thought to myself: is someone trying to break in? What exactly 
is going on? Pebble Beach is a safe place, how could there be… burglars? 

I couldn’t exactly hear anything a erwards. I had a change of plan. I quickly ran to my backyard and unlocked 
the shed. The shed was pre y dark, even in the day, so my vision wasn’t exactly clear. I finally took out this gun 
I’ve been hiding in my costume box, in case I needed it. I guessed it wasn’t a waste a er all, keeping one for all 
these years. 
A er 10 minutes of pointless searching, I finally gave up and found myself si ng on the edge of my bed. I 
couldn’t find whoever it was.  

Maybe it wasn’t even a person. Maybe it was just Mrs Montgomery’s cat. But that couldn’t be. I heard keys… 
and footsteps. It must’ve been someone.  

I was tempted to call my dad, but I just couldn’t. I didn’t want to make him worry, and, I knew if I had told him 
then, he’d  ghten up the security… and I definitely didn’t need any of that. But I felt like something just told me 
that something’s up. But then again, I thought it was just me being a total freak. I was beyond confused, wheth-
er to take this seriously, or ignore it.  

A er a while I decided not to think about it anymore. Besides, I had a stack of work to do; I just didn’t have the 
 me to worry about this. I took a quick shower, dressed myself in a white top and a grey Abercrombie & Fitch 
trackies, and  ed my dark brown hair in a low ponytail. I walked across my room and sat on my huge armchair by the 

Okay. I just need to focus on my schoolwork. No more crazy thoughts. I seriously need to get a hold of myself. 

I turned my MacBook on, about to start doing my essay on World War II. As soon as I clicked on my file, I got a no fica-

You’ve got 1 new mail 

I decided to check it out; I guess I thought it might be something important. 
To: Mischa Gilbert <> 


Hey, I know this may sound really creepy, but I need you to see me by the lake tonight, 8 o’clock. I don’t expect you 
to remember me, but I really, really want to see you. 


I read the message. I kept on trying to recall who this ‘Stefan’ is. Then I was reminded. The burglar… it must be this 
guy… turns out that he wasn’t trying to break into the house. He wants to see me instead. But what does he want? 
Wait a second. How does he know me in the first place? Should I call the police? No, that would make this even more 
complicated. I guess I just have to find out by myself… 

It was about 5 minutes to 8, and I was s ll in the living room, pacing back and forth. I knew I was too chicken to go out 
there and face him. I just couldn’t. I had a feeling that something bad was going to happen to me. Again, I wanted to 
call my dad, but I guess he was s ll busy. I kept telling myself that I was old enough to do this on my own.  

So I let out a huge sigh, and finally decided to face this. I quickly put on my night jacket, grabbed the gun from the 
kitchen counter, slipped my feet in my thongs and walked out the door. I dropped my keys inside my jacket pocket and 
started looking around. I had my torch with me, because I could barely see anything out there. On top of that, I was 
beyond terrified. As I was walking, I kept on hearing strange noises, around the bushes, near the trees, just basically 
around me. I wasn’t exactly sure if those things actually happened, I guess I could’ve been hallucina ng.  

I was literally 5 seconds away from the lake, when I heard a noise. I turned off my torch as I got my full sight back.  

My dad had installed ligh ngs around the lake a couple years back, because I used to visit the lake at night with him 
almost everyday. 

I walked right up to the bench and looked around. As I searched for him, I spo ed a dog; a li le pug, to be specific, 
right behind the bush. It had short, light brown fur and it was about 12 inches tall. Its face was all wrinkly and smudged 
up in one; it was like he was upset all the  me.  

I walked towards it and started pe ng it. It had a collar and a nametag – his name was Boris. “How’d you get here li le 
buddy? Who’s your own – “ 
I was suddenly looking at someone’s feet. I got a li le wake-up call and realised that I was actually looking for someone 
– I guess the dog got my mind off track for a split second. I slowly  lted my head up, and before I acknowledged it, I 
was looking at him.  

His hair was dark brown; frankly it was exactly the same colour as mine. He was wearing a maroon volcom hoodie, 
with brown chinos and black vans. 

He stared at me for quite a bit un l I snapped him out of it. 
I waved my hand at him and said, “Um, hi. Are you uhh –“ 
“Oh, right sorry. I’m Stefan.” His smile turned flat. “You really don’t remember me do you?”  

“Not exactly… Were you here thi –“ 

“Yeah. I was. But that’s not what I meant.” 
I grinned. “You seem to be cu ng me…” 

“I’m sorry. Won’t happen again. I’m just a bit in a shock. You’ve grown so much.” Dimples, like inverted commas, 
appeared under his cheeks, highligh ng the broad smile that separated them. 

That moment was so intense that he didn’t even mind Boris going round and round the lake. 

He recognised the confusion that must have been wri en on my face. “Who are you exactly?” 


♪…don’t wanna be an American idiot… don’t want a na on under the new media…
Before I even took my phone out, I was already in panic. “Oh crap, it’s my dad. I’ll come back on 10.” 

I ran off back to my house before he could even say anything. I walked up to my front door, pan ng, and before I 
got my keys out, I realised that it was already open. I widened my eyes and inhaled some air and walked in.  

I almost tripped as I walked into my dad’s shoes; I was in such a hurry, like someone was chasing me.  

He was by the kitchen table, taking some documents out of his bag when he saw me… 

“Mischa! Didn’t even realise you were there… Where were you?” 
I took my boots off and said, “I was just hanging around by the lake… Why’d you call me?” 
“Well I just wanted to know where you were… But anyways, have you had dinner? If not we can quickly get some 
fe uccini at Peppoli’s – “
“I’m okay, dad… I’ve already eaten… and I’ve got this homework to do so…” 

“Righto. I’ll just call up Tim and see if he could come with me… since my daughter loves homework more than she 
loves her dad…” 

I looked at my dad’s smiling face and let out a laugh. As soon as that was over, I ran upstairs. I closed my door 
quietly and sighed. 

Close call. Now, if you can please leave quickly so I can get back to that boy… 
A er a few minutes, he decided to leave. I waited for a few minutes, just to make sure that he was gone for real. 
Then I headed out. 

I power-walked to the lake and saw him si ng on the wooden bench, facing the other way. I started decreasing 
my speed and I stopped, right when he spoke up. 

“That was close wasn’t it?” 

I looked down and said, “Yeah it was… So do you want to tell me whatever you were about to say before?” 
“I don’t think I should…” 
“Why not? You were so eager to tell me before and –“  

“A er seeing you with you dad I… I don’t know if I should tell you… As much as I want to, I don’t feel like I can…” 

Then I realised. The brown hair… those eyes… I… I feel like I’ve seen them before… but where? 
“Don’t say… Are we… possibly related somehow?” 
He was stoned. It was like he’d just seen something so outrageous, that he didn’t have the ability to look or feel any-
thing. He finally said something; something that had changed my life completely, something I didn’t think was really 
I’m your brother, Misch… I know it may sound a bit absurd but… It’s true. You and dad le  mum and me when you 
were seven remember? 

“I don’t seem to recall…” 

Then it hit me. Again. I saw some flashbacks form the past; It was like I was at the airport with my dad, we were 
about to go through immigra on and I was crying. Mum, mum! Come with us…” I was crying so loudly, everyone had 
their eyes on me. Then I saw this li le boy, silently crying, hiding behind my mother.  

I remembered me, on a trolley, with this boy. We were on a sloping road and he accidentally lets go. A car was 
speeding from the other side. Then it all turned black. 

I couldn’t believe what I had just realised. It was truly trauma c. How did I forget this? Was it memory loss? Why is it 
just now, why did I just get my memory back, now?  
I couldn’t think of anything. I didn’t know what to think. My eyes were all watery, and this boy, who stood in front of 
me, my brother, took a step and hugged me. It was like feeling his warmth for the first  me. Right then, everything 
froze. I just couldn’t take it all in at a  me. It was too much.  

But at the same  me, I was glad. I got my memory back, as trauma sing as it was. But most of all, I was reunited with 
my brother…who I haven’t seen in nine years. I was having mixed-emo ons; I was shocked yet happy at the same 

He let go of me and wiped my tears off my face. 
“I really didn’t know that you’d recover all your memory this quick… I shouldn’t have told you… I’m so –“  

I looked at his green eyes, “No. Thank you, for telling me. If you hadn’t men oned it… or showed up even… I would-
n’t have known at all. I’m sorry… for not knowing earlier.” 
He replied, “You know it’s not your fault Mischa, it was all me. You were almost killed because of me. You were in a 
comma. And I just can’t stand the fact that it was because of me. I’ve felt guilty all my life. I wasn’t able to apologise 
because I was too scared to. And I couldn’t. Dad took you away before I was even able to say anything. Every  me 
you came down to L.A to visit mum, she would always tell me to go have a sleepover at my friend’s or go for a short-
break. But I knew that she didn’t want you to see me. She thinks that you won’t be able to handle it if you knew. I’m 
so sorry, Mischa. You know I didn’t mean to let go.” 
“It was an accident. I know it was. And I forgive you. But I don’t now if I can forgive mum and dad for this. It wasn’t 
for them to decide whether I wanted to move or not. Whether I wanted to be separated from my brother…” 
I looked at him again and smiled. I’m here with my……... That’s all that ma ers at the moment. 

Right now, I’m at Pop’s, a coffee shop, being run by a grandson of this convenience store owner whom I used to visit; 
and yes, it is the same building. I’m si ng parallel to the glass door, wai ng for Stefan. I just spo ed him, ge ng out 
of a cab, walking towards the shop. I presume he’s seen me, seeing that he’s waving at me.  

He takes a seat and says, “So, are you up for a game of chess? I have a be er chance of winning, just thought I’d re-
mind you.” 

I let out a quiet laugh. “Want to bet?” 
                                                  Strike The Hive                                  By Asher Wescombe

     It’s like a beehive. There’s that stand‐s ll moment where you’re floa ng in mid‐air. You’re not a ached to the 
    tree, nor have you hit the floor yet. You are just wai ng for impact, holding dearly onto everything you had, and 
     knowing that everything is about to change dras cally. Then you find yourself searching around for who made 
       this mess come about, who struck the branch, which made you hold dearly onto everything you love. So you 
    search, and search un l you find that monster, because to you they deserve to die, because they are just playing 
      a game with you. They are sending you in to play in their games; they are showing that they have power over 
     you, that they can make you do anything they ask. And all that  me while searching – while being reminded of 
      your home, your life, the ones you loved most, lying on the floor gone, dead, lost ‐ you have lost yourself, but 
     you don’t want to admit it, even a er its done, so you keep searching, you keep figh ng, you keep losing your‐
                                               self more and more each day. 

                                                          I speak of war. 
     The thing that makes me hate their guts even more is they promote war as such a great thing, to win honour, 
     pride and victory for your family, and for your people, to ride to victory. But there is no honour in war! There is 
    no victory! There is no winning! You kill every man and child un l you have won! You watch your friends die, and 
    are eternally cap vated by the ques on: “Could I have saved them or not?”! What honour is in that!? Where do 
    you see the great victory in that!? Where do you win!?  That’s the thing, you don’t win! The only thing you do in 
                            war is lose yourself, and everything you loved and held dear to you!  

    The one thing is that as soon as you hit that bee hive, there will never be an end for the search to find who did it. 
    The stand s ll moment where you are just about go into war, the war of believing in things, such as hearing that 
     everything you loved and held dear is gone, to hear that your father has been killed by the very person who is 
                                                   meant to protect us! 
     As I look up at the sword dance display created by the long, sharp blades of grass, I think their lives are so easy; 
    they  have  but  one  purpose;  to  grow.  Yes,  every  now  and  then  they  may  sway  like  they  do  now,  but  all  they 
    need worry about is whether they will get enough rain to survive. This city is lucky to have grass. All the other 
    fields in this town are decimated by light green rain that will sure as hell burn off your skin if you’re not careful 

    Just seeing this site, reminds me of the fields that we used to have back at home, the sad day that I s ll remem-
    ber, the day where I heard the last words of my father, just before he ran off into the foggy mist that had fallen 
    asleep among the fields of grass. He said something about the fact that he needed to go and “inves gate”. The 
    fields used to be so very similar to the ones I’m si ng in front of. Well, like I said, they used to be fields, un l 
    the war. The war takes a lot of things from you, including crops that were most needed at the  me. A er that 
    they were turned into slush, mud-pits, even decomposing bodies, if you were lucky. Fields of grass are not easy 
    to come by these days, that’s why I chose to sit here in the first place. There’s something calming about the 
    sound of grass brushing against itself, it gives me  me to think about everything, or to not think about things 
    and take a step back.  
    My father’s last words were something along the lines of this: “even though they have taken nearly everything 
    from us, especially you” (I remembered that ‘especially you’ part for some reason, I think it was because he said 
    it had something to do with me, that I thought would most likely be important) “but don’t let that weaken you, 
    don’t be humiliated by things that are taken from you.  Let it power you on, let it build up and give you strength 
    for the one day that you will need it. For all things come back to those who need it.”  
    From  what  I  heard  (rumours  really,  but  believable  ones)  he  ran  a  few  miles,  was  caught,  tortured  and  then 
    killed for treason. I don’t really think they would have tortured him, I mean what they have to get from him, 
    answers, to what? To get him to declare his allegiance, then why did they kill him. I think that might have been 
the rumour  part of rumours, and also maybe the  part someone told me that he fought  off 500 soldiers, and  then 
eventually was held down by 20 men, and that was the point that he gave up figh ng, I think that was most likely a 
rumour. I mean I would have loved to believe it if I hadn’t already have seen some of the governors soldiers. But re-
ally, if there was one word that I could use to explain them, I would say: “BLOODY MASSIVE”. Okay that may be two 
words but that’s what they are: bloody massive! 

