Learning Center
Plans & pricing Sign in
Sign Out

Everything you ever wanted to know about Lighting Chanukah Candles - Sourcesheet



‫‪Yeshiva Night‬‬

                ‫?‪Should I Light My Menorah on the Airplane‬‬
                         ‫‪A practical guide to celebrating Chanukah‬‬

‫?‪I. What is the Proper Time for Lighting the Chanukah Menorah‬‬

                                                                 ‫1. תלמוד בבלי מסכת שבת דף כא עמוד ב‬
                                                             ‫מצותה משתשקע החמה עד שתכלה רגל מן השוק‬
‫‪Babylonian Talmud, Tractate Shabbat 21b‬‬
‫‪The mitzvah [of lighting Chanukah candles] applies from the time the sun goes down until‬‬
‫.‪people are no longer walking in the streets‬‬

                                                      ‫2. שולחן ערוך אורח חיים הלכות חנוכה סימן תרעב‬
                                                                                               ‫סעיף א‬
   ‫אין מדליקין נר חנוכה קודם שתשקע החמה, אלא * (א) עם א סוף שקיעתה, * לא מאחרים * ולא מקדימים. ויש מי‬
‫שאומר (ב) שאם הוא טרוד יכול להקדים (ג) מפלג המנחה ולמעלה, * ובלבד (ד) שיתן בה שמן עד [א] שתכלה רגל מן‬

                                                                                                    ‫סעיף ב‬
    ‫שכח או הזיד ולא הדליק עם שקיעת החמה, מדליק והולך עד שתכלה רגל מן השוק, שהוא כמו חצי שעה שאז העם‬
‫עוברים ושבים ואיכא פרסומי ניסא; (ה) ב הלכך צריך ליתן בה שמן * ג כזה (ו) השיעור, ואם נתן בה יותר (ז) ד <א>‬
‫יכול לכבותה לאחר שעבר זה הזמן, וכן יכול (ח) להשתמש לאורה לאחר זה הזמן. הגה: י"א (ט) שבזמן הזה שמדליקין‬
   ‫בפנים (י) ה א"צ ליזהר ולהדליק קודם שתכלה רגל מן השוק (ד"ע וטור בשם תוספות), * ומ"מ טוב ליזהר גם בזמן‬
  ‫הזה; ומיהו ה"מ לכתחלה, אבל אם עבר זה הזמן ולא הדליק, מדליק והולך (יא) ו כל הלילה; ואם עבר כל הלילה ולא‬
‫הדליק, אין לו תשלומין. הגה: ובלילות אחרות ידליק (יב) כמו שאר בני אדם, אע"פ שלא הדליק בראשונה (מצא כתוב‬
                                                                                 ‫בשם מהרי"ל ואגודה וד"ע).‬

‫276 ‪Code of Jewish Law, Laws of Chanukah‬‬
‫2751-0251 ,‪Rav Yosef Karo, Spain/Israel, 1488-1575 & Rav Moshe Isserlis, Poland‬‬

‫‪1- One may not light the Chanukah before sunset, rather with the end of sunset, one may not‬‬
‫‪delay or light early. And there are those who say that he is tied up he may light as early as plag‬‬
‫‪hamincha and on, as long as he places enough oil so that it will last until people are no longer‬‬
‫.‪walking in the streets‬‬

2- One who forgot or intentionally did not light with sunset may do so until people are no longer
walking in the streets, which is about ½ hour [after the original time], for people are walking
around and there is publicity for the miracle… There are those who say that nowadays since we
light inside we do not have to be careful to light before people cease walking in the streets.
Nevertheless, it is good to be careful even today. However, this is the ideal, but if the time has
passed and one did not light, one may light the entire night…

II. I am not going to get home from work until 8:30pm. Should the rest of my
family light without me? May I eat dinner before I light?

