Documents
Resources
Learning Center
Upload
Plans & pricing Sign in
Sign Out
Get this document free

Appendix APublic Survey Questionnaire - Kent County_ Michigan

VIEWS: 0 PAGES: 43

									 Appendix A:  Public Survey Questionnaire 
 
Your Experiences with Kent County Parks 
1.  Have you or others in your household visited any Kent County Park listed below and shown on the 
  enclosed map in the past 12 months?  ___Yes      ___No (please go to question 3) 
         




1. a. If yes, please check each one you or another in your household visited in the past 12 months. 
             Bettes Memorial                   Douglas Walker           Kent Trails                        Millennium                   Seidman
             Brewer (Earl)                     Dutton Shadyside         Knapp Valley Forest                Myers Lake                   Spencer Forest 
             Caledonia Lakeside                Dwight Lydell            L.E. Kaufman Golfcourse            Palmer (Linus C)             Thornapple Riverbend 
             Chief Hazy Cloud                  Fallasburg               Lamoreaux (Donald J)               Pickerel Lake                Townsend (Warren R) 
             Coldwater River                   Fisk Knob                Lamoreaux Memorial                 Provin Trails                Wabasis Lake 
             Cooper Creek                      Gordon                   Long Lake                          Rogue River                  Wahlfield 
             Creekside                         Johnson (Henry A)        Luton                              Ruehs (Fred W)           
2.   Which ONE of the above parks is most important to your household?                      _____________________ 
3.  What are the two most important reasons you or others in your household haven’t visited Kent County parks at all or more in the 
     past year? 

        Most Important                                 ____ 2nd Most Important                            ____ 

3a.   What ONE most important change could the parks make to increase your visitation?                                                                            

                                                                                                                                                                  
4.   How satisfied are you with the performance of Kent County parks in each of the following characteristics?  (Please circle one 
     number to rate each characteristic, or skip this question if you’ve never visited a County park.) 
     Characteristics                       Very Good              Good               OK                Poor        Very Poor 
     Overall beauty of parks                     5                  4                  3                2               1 
     Wildlife/trees/nature                       5                  4                  3                2               1 
     Friendliness of staff                       5                  4                  3                2               1 
     Facilities (shelters, courts, etc.)         5                  4                  3                2               1 
     Safety and security                         5                  4                  3                2               1 
     Price/fees                                  5                  4                  3                2               1 
     Level of crowding                           5                  4                  3                2               1 
     Cleanliness                                 5                  4                  3                2               1 
     Programs (nature, events, etc.)             5                  4                  3                2               1 
     


    Park Facilities and Programs 
    Please review this list of opportunities and facilities (A‐EE) and mark those in which you or another in your household participates.  
     
               Check if                                         Check if                                        Check if 
                you or                                           you or                                          you or 
               others in                                        others in                                       others in 
                  your                                             your                                           your 
              household                                        household                                       household 
              participate    Type of opportunity/facility      participate     Type of opportunity/facility    participate     Type of opportunity/facility 
               A             Nature observe/bird watch          L             Hike/walk                        W              Disc golfing 
               B             Nature programs                    M             Jogging                           X             Soccer  
               C             Attend park festivals              N             Walk dog/other pet                Y             Sand volleyball  
               D             Picnic                             O             Canoe/kayak                       Z             Baseball/softball 
               E             Playground activities              P             Geocaching                       AA             Cross country skiing 
               F             Reserving shelter or lodge         Q             Beach swimming                   BB             Outdoor ice skating 
               G             Bike on hard‐surfaced trails       R             Sunbathing                       CC             Hunting 
               H             Mountain bike                      S             Power boating                    DD             Nature center activities 
               I             BMX bike                           T             Fishing                          EE             Other: 
               J             Horseback ride                     U             Camping                                          
               K             In‐line skate                      V             Golfing                                          




                                                                                                                                                      Page 83 of 125
6.     When you are choosing any park or recreation site for your household, please rate the importance of each of the following 
       characteristics. Please circle one number for each characteristic. 
            Extremely                            Very          Moderately       Slightly             Not 
       Characteristics                        Important         Important      Important         Important           Important 
       Overall beauty of site                      5                  4             3                 2                   1 
       Wildlife/trees/nature                       5                  4             3                 2                   1 
       Good system of trails                       5                  4             3                 2                   1 
       Facilities (shelters, courts, etc.)         5                  4             3                 2                   1 
       Courteous staff                             5                  4             3                 2                   1 
       Safety and security                         5                  4             3                 2                   1 
       Cleanliness                                 5                  4             3                 2                   1 
       Price/Fees                                  5                  4             3                 2                   1 
       Not crowded                                 5                  4             3                 2                   1 
       Programs (nature ed., events, etc.)         5                  4             3                 2                   1 
       Activities (fish, hike, swim, etc.)         5                  4             3                 2                   1 
       Lake or river access                        5                  4             3                 2                   1 
       Close to home/easy to get to                5                  4             3                 2                   1 
 
7. The Kent County Parks Department is considering options for future land acquisition. Please rank your level of support for  
       these goals by circling one number for each option.  
                                                                                                       Strongly    Moderately       Neutral             Moderately         Strongly 
      Land Acquisition Options                                Support                                               Support                              Oppose            Oppose 
      Preserving more natural areas                              5                                                     4                3                   2                    1 
      Developing a system of trails between parks/communities  5                                                       4                3                   2                    1 
      Developing a wider range of recreational opportunities     5                                                     4                3                   2                    1 
      Buy land to expand the size of current County Parks        5                                                     4                3                   2                    1 
      Create a few new large, regional park                      5                                                     4                3                   2                    1   
      Do not acquire more land                                   5                                                     4                3                   2                    1 
 
Parks Operation Funding 

8.    The Kent County park system is supported through the County’s general fund (65%) and user fees for golf, camping, swimming 
      and facility rental (35%).  Admission to all Kent County parks is free. With most of the funding coming from County general funds, 
      cuts in state revenue sharing, the costs of maintaining aging facilities, inflation and general economic conditions threaten parks.  
      Funding cuts could prevent the purchase of new parkland, reduce maintenance or close of some parks. The Kent County Parks 
      Department is committed to maintaining and improving our parks and services.  Please indicate your level of support of these 
      various funding sources: 
                                                                                                                    Strongly  Moderately  No feelings  Moderately  Strongly 
      Source of funding                                                                                             Support    Support  either way  Oppose         Oppose 
      Maintain park system funding from Kent County’s general tax base                                                 5           4               3             2          1 
      Expand park system funding from Kent County’s general tax base                                                   5           4               3             2          1 
      Increase fees for park uses that already have fees                                                               5           4               3             2          1 
      Expand range of activities with fees                                                                             5           4               3             2          1 
      Dedicate a portion of property taxes to supporting the park system                                               5           4               3             2          1 
      Charge an entry fees for vehicles at certain County parks where                                                  5           4               3             2          1 
      entry is currently free                                                                                            
       
      Please list any other source you would support                                                                                                                                     
       
                                                                                                                                                                                         
       
                                                                                                                                                                                         
       
                                                                                                                                                                                         




                                                                                                                                                                          Page 84 of 125
9.   A number of local park systems in Michigan are supported by dedicated, voter approved millages.  Kent County voters have 
     rejected  recent proposals like this for other programs.  If in the future a millage was proposed for Kent County Parks, under  what 
     conditions would you be supportive? 
                                                                                                     Strongly                                 No feelings             Strongly 
        Conditions                                                                             Agree               Agree              either way    Oppose  Oppose 
        Funds only used to acquire new land for County Parks                                     5                   4                      3          2       1 
        Funds only used to acquire new land or improve County Parks                              5                   4                      3          2       1   
        Funds used to acquire land and to improve and operate County Parks                       5                   4                      3          2       1                     
        Funds shared among cities, townships, and the county for parks and trails  5                                 4                      3          2       1   
          across Kent County                  
        Must be renewed by voters every 5 years                                                  5                   4                      3          2       1                     
        Admission fees to Kent County Parks must be eliminated for residents                     5                   4                      3          2       1 
        Admission fees in Kent County Parks must be eliminated for all visitors                  5                   4                      3          2       1                     
        I will not support a Kent County Parks millage                                           5                   4                      3          2       1             
 
    10. If dedicated funding met the conditions that were important to you above, how much in additional property taxes do you  
      think you might support for county parks? (Please check one.) 
     