 Those were the last words I heard from my father, I didn’t really understand all the things that my father had told 
me at that par cular moment, I mean I understood the part where people take stuff from us, yeah, that was easy 
enough to understand. I mean that’s the main reason I’m wri ng about the war, because that’s all it’s ever done to 
this place, taken things from us, so I’m hoping that it’ll be like in stories of where later on, in like a hundred years or 
something, someone will find this and change their whole mentality and never go to war and all that shit. I s ll don’t 
know what he meant by they have especially taken things from you. I’m star ng to get an idea of what he meant by 
to build up your strength for the one day you’ll need it. I had no idea what that could mean at the  me, being a 10 
year old boy. I mean I am an 18-year-old-boy moving from place to place, if need be. For the last few months we’ve 
lived in what you would probably know as “Zimbabwe”. But now everything changes, I mean the name of the city 
you’re in could change every day. It might be called “Trasnokov” one day, it might be called “Helbenaya” another- for 
heaven’s sake, it might be called “We-like-to-change-our-city’s-names-a-lot-place”.  The  Dronski can  never seem to 
make up their mind.  
At the moment we are in what people call Mortem 3. The reason people call it “Mortem”(something), is because we 
realised the first day we came to this place, there was a s llness. It wasn’t calming at all, like the people used to say 
in the movies, and yes, we know about movies, when we were all so much more innocent, and unknowing that we 
would spend all our  me watching our 4D TV’s or playing our XBOX 720. When we wouldn’t care about what was 
happening with the financial status of our country, the rate of the monthly bank infringement. But yes, the movie 
quote, I’m pre y sure it was “it’s quiet………too quiet”. It was as if the wind was pulling something thick and heavy 
through, though it would never budge. Like trying to wash grease off your fingers. It would never dri  away in the 
night; it was being pulled, though it was never ending. It would follow us everywhere we went, over all of our travels. 
It would follow us into caves; it would follow us even into our beds at night, and linger over the top of us like a black 
blanket that wouldn’t keep you warm, wouldn’t make you comfortable. No, if anything it would make you colder at 
night, keeping you awake. A er standing there for a few days thinking of what it could possibly be we realised it was 
death we could sense. So much death and blood and violence lingering over these lands, and we don’t really know 
why it seemed to linger. We lost a lot of people during the war, but everyone did. It’s as if this place had some signifi-

During the end of the war, around the start of the bombings, which prac cally got rid of everything crawling around 
this place, some of the people from our village who were not able to take the backfire of a LM450 or run for that 
ma er, like some of the elders and children, were placed into an underground bunker, some 5km underground. Any 
of the specially made bombs, which are designed to dig for about 100 meters and then explode, could not hit us. And 
when I say that some of the elders and children were placed there, I mean a lot of people didn’t get there in  me. It 
was lucky that I was standing so close to the entrance at the  me. I was walking through the same paddock that I 
always did. I would hang around there a lot since he ran away. I had no one to really care for me now, with my father 
gone, and then never knowing anything of my mother. –My father would never allow anything of the subject in any 
conversa on. So because I had nothing to hold onto anymore, I would just walk around these empty grasslands, not 
really there in the head, spending my  me s ll stunned that I had no one in my life anymore, no one to hug. There 
was no funeral, so I was le  with nothing but a memory of everything I had.  
Walking through these paddocks I hear a siren and I see a man running towards me, then a whole crowd behind him. 
I was wondering what was happening, but at the same  me I didn’t really care, I didn’t care about most things these 
days. I was staring at a yellow flower. I didn’t know what type of flower it was. It was the first one I had seen in a 
while, which was impressive because there aren’t many flowers le . I had a li le bit of a hobby, when my father was 
s ll around. I used to write down all the plants that I saw and that included flowers. I would write down a descrip on 
and my father would draw it, because I was a shocking ar st. This must have been a flower from the century before. 
Years ago we had a great breakout where they were tes ng if they could make flowers more vibrant, a lab test really. 
They ended up messing about with the gene cs of it to see if there were par cular genes that could make it brighter. 
In the end they went too far, the flowers start to exude a pus like substance and if anyone were to touch it or even 
breathe in any of the awful fumes they would get spots on their face and start to spurt out this pus like the flowers had 
done. A er about a day, they would be dead. The whole problem with this was it spread through millions of flowers. It 
was incredibly contagious for people too. It ended up being a viral crisis. So the Dronski sent out hundreds of planes 
and helicopters to disperse a chemical that would burn flowers and plants. I got back out of the bunkers and every-
thing was black and gone, although in all the midst of it I saw just the flower I had seen hours ago. It stood out so vivid-
ly. The idea of such a small thing, such a delicate beacon of hope surviving this mass murder….. .  

I supposedly got my conscience from my father and my drawing ability from my mother, which was said to be not the 
best. My father on the other hand was an amazing ar st. He used to ask me what I had dreamt the night before and he 
would see if he could draw it out from my descrip on. Then he would show me how different our perspec ves of col-
ours  and  shapes  were,  because  in  the  end  it  wasn’t  exactly  how  I  had  imagined  it,  even  though  he  was  an  amazing 
ar st. But this beau ful yellow flower was the perfect yellow, it wasn’t too brown, it wasn’t too light or dark, it wasn’t 
too bright or too dull. It was the image of perfec on.  

The next minute I was forced into the bunkers, by an old man that I had seen around town. A peaceful face, though I 
had never seen him talk. I thought he was a mute at first. Turns out he wasn’t. He explained later that he thinks words 
should be greatly thought about. He said ,“Every word you use has an effect on at least one person; every word that is 
spoken to someone will change them, even slightly. There are some things that are made not to be changed. No, we 
need to use our words as if they were sacred. Make them worthwhile.” He was a strange man, but I liked him for his 
wisdom and his peace. It may also have been because he was the only quiet thing in my life at that  me, especially 
when the Dronski’s bombs were smashing the last flecks of life from the surface of the earth.    

The Dronski, are the people you would probably know as poli cians, they more or less rule the country. They dwell in 
Gladura.  The  people  of  the  Dronski  seem  to  change  every  day.  The  previous  leaders  are  usually  either  killed  or 
“wiped” (the process of when you lose all memory and feelings of the last how many days the Conscia decides). The 
reason that the Dronski are so “temperamental” is because there are few people that survived the WWX, and all of 
them s ll try to show that they are stronger people by showing that they weren’t effected by the WWX, but they all 
were. According to the Dronski’s laws being effected by the war would also make you unstable, therefore unworthy for 
the job. When I say WWX I don’t mean that it was the tenth world war, it’s meant to mean that we don’t really know 
anything that happened in the war. The X is meant as a pro numeral, it’s unknown. We don’t know when it really start-
ed and we didn’t know when it ended. We s ll don’t know if it has ended.  
The main leader of the Dronski, the Conscia, is supposedly the one that has been in as Conscia since my father was 
killed, so he’s the guy I’m hun ng down next. I’ve been saving up all the sufferings from the Dronski since my father’s 
last words, as he told me I should. I remember my father once read me a poem called A Winter’s Poem, I remember it 
clearer than most memories. I don’t know why, but I know that if there is someone who rules our fates then there is a 
reason that he got my father to tell me this one. It goes like this: 

                                                The human is a very weird sort, 

                                           He used to spend his  me watching sport, 

                                            He would yell abuse in concrete stands, 
                                                And empty out his poison gland. 

                                                A cleverer creature is the snake, 

                                               Who spends his winter not awake, 
                                                He snuggles in his long thin bed, 

                                               And brews up venom in his head. 

The winter lingers on for me. It is always winter. I have many fears of the soldiers catching us, of our friends being 
killed in front of our eyes. That dream creeps in every night - that is when I am lucky enough to sleep. Among these 
my biggest fear is that I will think of my father, that when I am most needed I will not be strong enough to make 
things right. I have thought of this for a long  me now, so during the countless silent moments walking along the 
side of the road, I’ve made my own version of the poem my dad told me, or more like a second part to mo vate me 
every day:   

                                        You ini ated war with the point of your hand, 
                                              And destroyed everything on this land,  

                                               For this I will brew venom in my head, 

                                                 Un l that man, that man is dead, 

                                                      The toxins will intensify, 

                                                      Un l I see that man die, 

                                                For whoever holds my broken wing, 

                                                    I swear right here and now,  

                                                 HE WILL FEEL MY DEADLY STING! 

Now we are on our way to Mortem 2.  And I’m sorry I s ll haven’t introduced the people with me. There is the man who saved 
me from the bombs, his name was Ray - as in the animal. Oh yes, I have to explain (I was told this by my father, god I miss him). 
There were things called animals back about 40 years ago, but a er the Dronski sent the bombs over the earth most of them 
were killed. Anyway, there used to be an “animal” called a “ray s nger”, or something like that. They lived in the water and 
were known as very peaceful animals un l the Dronski a acked them, which is when the soldiers saw that they could get very 
aggressive if something near to them was a acked. Ray was very much like this, the way he was so peaceful, and the way he 
sort of glided around as if he was in the water. I’m sure, considering the passion with which he speaks, that if anyone a acked 
something that was close to him, he would also get aggressive. He’s like a father to me now, ever since saving me from the 
bomb raid that killed our town. A er he saved me from the soldiers in Mortem 5, he took a bullet for me in Mortem 6, and he 
is also s ll the wisest man that I know today.  

Then there is Elizabeth, well Liz (she says I’m the only one who’s allowed to call her Liz) who’s like a sister to me. She was easily 
the most beau ful girl in our town; all the boys would be bi ng at her heels. I loved those days just because the boys would be 
incredibly jealous of me because I was her closest friend. I do have to admit that even though she is like a sister to me, she did 
have this beau ful glow about her. Her hair was the same colour of raven’s feathers, and would shimmer ever more brightly, 
whenever the sun caught it. Her lips were perfectly round and were the colour of the brightest red rose you can imagine, then 
every other part of her body was just……………… well perfect. Since the war we haven’t had  me for things such as caring how 
we look, so, over the few months of “coming out,” we have sort’ve had the appearance of shadows, because the coal (or as we 
call them the “destroyed” from the war) have rubbed onto our skin. Over  me, we have acquired a natural darkness to 
our skins, so we move like shadows, which can be useful. Liz is s ll the most beau ful person I have ever seen. I 
have always had a bit of a liking for her but I could never go out with her, especially with the war and all s ll going 
on. It just wouldn’t happen, although I’m always there for her when she needs a hug or words of comfort, because 
you may think that war is “all in a day’s work,” but it’s much harder than you think, mentally and physically. 
Anyways then there’s O o, a guy who we didn’t really know before all this, I think we didn’t know him because he 
was one of the kids that couldn’t afford the school fees. The school Liz and I went to was the only one around town. 
The costs were incredible, especially considering it wasn’t that good of a school. Anyways he’s about5’8” and dark 
skinned, not just because of the ashes of the world, but naturally dark skinned. He has a reasonably good build but 
he always wears the same big puffy jacket that make him look lanky because of the shorts he wears, a er all, we 
don’t really have much choice, out here, of what we get to wear. He’s actually a pre y cool guy when you get him 
into a general topic that he likes, but most of the  me he’s quiet and keeps to himself.  

Next there’s Darren. I’m not gonna lie to you, he’s always been a bit of a dick. I mean first night he tried to sleep in 
the same bed as Liz, which got me really angry, then when he’s most needed he runs off and “chickens out”, but then 
the rest of the  me he acts like he’s the one who runs this “gang” (that’s what he calls it at least) and then acts like 
he’s a major commander, and he s ll tries to hit-on Liz. I’m actually thinking that might be one of the reasons that I 
don’t like him, but who knows. 
Then there’s 4 other people, there’s Russel and Andrew the two blonde brothers who keep very much to themselves, 
I always fear that they’re trying to plot something against us or something crazy like that. When you do talk to them it 
is usually a very short conversa on. Then there is David, the quiet but bravest of all of the people here. He is also a 
very smart kid and usually comes up with our plans of a ack (if a plan is needed, that is). He has jet black hair and a 
hairstyle that would’ve been cool about 20 years ago. There’s also Tiffany who’s probably the quietest of them all. 
She is a very kind person, but very shy most of the  me. She and I have a weird rela onship, where every now and 
then if Liz is too busy and I need someone’s help she’s the one there giving me words of comfort. She’s like the ver-
sion of me to Liz, although only when I need a bit of moral support.  

In the end we make a group of 9 for which I can’t think of any cool names. I mean, there’s wonderful one, the tre-
mendous two, the terrific three, the fantas c four, the fabulous five, the sexy six, the strong seven, the amazing eight 
and then what the nonsense nine, the nightly nine, the nuff-nuff nine. You could say the noble nine but there’s not as 
much pizazz as all the rest of the names. We have been heading from Mortem 2 for the last two days and it’s been 
quieter than we thought it would be. We thought that the closer we got to Gladura the more soldiers there would be. 
But it has just been silent, though Ray s ll reminds us o en that we should s ll keep constant vigilance, because “you 
never what could be out there”. That is a phrase he liked to use a lot, though I guess he’s right when he says that: we 
don’t know what’s out there, we don’t know what could jump out at any moment (other than soldiers). 
For the last 20 minutes we’ve stopped at the remains of a town. Ray, Andrew and Russel have gone to see if they 
could find any supplies because they’re hard to come by. The rest of the group’s got “free  me” as long as they stay 
within 50 metres of the mee ng place (the middle of a metal  scrapheap) and as long as they could be seen by some-
one.  I  had  gone  and  sat  next  to  the  fields  that  I  was  speaking  about  before,  nearly  everyone  else  is  just  hanging 
around the middle of the scrapheap. I just needed some  me to myself, and talking of that, Liz was walking over to 
come and “have a chat”. 
“You alright, you look out-of-it,” she said, which I didn’t really expect to hear, I thought I looked alright. 

“Yeah, I’m ‘right,” I sighed, reassuring her. 

“Okay, I was just asking.” she explained. “How do you feel about this all?” 
“About what?”   

“About how quiet it’s been. Wouldn’t you think there should be something?” she asked. 

“Oh…… Yeah, I guess you would think that, but I dunno, I reckon something’s up. It just seems out of place and I just 
have this weird feeling that we have had someone watching us for the last few days.  

Last night I even swore I saw something lingering behind big sheets of metal along the road, like it was hovering or 
something. But by that  me it was probably around 9:30 at night and with waking up every morning at 4:30 in the 
morning, my  eyes unreliable, and everyone had  told me  that  I was just  red,  so I believed them. That  was around 
when we made camp a few k’s from here. 

“You know I saw it too last night,” Liz whispered, as if something might be listening. 
“Saw  what?  You’re  not  very  clear  today  are  you?  Is  there  something  up?”  I  exclaimed,  annoyed  at  the  fact  that  I 
couldn’t understand what she was talking about. 
“The thing, you know the thing you saw last night!!! It looked like it was hovering or more flowing through the air. 
Uhhh it was creepy.”  

“Why didn’t you say this last night!” I yelled at her, which wasn’t like me usually, to yell. “The guys would’ve be-
lieved me if you had seen it too!!!” 
“I’m sorry! I’m sorry! I didn’t think it would be that much of a deal, and I was…. it was just that when they said you 
were just  red I thought I probably was too and could’ve been seeing things as well! Please don’t yell at me, it’s not 
like you to----” 


At first we didn’t know where the yell had come from, but then we saw Ray, Andrew and Russel sprin ng towards 
us as if there was something chasing them. 

“Can you see what that is behind them?” Liz asked. 

I could, but I couldn’t quite make out what they were, or if they were the real problem. Then I saw what they were. 

