Learning Center
Plans & pricing Sign in
Sign Out

Plant _ Soil Sciences Extension Newsletter


									                                Plant & Soil Sciences Extension
                      368 Ag Hall 
                      Stillwater, OK 74078 
                                                                                               September 19, 2008
                                               Volume 1 Issue 21

                      Considerations when rotating wheat behind corn 
                      Crop rotations can provide tremendous benefits to Okla‐
                      homa wheat growers, especially those who are no‐tilling. 
                      Rotational crops are very effective at breaking weed and 
IN THIS ISSUE         disease cycles and spread risk by diversifying production 
                      and marketing cycles. Corn is frequently used as a rota‐
• Wheat behind corn   tional crop in northeastern Oklahoma and irrigated fields in 
                      the Panhandle. Corn has also grown in popularity in central 
                      and western Oklahoma in recent years. Much of this in‐
• Ryegrass control
                      crease in acres is due to better corn hybrids and improve‐
                      ments in no‐till planting equipment. While corn provides a 
                      good rotational crop for wheat farmers, there are some          Figure 1. Wheat infected with Wheat Streak 
• We need pictures    important potential stumbling blocks that can arise when  Mosaic Virus and High Plains Virus.  Note the 
                      sowing wheat into corn residue. This fact sheet will discuss  yellow mottling and streaking present on leaves. 
• Wheat protein re-   three of the most prevalent wheat disease problems that  Photo courtesy of Dr. C. Rush, Texas A&M Uni‐
  port available      can potentially derail a wheat crop sown into corn residue.  versity.  
                      Many wheat farmers are familiar with wheat streak mosaic virus (WSMV) & the high plains virus 
• Upcoming events     (HPV).  WSMV and HPV are transmitted by the wheat curl mite.  Mites and these viruses survive in 
                      crops such as corn, as well as many grassy weeds and volunteer wheat.  In the fall, mites spread from 
                      these crops to emerging seedling wheat, feed on that seedling wheat, and transmit the virus to the 
                      young wheat plants.  Effects of WSMV or HPV transmitted to wheat in the fall are devastating, as the 
                      wheat plant is either killed by the next spring or will be severely damaged.  In fact, data from experi‐
                      ments conducted at OSU reveal that fall infections typically cause as much as 55% yield loss while 
                      spring infections cause as little as 16% yield loss.  
                      Wheat seed treatments are not effective in controlling 
                      WSMV or HPV.  However, integrated pest management 
                      strategies such as planting later in the fall can reduce the 
                      likelihood of infection. A good rule of thumb is to sow 
                      after October 1 north of I‐40 and after October 15 south 
                      of I‐40. Since corn and volunteer wheat can serve as the 
                      green bridge that allows the wheat curl mite to infect 
                      seedling wheat, it is critical to completely kill corn or vol‐
                      unteer wheat at least two weeks prior to sowing wheat. 
                      This strategy is effective because wheat curl mites have a 
                      life span of 7‐10 days. Thus, chemical or mechanical de‐
                      struction of corn and/or volunteer wheat at least two 
                      weeks prior to emergence of seedling wheat should 
                      greatly reduce mite numbers in the fall.  For more infor‐
                      mation on WSMV and HPV, see OSU Extension Facts 7636  Figure 2.  Impact of fall or spring infection of 
                      (WSMV) or go to the Plant Disease & Insect Diagnostic          WSMV on wheat yield. Bars represent the yield of 
                      Laboratory web page at:           fall or spring infected wheat as a percentage of 
                      ddd/hosts/wheat.htm.                                           non‐infected wheat.  
 Page 2                                                  Plant and Soil Sciences Extension Newsletter