                        $84 per year ($7 per month)                        ____ $24 per year ($2 per month) 
                        $60 per year ($5 per month)                        ____ $12 per year ($1 per month) 
                        $36 per year ($3 per month)                        ____ $0 (No millage for parks) 
 
Demographics 
Please tell us a little about yourself to help us as we review the results of this survey.  Remember, all your answers to this survey are kept confidential. 
 
11a. Your gender:   Female                Male     
 
11b. Your age:              _____ years old 
 
12. How many years have you lived in Kent County?                                      years 
 
13. How many children (18 or younger) are in your household?                                Children 
 
14. How many adults (19 or older including you) are in your household?                           Adults 
 
15. What category best describes your race or ethnic background?   
          White                           Hispanic/Latino               African American   
          Asian/Pacific Islander                Native American                Multi‐racial 
          Other:                       
 
16. Does anyone in your household have a disability that significantly limits his/her ability to participate in major life  
      functions including work or recreation?   ___Yes   ___No 
 
17. In which Kent County city, township, or village do you live?                                           
 
Comments 
Please provide any additional comments you would like to make concerning Kent County Parks. 
                                                                                                                                                                       
                                                                                                                                                                       
                                                                                                                                                                       
 
Thank you for completing this survey. Please mail it back to me in the enclosed postage paid envelope.  
Sincerely, Dr. Chuck Nelson; Department of Community, Agriculture, Recreation and Resource Studies; 
Michigan State University; East Lansing, MI 48824; (517) 432‐0272; nelsonc@msu.edu 




                                                                                                                                                                   Page 85 of 125
Cover Letter for Mailing of the Survey on MSU Stationary
 
This is your chance to help guide the future of Kent County parks! 
 
November 2, 2007 
 
Dear Kent County Resident: 
 
Once every five years, the Kent County Parks Department asks residents like you to share their thoughts 
and experiences to help improve the county park system.  Only one thousand county residents will 
participate in this survey, so your voice is extremely important.   
 
By taking 10‐15 minutes to respond today, you’ll help determine where the Parks Department will focus 
its efforts in the coming years.  Do we need more parks or do we have enough?  Would you like to see 
better facilities or more programs?  What do you think about fees?  Are the parks convenient and secure?  
Even if you’re not a regular park user, your insight on these and other topics will help improve the parks 
for everyone. 
 
Since 1997, Michigan State University has been a key partner in conducting this survey.  The University 
helps ensure your answers are kept in confidence and that diverse opinions from throughout the County 
are well‐represented.  Your name was chosen randomly from among County residents.  So, in effect, you 
are representing people who think like you.  
 
Will your answers really make a difference?  Yes!  For example, most people who participated in our surveys 
in 1997 and 2002 showed strong support for acquiring additional parkland to conserve nature and green 
space.  Their opinions helped drive the Parks Department’s work over the past ten years.  Today, there are 
four more county park areas than in 1997 and 1,900 more acres have been preserved throughout the 
county for parkland. So please take a few minutes now to complete the brief survey and then mail it back 
in the postage paid envelope.   Please mail your response by November 15, 2007. 
 
Your participation is voluntary and you indicate your agreement to participate in this study by 
completing the questionnaire and mailing it back.  Your responses will be confidential and your name will 
not be connected with the results of this research.  Your privacy will be protected to the maximum extent 
allowable by law.  If you choose not to participate, to withdraw or not answer any particular question, you 
will not suffer any penalty.  If you have any questions or concerns about this survey, please contact Chuck 
Nelson at (517) 432‐0272 or nelsonc@carrs.msu.edu or his assistant Kristen Steger at (517) 432‐0297.  In case 
you have questions or concerns about your rights as a research participant, please feel free to contact Peter 
Vasilenko, Ph.D., Michigan State Universityʹs Director of Human Resource Protections.  His contact 
information is: phone (517) 355‐2180; fax: (517) 432‐4503; email: irb@msu.edu; regular mail: 202 Olds Hall, 
Michigan State University, East Lansing, MI 48824‐1047.  
 
Thanks for your help.   
 
Sincerely, 
 
 
                                      
Chuck Nelson, Associate Professor  Roger Sabine, Director 
Michigan State University        Kent County Parks Department 
Enc. 



                                                                                               Page 86 of 125
Appendix B:  Public Survey Comments 
 

Open Ended Comments from Needs Assessment Survey 

    Ada Township 
    •   Establish more areas for small game hunting. 
    •   More activities (swimming, skiing, fishing, etc.) would make people willing to pay small fees. 
    •   Parks should be available to all residents. Park fees would be a hardship on poor families. Property taxes 
        would be low for a low income and higher for a wealthy family. 
    •   The park system could make better use of volunteers to help maintain and clean up facilities. There are 
        many people who would be glad to help. Is the park system currently getting its funding from the states 
        general fund? How can the park system collect funds to be used very specifically for the county parks or 
        specific amounts in specific needs? 

    Algoma Township 
    •   None 

    Alpine Township/Comstock Park 
    •   I live half a mile away from Wahfield Park so this park is the best for me. 
    •   If the rich want to help the poor let them with parks. Remember John Ball Park. Take it out of the city. 
        How do the poor get there? 

    Bowne Township 
    •   The parks I have been to are always well maintained and clean. I appreciate the work that goes into 
        keeping these parks an enjoyment to visit. 

    Byron Township/Byron Center/Cutlerville 
    •   Please provide more restrooms. If someone has an upset stomach there is real trouble when there are 2‐3 
        hundred yards away watching a soccer game. 

    Caledonia Township/Village 
    •   I feel in the winter time is when kids get bored. If our nearby park had a pond that wasnʹt deep and 
        could freeze over in the winter time so kids could go ice skating or play hockey it would help. Or if you 
        considered a park with big hills so kids can sled. 
    •   I would like to see more paved bike paths that connect communities and parks and would pay money 
        for that via millage that was dedicated to bike paths. 
    •   Parks are important to the community but it is difficult to have extra funding approved in such a tight 
        economy. When so many jobs are being lost or are at risk. 
    •   People canʹt afford to pay for more. Jobs are very limited and taxes are too high. 

    Cannon Township 
    •   I believe that a dedicated millage would pass if it was shared (a portion of) with other governmental 
        units and was used for parks as well as open space (not specifically parks) and farm preservation. 
    •   My favorite exercise is walking our dogs. I understand the need to protect wildlife. Though Pickerel 
        Lake is down the street, my husband and I have never walked the trail because we canʹt take our dogs. 




                                                                                                        Page 87 of 125
    Thank you for allowing dogs at Townsend Park. Obviously dog lovers need more areas free from traffic 
    to enjoy the outside together. 
•   When our state economy improves I will be glad to fund parks but we have to address other issues first. 

Cascade Township/Forest Hills 
•   I strongly feel that those that use facilities have bore the burden of maintenance and upkeep (fees). Any 
    public funds for land acquisition and initial development of the parks should be tax based. Trails 
    through undisturbed natural areas and near bodies of water hold a big interest for me. 
•   If you must charge fees keep low income parks free. If you do charge fees many will not come and this 
    will reduce support not increase it. If doing a millage make it long term if at all possible! 

City of Cedar Springs 
•   Iʹm not a big park user so I filled this questionnaire out the best I could. 
•   Obviously you canʹt agree to pay millage increase without all the details. Funds should be divided by 
    percentages so the voter can see where funds will be distributed or allocated for purchases, maintenance, 
    etc. 