“Run! Run!” I yelled to Liz. 
Behind Ray and the others was what looked like 20 to 30 ray-s nger things chasing them down the hill, and with 
them the sound of a loud low buzz, ge ng louder the closer they got. They were speeding through the air, moving 
their body up and down, like caterpillars, to move themselves forwards, and I could tell they were moving pre y 
damn fast.  
So we all started to run to the scrapheap to let them know what was going on. O o, Darren and Tiffany were all 
si ng there as if nothing was happening. They had obviously not heard the yelling. 

“Guys we need to move quickly, okay. Hey wait, where’s David?”  
Darren spoke up. “I don’t kn…...” 

“Hey guys, we go a move fast,” exclaimed David, jumping out from one of the gaps of metal, where he was sup-
posedly hiding out in. 
“Yes, guys there are about 20 to 30 creatures coming our way with Ray, Andrew and Russel coming just in front of 
them. We go a move quickly, towards the trees.”  
I didn’t really know why I said to head to the trees, or what we’d do when we got there. All I knew was it was best 
to head for the nearest shelter and that was it. We were about 200 meters from the tree-line when there was an 
even louder yell than before. It came from behind us. I spun around to see what caused the cry of pain. It was Ray, 
he had been clipped by one of the animal’s s ngers, and now had a bit of a limp and was struggling to run. Andrew 
and Russel were about 200 metres from him and were about 50 metres from me (because of his age, Ray was one 
of  the  slowest  people  in  our  group).  So  I  started  to  run  to  Ray  because  Russel  and  Andrew  didn’t  look  like  they 
were going to do anything about it, either that or they were too scared to turn around and face the enemy. As I 
passed the brothers they yelled out, “It’s no use!” I retorted, “never leave a man behind.” I thought to myself espe‐
cially when it’s someone as valuable as him. I was about 50 metres when I turned around to see if everyone behind 
me was doing alright. They were all okay. I turned back to Ray and he had just collapsed on the ground. I had an 
adrenaline  burst  and  I  made  it  to  him,  picked  him  up  across  my  back  and  then  started  ‘sprin ng’  back.  I  took  a 
quick  look  behind  me  about  halfway,  to  see  how  far  the  animals  were  away.  They  were  only  2  metres  from  my 
heels, and coming on fast. Just when I thought I couldn’t run any faster, I gained about two feet more a second. 
I got about 100 metres from the tree line and all the others were up a tree, some higher up than others. Obviously 
they had seen that I was carrying Ray, so Darren was leaning down to grab him from me, but then I saw that there 
wouldn’t be enough room for me to fit in the tree they were all si ng in. The closest tree that I would be able to 
climb quickly was about 20 metres away - all the other boughs of other trees were too high. I quickly passed Ray to 
Darren. Liz was si ng just above him shou ng commands at him about how and where to put him. I shouted up, 
to let them know what I was doing. “I won’t fit in this tree! I need to climb another.” The buzzing was ge ng so 
loud  they  probably  didn’t  hear  me,  but  all  they  seemed  to  care  about  was  Ray  at  the  moment,  which  was  fair 
enough. I started to run to the tree. I would need a good jump to get up to the lowest bough. The ray-s ngers had-
n’t even gone for the others because they were in the tree. They were going much faster now, going in for the final 
strike down. The buzzing was so loud, it felt as if my brain was trying to escape by bashing on the inside of my skull. 
At that moment I tripped over a thick root that was s cking out of the ground and whacked my head on a stone 
nearby, hard enough to send my head spinning. Everything started to fade into darkness, and all I could hear was 
the loud buzzing of the ray-s ngers fading and………..  
Who struck the beehive this  me?  

                                             Silence            Emily Hanson 
They say everyone has a purpose in this world. But is that really true? I guess some of us are lucky enough to 
find a place in the world, but then there are others who have to fight every day just to feel comfortable with 

“Stephanie”, I jumped in my seat at the harsh sound of my name being called across the silent classroom. I tore 
my eyes away from the brown haired boy 2 seats ahead of me and focused my sight on the board in the front 
of the room. My math’s teacher was glaring at me. “Pay a en on, please,” he snapped at me.  

“Sorry, Mr. Graham,” I mumbled, shi ing uncomfortably in my seat as snickers started to fill the room. 

“Deten on next  me,” he stated sternly as he con nued his lesson. 

“So, Jus n, would you like to explain to the class how you did last night’s homework?” Mr. Graham asked the 
boy I was staring at the whole class. 

“Not par cularly,” he mumbled, shrugging. 

“And why would that be?” Mr. Graham stated, clearly annoyed at how li le people cared about his lesson. 

"He's probably too poor to even afford a pencil. All he has is that stupid backpack and that li le notebook." 
Evan Ramos snickered, causing most of the class to laugh. All I did was sigh, watching Jus n s ffen. 

“Enough,” Mr. Graham bellowed. “Evan go to the principal’s office NOW. As for the rest of you, I suggest you 
be quiet and start your work if you want to go to lunch today,” he snapped, giving Jus n a sympathe c smile. 

I just watched as Evan picked up his stuff sauntering out of the room, but not before he wacked Jus n on the 
back of the head with his books. Jus n was clutching on to the side of the desk with so much force his knuckles 
were turning white. Jus n glanced back at me but I quickly turned away pretending to be interested in the 
work in front of me, but I couldn’t stop thinking about the hurt that his hazel colored eyes portrayed. 

Jus n Williams was possibly the best boyfriend in the world. Everyone in school thought I was crazy for even 
talking to him, but they all saw a different Jus n than the one I knew. In school, he was moody, angry and an -
social, and because of this, he was bullied horribly. But outside of school, he was sweet, charming and overall 
great guy. I was in love with him, and didn't care what anyone had to say about it.   

Then he hit me. 

A few weeks ago, he'd go en into a fight at school, and when I didn't defend him as much as I should have, he 
automa cally thought I was on "their" side. We got into an argument, and when I confronted him about it, he 
slapped me right across the face. I walked out of his bedroom, and avoided him for a week, ignoring my phone 
when it rang at least a hundred  mes a day. Finally, I walked to his house, knocked on the big wooden door 
and broke up with him. He fell to his knees, begging me to say with him, apologizing with everything in him, but 
I'd already made my decision. And some mes, most of the  me, I s ll regret it.  But a er seeing what my mum 
had gone through with my dad, I swore to myself that if I was ever with someone who had hit me I would leave 
them. If you truly love a person like you say you do you wouldn’t hit them, right? 

During my free period, I sat at one of the computers in the library along with many other students, doing home-
work. Ms. Parks, our gaunt and severe librarian, was in her office in the back of the building. It was quiet, and 
everything happened in a split second.     

A door slammed shut, and then gasps were heard. A girl screamed as what sounded like a small explosion oc-
curred followed by dead silence, it was as if everything was moving in slow mo on. Everyone around me threw 
themselves under tables and behind shelves, so I followed suit not quite sure what to do. The room was masked 
in silence again, but this  me there was a chill in the air, that was almost suffoca ng. The fear that clung to the 
air was almost palpable.    

Footsteps echoed through out the eerily silent library. I looked over at the girl under the desk next to me. She 
had her hands crossed in front of her, whispering a chant over and over in another language.  

"Anyone makes a sound," A raspy voice shouted. "And I'll blow your head off."   

I almost gasped, but my hand quickly flew over my mouth muffling the small sound s ll able to escape, at the 
familiar voice that used to tell me it loved me. I knew that it was a ma er of  me before Jus n blew up, but I 
didn't think he would take it to this extreme.   

The girl stopped whispering to herself, but kept her hands intertwined. We made eye contact, and I recognized 
her as a year 7 who was always at the canteen. The fear in her eyes was indescribable, and all I could do to com-
fort her was nod reassuringly. I wanted to reach out to her, but I didn't want to risk Jus n seeing me, I placed a 
finger to my lips and then mouth “it’ll be alright”.   

"Here's how it's going to work." Click. "I'm going to check under all of these tables. If I get to you, I'm going to 
shoot you in a different place for every bad thing you have EVER done or said to me. If you haven't done any-
thing to me, well, I guess we'll find out what will happen to you. Maybe you'll get lucky, and I'll let you go. In 
what condi on, I can't say." The way he spoke, it was as if somewhere in the core of his being this horror strug-
gling to free itself of the Jus n that had un l now suppressed its expression. 

"Now, where to begin." Jus n laughed maliciously. His footsteps got closer and I heard the breaths of the girl 
next to me quicken. I saw Jus n's grey shoes step in front of the desk we were under, and he stopped, turning 
so that his feet were facing us. I looked at the girl, pu ng a finger over my lips. She held her breath, and we 
both leaned into the wall. When he looked under the desk, my life was over. I ruined his life, or so he told me. 
He would kill me for breaking up with him.   

Just when I thought he would lean over, a fist landed above us and a computer whet crashing to the floor. I 
wrapped my arms  ghtly around my legs, and leaned farther into the wall with my eyes  ghtly shut in the hope 
that it was all a dream and that when I reopened my eyes everything would be fine and Ms. Parks would be 
checking to make sure we were all doing our homework. 

"Hmm. I think I'll start on this side instead." His shoes disappeared, going to the other side of the library. I 
closed my eyes as he shot at random people, calling out the different things they've done over the years. Every 
  me the gun would I go off I knew that for someonethe horror had been passed on to a mother, brother, grand-
parents and with them it would remain. 

I finally mustered up the courage to open my eyes. Bodies lay sprawled around the library floor in pools of their 
own blood Among them was Jake Parker, he was looking at me, or, through me, his pupils dilated, against the  

darkness that had engulfed him. It was hard to tell who was dead and who wasn't as everyone seemed to have blood 
on them somehow. I looked over to the next table where Jus n was headed, and saw Evan, wide-eyed and filled with 
fear. He knew he was about to die, because out of everyone in school, Evan bullied Jus n the worst.    

Jus n bent over the table, and a hysterical humorless laugh escaped his lips. "Evan Ramos, fancy mee ng you here, 
huh?”. Jus n grabbed him by the neck, and dragged him out from under the table.   

"I guess there isn't much to say here, so why drag this out any longer than we have to? But I guess I should be polite 
and ask if you have any last words." Jus n laughed again. "Because you and I both know you won't be leaving here 

"I-I-I...I'm so sorry, Jus n. For everything," Evan choked out, guilt and fear lacing each word.    

"It's funny how for years, you thought you had control over me. You treated me like shit." Jus n con nued to laugh. 
"But now, when I'm the one in control, you want to apologize."   

"Jus n, please. I'm begg-" But it was too late. A gunshot pierced through the silence, and I had to bite my fist to stop 
my cries as Evan's body crumpled to the ground, blood already pouring out of his chest as though someone had just 
turned on a tap. My eyes refused to close though, as Jus n con nued to shoot his pale lifeless body, his face looked 
innocent and pure with his eyes glazed over. 

I refused to let this happen to anyone else. He would have to kill me before I let him kill another innocent person. I 
looked over at the girl and nodded. It's going to be okay. I mouthed. I had a plan. 

When Jus n was distracted, and had his back to me, I ran as quickly and as I quietly as I could toward the door. I 
threw myself behind a bookshelf closest to the door, and kneeled. I pushed the door open, and let it close as loud as 
possible, hiding behind the shelf again trying not to pass out or throw up.    

"What the bloody hell was that?" Jus n yelled, as if someone would answer him. He clicked his gun again. "No one 
move."  As if anyone would, the whole room was paralyzed with fear. 

He ran out of the library, and I knew I didn't have much  me. I stood up and ran to the center of the library.   

"I'm the only one who can calm him down." I stated quietly. "Or at least try to. When I leave, I want someone to lock 
the doors behind me."   

I ran back towards the door, and a voice as quiet as snow falling said, "Be careful."   

I opened the door as quietly as I could, and closed it. I heard the click of the lock, and sighed in relief. Footsteps 
sounded behind me, and stopped. I took a deep breath to steady myself and shakily turned around. Jus n and I 
stared at each other. Time seemed to have forgo en its obliga on. When I took a step closer, he pulled his gun up, as 
his body s ffened and his gaze hardened.  

"Come closer." He threatened. "I dare you."   

"I'm not scared of you, Jus n. You won't shoot me." I pointed out, ac ng as though I wasn’t petrified. 

"Try me."   

"Why are you doing this, Jus n?" I whispered, despera on laced my words.   
"You wouldn't understand." He shook his head.   

"Then help me, Jus n. Help me understand." My voice was raw. "Because this is not the Jus n I know."  I shakily stat-
ed as tears filled my eyes threatening to spill over at any point. 

"I'm a joke to all of them. All these years, I've been bullied. I've been treated horribly. And no one has done anything 
to stop it. Then I met you. I thought you were like me, I thought you loved me. But then you turned into one of them." 
His voice turning bi er. 

"I didn't-" I started to say, but stopped because I didn't want to upset him. "I loved you, Jus n. A lot."   

His eyes so ened for a second, but then regained his cruel composure. "You're lying." He said darkly, holding the gun 
back up.   

"Please, Jus n." I said, slowly holding my hand up. "Please don't do this."   

"I loved you too. I s ll do. And if I can't have you, nobody can." He growled.   

"Jus n," I took another step toward him. "This isn't you."   

"You don't know who I am."   

"Yes, I do." I took another step forward, so that the gun was almost touching my chest. "And I'll remind you."    

"Remind me then." Jus n whispered. "Please."   

I took a deep breath. "You're the guy who used to stare at me during lunch. I always wondered if you liked me, and 
was ecsta c when I found out that you did. You took me to the beach on our first date, because you knew I didn't like 
big roman c dates. You kissed me for the first  me in the rain and whispered that you loved me over the phone at 1 

While I was talking, Jus n closed his eyes and lowered the gun to his side. "Keep going." He whispered. 

"I never cared what people thought of our rela onship. All that ma ered was you and I. You and I belonged to togeth-
er and to each other." I reached out for his hand, trying to pry the gun out of his hands.  He opened his eyes quickly as 
they turned black with hate. 

"That was the past." He said harshly, pulling the gun from me and holding it back up. He pivoted towards the library 
door, not turning his back on me. He put his hand out behind him, and tried to turn the handle. He kept pushing down 
on it, and realized that it was locked.    

"What did you do?!" He screamed, pushing me back with the barrel of the gun.   

"You're not ge ng out of here, Jus n. I won't let you hurt anyone else." I said, my voice strong, a miracle I thought.  

"So either you shoot me, or we walk out of here willingly. It's your choice."   

"I hit you." Jus n choked out, his shoulders shaking. "I lost you. I lost everything."   

"Jus n..." I whispered.   

"This is all my fault." He started to panic. He was breaking down. "I hurt and killed innocent people."   
"I don't know what to say."   

"I can't go to jail, Stephanie. I can't go to jail." Jus n gasped, as though he was suffoca ng from his own ac ons.   

Jus n con nued to repeat that he couldn't go to jail for what felt like hours but were mere seconds, and in one swi  
mo on, he had the gun pointed at his forehead. My eyes widened, and a cry got stuck in my throat.   