Another potential pitfall commonly associated with wheat following corn 
is Fusarium Head Blight (FHB) Wheat farmers in the eastern and north‐
central U.S. are acutely familiar with FHB and the devastating effects it 
can have on a wheat crop. Wheat farmers in the Southern Plains, how‐
ever, have largely avoided this disease in the past.  
As the name indicates, FHB is caused by a group of fungi known as Fusa‐
rium. These fungi, which are also sometimes called Gibberella, also cause 
diseases in corn such as Gibberella stalk rot and Gibberella ear rot. Breed‐
ing efforts have reduced the effect of these diseases on corn yield; how‐
ever, Fusarium is still frequently present on corn residue. If this residue is 
left on the soil surface, as would be the case in a no‐till or minimum‐till 
production system, it serves as a source of Fusarium spores for infection 
of wheat. While FHB is most frequently associated with wheat following  Figure 3.  Early‐sown, dryland wheat (foreground) with signifi‐
corn, Fusarium can also be present on small grains residue and FHB can  cant damage from WSMV and HPV. This is in contrast to the 
occur in fields that have been sown behind crops other than corn.                healthy  late‐sown, irrigated wheat field in the background.  
                                                                                 Photo courtesy of Dr. C. Rush, Texas A&M University. 
Wheat is most susceptible to FHB at the flowering stage of development, 
although some infection can still occur after flowering. Air temperatures 
between 65 and 86º F and moist conditions favor reproduction of the 
fungus on crop residues and infection of the wheat crop. Having these 
environmental conditions during flowering are most likely in eastern 
Oklahoma and less likely west of I‐35. A Fusarium Head Blight risk as‐
sessment tool is available at and can be used 
to assess the frequency with which favorable environmental conditions 
for FHB might occur. 
There are several options for reducing the likelihood that FHB will im‐
pact your wheat crop. If tillage is an option, the burying of crop residue 
will reduce the amount of Fusarium present for infecting wheat. If tillage 
is not an option, altering rotations such that wheat is sown following a 
legume crop rather than a grass crop will reduce likelihood of FHB infec‐
tion. Another option is to rotate to a non‐susceptible crop such as win‐
ter canola or rapeseed. Some fungicides have show efficacy in reducing 
                                                                                Figure 4. Fusarium growing on corn residue can serve as a 
incidence and severity of FHB. Timing of the fungicide application for 
FHB control, however, is critical and is generally later than the optimal  source for infection of wheat heads during or after flowering.  
timing for control of foliar disease in Oklahoma. Similar to spring freeze  Note the pink Fusarium fungi growing on the piece of corn 
injury, it is wise to spread acres evenly among wheat maturities, as envi‐ residue and the differing levels of Fusarium Head Blight occur‐
ronmental conditions might not be favorable for FHB development dur‐ ring on the wheat heads.  
ing flowering of all varieties. Finally, some crop insurance policies in‐
clude protection against crop losses associated with FHB.  
In summary, crop rotation is a powerful tool in increasing crop yield and combating weeds and disease. There are some potential 
disease problems that can occur when rotating small grains following corn. Farmers should be aware of the risks and take measures 
to reduce risk whenever possible. For most farmers, however, the risk of WSMV, HPV, or FHB should not be viewed as a reason not 
to rotate or no‐till.  

Jeff Edwards                                                                                    This article was taken from OSU 
Small Grains Extension Specialist                                                                Fact Sheet # PSS‐2136 which is 
                                                                                                    available on the web at 
Bob Hunger                                                                                 
Plant Pathologist 
 Page 3                                                 Plant and Soil Sciences Extension Newsletter