City of Grandville 
•   Please repave sections of Kent Trails that require it. Surface is getting very rough (i.e. potholes, cracks, 
    etc.). These need to be corrected. 

City of Kentwood 
•   Acquire all the land you can. As for more land donations, especially lake or river front property. Fine 
    anyone who litters. 
•   Is there a map for these hiking trails or fishing spots available to the general public? I had no idea Kent 
    County supported so many parks. I think better advertising or marketing would be a good idea. 
•   Natural areas and green space preservation is very important to me. Also connecting corridors for 
    animals to safely travel in is very important to me. 
•   Parks are important to the community. We need to create more of them now while land is available. 
•   Thank you for this opportunity! 
•   Youʹre doing a good job. Everything seems to be working with what you have. Sorry funding is so low! 

City of Rockford 
•   I also was born and raised in Kent County, moved away and returned after retirement. 

City of Walker  
•   Because of the rise in all forms of taxes, gasoline prices and all general living expenses, loss of jobs, lack 
    of jobs, it is nice and relaxing to be able to sit at a park listen to nature, the life growing in the park and 
    not have to pay any fees for admission. Trails for walking and in‐line skating are also enjoyable and 
    mentally and physically healthy. No fees should be a part of this exploring nature. 
•   Fees too high at Millennium Park, it should be free. 
•   I have lived 30 years adjacent to Kent County and have only gone to a Kent County park for company 
    picnics. They have always seemed to be nice. If I were restricted to only Kent County I might use the 
    parks. I would rather drive away from the crowds of Kent County events to relax. Provide more for 
    inner city families; they may not have the means to get out of the city to relax. They seem to use the free 
    services and bus transportation more. Tell our state government we need money for families. 
•   I like the fee for Millennium beach because otherwise it gets too crowded and rowdy but would like to 
    see a family or yearly pass started. 




                                                                                                         Page 88 of 125
•   Our children have never been able to use the water park area of Millennium Park because it is always 
    full; we havenʹt been back since Moms were forcing their kids to urinate on sidewalks and people were 
    smoking on the beach. It would be nice if we could feel like we could return there with our children. 
•   Provide more handicap access by ʺstickerʺ close to the water. Older people are unable to walk a walker 
    over rough walkways. Most handicap access is way too far from the lakes or rivers. Millennium Park has 
    limited access with miles of shoreline posted ʺno trespassingʺ and all blocked off. Some day you 
    planners might be handicapped too. Think about it! 
•   We would like funding available for upkeep and maintenance for future generations.  

City of Wyoming 
•   A lot of improvements are attempted at Johnson Park. However there is a lot of neglect along the river, 
    the big hill and the grassy areas of the park. 
•   Every time I walk/jog/hike through our parks I feel very blessed and happy. I am glad that it now costs 
    money to get into beach at Millennium Park. Thanks. 
•   I support the Kent county parks and enjoy using them but would not be in favor of any tax increase to 
    fund them.  
•   In these times in Kent County a park millage would be a very low priority, especially with the county 
    not having enough money for police and fire. If times were different I would have no problem 
    supporting a dedicated park millage. Do you look in to local businesses and foundations for support? 
•   My husband and I take our two dogs to Douglas Walker Park at lease six times a week and sometimes 
    twice a day. The grounds are amazing and always immaculate. We only wish the park was open year‐
    round. 
•   Please do whatever it takes to expand/maintain/preserve the last bits of nature remaining in Kent 
    County. We need to do whatever it takes to prevent our devolution into a world of strip malls and 
    parking lots. 
•   Please keep park fees low. The big percentage of Kent County residents has average or low incomes. 
•   Thank you so much for the continued development of bike and walk trails. It is greatly appreciated! 
•   The parks are very important reason for me living in Kent County. They are worth my tax dollars and/or 
    fees to keep them going! 
•   Trails need to be open to persons with disabilities to use assisted vehicles. 
•   We have used the outdoor ice skating at City parks but not County Parks. 
•   We love the Kent trail system. The one thing we miss from where we used to live is access to rougher 
    terrain hiking. Maybe we just havenʹt found where those trails are here. 
•   We strongly support connecting trails between parks and throughout the County. 
•   We support maintaining and improving current parks rather than purchasing new land and 
    overstretching a thin budget. We should also support a system of trails linking parks. 
•   We visit/use many of the parks year‐round and appreciate the open/easy access. We rarely ever see any 
    staff or personnel at the parks, but overall upkeep and conditions are nice. 
•   We walk paved trails with our dog and are very disappointed that we canʹt walk at Millennium Park. 
    Would like more dog friendly parks. 
•   When a child in Rockford, our church made extensive use of parks as did my elementary school and 
    family. 

Courtland Township 
•   Do not need anymore increases in taxes! Too much now, the economy is bad enough. 




                                                                                                  Page 89 of 125
Gaines Township 
•   Definitely need to have more walking trails that are close to us. We love enjoying nature and going for 
    walks and are having a hard time finding decent parks with trails without having to drive far. Thank 
    you. 
•   I appreciate the insight of individuals to have the Kent County Parks be what they are today. They are 
    all superb, fantastic asset to Kent County. I must admit I have not utilized them as much as I should. I 
    have taken them for granted but not anymore! 
•   I had no idea there were so many parks. Is there some way to let residents know about all of these and 
    the activities that are available at each? 
•   It seems like parks and recreational activities would be better supported and visited if there wasnʹt 
    always a cost to the community to attend. Relationships, community connectivity could all possibly take 
    place if everything didnʹt always have a dollar sign attached to it. Donations are great for those that can 
    afford it but let others feel free to come and enjoy even if they canʹt afford it. However still need 
    accountability to keep them safe and well taken care of. 
•   Would like a yearly family pass for Millennium Beach access. 

City of Grand Rapids/East Grand Rapids 
•   A volunteer run annual funding campaign would be nice. Eliminate fees for residents is huge! 
    Encourage more tourism and price all. Advertise better and more. Reach out to people to understand the 
    beauty of nature! 
•   Given our ages and poor health conditions we are not able to make use of our parks but we have always 
    supported millages, admission fees, etc. Although I feel we need to have some days that are free or half 
    price. 
•   Good luck everyone. I hope you can find a solution that is good for everyone. Peace! 
•   Iʹll reiterate the need to preserve green space. Itʹs a huge quality of life issue, and it affects peoples 
    healthy as well. 
•   Iʹm concerned about abuse to wildlife by human and domestic animals (especially dogs running wild). 
    Iʹm not particularly intimidated by dogs, but Iʹve seen enough of them (unattached) that itʹs a concern. 
•   Iʹm very willing to support increased funding for county parks. My preference would be for as much of 
    that money as possible to actually go into the parks rather than to administrative costs/inefficiencies due 
    to the method of obtaining funding. Thanks for asking my opinion on this! 
•   I could not complete most of this since it has been at least 5 years since I visited a Kent County Park. 
•   I hate Millenniums swim beach‐no adult can really swim there in that ridiculously shallow swim area. 
    Its hours of operation are incomprehensible. 
•   I love parks and think they are very important for the physical and mental health of all individuals 
    without access to a natural and recreational setting of their own. So keep it up and keep it affordable! 
•   I say that the parks are great for our kids to learn a lot of outdoor things from. With well planned and 
    structured events more people would support our parks and fees wouldnʹt matter as long as our kids 
    were learning and getting something from it. 
•   I support park systems/nature preserves even if I donʹt go to them much. I want them to be there when I 
    get there and for others too. Acquire land as you can‐openness, undeveloped land must be preserved. 
    Thank you for your work. 
•   I use Riverside Park for bike trails. No other use of parks. I can not answer number six because the 
    relative importance of incommensurables varies with one mood. 
•   I will never vote for tax increases. The government must clean up their act. 
•   I wish the zoo was better. We go to the parks all the time; the County parks just arenʹt near us. 
•   In the summer I would like to see the water parks open again, if enough funding is there. 