"Jus n, no." I said quickly. "Don't do this." 

"I have to, Stephanie." Jus n shook his head. "It's over. I'm done. It's too late." 

"No, Jus n. It's not too late." I reached out for him. "I'll visit you every day. I'll get you the help you need. You're not 

"I don't deserve to live." He whispered. Tears streamed down both of our faces.   

"You're too young for this, Jus n. You're a teenager, a kid."   

"I'm sorry, Stephanie."   

"Jus n, stop."   

"3..." Jus n closed his eyes.   

"Jus n!" I screamed.   

"2..." He took a deep breath. I knew that it was too late. If I reached out for the gun, he would shoot. If I didn't reach 
for it, the outcome would be the same.   

"Jus n, put down the gun!" I screamed even louder.   

"I love you, Stephanie." He whispered.   

"JUSTIN..." I choked out, but it was too late.   

The gun went off.  The sound echoing in the empty hallway and my ears. A sound I would never forget.  

    Patrick Jolley 

                                     Wai ng for the Time to go By 
                                                                                                                                                             Helaina Starkey 

W        ai ng for the  me to go by, and at this point the clock just above the white board was nothing but a blur 
that made noise. A mental count down had begun to slowly start to  ck over; just wai ng for that bell to go and 
for that lush of freedom that comes from that one moment when the final bell of the day sounds out through 
the school, sending everyone into a mad rush. Making the school go from u er quietness and abandonment to 
something chao c and zoo like, as if they were the lions at feeding  me in the zoo or, even more so, like a pris-
oner that has been freed from their shackles and released into the world a er suffering a long torturous life be-
hind bars. 
       Just when I was star ng to come to terms that the bell was never going to go, and that I was stuck in this 
treacherous moth ball scented and slowly decaying class room, the bell had alarmed through the school. It was 
like music to my ears and a weight li ed off my chest, some could almost say that it brought a subtle smile to my 
face. But I knew at this moment in my life that a smile was not comprehendible due to the fact that there is only 
one thing that my mind is obsessed with at the moment. 

       Gathering up my books and pencil case in my arms, they suddenly felt heavier than they did when I was 
bringing them to the class. Now they felt like I was carrying bricks. I tried to slide them off the table carefully so 
that they wouldn’t just fall to the ground and sound as if a hole was created in the petrified wood panelling that 
was meant to be the floor. When I finally had a hold of the books, I a empted to li  them, but instead my arms 
had dropped as if I was trying to do Olympic heavy weight li ing championships. 
       With each step that a took heading towards the door that to me right now seemed like the fiery gates of 
hell, everything around me started to become unfocused and very distant. And just as I thought, the corridor was 
swarming with civilians if you could call them that. These people were far from civil. It makes me wonder what 
type of torture their parents must go through trying to raise something that is barely considered a normal hu-
man. No one in this school was even remotely normal. To me, the simpletons in this place were nothing but 
small brained ignoramus’ who had the a en on span of a puppy or a gold fish. 

       Today I couldn’t even be bothered with trying to bulldoze myself through the clans of runaway circus 
clowns, so I sort of just stood near the door, blank minded un l the hall way had returned to its natural state of 
emp ness and silence. I could finally move through to my locker without being knocked or slammed into the 
walls by some robo c, plas c looking female who would probably slander me on what I chose to wear today. 

      Silence was something that I quite enjoyed. Loud noises and obnoxious crowds were never my fancy. And 
every party I did ever get invited to, not that it was a re-occurring event that took place in my life, I always would 
pass and never show up. But of course I was too kind hearted to just say no, I would come up with some sort of 
face ous story to disguise my absolute desire to not go. Silence to me was something to be treasured, and treas-
ured greatly at that, so I took advantage of this moment and walked as slow as I could. Every ac on that followed 
the normal ritual of the end of the day seemed as though I was doing so in slow mo on and I made me smirk at 
the thought of how it would look if I really was running in slow mo on; it would look quite peculiar and strange. 


          I checked the  me on my phone and it displayed three-thirty-five pm, I was now running behind sched-
ule which meant that now I would have to wait for the next train. I hate wai ng for the next train; the second 
train is always more packed with people and smells like old ro ng cheese brewed in sweat gym sock water. Even 
imagining it at this point made me what to regurgitate what I had devoured for lunch, and sour cream on onion-
and garlic bread has never tasted more delectable the second  me around. The second train also sucked because 
it was full of all the private school ‘poshlings’ as us public school rats call them. They are those type of people that 
think they are be er than everyone else because they go to private school and are spoilt li le brats!  
         I nearly got in a fight once with one of the head female ‘poshlings’ from some la dee da school in the city. 
She was giving me weird looks and shou ng things at me. Things like ‘scrag’, ‘white trash’, ‘cheap street walker’ 
and ‘bong rat’. I’m not one for violence; I personally think violence is for the more primi ve type, but this poshling 
deserved what I deligh ully served to her. And now every  me she sees me she hides behind her friends and is 
nothing but sweet to me. It just shows that the human race is like a bunch of animals; we fight for territory and 
dominance. Seeming as I won the fight that made me alpha female of the train,.I didn’t want to rule the train ,but 
it did come in handy. 
          The stroll between my locker and the bus stopped had become depicted in my mind as a never ending 
hike, even though it was a mere 200 metres from the school gate. But every step that I took towards the bus stop 
felt like the winds speed and power only increased. I feel like I am about to be bowled over flat on my derriere.  

         I thought it was bad enough having to get the second bus, but the second train of the a ernoon was even 
worse! And it was the stupid bus driver’s fault because despite the numerous amounts of  mes that I pushed that 
li le red bu on, he didn’t stop. He didn’t even begin to slow down. The second bus was bad because it was full of 
all the boys from the catholic school next to ours, which finishes later, but the second train is full of all these posh 
rich kids from the private schools from the “upper class” areas. 

        I immensely disliked having to catch the second train, only because there was this snooty, bitchy and ra-
ther annoying girl from Gilmore Girls College. This girl parades around everywhere she goes as if she owns the 
house and as if her shit doesn’t s nk, she enrages me to the point that I feel as though steam may come out of my 
ears and nostrils. But she doesn’t cross paths with me anymore since our run in about a month ago; the stupid 
mole had shouted out that I was a white trash slut. So I grabbed her hair in my fists  ghtly, and harshly yanked her 
to the ground; at that point I had a strong urge to punch her, but I was being the bigger person so I le  her lying 
there with a few sweet departure words “whose white trash now? You are! You’re the trash”. 
        I had the whole en re train in s tches, and leaving her in shame. Showing everybody who was boss was 
possibly the best thing that I could have done, but yet my life was s ll miserable. And with  me just  cking away, 
minutes of my life were disappearing, and before you know it, nothing. 

        Flinders street was always crowded a er school, full of kids changing train lines and trying to get home to 
their mind numbing lives in front of their TVs or computers. But this train sta on was my last stop before my des-
 na on, climbing up one escalator and down another; and looking at the over the head clocks on the way down, 
no ng that I only have 5 mins before my train would arrive. 

         Stepping off the escalator and on to the hard and rough pla orm, normally having to stop walking at the 
appearance of a yellow line; but today was the day that I was going to change things up for everyone. But as my 
foot hit that line, I started to feel a hint of guilt; but I ignored it and s ll stood there balancing on the edge. On the 
edge of everything, life and des ny; I could see the train coming, and the air flooding around me, it was right on 
  me just like I had hoped for. This was my moment, my  me, and my goodbye. The train got closer almost reach-
ing the pla orm at great speeds, and then….. I was gone. 
                              Meredith and the doll                        By Caitlin Chilton

One afternoon, as Meredith licked clean the inner of her back leg with a bumpy tongue, she couldn’t help
but envisage her utter, ever growing loneliness and felt for sure that when her death came, it would indeed
be a terribly lonesome one. The old man and women that ran the toy store in which she lived were very
kind, but hardly much company and as old as they were, were still far too busy for the likes of the well kept
tabby cat. And as for the dismal old toys that lined the shelves, with missing eyes, loose stitches and stuffing
spilling out the sides of their decrepit bodies, well they were hardly enthralling to look at.

Meredith stretched out, her thin body bending and elegant orange tail collapsing in relaxation. She sniffed
the air, inhaling the familiar scent of cheap air freshener mixed in with the floral smell that was the Tanner’s
natural scent and straightened up, leaping onto the countertop from her napping spot on the stained blue
carpet. It was particularly uncomfortable up there, stacked with piles of unopened bills and bits of paper
with incomprehensible scribble on them but it provided her with the best view. A register sat to her left and
next to that a small silver bell. There was also a flower that had long since wilted and whose petals were
brown and littering the area beneath it. She turned her sharp brown eyes to the window; the weather out-
side was incredibly dreary; raindrops falling down onto the wooden ledge, making her feel even more de-
spondent. “Why I couldn’t have been chosen to join a cheerful family with a clean, polite child in a warmer
area is beyond me,” she thought and though she didn’t believe in such things, managed to convince herself
that this was her fate and she would simply have to endure it.

The clock that sat on the wall just above the shops entrance ticked in a rather annoying way and Meredith
stared up at it. She was never gifted with the ability to understand what was meant by the positioning of the
hands but was still fascinated by its rhythmic movements and often found herself mesmerised by them, so
much so that she didn’t notice as a pudgy delivery man entered the shop. He pushed hard against the surface
of the door, leaving a filthy hand print against its once glossy shine then trotted up to the front of the small
room, his heavy boots clunking hard even on the soft carpet. As his rather bulbous head blocked Meredith’s
view of the clock, she had no choice but to study him instead; incredibly greasy black hair was slicked back
into a tight ponytail that didn’t at all flatter his chubby, bright red face. Heavy side burns matched his thick
eyebrows and the layers of fat that fell from his neck made it look as though he had several chins. He wore a
horrible bright orange shirt with an iron-on name tag, upon which said “Dan” in stitched red lettering and
resting on his hip, supported by a fat arm was a large cardboard box. Meredith avoided the urge to slither
away as Dan reached down to scratch behind her ear with a sweaty pink hand, purring in spite of herself. He
drabbled on in baby talk for a few moments, which the ginger cat detested, then lifted his hand dolefully to
ring the small silver bell on the counter top. For such a small object, it managed to produce a great deal of
sound. The bells chime echoed through the store and didn’t escape the notice of the elderly couple hard at
work up the back.

It was Mrs Tanner who emerged, clothed in a blue dress with a teddy bear print and a black button-down
cardigan. Her fluffy white hair was pinned back with a hairclip and she smiled at the delivery man, who had
resumed stroking the cat, with kind eyes, “I see you’ve taken a liking to our Meredith,” she giggled, stepping
up behind the counter.
“Oh-err,” the pudgy man stuttered, dropping his arm to his side uncomfortably. The few moments of silence
that followed were filled with awkwardness; even the usually oblivious cat could feel the tension. It was, in
fact, she who broke the silence, she had been busily cleaning her ears when she noticed a loose thread on the
man’s shirt that she so desperately wanted to paw at and meowed with desperation.
As though he had been released from a hypnotised state, Dan composed himself and cleared his throat, “I have
a delivery for a…” he glanced nervously down at the sheet of paper stuck on top of the box, “…Mildred Tan-
ner… Yes… that’s right.” Using his free hand, Dan wiped beads of sweat from his forehead and then sighed as
though just getting the name right had taken a huge weight of his chest. Mildred nodded towards him with a
smile, “That would be me, place it on here.” Wrinkly old hands speedily pushed aside bits of crinkled up pa-
per, paying no mind as several fell onto the carpet and made just enough room for the box which the man
pushed onto the counter with a grunt. He removed a clipboard from under his armpit and a pen from his
pocket handing them across, “If you wouldn’t mind…”
Getting the hint, the old lady accepted the items and signed along the dotted line, handing them back to him
upon completion, “Thank-you my dear, your services have not gone unnoticed,” she stated, shaking the deliv-
ery mans (whose face had grown even redder) sweaty hand kindly.
“T-thank-you madam…” He fidgeted uncomfortably with his fraying pocket and then nodded, dismissing
himself as he made way for the exit.

Both Meredith and Mildred stared and the cardboard box that had been left behind. The cat made plans to
curl up inside it whilst the elderly woman racked her mind, trying to remember ordering such a thing. She
shuffled out the back quickly and before Meredith had the chance to wander where she was off to when she
returned with a Stanley knife. A terrible ripping sound filled the cats’ ears as Mildred ripped into the box the
knife, removing lengths of tape and tossing them onto the floor without a care. It wasn’t long before the box
was open and its contents revealed. The woman stared down lovingly at what lay inside and Meredith, in-
credibly curious as to what it held, crept up in between her arms and peeked inside; there, lying on shredded
paper was a doll. Deep Auburn curls, pinned back with red and white tartan bows flowed against her porce-
lain skin, positioned perfectly to avoid falling into her glossy hazel eyes, half hidden behind lids lined with
thick, dark lashes. Her cheeks were a lovely shade that complimented her lovely knee length, puffy sleeved
dress. She wore white lacy socks and brown ankle length boots. Attached to her chubby wrist was a tag, upon
which was written, “Leila May” in gold lettering.

The first thing that popped into Meredith’s mind when she saw the doll, was how much she wanted to play
with her hair, but thinking it over, she realised, how could she, this doll could be her friend. Dolls didn’t
leave you, tire of you or patronise you with their baby talk. They couldn’t pick you up and throw you around.
They could only endure as you cuddled them, dressed them up and played with them. Meredith wanted to
curl up on her lap, to tell her about her time as a kitten, to hold her hand between her paws as she fell asleep
and to love her, hopefully receiving that love in return. She approached the doll sheepishly, intending to in-
troduce herself, but could only stare in disbelief as the old woman lifted the doll from its comfortable bed ef-
fortlessly and strode across the room with her cradled in wrinkly arms.

It wasn’t long before Leila was settled comfortably on a nice shelf at medium height. Her presence there caus-
ing the other toys to look quite distasteful. Mildred picked up the now empty box and carried over to the cor-
ner, “You could use this as a bed Meredith,” she suggested, using the wall to support herself as she placed it
down. Meredith quite liked the idea, but right now, there was nothing she wanted more than to go introduce
herself to the doll. As her owner locked the front door, flipped the sign to close, turned off the lights and exit-
ed the room with a mumbled goodbye the excited feline crept up towards its new friend, leaping up onto the
shelf and settling down next to her, it was cramped, but cosy. Shoved between the porcelain doll and a wood-
en sheep of sorts she stretched out and found a comfortable position. The view the shelf provided wasn’t as
good as that of the counter, but it would do. She wouldn’t be leaving her companion any time soon. Meredith
turned towards the doll and released a soft meow, pawing softly at her dress, yes, this friend was lovely. The
rest of the evening and the next few to come were filled with chatters of Meredith’s life as a kitten until she
fell to sleep clutching at the dolls porcelain hand with her dainty paws, feeling comforted and happy for the
first time in her cat life.