3. The Halachos of Chanukah, p. 34
Rabbi Shimon D. Eider, NY,

When a man will be unable to be home personally during candle lighting time – and will return
home when all members of his household are asleep – he should instruct his wife or another
member of the household to light for him, in his home, at the proper time. If he expects to return
home after candle lighting time – but when members of his household are still awake – he should
not instruct his wife or another member of his household to light for him. He should light when
he returns home.
                                                                              ‫4. משנה ברורה סימן תרעב‬
      ‫י) אינו צריך - וידליק [יג] כשבני הבית מקובצים יחד. ואפילו ללמוד אסור [יד] משהגיע זמנה וכ"ש אכילה וש"ד‬
                                                                                 :‫ואפילו התחיל [טו] פוסק‬

Mishna Berura 672:10
Rav Yisrael Meir Hakohein Kagan (“The Chofetz Chaim”), Radin, 1838-1933

And one should light while the members of his family are gathered together. And even learning
Torah is forbidden once the time for lighting has come and certainly eating [is forbidden]. And
if one began he must stop.
                                                                               ‫5. משנה ברורה סימן רלה‬
   ‫י"ז- אבל משהגיע זמן ק"ש אסור אף ללמוד כשהוא מתפלל [יט] בביתו ביחיד ואם אמר לחבירו שאינו לומד שיזכרנו‬
                                                                                :]‫שיתפלל מותר [אחרונים‬

Mishna Berura 235:17
However, once the time for reciting the Shema has arrived it is forbidden even to learn Torah if
one will be praying at home. And if he tells his friend who is not learning to remind him to pray
it is permissible [to learn].

III. Where should one place the Menorah?

                                                                ‫6. תלמוד בבלי מסכת שבת דף כא עמוד ב‬
   .‫תנו רבנן: נר חנוכה מצוה להניחה על פתח ביתו מבחוץ. אם היה דר בעלייה - מניחה בחלון הסמוכה לרשות הרבים‬
                                                                    .‫ובשעת הסכנה - מניחה על שלחנו, ודיו‬

Babylonian Talmud, Tractate Shabbat 21b
The Rabbis taught: The Chanukah candle should be placed by the door of one’s house on the
outside. If one lives on a higher floor – he should place it in the window adjacent to the public
thoroughfare. And in times of danger – one should place it on the table and that is sufficient.

                                                          ‫7. שולחן ערוך אורח חיים הלכות חנוכה סימן תרעא‬
‫נר חנוכה מניחו על פתח הסמוך לרשות הרבים (כא) מבחוץ. אם הבית פתוח לרשות הרבים, מניחו על פתחו; (כב) ואם‬
‫יש חצר לפני הבית, מניחו על * פתח החצר; ואם היה דר בעלייה (כג) שאין לו פתח פתוח לרשות הרבים, מניחו בחלון‬
                       ,‫הסמוך לרשות הרבים; <ג> ובשעת הסכנה שאינו רשאי לקיים המצוה, מניחו על שלחנו ודיו‬

Code of Jewish Law, Laws of Chanukah 671
The Chanukah candles should be placed by the door of one’s house on the outside facing the
public thoroughfare… If one lives on a higher floor and does not have a door facing the public
thoroughfare, he should place it in the window adjacent to the public thoroughfare. And in times
of danger, when one cannot fulfill the mitzvah, one should place it on the table and that is

IV. I am going to a family Chanukah party in the late afternoon and I won't get
home until very late at night. Should I light before I leave, after I get home or at
the Chanukah party?

                                                  ‫8. שולחן ערוך אורח חיים הלכות חנוכה סימן תרעז סעיף א‬
  ‫(א) אכסנאי (ב) שאין מדליקין עליו בביתו, <א> צריך * (ג) לתת פרוטה לבעל הבית * (ד) להשתתף * עמו א בשמן‬
  ‫של נר חנוכה; (ה) ואם יש לו * (ו) ב פתח * פתוח * (ז) ג לעצמו, (ח) צריך ד להדליק בפתחו, (ט) אף על פי שאותו‬
  >‫בית אינו מיוחד אלא לשינה והוא אוכל על שלחן בעל הבית, והוא הדין ה לבן (י) האוכל אצל אביו. הגה: (יא) ו <ב‬
         ‫וי"א דבזמן הזה שמדליקים בפנים ממש, ידליק * (יב) ז במקום שאוכל, וכן נהגו (תשובת רשב"א סי' תקמ"ב‬

Code of Jewish Law, Laws of Chanukah 677:1
A guest who has no one lighting for him in his home should give a pruta (2.5 cents) to the head
of the household to join in the ownership of the oil for the Chanukah lights; and if he has his own
door open [to the outside] for himself, he must light in his doorway, even though this room is

only for him to sleep and he eats his meals at the table of the head of the household. And the
same is true for a child who eats by his father’s table. And there are those who say that
nowadays that we all light inside, one should light where he eats, and this is the custom.