                                                                                                          Page 90 of 125
•   Itʹs important to hang onto those that we have! 
•   It would be beneficial if the Grand Rapids Bus (the Rapid) would have a route to Millennium and other 
    parks that do not have a route. More people who do not have transportation would visit and support 
    these parks. 
•   Keep expanding the parks. 
•   Make parks more accessible to people with moderate disabilities and physical challenges. Create park 
    activities for young people with physical challenges. 
•   No charge for seniors or on fishing sites. 
•   Our children are very young right now so we tend to do things close to our house. When they are older, 
    we may do more family activities like biking and camping. 
•   Our family has always enjoyed the parks and what they provide for our recreational and quality of life 
    activities. I think we should strongly move toward preserving/acquiring land/green space for our 
    continued quality of life and future generations. I was strongly opposed to the selling of Indian Trails 
    golf course. This course provides entertainment for countless youth and local citizens. We need to think 
    forward in order to preserve a quality community for all our residents, not just hose who have access to 
    mobility to other/outside destinations. Once the green space is gone‐itʹs gone permentanly. 
•   Safety and law enforcement are of utmost importance. More needs to be done to keep alcohol and drugs 
    out of the parks. Thanks for asking. 
•   Since I have not visited the County parks much this past year I can only give my general opinion as to 
    what I would want to have in the parks. They would be cleanliness, security and beauty. 
•   Some parks need trash cans. Sixth dam needs to keep restroom open all year. Toilet paper needs to be 
    full in restrooms. Some rest rooms need to remain open for winter for ice‐fisherman. 
•   We are over taxed already and will not support new taxes for any purpose. We enjoy and prefer more 
    primitive facilities at parks and do not care for crowds. 
•   We go to Lake Michigan, are members of a swim club and play sports at Grand Rapids City Parks. We 
    have no need for Kent County parks and would probably not support a millage at this time when so 
    many other important programs are on the cutting block. 
•   We need to maintain the love of nature, accessibility to the outdoors and what it offers to enhance 
    learning for future generations. Good luck in your efforts...thank you for your work! 
•   We use Reeds Lake the most because itʹs closest to where we live. We would use a park that was closer 
    to home more often. Also would love a trail for biking/walking to connect more parks. 
•   We used to go to Millennium park a couple times a year with friends but not since they charge. 
    Unfortunately we are a busy family and do not go to a lot of local parks. Usually we are on vacation 
    camping when we go to parks up north. 
•   We were very disappointed with the decision to charge fees for use of beach area at Millennium Park. It 
    caused us to go from frequent use (weekly) to very infrequent (1 time per year) 
•   Would prefer that there not be an entrance fee to Millennium Park. That has affected our usage and we 
    were disappointed by the fee. 
•   Would like to see more musical offerings at various locations for free on occasion. 

Grand Rapids Township 
•   I strongly oppose taking taxable property off tax rolls for new parks or new parks in general. Existing 
    parks should be your priority. Clean, safe, well marked and maintained facilities without burdening tax 
    payers with more expenses must be your goal. 
•   I think it would be helpful to residents if you could send out a pamphlet that explained what type of 
    activities are available at each park. Most people know about Millennium Park but what about all the 
    other smaller parks. I think you need another county golf course northeast of Grand Rapids. 




                                                                                                   Page 91 of 125
•   We need to buy old railroad tracks before they are just added to farm size and the possibility is gone. 
    Good, gets families to enjoy nature. 

Grattan Township 
•   None 

Lowell Township/City 
•   I like Fallasburg park! Our family enjoys spending the afternoon playing there. 
•   I use Township parks more often as they are more convenient to my location. 
•   The parks are very important to young families. We at one time used them frequently, now both of us in 
    our 70ʹs have health problems and do not get out. We do our walking indoors mainly for safety sake. 
    Grounds outdoors can be uneven therefore making our main source or exercise uneasy for us. We do 
    care to support parks even though we do not use them. Thank you. 

Nelson Township 
•   None 

Oakfield Township 
•   I love the parks, they are wonderful and beautiful. I am so grateful for them. One day at Wabisis this fall 
    an artist was there painting. It was a beautiful sight and a beautiful painting. Keep up the good work! 
    Sorry I lost the first survey, thanks for sending a second one! 
•   People are looking for ways to save money from their personal budget. I would think a millage for a 
    small amount would be easier to get passed than a huge amount. Then increase the fees for these who 
    use the parks they are the ones who enjoy them. 
•   There should be no fees, maybe just rental charges. We pay taxes; parks should be used for free 
    entertainment. Some/most people with children can not afford fees, life is too much fees. 
•   This does not apply to me. I only visit a park once a year for our company picnic but thank you for the 
    opportunity to participate. Everyone shouldnʹt pay, only those using the parks. 

Plainfield Township/Northview 
•   Create corporate sponsorship of parks or areas in parks to increase funding instead of raising fees/taxes. 
    With a poor economy, raising park fees/taxes will only deter visitors. Create limited, non‐firearm deer 
    hunts in select parks to provide hunting opportunities and to control the deer population is one of the 
    highest deer density counties in the state. This method of archery only hunts has been proven as a very 
    safe method in several parks across the state. 
•   I realize you have a charge for a rental fee but we had to give up going to Wabasis Park for our reunion 
    after 22 years because the $100 fee was prohibitive. 
•   I really enjoy our trails and so does our family! We love the outdoors! The trails are our get away from 
    the daily stress of life. 
•   Seniors have free or greatly reduced fees for some cases. 
•   Thank you for maintaining and/or creating a beautiful area. If I could suggest though cleaning up the 
    Rouge River between Rockford to the Grand River. We tube or canoe down the river and it is getting 
    loaded with garbage, which takes away the natural beauty. 
•   There are so many County parks I donʹt think having a small fee is too much to ask. Great job! The Kent 
    County Parks are wonderful! 
•   We are a big soccer family. In our travels to other communities in Michigan and outside of Michigan, we 
    have noticed many parks dedicated to soccer or soccer and baseball/softball combined. Kent County has 
    one such park and the fees to rent these facilities are extremely high, not to mention it is twenty minutes 
    from our home. 




                                                                                                    Page 92 of 125
•   We enjoy Wabasis Lake Park due to large clean beach area. We would like to see more modern 
    campground facilities in Kent County! 
•   We have some beautiful parks and nice trails 
•   We love our parks, however we were very disappointed that funding was not available to flood and 
    restock the trout ponds at Rouge River Park. 

Solon Township 
•   We attended a reunion at Gordon Park this summer. Unlike years past, the park had many areas not 
    mowed and overall the park looked quiet shabby. I thought perhaps with the price of gas this was an 
    area of cutbacks. I canʹt understand talk of expansions if the parks canʹt be mowed. Un‐mowed areas did 
    not appear to be areas where the ground may be too wet to mow. 

Sparta Township/Village 
•   Iʹm sorry that it took me so long to respond. Thanks for your interest in my household opinions. 
•   I think you folks are doing a great job. 
•   I would hate to see the parks close. My three boys thoroughly enjoy the parks all year long. 

Spencer Township 
•   As poor as our State is its unfortunate that our parks would require a charge for families that can barely 
    afford living here and leave their children with out the use of our beautiful parks. 
•   Have no idea where the parks are at. 
•   I am most happy to answer your questionnaire. I walk my dog every day in White Pine Park. We love it 
    just as it is. The park is beautiful and peaceful with many wondering trails (the bathrooms are clean and 
    even have toilet paper). But I wonder if Kent County Parks Department know of some of the wonderful 
    and rare plants that grow in the park. I donʹt see all the spring flowers. I have also observed the Pileated 
    Woodpecker and two hear the owls hooting in the evening and see wild turkeys. So please continue to 
    keep the park just as it is and continue to keep the gates closed at dusk so all who enter will enjoy the 
    pleasures of their little jewel of a park. 