On the third day of their time together Meredith awoke next to Leila May and stretched out with a yawn.
She purred a goodbye and then leapt down, darting across the room to the bowl of milk that had been left out
for her, lapping it up with her long tongue until not a drop remained. The shop was already opened, though
vacant, her owners never expected visitors and Meredith had been outside so she understood why; ‘Mr and
Mrs Tanners Terrific Toys’ was located between an awfully smelling butchers shop and a creepy alleyway
flooded with garbage. The fading blue paint that decorated the exterior was falling off in flakes, littering the
sidewalk beneath it and the small sign that hung above the door had long since lost the colour that drew chil-
dren to it and hung on by a single nail, its wood mossy and rotten. The orange cat often sat on the roof of the
arcade nearby and would watch civilians walk past and cross the road with their noses plugged by their fin-
ger and expressions of disgust on their face. Right now, however, she had completed her milk and leapt up
onto the counter, she felt allowing the doll some space would be a good idea.

Meredith dragged her gaze from the luscious Leila temporarily so that she could watch people walk by. The
weather was lovely today and the morning sun shone brightly into the store, lighting up the dolls sparkling
glass eyes and the cheap plastic or painted ones belonging to the rest of the toys that lined the shelves.
The door suddenly creaked and swung open, bringing with it a sharp gust of wind that came to the cat like a
slap in the face, blowing back her ginger fur, tossing up bits of paper that stood by and disturbing the cob-
webs that had been weaved between the old toys. A girl stepped through it; she was young with blonde hair
tied in a plait that ended just below her ribcage. She wore a wide brim hat and a lovely peach dress that
flowed elegantly against the breeze. Meredith was surprised to see a customer enter the room and so were Mr
and Mrs Tanner, whom had both been standing in the doorway. Mildred broke the silence that followed
with her croaky voice, “Can I help you with anything dear?”
“Huh?...” The young girl spoke in a surprisingly deep voice for someone of her size and girlish appearance,
“Oh… Nope.”
“What an incredibly rude girl,” The fluffy cat thought with a toss of her head. She lifted up her paw and
licked it, then brushed it against her ear. The girl took no notice of the feline cleaning itself, nor anymore of
the old couple in the door way, she was too busy scanning the shelves. It was then that an incredibly thin
woman pushed her way into the room and grabbed the child by the arm, who gave an annoyed sigh in
acknowledgement, “Annie Poppercot!” She cried out, tightening her firm grip, “You do not run away from
me again young lady, I will call you father.” The thin woman pointed an accusing finger towards her and
Meredith felt that chuckling, “getting told off is just what she deserves.”
“That’s hardly necessary Auntie Dee, I don’t think he’ll be pleased at you for disturbing his work!” The child
spat and pulled her arm away from the woman’s grip.
“Oh goodness Annie, what am I to do with you?” Auntie Dee asked rhetorically, trotting over to large cush-
ioned chair and letting herself fall into it, “what am I to do…” Her voice drowned out and was quickly re-
    placed by the pitter patter of the girls feet. She leapt from shelf to shelf, poking and prodding at every toy with
    in her reach. She squeezed their bellies to see if they talked, their noses to see if they spoke and their feet to
    see if they danced, tossing each one aside as nothing happened. Almost giving up she spotted the beautiful Lei-
    la Ma and Meredith froze as she grabbed her harshly by the arm as the Auntie had done to her not long ago
    and lifted her off the shelf. She meowed in distress when she called out to her auntie demanding the doll, she
    tried to fight for her friend after the purchase had been made but was fought off and restrained by Marcel Tan-
    ner, falling limp as her dear companion was taken from the room.

    The cat was placed on the floor and left by herself in the shop, staring off into the distance. Her only friend
    was gone, it had started to rain and Meredith was alone once more.


                                            Short story         by Leyya Erasmus Year 10 

I was awoken by a single thread of sun peeking through a crease in my curtains. It blinded me as I tried to 
open my eyes but they remained half closed, squin ng, everything blurry. It was hard to see straight. By the 
  me I built up enough strength to li  ‘my gentle legs’ out of bed, the floor felt as if it was breathing into the 
sole of my foot. Cold shivers ran through my leg all the way up to create a funny expression on my face. I 
know I would never let anyone see. I started undressing, looking in the mirror, turning to every angle my 
body could. My stomach, a problem all my life, kind of just stuck out like a pregnant lady’s,  which I am not 
and I don’t think I ever will be. I mean, look at me. My school uniform was perfectly ironed, lying on my chair. 
School, school was something I knew I despised. I hated it for every reason possible. The people, the teach-
ers, the lockers, the books, the pens, everything about school I hated. The thing ‘that I was made to no ce’ 
was that my anorexia had taken complete control of my life. Ever since I was 13 nothing has interested me 
more than starving myself. 

 I  ptoed downstairs, hoping no one was awake yet. I clutched my bag and pulled it as quickly as I could 
le ng the chair it was a ached to fall, making a piercingly loud noise on the floor as it rived down to the 
ground . It’s like those  mes from the movies - it fell down in slow mo on. I just stood there in silence my 
face burning up and stomach turning in all different direc ons, which made me feels sick to my throat. My 
eyes opened wider and my ears tuned into the sound of my baby sister screaming her li le lungs out. I al-
ways wondered how something so small, so li le and fragile could emit such a loud noise from only the li le 
whole in her face. I turned and ran as fast as my skinny li le legs would take me. I didn’t want to remain in 
that house. It was s ll early so I had to find something to occupy my  me. Something I could do before I had 
to return to the nightmare of my life. I shoved my hand in my backpack searching to find anything, anything 
that could take up my  me. Buried under a few books, a top and some papers was a cigare e. The only thing 
that had pulled me out of my stress, the thing that calmed me down. 
 I paced up and down feeling the smoke glide down my throat and fill my lungs individually killing the cells in 
my brain. I don’t know what it was, but it did calm me down. Most people do it to be cool by associa on but I 
had different reasons. I had different reasons for nearly everything I did. I decided to start smoking back in 
year 7 the days when being a rebel meant that parents would look at you and say that’s the kids we warn you 
about stay away from them. I think I lost track of  me, when I found myself almost running into class to 
make the first bell. I sat down and to my surprise nobody said a word. Not even Brady. I also no ced Tyla 
wasn’t in class, Tyla was the girl who made you feel like even when you sit don’t you don’t belong. Like living 
wasn’t even necessary when she was around, it was all about her. 

 A loud voice bounced around the room, coming from the overhead speaker: All classes, make your way to 
the hall. Assembly is about to be held. We all stumbled to the hall. Me, walking in a big group of people was-
n’t really a hobby of mine. I saw someone coughing and, thinking to myself, I had to have a go. ‘Can you 
please not, or can you please go do that somewhere else.’ I told you I hated school. I sat down making sure I 
wasn’t close to anyone who would annoy me so much I would have to move at some point of the assembly. 
Tyla Anne has passed away. The words echoed around the room, as everyones’ heads dropped. I saw Brady’s 
eyes water. It looked as if he was about to cry an ocean. His tears were about to fall from his face and drown 
everyone in this building. She took her own life. I don’t know if it was just me but the words echoed in and 
out like they were bouncing off the wall. At approximately 7:30 yesterday Tyla’s body was found. Her parents 
are shocked, but we are brought here today to share this with you. We know Tyla was a very well-liked girl at 
this school. 
 We are obligated to hold workshops for all the children this has affected. Everyone sighed, year 10’s this 
way, and year 11’s this way. Everyone got up and started moving to their designated areas. Brady, poor 
Brady, just sat there trying to be strong, tears cover his face.  So we’re all forced to talk about our experienc-
es of being friends with Tyla. I didn’t understand the point of these stupid workshops. 

The day seemed to be dragging on, with teachers trying to fill our minds with pointless stuff. I was sick of 
school already and it was only first day back. I think the day grew longer because all day I was trying to look 
a er everyone’s grief, being that shoulder to cry on. You know the usual. I walked home with my head down, 
hoping nobody would no ce my face. I lit up another cigare e and walked as fast as I could. I just wanted to 
get home, I was  red of looking a er everyone else’s tears, I needed to focus on my own now.  

One step through the door, and I’m deafened by Sara. Her voice filled the room and con nued and wouldn’t 
stop. My head was sore, it was aching. I went to the cupboard to grab a glass. Water was the only thing I 
could think of that could take away the pain that was ringing in my head. A few drops of the water ran down 
the side of the glass, allowing it to slip through the sweaty palm of my hand. The glass had spla ered all over 
the ground leaving a trail of glass. I tried to step away as quickly as I could, feeling the glass jab the sole of 
my foot. Once again I decided to run out of the door, as far as I could where no one could find me, no one. 
Running away was the only thought my mind said yes to - the wrong decision and in my case it always got 
me in the wrong situa ons. I slept at Joey’s that night, under a blanket of cigare e buds and beer bo les. I 
didn’t exactly lead myself into the right kind of scene with the right kind of people.  

I woke up late, and realised I was late to school again. That was fine with me. School was something I would 
rather not a end anyway. I dragged myself back to my house, ge ng a li le lost on the way, going down the 
wrong street, instead of mine. I knew the familiar look of mine, but did every street in my suburb have to 
look exactly the same. I finally got the corner of Sari Street, my street. I felt good I had achieved something 
for myself, considering my eyes were half shut from my sleepless night. I was trying to remember all the 
things that Joey was telling me last night—confessing his love for Tyla. I was caught in the middle of his 
young love, his tears, and his whole plot of past problems. Once again I had pushed myself away for some-
body else. It seemed so hard to do things for myself these days. There was always somebody upset, always 
somebody to worry about.  

I decided to stay home, watch depressing love movies, and eat chocolate ice cream all day. Isn’t it weird how 
chocolate is actually scien fically proven to help with your sad depressing emo ons?  


Star ng with The Notebook, why couldn’t I have a love like Noah? I paced around the house, trying to avoid 
anything that would create a loud noise that would repeat its ringing sound in my head. I never ended up 
ea ng any ice cream, even though that may have been the end to all my problems. Mum came home early, 
almost blowing her head off with the amount of noise she was crea ng by yelling at me for close to nothing. 
It was always the same argument, the same words being repeated over and over every single day like, 
wouldn’t you get sick of it? I went up to my room deciding not to pay a en on to anyone or anything ever 
again. I realised this decision was stupid, but then weren’t all my decisions in life stupid, I figured it couldn’t 
be that bad.  

Days at school went by, the nightmare dragged on, life con nued. I thought to myself that that was it ,that’s 
how my life was going to be forever, nothing was ever going to change for me. I’d be stuck in the same 
house, the same room. There was nothing to look forward to.  

I hadn’t eaten properly for about a week. My daily meals consisted of an apple and water. I didn’t think I 
needed much else, my reflec on seemed to horrify me more and more every single day. I was confused 
about the amount fat my body accounted for a er all I wasn’t ea ng an elephant, I was ea ng more of an ant. The 
amount of energy I had seemed to be lessening each day. I wake up but lie on my bed all day, no school, no social life, 
not that I had much of one before. I don’t know why people use the expression “off the rails.” I would never see myself 
as “off the rails.” Off the rails of what? Nobody ever men oned what rails you would par cularly be off. So I just sat 
there doing nothing, I had a few missed calls, but not many. Most of them were from Joey, but I never answered any 
because I knew I would be ge ng the whole “I miss Tyla” talk again. Joey had always been one of my friends since year 
7. We were never really a thing, unlike most people had thought we were. Now we’re both in year 11 and hardly 
speak, unless there’s a problem either of us has to let out. 

The year had almost finished, so I decided to go back for the last few days of school. I sat on the old benches outside 
the main sea ng area. The seats looked disturbing covered in li le bits of rust in all different spots. But I didn’t want to 
sit in the “mainstream” area, where everyone was talking, and ea ng, and looking at each other and breathing.  The 
days seemed to fly by, as I kind of kept to myself.  It was the weekend again, so I decided to go round to Joeys. I guess 
we were never a thing me and Joey, but I didn’t think we never could be. He wasn’t the ugliest, but I wouldn’t give him 
a prize. I decided to take my chances. We met for the first  me in several weeks, and it felt like it had been years. I 
went for a kiss, pulling his face close to mine so he could sense the feeling I was experiencing. He kissed me back. We 
spent the rest of the night giving each other cute pecks here and there. My emo ons this  me, turned into a so  kind 
of happiness. I didn’t know how to deal with this feeling, but I liked it. I ate. I ate for the first  me in weeks. I had a 
whole meal, all to myself. Joey said he was proud of me, which turned me upside down. I smiled, something I was nor-
mally not used to. I felt a warm sensa onal feeling about the smile on my face, a feeling that I wouldn’t mind ge ng 
used to. 

        Ricky Jon 


                                                            By Travis Schache 

    I woke up on the scene of a miserable morning on 29th of December 1999. The scenes that swam through my 
    mind were what innocent, untainted souls describe as “the stuff of nightmares”. The scene painted before 
    my eyes, bright beams of light, deafening explosions and then the pain, the horrible pain. What I could re-
    member shocked me. The scene of destruc on was, at the  me, I believed my imagina on. Only later would I 
    realise that I was at the centre of a horrifying and tragic scene. 

    I went about my life as a normal farmer in the town of Garret, unheard of by city folk, on the outskirts of 
    Geelong. Garret is a lovely quite country town known for producing quality milk and cheese. My life as a 
    farmer I admit was tough. I woke up at the crack of dawn, stumbled out to the outhouse and answered the 
    call of nature. Then a er the pleasantries had been taken care of, I would hop onto my 1992 Yamaha quad 
    bike and head out on the long winding and extremely bumpy, what me and my mates call the ‘Blasted bumpy 
    road” through the bush to the fields out back, to feed the cows and the sheep. What seems like such a simple 
    task, takes more than a few hours to complete when you’re barely awake and hung over from the night be-
    fore. This was my daily life, dull and boring but poli cally correct to the finest detail. From the morning trip to 
    the outhouse to the long winding track to the fields out back.  

    I woke up at the crack of dawn on 24th of December 1999 and on my way to carry out the outhouse ritual. I 
    no ced that during the night a small creased le er had been forced under my front door. Deciding that the 
    le er could do with a quick read, I bent down and stowed it in my pocket for the journey to the outhouse. 
    Rain from the night before had le  the ground muddy and slick. Skilfully sliding through the muck I reached 
    the outhouse, turned the handle and stepped in. As usual the outhouse wasn’t the most pleasant place to be 
    at 3am in the morning. But when you go a go, you go a go. I struck a match against the side wall, once, 
    twice, on the third strike it ignited, being careful to not let the updra  ex nguish the only source of light in 
    this dark smelly room, I carefully placed the match over the wick of the candle and waited for it to ignite the 
    wax. A er I had a reliable light source I blew the match out, and clearing away the dust and spiders that took 
    refuge on the toilet seat. I sat down.  