Ryegrass control options for fall 2008 
If you had ryegrass in your wheat this year, it was easy to see, with long slender 
curving seedheads sticking up several inches above the wheat.  If it is very thick, 
the wheat and the ryegrass probably lodging before harvest.  The ryegrass will 
stay green two weeks or more after the wheat is ready to cut, and cutting wheat 
with green ryegrass can result in heating and spoiled wheat. Each ryegrass seed 
falls to the ground as it ripens, and it keeps producing more seedheads even after 
some seed has fallen to the ground.  If you had ryegrass this year, expect to have 
much more next year.  Keep in mind that ryegrass is different from rye, and rye‐
grass is a much worse problem than rye.  Left uncontrolled, ryegrass will take over 
a wheat field in as little as two years.  Ryegrass is the worst weed we have ever 
had in wheat. Grazeout followed by disking or chiseling doesn’t get rid of ryegrass.  
Grazeout followed by glyphosate followed by disking will get rid of most of it.  Low 
rates of glyphosate are not good enough, use 32 ounces. Get cattle off by mid‐
May, spray, wait a week, then disk it up. 
Wheat growers should properly be concerned about ryegrass. You must be alert 
for it and take aggressive steps to deal with it. otherwise, it will take over your 
fields. Here are some tips for controlling and preventing rygrass in your fields: 
        • Don’t buy wheat seed that has any ryegrass seed it.  Even if you have 
              ryegrass now, don’t bring in more because it may be herbicide resis‐
        • Try to discourage your neighbors from seeding it in their fields for graz‐ Adult Italian ryegrass can be identified by its 
              ing.                                                                       slender seedheads that remain green after 
        • Be prepared to apply a herbicide to kill it if you detect it in your field.    wheat  has ripened 
              Do NOT let it go and hope that it will go away on its own. 
        • It is often seeded on roadways after construction projects.  Pay special 
              attention to waterways because it often gets into wheat fields by seed 
              being carried by water. 
        • Be certain that the broadcast fertilizer spreader that is used on your 
              field was not used to spread a mixture of fertilizer and ryegrass. 
        • Make sure that your custom harvester cleans his machine as good as he 
              can before he starts on your wheat.  Put the header on and clean it 
              outside the field if possible. 
Herbicides are available to control ryegrass in wheat.  As with any herbicide, it is 
important to apply the chemical at the right growth stage, at the right rate, with 
the additives recommended on the label, and to get good spray coverage.  In our 
research, we have found that applying a herbicide for ryegrass too early in the fall 
results in poor control because more comes up later in the fall.  Mid‐October to 
early December applications work good if growing conditions are good.  Also, 
watch for grazing restrictions on some herbicides.  Some herbicides are strong          As with many grass weeds, one of the easiest 
enough to kill ryegrass even if they are not applied until February, but the wheat  ways to identify seedling Italian ryegrass is to 
still suffers from ryegrass competition during the winter. To maximize wheat            carefully dig up the plant and inspect the seed. 
yield, kill the ryegrass by Thanksgiving. Do not expect 100% control from any her‐ Examples of Italian ryegrass seeds are provided in 
bicide.                                                                                 the picture above 
Some of the herbicides you should consider are: 
        • PREEMERGENCE applications of Finesse, Glean, or Amber at their highest rates labeled for use on wheat.  When 
              applied preemergence, just after the wheat is seeded, these herbicides kill a lot of ryegrass IF it rains after the herbi‐
              cide is applied and before the ryegrass comes up.  Often times this is a good way to start killing the ryegrass, and at 
              the same time kill most other broadleaf weeds.  Resistance to these herbicides is common in NE Texas up to Red 
 Page 4                                                Plant and Soil Sciences Extension Newsletter

      •   Hoelon is over 25 years old and has been very effective on ryegrass when applied in the fall after the ryegrass has 
          only a few leaves on it.  Resistance to Hoelon is widespread in Arkansas wheat fields. After using it for several years, 
          resistance will likely show up in Oklahoma.  Always use the highest rate listed on the label and observe the 28 day 
          grazing restriction.  Good coverage is essential.  It is a Restricted Use Herbicide due to human heath concerns which 
          has reduced its use.  Hoelon kills wild oats, but doesn’t kill cheat or broadleaves. (Hoelon is a Group 1 ‐ACCase inhibi‐
          tor herbicide).   
      •   Maverick and Olympus should be considered cheat control herbicides and not ryegrass control herbicides.  Maverick 
          usually kills about half the ryegrass, which isn’t good enough, and Olympus usually kills very little ryegrass. These are 
          good herbicides for cheat, but not ryegrass. 
      •   Osprey (with NIS + UAN) 4.75 oz/A. is a good ryegrass control herbicide and it controls wild oats, but usually only 
          suppressed cheat.  It has a 30 day grazing restriction. It is a Group 2 ALS inhibitor (mesosulfuron‐methyl). Resistance 
          is a problem in NE Texas. 
      •   Olympus Flex (Olympus + Osprey) has proven popular with many applicators and growers.  In our research, we get 
          better ryegrass control when Olympus Flex is applied with ¼% v/v surfactant in 50% UAN than with ½% surfactant in 
          water. Observe the 30 day grazing restriction. Control is best when weeds are small, so a fall application is needed.  If 
          ryegrass is the main target, use a different herbicide. 
      •   Axial XL (16.4 oz/A) is highly effective in controlling ryegrass.  It is also effective on wild oats but won’t control cheat.  
          Therefore, if ryegrass is the only target or primary target species, it is a good choice.  However, it has a 30 day graz‐
          ing restriction, which often limits application to after grazing, and by then wheat grain yields will have been reduced 
          by ryegrass competition. 
      •   Finesse Grass and Broadleaf has had a rough go of it since it was first introduced as a herbicide for controlling sev‐
          eral problem weeds.  Springtime applications are not dependable, and it doesn’t work good in drought, which is true 
          for many herbicides.  It is only recommended west of I‐35, and at the highest rate, and only for a fall application on 
          ryegrass with less than one tiller.  It has an ALS inhibitor mode of action. 
      •   Beyond (Clearmax) for Clearfield wheat isn’t consistent on ryegrass. Use highest rate. The MCPA with Clearmax 
          doesn’t help ryegrass control. Beyond is also a Group 2 ALS inhibitor. The place for this herbicide is jointed goatgrass 
      •   PowerFlex is new this year, has looked good on ryegrass, cheat, broadleaf weeds.  However, it is also an ALS inhibitor 
          so resistance may quickly be a concern. It will be a good choice for broad spectrum weed control. Good crop safety.  
      •   Crop rotation will be more important in the fight against ryegrass. Think winter canola. 
      •   ALWAYS read and follow the label for every herbicide you use.  
 Tom Peeper 
Oklahoma State University 