Tyrone Township/Village of Casnovia/Kent City Village 
•   Tourism is important‐decent parks with reasonable fees‐usage based. I see no reason to expand if funds 
    are shrinking!?! In fact you should reduce your budget to support schools, etc. 
•   I only go to walk around so I donʹt pay a yearly price. You should let seniors in for free. 
•   Take care of nature the rest will happen! 

Vergennes Township 
•   I hope youʹre having a wonderful day. 
•   We are somewhat out of touch with current parks. When we were younger we were more in tuned to 
    this recreation but not in recent years. 

Did not answer what City/Township they lived in 
•   I have a nephew with cerebral palsy and I would love to see more parks/playgrounds dedicated to 
    disabled children. 
•   More pools with longer hours, so that children who canʹt make it to Lake Michigan, ect. have a chance 
    for fun and ways to keep them out of trouble. To hang out with their friends and not on the streets. Also 
    some bigger parks to offer concerts like rock, etc. to draw more people to them. 




                                                                                                     Page 93 of 125
Appendix C:  Public Review Documents 
 
Notice of Availability and Publication Details 
     




                                                  Page 94 of 125
Written Comments Received during Public Review Period 
 
    May 7th, 2008 at 09:14AM (EDT) 
    Julie M. Sjogren  /  10531 Algoma Ave.  /  Algoma Township  /  ALGOMAPLAN@CHARTERMI.NET 
    Good Morning Roger ‐ I didnʹt see any comments regarding Kent County taking over the maintenance 
    of the White Pine Trail as we were told would happen at one point.  Is this something that has been put 
    aside and will not be implemented?  Just wondered.  The plan looks great! – Julie 
 
    May 7th, 2008 at 10:40AM (EDT) 
    Barbara J. Hoag  /  1059 Eastwood SE  /  East Grand Rapids  /  bjhoagconsult@comcast.net 
    On page 7 under Water Resources, there is an error that should be corrected.  It follows the sentence 
    about the countyʹs four largest lakes and states that three have public access for boating.  Reeds Lake 
    also has public access for boating with a well maintained and busy boat launch on Lakeside Drive 
    between Roseʹs restaurant and Collins Park. 
 
    May 8th, 2008 at 12:47PM (EDT) 
    Paul Kellermann and Pat Hartsoe  /  116 Collindale Avenue NW  /  Grand Rapids  /  
    pahpek@comcast.net 
    We have glanced thru the master plan and did not see any reference to the proposed music 
    amphitheatre at Millenium Park.  We wanted to express our strong opposition to the amphitheater 
    proposal.  Such a venue will only damage attendance at other local venues.  More importantly, 
    Millenium Park was billed as a natural setting and a return to natural state for scarred land.  Also, the 
    area where this facility is proposed is not geared to handle this massive group of people and cars and 
    would need to be dramically and detrimentally changed to accommodate such a large onslaught of 
    people.  We do not want this to happen on this side of town. 
 
    5/12/2008 2:28 PM 
    Kendra Wills  /  willsk@msu.edu 
    Dear Roger, 
    I received the email message from Bob Papp about providing input to the Kent County Parks Master 
    Plan. I asked the Ag Preservation Board if they would like to provide input at their last meeting on May 
    7, since they feel that open space preservation and farmland preservation are all apart of a 
    comprehensive green infrastructure strategy.  
    The primary point they would like to discuss with you (particularly Commissioner Gary Rolls, who 
    chairs the Ag Board) is the issue of a millage. The Ag Board would like to work with the Parks 
    Department in determining the possibility of aligning a parkland millage with a farmland preservation 
    millage and perhaps other green infrastructure components such as trails, wetlands and stream/river 
    corridors and perhaps dedicated funding for local projects to get the cities and townships on board. 
    These are similar issues that were brought up with the meeting with Julie Stoneman, yourself and Ag 
    Board members just before Christmas. 
    Commissioner Rolls just wanted to be sure conversations took place early in the process to determine if 
    a comprehensive strategy would be more favorable for passage than a single purpose millage before it 
    was too late to adjust. Commissioner Rolls is very willing to discuss this issue with you. I have copied 
    him on this message.  
    Sincerely, 
    Kendra Wills 
     


                                                                                                    Page 95 of 125
    May 13th, 2008 at 07:34AM (EDT) 
    Curt Benjamin  /  521 Spring NE  /  Grand Rapids  /  benjamic@michigan.gov 
    I would suggest adding a disc golf course to a park on the north side of Kent County (such as is at Earl 
    Brewer Park in the south). Disc golf is said to be one of the fastest growing sports in this country. 
 
    May 14th, 2008 at 12:49PM (EDT) 
    Thomas Traxler  /  2526 19 Mile Road  /  Kent City  /  linda@grandcarriages.com 
    Are there any plans for Horse Drawn Carriages, as in many parks. 
 
    May 27th, 2008 at 01:22PM (EDT) 
    Rick Plite  /  8915 Jewell Ave  /  Comstock Park  /  amtnbiker@chartermi.net 
    Hi Roger 
    After reading through the Master Plan, I found a few things that stood out to me.  Number one was the 
    survey which stated a very large percentage of people wanted more trails. The survey mentions these 
    trails as hard surfaced trails, which are great, I use them all the time. I would like to see the Master Plan 
    to include natural surfaced trails such as Luton Park, Seidman Park, etc. 
    I believe these trails can be multi‐use when designed properly. A couple other points, I run a local 
    bicycling related business which replies on cycling as a means of income. Natural surface trails are a 
    means of recreation and can be one of transportation also. The more options residents have to ride,  
    walk, ski on natural surface trails the less obese are residents become. Trails equal dollars to the 
    economy, the county and to the business residents of the area. 
    Thanks for the opportunity to build Luton Park, I am sure residents will enjoy it for decades to come. 
    Rick Plite 
 
    May 31st, 2008 at 12:52PM (EDT) 
    Aaron Joppe  /  342 Market Ave  /  Grand Rapids  /  aaron@slingshotbikes.com 
    Mr. Roger Sabine 
    Kent County Parks Department 
    1700 Butterworth SW 
    Grand Rapids, MI 49534‐7065 
    Re: Comments to Draft 2008‐2012 Recreation and Natural Areas Master Plan 
    Dear Mr. Sabine: 
    I am 35 years old and I live in Ada Township Kent Co. I am writing to provide continued input to the 
    Parks Department in connection with the 2008‐2012 Master Plan. 
    I am excited that the County has opened Luton Park to mountain biking; and I would hope to see other 
    County parks open to mountain biking within the next five years. I believe that the draft Master Plan 
    should be revised to promote multi‐use trails natural surface trails (i.e., trails that are shared by 
    mountain bikers, hikers, cross‐country skiers, trail runners, etc.). Along these lines hiking trails, cross‐
    country ski trails, and mountain bike trails should be referred to in the Master Plan collectively, as 
    multi‐use trails. 
    Thank you for your consideration. 
    Sincerely, 
    Aaron Joppe  /  President  /  Slingshot Bicycle Co.  /  342 Market Ave.  /  Grand Rapids, MI. 49503  /  616‐
    233‐6813 
 




                                                                                                      Page 96 of 125
    June 11th, 2008 at 04:28PM (EDT) 
    Ryan Burkholder  /  1249 Hillcrest AVE NW  /  Grand Rapids  /  ryan@organisum.com 
    I am a lifetime Kent County resident and have enjoyed the new biking trails both paved and MTB that 
    have been developed over the years.  I would like to see more MTB trails in Kent County. MTB trails 
    provide a riding experience that is much different than paved trails. It has been easy to keep my 12 year 
    old son interested in biking after introducing him to MTB trails. His interest in straight paved trails 
    began to fade and he wasnʹt biking as much. Now, the first thing he wants to do when I get home from 
    work is hit the trails. Unfortunately there is little offering of MTB trail in Kent County. It goes without 
    saying that driving to trails in other counties is getting expensive and causing me to spend money 
    outside of the county where I live. 
    Sincerely, 
    Ryan Burkholder 
 