    Once I had made myself as comfortable as I could on the cold metal seat, I opened the le er. At first I didn’t 
    comprehend what I was reading. Slowly it dawned on me. What I held wasn’t some crappy adver sement 
    about a 10% discount on unleaded petrol at the local gas sta on, but a free, expenses paid trip to New York. 
    The big Apple as I’ve heard it referred to on the old and ba ered telly, which takes pride of place in the living 
    room. I  pped the envelope upside down that I had clumsily discarded onto the baked earth below my feet 
    and out dropped a single plane  cket. I couldn’t believe my eyes why would anyone give a farmer of all peo-
    ple an all-expenses paid trip to New York. I checked the le er and plane  ckets for signs of forgery, not once, 
    not twice, nor on the thrice inspec on did I deem that the documents were phony. 

    I carefully placed the le er and the  cket on the kitchen table and con nued my daily rou ne. At 10pm I fi-
    nally had  me to inspect the le er further as I sat down to eat. Steak and potatoes was the only thing in the 
    world I loved more than a nice cold beer and a nice chunky meat pie. Upon the fourth inspec on of the le er 
    I no ced a phone number scrawled in the corner. Sensing that I was close to unveiling the truth, I rushed to 
    grab the phone. But as it usually is, it wasn’t in its charger. I searched the usual hiding spots, between the 
    couch cushions, under the table and even in my bed, but to no avail, the phone, it seemed, had chosen a 
    good hiding spot and was nowhere to be found. I sat back down at the kitchen table exhausted from my ruth-
    less search and slumped over onto the table. And then sat bolt right up again, for I had just slumped onto the 
phone. I seized it and began fran cly dialling the number. Ze-
ro....Four....One....Five....Three....Seven....One....Four....Nine. I pressed the phone hard up against my ear and 
waited anxiously as the phone began to ring, Bring…. Bring…. Bring…. Bring…. Bring…. Bring…. Hello the number 
you have tried to reach is unavailable. Press One to leave a message. Press Two to redial. Press Three to send a 
SMS. Thank you for calling 041537149. I took the phone away from my ear and in that instant I jabbed my index 
finger onto the One. Pressing the phone back to my ear I listened to what the pre-recorded message had to say. “I 
see David Bre on that you had the sense to call the number that I had le  on the le er. Very smart indeed, you 
are definitely the man for the job. You will catch the 11:25 am flight to New York, from Tullamarine Airport. I ex-
pect you to be there.” What job did he have in store for me I? And how did he know my name “Undoubtedly you 
are wondering. What kind of job? What do I have to do? When do I do it? And where do I go? The answers you 
are looking for will be given shortly”. He stopped for a breath “Once you land in New York someone will be there 
to collect you.” What did he mean ‘collect me’? “Then we will meet, face to face.” The message ended abruptly. I 
ended the phone call. Well not inten onally, I would have liked to have le  a message, but the phone had died. 
Deprived of power it had finally given up on life. 

I was a curious young man, so as you expected I woke up at the crack of dawn, jumped into my Land Cruiser and 
made my way to Tullamarine Airport for my 11:25 am flight. The airport was a lot bigger than I had expected, 
growing up next to a li le dirt runway used by the local bush pilots. The airport was magnificent, huge glass 
planes                                                                                                     made 

                                                                                           Elena Plakas 

    Kate su erby 
    Here are a selec on of responses  to texts that 
       senior students have studied this Year. 
                                                                                              Noa Shaul year 10 

“Black and White demonstrates that ‘jus ce’ is a rela ve term.” Discuss.  
To most people, ‘jus ce’ means receiving an appropriate consequence for an ac on. The movie ‘Black and 
White’ shows several interpreta ons of jus ce from the perspec ves of different people. The people who 
believe in legal jus ce and the people who believe in natural jus ce are split into two very dis nct groups. 
Roderic Chamberlain, the policemen, the judges and a large part of the public convince themselves that 
Max Stewart is guilty and are not willing to listen to any evidence that might prove them wrong. Helen 
Devaney, David O’Sullivan, Rupert Murdoch, Father Dixon and the linguis cs specialist fight on Max’s side 
and try to ensure that he is treated with equality and fairness.  The movie shows a clear division between 
the legal side of the trial and the fairness of it and explores different interpreta ons of jus ce in depth. 

Throughout the movie, Roderic Chamberlain insists that Max is receiving a ‘fair trial’. He is sure that be-
cause he got a trial, it makes it fair. In reality, what Max got was far from being fair. He was threatened into 
wri ng a confession and the police lied about it during all the trials. While he was being interrogated they 
threatened him with a razor and then seemed to forget about that small detail during the trial. They arrest-
ed him without having any evidence, but rather assumed it was him because of his social status and skin 
color. Once they had him arrested, they convinced themselves he really was the perpetrator and wouldn’t 
even look into any other evidence found. This cannot be defined as natural jus ce because the police, Ro-
deric Chamberlain and many others targeted Max without actually knowing any of the details of what actu-
ally happened.  

The people who fight for Max’s natural jus ce are David O’Sullivan, Helen Devaney, Rupert Murdoch, Fa-
ther Dixon and the linguis cs specialist. They believe that the fact that Max is ge ng a trial isn’t enough. 
They are certain that he didn’t do it and trust him when he says that the police threatened him. To them, a 
fair trial is not just ge ng one, but being able to bring evidence and accusa ons against the police without 
being judged by the color of someone’s skin or their social status.  

One of the instances from the trial that was showed from the points of view of both the police and Roderic 
Chamberlain and of Helen Devaney and David O’Sullivan is the part when they want to bring the linguis cs 
specialist in to help prove that Max couldn’t have wri en the confession. To O’Sullivan, it is only fair for 
them to bring in the linguis cs specialist, but to Chamberlain, it is going against the law to bring in new evi-
dence, and therefore it doesn’t make it fair.  

In the end, instead of being executed, Max received a sentence of life me imprisonment, but was released 
a er 14 years. Most of the people considered this as very generous, because to them the only thing that 
ma ered was that someone was blamed then killed as revenge for the murder of the girl. To the good peo-
ple who believed in natural jus ce, Max’s sentence was, of course, be er than being hanged, but it s ll 
wasn’t what he deserved. He deserved to be cleared of all charges and not have to spend 14 year of his life 
in jail. Even a er he got released, he never got a retrial or any chance to prove his innocence.   

‘At the heart of On The Waterfront is an explora on of how individuals are 
                products of the their environments.’ Discuss. 

While Kazan’s 1954 film ‘On the Waterfront shows individuals to be products of their environment, it also 
shows that they have the ability to rise above the afflic ons of their past, if they have the desire to change. Ter-
ry Malloy allowed his life to be defined by his circumstances, believing he could be nothing more than a bum. 
However, he found the mo va on to turn his life around, and refuses to live as others have defined him. Char-
lie experiences similar circumstances to his brother, Terry, which lead him to as life of crime. He too, seeks to 
redeem himself and prove that he is much more than just a vic m of the environment in which he finds him-
self. Johnny Friendly’s character shows how one has a choice; they can either strive to overcome the afflic ons 
of their environment, or allow themselves to be defined by them forever. 
Terry’s lack of direc on in life due to his unfortunate circumstances and surroundings resulted in him becoming 
a “bum.” It’s revealed that he grew up in a children’s home with Charlie, because his “old man got bumped 
off...when (he) was a kid.” Terry had a troubled childhood, and knew from a young age that he had to fight for 
everything in this harsh world. The person he becomes, with the belief that “down here it’s every man for him-
self,” is a direct reflec on of the environment in which he grew up; with no-one looking out for his interests or 
wellbeing, he learnt to look a er himself and fight for survival. Whilst fully aware that he is not an ideal mem-
ber of the community, it was all he was ever taught to be; he didn’t know any other way to live. Even Terry’s 
career is a result of his troubled past.  The reason he gave Edie for becoming a prize-fighter was that, “(he) had 
to scrap all (his) life,” so he figured “(he) might as well get paid for it.” Terry allows his en re life to be deter-
mined by the afflic ons of his past, imposed upon him by the harsh environment in which he grew up. 

Despite becoming a direct product of his environment, Terry ac vely seeks to change his image within the com-
munity, and more importantly, in his own mind. He shows that, possessing the mo va on to change, an indi-
vidual has the power to redefine themselves based on their views and values, rather than allowing themselves 
to exist only as consequences of their surroundings. Terry defends the American dream by exposing the corrup-
 on of the waterfront union, recognising that he “was ra ng on (himself) all them years and (he) didn’t even 
know it.” This realisa on establishes Terry’s independence, as he learns that his past doesn’t necessarily have 
to define his future; he has the power to choose what kind of man he wants to be. By tes fying against Johnny 
Friendly in court, Terry shows that he has re-defined his values, taking on beliefs that are the exact opposite of 
everything he learnt from his environment. He liberates the longshoremen, improving working condi ons for 
all, showing that he no longer believes “it’s every man for himself,” and that “(he’ll) live longer” if he “keeps 
quiet.” He sets aside his individual worries, accep ng that the needs of the community outweigh his own. He 
realises that he is the only one with the power to expose the union’s indiscre ons, and sacrifices himself in or-
der to save his colleagues. Terry acknowledges that he was once a “bum,” but redeems himself; proving that a 
nega ve environment doesn’t necessarily control the individual or define their future.  

Johnny Friendly is a stagnant character who lacks the strength to challenge his environmental determinants of 
character. Johnny was one of ten children, “raised on a s nking watchman’s pension” by his single mother. 
From an early age, Johnny was disadvantaged, and taught of the inequali es that existed in society. He never 
had a choice in what he became, for his family was poor, and   he did whatever was necessary to bring in some 
extra money to aid the survival of his family. This led him to a life of crime, but for Johnny, it was never about 
affluence; it was always about surviving. When he was just sixteen years old, he had to “beg for work in the 
hold,” with the other longshoremen, to put food on the table for his family. He took on a fatherly role, provid-
ing for his mother and siblings. Johnny’s environment, which was not ideal, ins lled within him the quali es of 
a survivor, causing him to become violent, manipula ve and self-serving later in life. The power that Johnny 
gains provides him with an opportunity to “make it possible for honest men to work the docks with job security and 
peace of mind,” but instead he dominates and in midates the longshoremen, “tak(ing) (his) cut,” of everything that 
“moves in and out” of the docks. Johnny has opportuni es to run the waterfront union to benefit the community, but 
instead chooses to s ck with what he knows; manipula on and corrup on. He has the ability to change but is more 
comfortable opera ng within the confines of the environment which established his selfish values. 

Like his brother, Charlie also experiences life in an impoverished environment, and he too seeks redemp on from the 
circumstances in which he finds himself. Charlie shares Terry’s selfish a tude, required to survive under their unfortu-
nate circumstances. He exploits his own brother in order to keep Johnny sa sfied, preven ng Terry from being “a con-
tender.” Charley presents an example of how the desire for power lead to corrup on. Due to his harsh upbringing and 
limited educa on, Charley clings to Johnny, seeing him as a financial benefit and powerful ally on the waterfront. In 
doing so, he neglects his younger brother, whom he “should have looked out for...a li le bit.” Eventually, he sees the 
error of his ways, disgusted at the way in which he became a product of his nega ve, corrupt environment. He re-
deems himself by making the ul mate sacrifice to save his brother; giving his life when he agrees to tell Johnny “(he) 
couldn’t find (Terry).” This act of selflessness proves Charley’s desire to be be er than the environment in which he 
was raised and the subsequent person that he became. Charley was shaped by his disadvantaged background, but 
sought to change and redeem himself; proving that vic m’s of their own circumstances have the ability to change if 
they have the drive to do so. 

‘On the Waterfront’ inves gates the impact that an individual’s environment has on their development and personal growth. 
They can either choose to rise the adversity they face, as Charley and Terry did, or embrace it and se le for being a product of 
their surroundings, feeling as if they lack control over their direc on in life. Johnny experiences similar circumstances to Charley 
and Terry, yet he never seeks to be anything more than the monster he became, shaped by his surroundings and circumstances. 
Individual holds the power to define themselves, and take control of their own lives. 

                                                                                                                    SARAH BERCHY 

    It is Edie Doyle who is ul mately responsible for the changes in Terry and Fa-
    ther Barry.’ Discuss 
    The driving force for the narra ve is Edie Doyle’s desire to find out “Who’d want to kill Joey!” Her desire for Jus ce 
    can be seen not only in her loyalty to her brother but also in her need to help “people living” rather than being con-
    fined to the cloisters. Edie’s belief that “shouldn’t everybody care about everybody else” proves to be infec ous, as 
    both Terry Malloy and Father Barry find themselves risking personal safety and security to fulfil their obliga ons to 
    others. Thanks in part to Edie’s example, Terry transforms from a young man whose focus is self-preserva on to 
    one who understands the vital importance of the survival of his soul. Father Barry pays heed to Edie’s advice and 
    thus begins to be er understand the challenges faced by his fellow congregants and is be er equipped to assist 
    them. However, while Edie Doyle is in many ways instrumental to the changes in both Terry and Father Barry, there 
    are other elements that also prompt these transforma ons. 

    By the end of the film Terry has become a man who will fight for what is right for society not just for self-
    preserva on. Edie influences Terry to change his outlook on social values, which is shown in his ac ons and deci-
    sions later in the film. When Terry takes Edie for her first drink, Terry lays his philosophy bare to Edie, “do it to him 
    before he does it to you” and passes his judgment on her social ideals saying “what a fruitcake you are”. Terry’s 
    incredulity at Edie’s social beliefs is shown through his facial expressions and words saying “And you really believe 
    that drool”. In this scene when Terry is explaining his past boxing career to Edie she points out that Johnny Friendly 
    s ll owns a “piece” of him because of his close affilia on with the mob. Edie’s passing of Joey’s jacket onto Terry 
    represents her part in the changes we see in Terry through the film.  

    Edie calls Father Barry a “gravy train rider with a turned-around collar” and is shocked when the best he can offer 
    her in place of jus ce is “ me and faith”. Father Barry is determined to prove to Edie and himself that he is more 
    than the image she portrays him as and takes steps to aiding the dockworkers in their plight for jus ce. Father 
    Barry’s decision to come down to the docks and be amongst the dockworkers is directly influenced by Edie’s 
    ques on put to him, “Did you ever hear of a saint hiding in a church?” Father Barry’s realisa on that his parish is 
    not confined to the four walls of the church enables him to aid the dockworkers in their struggle for jus ce and 
    proper American freedoms. 