                                   A call to photographers at heart 
We need the help of the states talented photographers to build a collection of images that depict nutrient deficiencies.  We 
are in the beginnings of building a library / diagnostics tool.  The goal is to have 2 to 3 images of each nutrient deficiency in 
each crop grown in Oklahoma.  We need close ups and panoramas.  The deficiencies can be in the wheat crop or your 
neighbor’s roses.   The description of each nutrient deficiency will be available online along with the pictures that you submit.  
The pictures will also include field descriptions and location if available along with the photographer’s name.  If you remain to 
be anonymous that is fine.  So we are not flooded with pictures, only send your best two of each topic.  If you happen to wan‐
der across an unknown deficiency, snap a picture anyways, you can still send it even if you are unsure of what it is about.  Digi‐
tal photos are preferred and the higher the resolution the better.  If you have excellent pic‐
tures from a 35mm they will also work.  Feel free to contact me if you have any questions.    If 
you already have good pictures send them my way, if not don’t worry just keep your eyes open 
and cameras on and ready. 

Brian Arnall
Extension Precision Nutrient Management Specialist
Page 5                                          Plant and Soil Sciences Extension Newsletter

Upcoming Events
 • Fall Peanut Field Tours 
          • September 23—Erick 
          • September 30—Ft. Cobb 
 • Enhancing the Adoption of Organic Production Workshop 
        • Tuesday and Wednesday, October 14th and 15th, 2008 
        • OSU/OKC Agriculture Technology Center 
        • Please contact Ag Conferencing or for registration information 
        • Registration is $35.00 before September 15, 2008 
 • Sensors for crop management / OSU winter crop school 
        • December 16 & 17 
        • Wes Watkins Center—OSU Stillwater 
        • More details to come 

                 Wheat Protein Report Now Available! 
     Current Report #2135 Protein Content of Winter Wheat Varieties in Oklahoma 2008 is 
                    now available on the web at 

 Plant ant Soil Science Extension                                         Subscription information
 Oklahoma State University                                      The Plant and Soil Sciences Extension Newsletter is published 
 368 Ag Hall                                                    in electronic format on an as needed basis throughout the 
 Stillwater, OK 74078                                           year.  
 Phone:                                                         To receive an electronic copy in pdf format, email  Janelle 
 405‐744‐6130                                                   Malone at Be sure to include 
 Fax:                                                           the word Subscribe in the message title and include your 
 405‐744‐0354                                                   name and where you are from. 

Oklahoma State University, in compliance with Title VI and VII of the Civil Rights Act of 1964, Executive Order 11246 
as amended, Title IX of the Education Amendments of 1972, Americans with Disabilities Act of 1990, and other fed‐
eral laws and regulations, does not discriminate on the basis of race, color, national origin, gender, age, religion, 
disability, or status as a veteran in any of its policies, practices or procedures. This includes but is not limited to ad‐
missions, employment, financial aid, and educational services. This publication is printed and issued by Oklahoma 
State University as authorized by the Vice President, Dean, and Director of the Division of Agricultural Sciences and 
Natural Resources and has been prepared and distributed at a cost of $00.00 for 000 copies.  
  C oming
Octo ber 4th

                       Visit SUNUP on the Web at
                 for video clips and more information.

To top