    June 12th, 2008 at 09:06AM (EDT). 
    Martin Hall  /  7580 Thornapple River Dr.  /  Caledonia  /  mhall@mbrservices.com 
    I believe that the draft Master Plan should be revised to promote multi‐use trails natural surface trails 
    (i.e., trails that are shared by mountain bikers, hikers, cross‐country skiers, trail runners, etc.).  Along 
    these lines hiking trails, cross‐country ski trails, and mountain bike trails should be referred to in the 
    Master Plan collectively, as multi‐use trails.  Thank you for your consideration. 
    Martin Hall 
 
    June 12th, 2008 at 10:17AM (EDT). 
    Jeff Festian  /  751 Russwood NE  /  Grand Rapids  /  jfestian@cumminsfaber.com 
    Additional multi use trails would be of great value to the community.  The ability to link parks and 
    other recreational activities together through a trail network is vital to a greener Grand Rapids.  In 
    addition, more support for non‐motorized commuting (pedestrian, cyclist, etc) needs to be 
    implemented for safer commuting to people who choose not to drive.  In addition, signage and bike 
    lanes throughout the county and specifically toward the down town area is necessary to help 
    encourage commuters to use non motorized transportation.  The re‐surfacing of Monroe Ave north of 
    Leonard along with the wide shoulder along Plainfield Ave south of 3 mile all the way to Leonard 
    appear to be good candidates. 
 
    June 12th, 2008 at 11:16AM (EDT). 
    Niel Scharphorn  /  1894 Mullins nw  /  Walker  /  mtbykerniel@aol.com 
    Thank you in advance for taking the time to read this comment. In Michigan our natural resources are 
    vast, and we are fortuneate, however these resources are shrinking daily. I see multi use trail as a 
    solution that will be a benefit for all. With the economy and the environment on shaky ground in these 
    parts it would benefit both to be able to spend our recreation time and dollars in Kent County, and not 
    by driving many miles to spend them somewhere else. Road biking and mountain biking are great 
    exercise, environmentally friendly and can benefit our economy and our health. I see much opportunity 
    for great trail system in Kent county without having to pack up and drive to Fort Custer, Yankee 
    Springs, Pottawatomie, Brighton, ect. The West MI chapter of the MMBA has shown itself to be a very 
    responsible organization, building safe, self‐sustaining trails for the community. All we need is 
    additional opportunity. Thank you once again,  
    Niel Scharphorn  /  616‐453‐4924 
 




                                                                                                       Page 97 of 125
    June 12th, 2008 at 01:51PM (EDT). 
    michelle leveque  /  6280 five mile  /  ada  /  michelle.leveque@alticor.com 
    I support the inclusion of additional dog parks.  I also would support mountain biking in the parks.  
    Look at Colorado Springs, CO‐ they have great mtn bike trails in some of their parks‐ it really enhances 
    the city and the county. 
 
    June 12th, 2008 at 08:44PM (EDT). 
    Dave & Mary Roerig  /  7844 Green Links Dr.  /  Caledonia  /  droerig@charter.net 
    Mr. Sabine, please revise the Master Plan to include additional trails for mtn biking, hiking, XC skiing 
    etc... More & more folks are becoming more active. 
    Sincerely, Dave & Mary Roerig 
 
    June 12th, 2008 at 10:26PM (EDT). 
    John Haffenden  /  4707 Meandering Creek Drive NE  /  Belmont, MI 49306  /  
    johnhaffenden@hotmail.com 
    I would like to see more parks considered for natural surface multiple use trails.  The new trails at 
    Lutton Park are an excellent example.  These type of trails can be used by a variety of users (Mountain 
    Bike, Walking, XC Ski) and can be built at much less cost than paved trails. 
 
    June 13th, 2008 at 01:24AM (EDT). 
    Thomas Fish  /  913 Oxford St SW  /  Grand Rapids  /  thomas@mibike.org 
    I would like you to consider more local mountain bike trails in the kent county area.  Organizations like 
    ours and MMBA will help maintain the trails and they would benefit multi‐use users.  Mountain biking 
    is a growing sport and a large number of people are driving long distances out of our area to ride... 
    when we have so many great areas that could be used for mountain biking.  Please just consider my 
    vote an advocate for mountain biking / multi‐use trails... in natural areas.  Thank you for your 
    consideration. 
 
    June 13th, 2008 at 05:39AM (EDT). 
    nate phelps  /  29 benjamin abe se  /  grand rapids  /  western@mmba.org 
    I am excited that the County has opened Luton Park to mountain biking; and I would hope to see other 
    County parks open to mountain biking within the next five years. I believe that the draft Master Plan 
    should be revised to promote multi‐use trails natural surface trails (i.e., trails that are shared by 
    mountain bikers, hikers, cross‐country skiers, trail runners, etc.). Along these lines hiking trails, cross‐
    country ski trails, and mountain bike trails should be referred to in the Master Plan collectively, as 
    multi‐use trails.  Here are some of the reasons why I believe we should have multi‐use trails:  
    A.Mountain Biking Trails are Consistent with Mission of the Parks Department. The Parks Department 
    is committed to enhancing the quality of life in Kent County by establishing and maintaining 
    outstanding parks to meet the needs of the CountyÆs growing population. The Parks Department 
    seeks to efficiently provide recognized recreational, environmental and social benefits through 
    adherence to high standards and coordination with individuals and organizations. The Parks 
    Department has acknowledged certain parks, such as Luton Park are suitable for mountain biking 
    because of the terrain and other environmental factors, and that mountain bike trails in the County 
    parks benefit the residents of Kent County. Because the Master Plan will guide decision making on 
    future park use and policies it is important that the Master Plan reflect the need for increased mountain 
    biking opportunities in the County park system. 




                                                                                                    Page 98 of 125
    B.Update the Description of Luton Park in the Inventory Section to Reflect Mountain Bike Trails. The 
    current description of Luton Park in the Inventory of Kent County Parks section of the draft Master 
    Plan should be updated. At the present time, Luton Park has approximately 3 miles of natural surface 
    trails. While technically designated as ômountain bike trailsö the trails are appropriate for hiking, trail 
    running, cross country skiing, and other forms of active recreation. The Inventory of Kent County Parks 
    ôPrimary Functionö and ôFacilitiesö sections for Luton Park (on page 27 of the draft) should be revised 
    accordingly. 
    C.The Master Plan should embrace the concept of multi‐use natural surface trails suitable for hiking, 
    mountain biking, cross country skiing, etc. rather than promoting single‐use trails: 
    1. Properly designed multi‐use trails work. For example, cyclists, walkers, in‐line skaters and other 
    users co‐exist with minimal conflict on the Kent Trails and other paved multi‐use paths. Replacing 
    impervious surfaces with a natural surface will not in and of itself create user conflict. 
    2. Seventy‐six percent of the respondents to the needs assessment survey ranked a good trail‐system as 
    extremely or very important. Additionally, the responses to the needs assessment survey reflect a 
    strong preference towards natural versus developed sites. Indeed more than eighty‐three percent of 
    respondents to the survey ranked natural features and overall beauty of a site as extremely or very 
    important.  However, the draft Master Plan appears to emphasize the continued development of hard‐
    surface trails over natural surface trail systems. I would liketo see the Master Plan incorporate a 
    network of multi‐use natural surface trails suitable and open to hiking, mountain biking, cross country 
    skiing, etc. in regional parks and smaller municipal parks which can be connected by bike paths and 
    greenways. Allowing such connectivity reduces the amount of parking need for the parks and 
    eliminates the irony of driving in order to exercise.  
    Thanks for considering these revision suggestions. 
    [ed. note: Mr. Phelps submitted three different variations of his comments between 5:31 and 5:39 a.m. on June 13, 
    2008.  The version above is the final version received.  In addition to most of the text in this version, his first and 
    second versions included the following lead‐in: “Dear Mr. Sabine:  I am 41 years old and live in the city of 
    Grand Rapids. I am writing to provide continued input to the Parks Department in connection with the 
    2008‐2012 Master Plan.”  Also, this additional point appeared under heading C in his second version and under 
    heading B in his first: “Multi‐use trails are preferable since they can accommodate more trail users in less 
    space than multiple single‐use systems. Reducing the number of single‐use trails also reduces 
    maintenance costs, since there are fewer trails to maintain. Natural surface trails can be developed at a 
    fraction of the cost of their paved counterparts. Additionally, volunteer groups such as the 
    westernMMBA often are willing to assist in the design and maintenance of multi‐use natural surface 
    trails, at no cost to the landowner.”  Lastly, the other versions of his comments both were signed “Sincerely, 
    Nate Phelps” with this title added to the second version: “president,westernMMBA.”] 
 