    Despite heavy influence from Edie Doyle Terry Malloy is in the posi on of someone who can fight for equal rights 
    due to his posi on within the gang. Terry’s past as a boxer also demonstrates his need to fight for what he be-
    lieves in.  Terry is not portrayed as a par cularly violent or cruel man yet he is seen as somewhat innocent when 
    he reveals he “thought they were gonna lean on him a li le bit.” Terry con nues to be viewed as a bum for the 
    majority of the film and becomes increasingly uncomfortable with the  tle and is seeking for a way of redeeming 
    himself. While Edie is adamant that something must be done and desperate to uncover his brothers murder but 
    it is not solely her influence that causes the changes we see in Terry. 

           While the film clearly shows that an individual can influence another for both good and bad it also shows that 
          individuals can change, learn and redeem themselves of past errors. Eddie Doyle does play a crucial role in the 
         changes we see in both Father Barry and Terry Malloy however the transforma ons we see are not en rely her 
          doing. Edie is a great catalyst in that she urges these men to gain a broader perspec ve and to reconsider their 
            op ons but ul mately they show that once they are able to see the path they believe is true they are able to 
         make their own choices and decisions which reiterates the no on that these men have been changed for good.     

                                                                                                      Sam  Rothsdadt 

Topic	6‐	‘Discuss	Atticus’s	approach	to	parenting.	What	is	his	                                                      

relationship	with	his	children?	Can	his	parenting	style	be	criti‐
cized?	If	so,	how?’	
                                                                                               By Naomi Dascal 

In my opinion, A cus is a wonderful parent. If there was to be criteria for a good parent, he would  ck all the 
boxes- loving, caring, able to teach his children everyday things and life lessons, and an excellent role model. 
To Scout and Jem, he is their father, teacher, friend and equal. I think his paren ng style is the best, and alt-
hough one could cri cise him for being distant and cruel, one must keep in mind that he is a single father, 
who would struggle to coddle his children in the first place, regardless of whether he wanted to or not. He 
did the best he could do and if one studies Scout’s development in par cular, you can tell she takes on board 
what A cus teaches her and applies it to her everyday life. 

       Equality is a major theme in the novel and can be applied to A cus’ paren ng. The first notable part of 
A cus and Scout and Jem’s rela onship is that instead of calling him ‘Father’, they call him by his first name, 
A cus. This implies that he brought up his children to think that they are equal to him- A cus being older, 
wiser and more understanding s ll makes him no be er than his children in his eyes. Also, their rela onship 
is more of a friendly one, as the children do not call him paternal names. You could cri cise A cus for ap-
pearing as a weak father figure because of this and maybe not disciplinary enough, but I disagree, because on 
many occasions, Scout and Jem call him ‘Sir’ when they are talking to him. This shows that the children have 
great respect for him, as we know A cus isn’t the type of father who would force his children to refer to him 
that way. This just enforces the point that he believed that he and his children were equals. 

       A cus has a strong rela onship with his children. Their greatest bonds are  ed with love, trust, and 
loyalty. We see Jem and Scout grow up in the novel, and by the end of it, they are both fiercely loyal to A -
cus. Although Scout would defend A cus in fist fights a er racist slurs were made against him, Jem preached 
A cus’ theory of ‘being a gentleman’, so they showed there strong loyalty in different ways. A cus was also 
their friend. They might not have confided in him the dangerous things they did or the silly games they in-
vented, but he was there for them less like a parent and more like a friend. And from what we can gather 
about Scout, she didn’t have many friends other than Jem and Dill. So in  mes of trouble, she needed a 
friend who could comfort her. And A cus was there for her, always.  

         He was a friend, a father, but a wonderful teacher as well.  He taught his children lessons of empa-
thy, tolerance, bravery and jus ce. Without all the things A cus taught the children, they would have devel-
oped very differently and reacted in the wrong way to the numerous events in the novel, both tragic and co-
medic. A cus loves his children very much. He is affec onate and caring and there are numerous points 
where we can see this. He ruffles Jem’s hair and lets him cry into him a er Mrs Dubose’s death and lets Scout 
curl up with him and reads books to her. A cus has a very strong emo onal bond with his children. One 
might cri cise him for being informal with his children, especially people of A cus’ era and failing to teach 
the children some important life lessons, but He taught his children’s things that another child would have to 
experience first and learn from that.  
        One quote should always be discussed because people that think that A cus was a bad parent will 
always use it in their case. It is “Jem and I found our father sa sfactory: he played with us, read to us and 
treated us with courteous detachment.” (Ch1, pg11-2, p5 &1).  An -A cus supporters will say that he ne‐
glected his children and le  them emo onally starving. I disagree with this statement. There are a ridiculous 
number of points in the novel where this theory can be easily dispelled. Scout’s comment on A cus being 
‘sa sfactory’ goes unexplained, even later on in the novel and possibly as an adult she realised that he could 
have been a be er father, but as a child she loved him and was fiercely loyal to him. The words ‘courteous 
detachment’ could be interpreted as neglect or disengagement in the children’s lives, but those assump-
 ons are simply false. What Scout means by ‘courteous detachment’ is that A cus gave the children a lot 
of freedom, let other people teach them, but most of all let them learn their own lessons. He wasn’t over-
protec ve or overbearing, and he let them make their own decisions and mistakes, because he knew that 
children and people always learn from their mistakes and this would help them in their later life.  

         Overall, A cus is a terrific parent, who guidance and teaching can s ll be applied to modern day 
life. The things he showed and taught to his children, but most of all us, the readers, are lessons of life. He 
did many things an average father couldn’t and some things he couldn’t do either. But he did his best, and 
Jean Louise and Jeremy Finch were all the be er for it. 

 																												A	dream	
                                                                                    By Batuhan Ozgur ( Year 9 transi on) 


       																																								In	the	day,	he	seemed	to	stare	back	at	me	
                               But	by	night	he	seemed	retched	and	demonic	
                                    He	felt	immortal,	he	was	really	happy	
                                        It	felt	poisonous,	a	deadly	tonic	
                                     He	did	not	see	himself	in	the	mirror	
                                     He	felt	empty,	like	a	musty,	old	tomb	
                                     All	he	saw	was	a	cold‐hearted	killer	
                                     Looking	miserable	in	his	own	doom	
                                   Like	stone,	he	felt	no	pain,	but	only	fear	
                                  He	gazed	upon	himself,	but	saw	nothing	
                                      As	he	stood	there,	as	still	as	a	deer	
                                 He	controlled	himself,	but	he	was	bluf ing	
                                  He	knew	all	was	lost,	nothing	to	redeem	
                                  But,	he	woke	up	and	saw	it	was	a	dream	

 Essay Topic: The To Kill a Mockingbird Film Adaptation is a Faithful Rendering of Events as Told
                by Scout and is a Worthy Interpretation (as worded by Mrs Baxter).

                                                                                             By Courtland Gavan –Glover
                                                     The  1962  film  adapta on  of  the  1960  bestselling  book  To  Kill  a 
                                                     Mockingbird  received  immediate  cri cal  acclaim  and  won  three 
                                                     Academy Awards (Best Actor to Gregory Peck, Best Art Direc on 
                                                     to  Henry  Bumstead,  Alexander  Golitzen  and  Oliver  Emert,  and 
                                                     Best Adapted Screenplay to Horton Foote, the film’s writer). It is 
                                                     s ll thought of today as one of the best films of all  me. 

                                                          However, does it succeed in what its original purpose was: to 
                                                     produce  a  brilliant  film  that  is  a  faithful  rendering  and  worthy 
                                                     interpreta on  of  a  brilliant  novel?  Is  it  worthy  of  its  tle,  taken 
                                                     from Harper Lee’s masterpiece?  

                                                           Firstly, some points must be highlighted in order for the com-
                                                      parisons  between  the  novel  and  the  film  to  be  fair.  We  have  to 
                                                      keep  in  mind  the  fact  that  the  film  was  made  in  1962,  a  me 
                                                      when special effects and camera quality were not at the standard 
                                                      they are today. It is arguable, however, that these two facts have 
                                                      a  posi ve  influence  on  the  film,  as  it  can  then  comply  with  the 
                                                      simplicity  of  the  novel.  Also,  the  film  was  made  on  a  budget 
                                                      equivalent  to  two  million  dollars  US  today,  and  although  that 
                                                      seems  a  lot,  many  films  are  made  with  a  much  higher  budget 
than  this.  The  issue  of  money  may  have  influenced  the  writer  of  the  screenplay,  Horton  Foote,  to  omit  such 
scenes as  the destruc on of Miss Maudie’s house  by fire, an important  part  of the book  as the children  come 
close to seeing Boo Radley for the first  me and it shows that Boo cares for their safety. In film, it is more difficult 
for  complicated  ideas  to  be  represented  without  the  explana on  being  overly  lengthy  and  dull.  In  books,  this 
problem can easily be evaded as a book can have constant narra on, whereas in movies the overuse of a voiceo-
ver that provides narra on takes away from the actual events themselves. On the other hand, films have the abil-
ity  to  connect  the  events  taking  place  with  music,  which,  when  used  properly,  can  heighten  the  emo on  con-
veyed  by  the  scene.  As  an  example,  the  scene  in  which  Bob  Ewell  a acks  the  children  in  accompanied  by  the 
songs Footsteps in the Dark and Assault in the Shadows, both wri en by Elmer Bernstein and intended for the 
film, add to the sense of suspense and fear felt by Jem and Scout and thus the suspense and fear felt by the view-
er. The ar s c advantages that can be granted only to film via the use of the camera by the director—such as the 
shot on the Finch’s deck in which Jem sits upon a chair, the haun ng shadows of trees looming over him as they 
blow in the breeze—go without saying. 

     One of the most important aspects of successfully transforming a novel into a film that is both faithful to and 
worthy of the book is that of cas ng. A cus is portrayed as the protagonist of the film, although the novel leans 
more towards Scout as being the main character. In both cases, however, A cus is the centre of the plot and has 
the most influence on its themes and events. A cus is portrayed in the film by Gregory Peck, and if anyone in 
the film is perfectly cast, it is A cus. Gregory Peck brings the image created by the book to life and is one of the 
few characters in the film who does not tax the viewer’s imagina on to any extent, making the seams between 
the  character  in  the  book  and  the  character  in  the  movie  invisible,  so  that  the  two  merge  into  one.  Other 
‘seamless’ characters in the movie include Bob Ewell (played by James K Anderson), Tom Robinson (played by 
Brock Peters) and Jem (played by Phillip Alford). In Bob Ewell’s case, the viewer feels the exact same kinds of 
emo ons of fear and disgust, and the sneer upon his face that appears numerous  mes in the film is precisely 
that denoted by his behaviour in the book. On the other hand, characters such as Mayella Ewell are portrayed 
quite differently in the film compared to the picture conjured up in one’s mind by the book. The book creates an 
image of a labour-worn, young girl with evil intent her father forces her to hide, whereas the film’s Mayella is a 
picture of delicacy and lacks the strong defiance and tension between herself, A cus and the jury felt by the 
reader in the case of the book. Whilst it is very difficult to cast children for a film, as they cannot channel emo-
  ons and characters in the same way adult actors can, Jem’s character possesses a certain combina on of wis-
dom  and  naïveté  which  is  felt  throughout  the  film  just  as  it  is  in  the  book.  These  factors,  of  course,  are  all 
ma ers of personal opinion. 

     The film’s use of black and white film as opposed to the other op on of colour, is perhaps the greatest knot 
that  es the book and the film together. It is also very versa le, considering the themes of horror and shadiness 
present in the book and the fact that it is set in the mid 1930’s. The use of black and white simplifies the details 
of Maycomb  County, leaving more of the town’s feel to the viewer’s imagina on, allowing it  to be shaped by 
their  interpreta on  of  the  book—not  the  director’s.  In  the  scenes  involving  either  the  children’s  fear  of  Boo 
Radley or their fear when Bob Ewell a acks them, the black and white film is once again used to the director’s 
advantage. It highlights shadows and, in some cases, causes the scene to look more gloomy or frightening or, in 
other cases, creates an aura of mystery which intensifies and draws a en on to the children’s fear.  

     One of the difficul es of reproducing a novel such as To Kill a Mockingbird into a film is the problem of cu ng 
it down into a suitable  me frame without losing its essence. Although the novel spans a three year period, most 
major events take place over a small period of  me and are described in great detail.  For instance,  the event 
around which the book is centres, Tom Robinson’s trial, spans just one day and yet covers a total of five chapters 
(16-21). However, because of  me and budget constraints, a film does not have the same capacity as a book to 
cover  numerous  events  in  great  detail,  meaning  that  some  scenes  must  be  cut  out,  as  shortening  all  of  the 
scenes would deem the film unfaithful to the book. Some scenes and events that were excluded from the film’s 
script are A cus’ stay with his children at Uncle Jack’s house for Christmas, Miss Maudie’s house fire, the month 
of reading to Mrs. Dubose Jem is forced to partake in, and Miss Caroline (Scout’s first grade teacher)’s first les-
son, in which Walter makes Scout ‘get off on the wrong foot.’ The film manages to recover the basic idea con-
veyed by some of these scenes. In Miss Caroline’s first lesson, instead of the en re class being shown so that the 
viewer can grasp the events that lead up to Scout’ ge ng off on the wrong foot, the viewer is shown the scene 
in which Scout shoves Walter’s head into the dirt, explaining to Jem, ‘He made me get off on the wrong foot!’ 
This is clever, in that someone who has read the book understands automa cally what Walter did to make Scout 
get  off  on  the  wrong  foot,  and  someone  who  has  not  read  the  book  will  s ll  understand  the  upshot  of  the 
omi ed events: that Walter made Scout get off on the wrong foot, how he did so being irrelevant. The novel is 
constructed from short, major events, the gaps in between which are filled by minor events that seem to have 
li le significance but in fact teach the children lessons that culminate in the book’s ending when Scout sees the 
past three years through Boo’s eyes. Because the film takes out the majority of these minor scenes—and this is 
merely  my  personal  view—the  film  turns  out  slightly  episodic,  having  only  Scout’s  narra on  to  e  the  scenes 

     These are all the main points of comparison between book and film, the film’s major stumbling point appear-
ing in the preceding paragraph. Does the fact that the film’s scenes do not flow into each other as fluently as 
they do in the book make it any less faithful to or worthy of it? Not at all. Does that fact put the wri ng of the 
film into ques on? Perhaps. Could a be er job have been done of it? Absolutely not. 
Part 1 – “Let’s start this thing” 
‘This is such a hard story to write!’ called out Flynn at the top of his lungs. The rest of the class fell silent and 
turned their heads around, looking at him as if he killed someone. He realised that they were all looking at him 
so he cowered behind his laptop in embarrassment. 
The teacher paced towards him and towered over, ‘And what is your reason for burs ng out loud, Flynn…
 ‘Uh…Uh…nothing Mr McDuffie,’ Flynn stammered, 
‘How many lines of work have you done?’ Mr McDuffie asked, mo oning at Flynn’s laptop.  
‘Just three lines,’ Flynn replied nervously. 
‘Only three lines! The world shakes her weary head,’ Mr McDuffie said, walking away, while le ng out a huge 
sigh, ‘You know this story is due tomorrow.’ 
A boy on Flynn’s right side gave him a friendly nudge. ‘At least you’ve done more work than me.’ 
‘Yeah but Anthony, yours is obviously going to be be er than mine.’ 
Out of nowhere, another boy exclaimed, ‘Right in the blowhole!’ while jumping and dancing around the room. 
‘SHUT UP ALAA!’ Mr McDuffie barked, ‘And sit down!’ 
‘Okay, okay just chill out sir.’ 
‘Don’t “chill out” me you immature child’. 
Alaa begrudgingly sits next to Flynn. ‘God, when’s lunch?’ 
Flynn shrugs his shoulders, ‘Just about now.’ 
The lunch bell rings. Flynn turns and with a smug smile., ‘Well what do you know?’ 
Flynn, Alaa and Anthony began walking out of the classroom, then Mr McDuffie spoke. ‘You three, come here 
for a second.’ They stopped and turned. Mr McDuffie con nued, ‘You guys look like responsible Grade 6s; add-
ed to the fact that you know your way around the school. Could you do me a favour and give Ma  a tour 
around the school? He’s new here, from the same Year level.’  
Alaa and Anthony flinched, confusion in their faces; however, Flynn stepped forward and said, ‘Sure why not?’ 
Mr McDuffie gestured Ma  to the boys. Ma  shuffled forward, looking back at Mr McDuffie before eventually 
joining the rest of the group. 
‘H-h-hey guys.’ Ma  stu ered, looking down at the floor. 
‘Hey Ma , how’s it going?’ Flynn exclaimed enthusias cally. ‘My name is Flynn, and these are my friends, Alaa 
and Anthony.” 
‘Hey Ma ,’ Anthony grumbled. 
‘Herpaderpaderp’ Alaa humorously blurted out. 
‘Alaa stop being such a nincompoop,’ Anthony replied. 
Alaa retorted, ‘Anthony, don’t get your knickers in a knot.’ 
‘I don’t even have knickers, you dimwit.’ 
‘It’s a phrase you…’ 
‘Alaa, Anthony. Could you two just stop already?!’ Mr McDuffie interrupted.‘ I take back what I said about you 
lot being responsible, except Flynn. I don’t know how he manages to put up with your constant bickering.’ 
‘It’s okay ,Mr McDuffie,’ Flynn said, ‘I can usually get both of them to shut up.’ 
Anthony smirked ,‘P ! Yeah, right. Anyway, let’s get this tour started.’ 
Part 2 – “The tour” 
Flynn and the gang had been wandering around the school grounds for approximately an hour, showing Ma , 
the new student, the main areas of the school. 
‘And this is the “Fyrestone Area” or “F Area,” whichever one that is easier to remember,’ Flynn remarked, pre-
sen ng the building in front of them. ‘This also happens to be where our lockers are.’ 
“F Area” was a decent building, two storey high, coated with blue paint and white streaks. While it doesn’t look 
flashy compared to the other areas, it had a nice view overlooking the ovals. 
Before they went in, Flynn said, ‘Oh yeah,Ma , your locker number is 127. If you need any help just come find 
us, ok?’ 
Ma , inching away responding, ‘Y-yeah ok. Thanks a lot, I’ll see you guys later.’ 
‘Righto, see ya.’ 
Alaa joined in ‘Later, newbie!’ 
Anthony shouted,‘BYE MATT THE RAT!!’ 
Flynn stared back at Anthony. ‘“Ma  the Rat.” Are you actually serious?’ 
‘What? It’s my nickname for him. It’s quite catchy too.’ 
‘Whatever, let’s go.’ 
‘Herpaderpaderp,’Alaa blabbered. 
Anthony whinged,‘Oh not this bull-crap again!!’ 
All three of them walked to their lockers laughing their bu s off. (Figura vely of course) 
Part 3 – “Meet Lars” 
The next day of school was quite normal. Flynn, Anthony and Alaa have just arrived in front of the school gate 
when they hear huffing and puffing. 
‘Who the heck is that?’ Anthony wondered. 
‘I don’t know probably a dog?’ Alaa replied. 
‘Nah, I don’t think so. Look over there.’ Flynn said, poin ng on the horizon. 
“Over there” where Flynn pointed wasn’t a dog a er all. It was a person, and it just so happens to be Ma , the 
new guy. 
Ma  staggered over, barely keeping his breath. 
Alaa poked him in the forehead ‘Man you don’t look too good.’ 
‘Y-yeah I know.’ 
Anthony said, ‘And you should fix that stu ering problem of yours,’ while helping him catch his breath back. 
‘T-this is permanent,’ Ma  revealed, ‘I, I can talk without stu ering for a couple of sentences then it kicks in 
Flynn decided, ‘We’ll go in once you get your breath back.’ 
A couple of steps in and a voice calls out, ‘Well if it isn’t the “Three Amigos.” 
Anthony said, ‘Who’s there?’ 
Emerging from behind a tree, a figure appeared. He was tall, at least tall for a guy his age. He’s stocky, but not 
fat. Has a fairly round face, always looking angry; one could wonder if he has any other expressions. 
Flynn glanced over to the figure. ‘Ahh crap, it’s Lars.’ 
Alaa cried out, ‘Lars? As in Lars, the “Angry Troll”?’ 
Lars rushed over and clutched Alaa’s collar. ‘S ll a smartass aren’t you Alaa?’ 
Anthony snarled, ‘Mate, we’re not scared of you. This  me we can beat you.4 against 1.’ 
Lars asked, ‘And do you know what happens every  me?’ 
Ma  became startled ‘I think it’s best if I don’t par cipate. Ehehe...’ 
Lars smiled ‘Good... So, who’s first? Or are you all going at the same  me? 
Alaa conceded ‘Well crap.’ 
Flynn nodded ‘I have a bad feeling about this.’ 
Ten minutes later, the trio are suspended on a thick, tree branch, each bounded by a piece of rope. 
Alaa complained ‘Seriously, where the hell does he get the rope? And why the hell would you carry a rope around the 
school? And finally, WHY THE FLIPPIN’ HELL arewe upside down?’ 
Flynn struggled to spin to his direc on before answering, ‘Don’t you remember? He tried to beat us, we resisted and 
then BOOM! We’re upside down.’ 
‘I must have been knocked out then.’ 
Anthony bu ed in ‘Dude, he punched you in the stomach.’ 
Alaa barked back at him ‘Well at least I didn’t get knocked out by a slap!’ 
‘That was a big slap! To the face! It’s your fault you made him beat us up!’ 
‘Well I wasn’t the one sugges ng we should fight. Oh, “3 against 1 he said. We can beat him he said” now look what 
‘Well it’s s ll your fault!’ 
‘Well you’re s ll gay!’ 
‘Ok then, let’s fight!’ 
‘I’ll be more than happy!’ 
Both Anthony and Alaa started squirming, trying to break free from the rope’s grip. Flynn however, desperately tries to 
diffuse the situa on ‘Come on guys! Now’s not the  me!’ 
During this commo on, Ma  walked over and asked ‘Does this happen to you all the  me?’ 
The three of them immediately stopped squirming. They all looked at each other, as if they’re hiding something. 
Flynn finally broke the silence, ‘Well yeah, kind of. He...uh...some mes um...’ 
Anthony completed his words for him, ‘Lars basically bullies us. No one has ever told the teachers. Actually, no one 
ever DARED to tell the teachers. If they did, they have no evidence of him bullying, so they let him go. Lars then finds 
out who tried to rat him and, well, you know what happens next.’ 
Ma ’s face suddenly lit up as though he was awarded with the Nobel Prize, ‘W-well, I think I have an idea.’ 
Flynn was hesitant, ‘An idea? Um... well, I dunno, it could be a bad idea.’ 
‘Or a freaking good one!’ Alaa called out. 
‘Please hear me out. I promise it should be a good idea’ Ma  begged 
‘Yeah Flynn let’s hear him out.’ Anthony persuaded 
Flynn finally gives in, ‘All right we’ll listen. But first, can you help us out of these ropes?’ 
Part 4 – “Their genius of a plan” 
The group huddled around Ma , who was pitching his plan. 
‘Do you really think it will work?’ Alaaques oned 
‘I reckon it will work.’ Anthony asserted confidently 
Flynn caus cally says ‘You didn’t even like the idea when he first told us about it.’ 
‘Guys, please listen’ Ma  interrupted, he then looks at his diagram kneels down and con nues, the rest knelt down 
with him, ‘Where was I? Right! I remember. S-so Alaa, you distract him while Anthony waits for my signal. Once I issue 
the signal, Anthony will surprise him and Flynn will grab that to hold him up. A-Are you guys ready?’ 
Flynn stands up and proudly says ‘I was born ready.’ 
Alaa was the next one to stand up, ‘You were born as a baby Flynn.’ 
‘Oh shut it Alaa.’ 
‘Come on. Let’s put this plan into ac on.’ 
Part 5 – “Show me” 
The gang were walking down the hall of “F Area”, brimming with confidence about this plan by their newfound friend, 
Ma . 
‘The “Awesome Foursome” is gunna kick some ass!’ Alaa excitedly shouted. 
Flynn is just as quick at pu ng doubt into his head, ‘We will if the plan works. If it doesn’t, then HE will kick our asses.’ 
Ma  stopped in his tracks and began to shudder, ‘T-There he is.’ 
The rest also stopped abruptly. Walking in the opposite direc on, the in mida ng figure of Lars came into view. The 
exuberance that the group started with, quickly evaporated. What was le  was fear and cowardice. Somehow, they 
regained assurance just as swi ly, for they have a hidden surprise for Lars. 
‘It’s Show me. You ready guys?’ asked Alaa. 
‘I was born ready!’ Flynn cheered. 
Alaa just face-palmed in shame, ‘Whatever. Guys get ready, I’m up first.’ 
He then dashed towards Lars to distract him. 
‘Hey “Chubbie, Chubbie, Teletubbie”, come get me!’ 
Lars took the bait; hook, line and sinker. His face glowed as red as a tomato and he pursued Alaa. 
Ma  commanded, ‘He’s distracted! Anthony, do it! NOW!’ 
Anthony pulled out this bizarre contrap on, a tube gun with marble ammo. He aimed at the floor and pulled the trig-
ger. Marbles flew out from the tube, leaving the floor riddled with the stuff. Lars slipped and lost his foo ng. Anthony 
grabbed a piece of rope, caught Lars with it, and began to  e him up. Flynn procured a steel pole, a ached it to the le  
over rope and started to li  Lars up. Or at least he tried. ‘Guys! A li le help here? I’m not exactly a bodybuilder.’ e He 
hfdshfsafsaafsdkd jdga   lbvlk asdjasdf i3  2r9841  sefdgsgrgds 
The others hurried over and hoisted him to a nearby locker. 
Lars tossed and turned in an a empt to break free. 
Flynn, with a sly smile, said,‘ Now you know how we feel.’ 
Anthony asked, ‘So are you gunna leave us alone now?’ 
‘All right, all right I’ll leave you guys alone,’ pleaded Lars. ‘Just help me out of this mess!’ 
The boys lowered Lars down; however, they le  him s ll bound by a piece of rope. 
Lars cried out, ‘Wait! Don’t leave me here!’ 
The foursome walked nonchalantly, overjoyed by their victory on this day. 
Part – 6 “Let’s finish this thing” 
The school bell rang for the final  me in the day, and Flynn walked home. 
Upon arriving, his mum greeted him cheerfully, ‘Hey Flynn! How was your day?’ 
Flynn mu ered,‘It was good.’ 
‘Do anything exci ng?’ 
‘Nah. Nothing much.’ 
Flynn climbed the stairs and went to his room. He threw his bag down and started up his computer.  
‘This will be a great story to write for my English class.’ 
Flynn began to type his fabled story. A er 30 odd minutes, he took a break, feeling sa sfied with the progress he has 
The first words on his story were, “This is such a hard story to write!” 

    Bridget Bodourian 





                                                                               By Rachel Bussau 



      It’s a conspiracy. They’re planning things.

         They seem so harmless. But they’re not. They’re bad.
         They’re even in my house, living like kings.
         When they’re finally gone, I will be glad.
         Creatures of evil, my food they do eat.
         They leave dead stuff around like a warning.
         And when night-time comes, they roam my street.
     They do attack in the early morning.
     They stink of evil and fish. Mostly fish.
     With that soft fluffy fur, everyone loves them.
         For them to disappear, that is my wish.
         With them gone, the world would be a gem.
         The plague of them, it’s been spreading like rats
     I must rid the world of these evil cats! 









                      As I See You.
                  (George Galiatsatos 9.6)

         I saw you today and your eyes lit up.
        They lit up like the sunshine from today.
          You reminded me of my little pup.
        Because we used to go outside and play.
       But these days you leave me outside alone.
       I always think you will come back for me.
       You see me all the time like I’m unknown.
          I feel like I have been stung by a bee.
         You ran and disappeared from my life.
      Just like leaves disappearing from the plants.
         I can no longer deal with all this strife.
        As I see you, you were wearing my pants.
            As I try to get up and look for you.
         I look on the floor and I see your shoe.








                           My Hell  
                         By Alana Smith 
             The evil is as dark as the devil himself, 
                The horror seems to never end. 
            Its power a acks everyone around me, 
                      I just wish to be free. 
        Every night before I sleep someone will whisper, 
    “You can run, and you can hide but I promise to find you. 
              I will find you, I am, your living hell… 
             I’ll kill the ones who are close to you. 
               One by one you’ll watch them fall, 
              Hear them scream, hear them call.” 
                 Then it fades without a trace, 
               I cry and wish that it was all a lie. 
                But to my horror it’s all too real, 
             Scared to fight for the ones I cherish. 
                  Why won’t you just perish? 


                           The Golden Thrown           Dean Gur  9.7 



                 Manchester United plays a great game
                 We can only hope to change history;

                 Manchester United offered me fame
                 We must lead the young into victory!

               Chicharito takes a heart-stopping swing

               Man u fans leave their opposition smited

            Whether you win or you lose, we will still sing,
                  ‘Glory, Glory, Manchester United!”

                 Manchester have had a great history

                 They have won 3 UEFA’s in their past
                  The way Fergie coaches, a mystery
               It’s because Ashley Young is just too fast

                When the final whistle is loudly blown
               The way we go home is on a gold thrown

To top