    June 13th, 2008 at 08:45AM (EDT). 
    Stephen Kunnath  /  660 Deming St SE  /  Grand Rapids  /  critboy@comcast.net 
    What I would lke to see is a park system very similar to the Detroit areaʹs Metro Park system.  Most of 
    them have a beach, golf course, frisbee golf course, playgrounds, and bike trails (on and off road).  My 
    best example to give is Stony Creek Metro Park.  You can go there for days and do different things each 
    day.  Bike lanes! A multi‐loop mountain bike trial for all levels would be great.  I would even pay for a 
    day pass or a yearly pass if needed.  Youʹll need revenue from somewhere. Stony Creek hosts golf 
    tournaments, mountain bike races, marathons, triathlons, kit flying days, it even has a Nature Park 
    where kids can go and learn.  West Michigan does not have any of that.  So I guess what Iʹd like to see 
    is less strip malls being put in old corn fields and more outdoor oriented family‐friendly park systems. 
    Thanks for the opportunity to voice my opinion. 
 



                                                                                                               Page 99 of 125
    6/13/2008 8:50 a.m. 
    Aaron M. Smith  /  McShane & Bowie, P.L.C.  /  1100 Campau Sq. Plaza  /  99 Monroe, N.W.  /  Grand 
    Rapids, MI 49503 
    Dear Mr. Sabine: 
    I am thirty‐four years old and I live in the City of East Grand Rapids, Kent County, Michigan.  I am 
    writing to provide continued input to the Kent County Parks Department in connection with the 2008‐
    2012 Recreation and Natural Areas Master Plan.  I have the following comment regarding the draft 
    Master Plan: 
    1.  I am excited that the County has opened Luton Park to mountain biking.  At the present time, Luton 
    Park has approximately 3 miles of natural surface trails open to mountain biking.  The Inventory of 
    Kent County Parks “Primary Function” and “Facilities” sections for Luton Park (on page 27 of the 
    draft) should be updated to reflect such use. 
    2.  I believe that the draft Master Plan should be revised to promote multi‐use trails natural surface 
    trails.  While technically designated as “mountain bike trails” the trails at Luton Park are also 
    appropriate for hiking, trail running, cross country skiing, and other forms of active recreation.  Hiking 
    trails, cross‐country ski trails, mountain bike trails, etc. should be referred to in the Master Plan 
    collectively, as multi‐use trails.  
    3.  The Master Plan should promote a network of multi‐use natural surface trails in regional parks and 
    smaller parks which can be connected by bike paths and greenways.  Seventy‐six percent of the 
    respondents to the needs assessment survey ranked a good trail‐system as extremely or very important.  
    Additionally, the responses to the needs assessment survey reflect a strong preference towards natural 
    versus developed sites.  Indeed more than eighty‐three percent of respondents to the survey ranked 
    natural features and overall beauty of a site as extremely or very important.   
    4.  Properly designed multi‐use trails work.  For example, cyclists, walkers, in‐line skaters and other 
    users co‐exist with minimal conflict on the Kent Trails and other paved multi‐use paths.  Replacing 
    impervious surfaces with a natural surfaces will not in and of itself create user conflict.  
    5.  Multi‐use trails are preferable since they can accommodate more trail users in less space than 
    multiple single‐use systems.  Reducing the number of single‐use trails also reduces maintenance costs 
    since there are fewer trail systems to maintain.  Moreover, natural surface trails can be developed at a 
    fraction of the cost of their paved counterparts.  Volunteer groups such as the West Michigan Mountain 
    Biking Association are often willing to assist in the design and maintenance of multi‐use natural surface 
    trails, at no cost to the landowner, in this case the County. 
    Thank you for your consideration of my comments. 
    616‐732‐5000  /  616‐732‐5035 (direct)  /  616‐732‐5098 (fax) 
    Notice of Confidentiality: This message, including any attachments, is confidential and may be 
    privileged. If you have received it by mistake, please notify the sender by return email or by telephone 
    at (616) 732‐5000 or (800) 774‐0641, and delete this message from your system.  Your assistance in 
    correcting this error is appreciated. 
    IRS Required Notice: To ensure compliance with IRS regulations, we inform you that any tax advice 
    contained in this communication, including any attachments, is not intended or written to be used, and 
    cannot be used, for the purpose of (i) avoiding tax penalties or (ii) promoting, marketing or 
    recommending to another party any transaction or matter addressed herein. 
 




                                                                                                  Page 100 of 125
    June 13th, 2008 at 02:42PM (EDT).  [ed. note: NOT A KENT COUNTY RESIDENT] 
    Scott Roerig  /  2284 N. Whites bridge Rd  /  Belding, Mi  /  envision@iserv.net 
    I am 48 years old and I live in Keen Township.  With out good trails for Mountain biking.I will return to 
    a life of deriliction. Please help. Thank you.  
 
    June 14th, 2008 at 11:00AM (EDT). 
    Nathan Schmoekel  /  1015 5th st. N.W.  /  Grand Rapids  /  chrisn8schmoekel@aol.com 
    I am an area bike shop employee and mountain  biker and would like to state my agreement with a 
    letter you have recieved from Mr. Martin Hall. Said leter outlines some suggestions that I find to be in 
    line with comments I have heard from my customers. I / We are wery pleased to have the MTB trails 
    that are already established, hoewver issues of limited sustainability due to overuse and erosion are 
    very real to the MTB comunity at large. Another arguement for more and colser trails is to reduce the 
    need to ʺdrive to rideʺ as it stands mountain biking is not as ʺgreenʺ as it should/could be. 
    Thanks for concidering us in your planning. 
    Nathan Schmoekel  /  Mechanic, Village Bike & Fitness  
 
    July 9th, 2008 at 09:23AM (EDT). 
    Anne Porter  /  7411 Cascade Woods Dr SE  /  Cascade  /  aeporter@uwalumni.com 
    I am glad to see that the need for acquisitions is represented in the report, but disappointed that there is 
    not a more aggressive strategy to work on the problem.  I would be interested in getting more involved 
    in this issue. 




                                                                                                    Page 101 of 125
 

    Page 102 of 125
Appendix D:  Open House Documents 
 
Notice of Public Open Houses and Publication Details 
Note: This is the same as the notice regarding the plan being available for review – it served both 
purposes. 
 




                                                                                         Page 103 of 125
Sign‐in Sheet at Public Open Houses 
 




                                       Page 104 of 125
Appendix E:  Plan Adoption Documents 
 
Notice of Public Meeting of the Kent County Board of Commissioners at 
which this plan was adopted: 
 
 




                                                               Page 105 of 125
Minutes from Public Meeting of the Kent County Board of 
Commissioners at which this plan was adopted: 




                                                           Page 106 of 125
Page 107 of 125
Page 108 of 125
Page 109 of 125
Page 110 of 125
Page 111 of 125
Page 112 of 125
Page 113 of 125
Page 114 of 125
Certified Adoption Resolution of the Kent County Board of Commissioners: 
 




                                                                Page 115 of 125
Appendix F:  Letters of Transmittal 
 




                                       Page 116 of 125
 

    Page 117 of 125
Appendix G:  State‐Funded Grant Inventory 
 
 

Michigan Natural Resources Trust Fund 
 
TF87‐177  Caledonia Park 
Acquisition of 23 acres.  The site contains two ball fields and a short walking trail.  The facilities 
are in good condition. 
 
TF90‐104  Pickerel Lake Park 
Acquisition of 235 acres.  This site is a nature preserve and contains walking trails, parking lot, 
restroom facility and a boardwalk across a portion of the lake.  These facilities are maintained in 
good condition. 
 
TF96‐104  Wabasis Lake Park and Campground 
Construction of a boat launch, shelter house, two new play areas and pathways, and  renovation 
of the campground service building and four restroom buildings were completed.  The 
playgrounds and restrooms were later reconstructed to meet A.D.A. standards.  All facilities are 
in working condition and are used spring, summer and fall.   
 
TF96‐105  Pickerel Lake Park 
Acquisition of 69 acres.  Walking trails traverse this area.  The trails are maintained in good 
condition. 
 
TF97‐121  Ruehs Park 
Acquisition of 2 acres.  Two houses were later removed.  The property currently is used for open 
space and as a buffer to adjacent development. 
 
TF97‐122  Palmer Park 
Construction of two open shelters, play area, ball field, parking lot and pathways and renovation 
of a restroom building and nature trail were completed.  All facilities are maintained in good 
condition.  
 
TF98‐099  Rouge River Park 
Redevelopment of a playground, two tennis courts, ball field and parking lot and construction of 
a new entry, parking lot, two restrooms, open shelter, trails, fencing and landscaping were 
completed.  All facilities are maintained in good condition. 
 
TF98‐271  Regional Park 
Acquisition of 98.8 acres in Lowell Township for a future park.  The land is currently used as 
open space. 
 


                                                                                            Page 118 of 125
TF99‐176  Regional Park 
Acquisition of 205 acres in Caledonia Township for a future park.  The land is currently used as 
open space. 
 
TF00‐058  Millennium Park 
Construction of a beach, bath house, restrooms, play areas, parking lots, entrance drive, 
landscaping and fencing were completed.  All facilities are kept in good condition.  
 
TF00‐059  Pickerel Lake Park 
Construction of a floating boardwalk, extension of an existing trail and placement of signage were 
completed.  The condition of these items is good. 
 
TF00‐328  Millennium Park 
Acquisition of 185 acres.  Acquisition included many parcels of land.  The land is currently used 
as open space. 
 
TF01‐078  Millennium Park 
Acquisition of 345 acres.  Acquisition included many parcels of land.  The land is currently used 
as open space. 
 
TF02‐126  Wahlfield Park 
Construction of an entry drive, parking lot, restrooms, two open shelters, play equipment, open 
field recreation and a trail bridge were completed.  All facilities are in good condition. 
 
TF05‐055  Thornapple/Coldwater Park 
Acquisition of 98 acres for a proposed park.  This property is currently being used as open space. 
 
TF06‐205  Chief Hazy Cloud Park 
Acquisition of 96 acres completed.  Development is planned for trails and parking on new 
acquisition. 
 

Land and Water Conservation Fund 
 
26‐00019  Wabasis Lake Park 
Acquisition of 22.9 acres in 1966.  This property is currently being used as a campground.  The 
campground consists of a camp service building, beach house, 15 full hook‐up sites, 45 electric 
sites, 16 primitive sites, 15 walk‐in sites, one cottage and a nature cabin.  All camping sites were 
funded in part by MNRT funds except the walk‐in sites.  These were funded by Kent County 
Community Development Block Grant funds.  All facilities are in good condition.  
 
 
 
 



                                                                                            Page 119 of 125
26‐00020  Douglas Walker Park 
Acquisition of 60 acres in 1966.  A soccer field, rugby field, two picnic areas, a play area and a trail 
providing access to the Kent Trails were constructed with local funds, and all facilities are 
maintained in good condition. 
 
26‐00026  Myers Lake Park 
Acquisition of 0.02 acres in 1966.  This provided additional open space for the park in a highly 
developed area and is maintained in good condition. 
 
26‐00027  White Pine Park 
Acquisition of 40 acres in 1966.  This allowed the park to expand from 20 to 60 acres of open 
space.  Later, another LAWCON grant provided site improvements. 
 
26‐00135  Myers Lake Park 
Acquisition of 0.6 acres in 1967.  This provided additional open space for the park in a highly 
developed area and is maintained in good condition.   
 
26‐00136  Brewer Park 
Acquisition of 27 acres in 1967.  This created additional open space and provided another 
entrance to the park.  In the year 2001, construction began on five soccer fields, parking lots an 
open shelter with restrooms, a playground, a ball field, a tennis court and a basketball court.  
These facilities are maintained in good condition.  
 
26‐00156  Cooper Creek Park 
No information found on the scope of this grant.  The park is maintained in good condition. 
 
26‐00157  White Pine Park 
Construction of an access road, parking lot, picnic area and rustic toilet facilities was begun in 
1969.  In the year 2000, the rustic toilet facilities were replaced by new rustic facilities.  The park is 
maintained in good condition.   
 
26‐00202  Plainfield (Lamoreaux) Park 
Acquisition of 12 acres in 1970.  This parcel along the Grand River increased the park size to 79 
acres and is seen as a natural area.    
 
26‐00301  Wabasis Lake Park 
No information found on the scope of this grant.  The park is maintained in good condition. 
 
26‐00540  Seidman Park 
Acquisition of 272 acres in 1974.  This is a natural area with hiking trails.  Maintenance of the 
trails keeps them in good condition. 
 
 
 


                                                                                               Page 120 of 125
26‐00586  Wabasis Park 
Acquisition of  1.5 acres in 1977, fronting on Wabasis Lake.  Two cottages were removed and the 
third is rented as part of the campground. 
 
26‐01214  Dwight Lydell Park 
Construction of two lighted tennis courts in 1976.  Lack of parking became an issue, and in 2005, 
the tennis courts were removed and a parking lot was expanded. 
 
26‐01250  Seidman Park 
Construction of fencing, ski wax shelter, ski racks, bench, boardwalk, steps and footbridge in 
1984.  These facilities are maintained in good condition. 
 
26‐01277  Dwight Lydell Park 
Renovation of the ponds in 1984.  Renovation included dredging of the ponds, well drilling, 
landscaping and asphalt paving.  The ponds are maintained in good condition. 
 
26‐01384  Creekside Park  
Construction of an open shelter, footbridge and two ball fields in 1985.  These facilities are 
maintained in good condition. 
 
26‐01453  Creekside Park 
Construction of a soccer field, play area, horseshoe pits, landscaping, asphalt drive, parking lot 
and restroom facility.  These facilities are maintained in good condition. 
 
26‐01524  Facilities Upgrade 
Upgrades to buildings and playgrounds to improve accessibility at Long Lake, Townsend and 
Douglas Walker parks.  These facilities are maintained in good condition. 
 

Clean Michigan Initiative Recreation Bond Fund 
 
CM00‐327  Millennium Park 
Construction of beach house, picnic shelter, boardwalk, landscaping, pathways, basketball courts 
and volleyball courts was completed.  These facilities are maintained in good condition. 
 

1988 Recreation Bond Fund 
 
BF 95‐132  Johnson Park 
Construction of a new entry drive and parking lot, ball field, open shelter, drainage, landscaping, 
asphalt pathways, and renovation of two play areas in 1998.  These facilities are in good 
condition. 




                                                                                         Page 121 of 125
Appendix H:  Plan Correspondence (MI DNR) 
 




                                    Page 122 of 125
Page 123 of 125
Page 124 of 125
               




Page 125 of 125

								
To top