                                                                                ‫9. משנה ברורה סימן תרעז‬
 ‫(יב) במקום שאוכל - דמקום אכילתו עיקר. ודוקא לענין אכסנאי הנ"ל שאין ביתו אצלו או לענין בן הסמוך על שולחן‬
‫אביו [כ] אבל מי שסועד אצל חבירו באקראי ויש לו שם בית באותו העיר צריך לילך לביתו להדליק שם נר חנוכה ואם‬
         :‫אינו רוצה לזוז ממקום שסועד יצוה לאשתו שתדליק עליו בביתו ומ"מ מצוה בו יותר מבשלוחו ועיין בבה"ל‬

Mishna Berura 677:12
Where one eats – For the place one eats is most important. However, this is specifically for a
guest who does not have his home with him or a son at his father’s table. However, one who
goes to eat with his friend on occasion and he his home is in the same city, he must go home and
light in his house. And if he doesn’t want to leave, he should tell his wife to light on his behalf.
However, it is a greater mitzvah to do it yourself than by way of a proxy.

V. Should I use oil or wax candles?

                                                        ‫11. שולחן ערוך אורח חיים הלכות חנוכה סימן תרעג‬
  ‫כל השמנים והפתילות (ב) א [א] כשרים (ג) לנר חנוכה, <א> ואע"פ שאין השמנים נמשכים אחר הפתילה ואין האור‬
   ‫נתלה יפה באותם הפתילות. הגה: ומיהו שמן זית מצוה מן המובחר (מרדכי וכל בו ומהרי"ל), ואם אין שמן זית מצוי‬
              .‫מצוה בשמנים שאורן זך ונקי; ונוהגים במדינות אלו להדליק בנר של (ד) שעוה, כי אורן צלול כמו שמן‬

Code of Jewish Law, Laws of Chanukah 673:1
All oils and wicks are kosher for use as a Chanukah candle, and even though these oils don’t
light while with those wicks and the light does not burn brightly with those wicks. However, use
of olive oil brings with it a greater mitzvah. And if olive oil is not available, it is better to use oil
whose light is bright and clean. And we have the custom in our cities to light with wax candles,
for its light is clear like oil.
                                                                             ‫11. משנה ברורה סימן תרעג‬
                                  ‫ד) שעוה - ומ"מ מצוה בשל שמן [ד] טפי מנרות של שעוה דע"י השמן נעשה הנס‬
Mishna Berura 673:4
Nevertheless, it is better to use oil than wax, for the miracle happened with oil.

VI. I am travelling to Israel. My flight is during the day and I won't land in Israel
until the next day. What should I do?
                                                                  ‫21. הליכות שלמה, מועדי השנה עמ' רס‬
                         .‫ג. הנוסע באוירון, ואין מדליקים עליו נר חנוכה בביתו, ידליק שם על השלחן, אך לא יברך‬

  ‫ד. נסע אחד מבני הבית למדינה אחרת, יוצא ידי חובתו בהדלקה שמדליקין בביתו אע"פ שבמקום שהותו אין עתה זמן‬
                                                                                          .‫ההדלקה כלל‬

Halichos Shlomo, Festivals of the Year, p. 260
Rav Shlomo Zalman Auerbauch, Israel, 1910-1995

3. One who is travelling on a plane and there is no one lighting on his behalf at home should
light on the tray table, however, he should not make a blessing.
4. If a member of the family is travelling to another city, he fulfills his obligation with the
lighting being done in his home, even though it is not time for lighting candles at all in the place
where he is.

VII. My family is staying in a hotel and I don't think the hotel will let me light in
the room. What should I do?

                                                             ‫11. שו"ת אגרות משה יורה דעה חלק ג סימן יד‬
    ‫ה' הדלקת נ"ח =נר חנוכה= לבחורי ישיבה ולמי שאין לו בית, ולמי שהלך מביתו לבחורים הנמצאים בהישיבה גם‬
 ‫ללינה שיש מקום מיוחד ללינה חדר אחד לאיזה בחורים ומקום האכילה הוא אחד לכל בני הישיבה צריכים להדליק נר‬
  ‫חנוכה בחדר השינה שהוא מיוחד לאלו שניתן להם חדר זה וגם איכא קצת בעלות להו ולא בחדר האוכל שהוא לכולם‬
‫ואין שם מקום מיוחד כלל וזה פשוט, ומצד חשש סכנת דליקה מחוייבין אלו שלנין ומדליקין שם להטיל גורל ביניהם מי‬
                                                                . ‫שישמור היום ומי ישמור למחר על כל הימים‬

Igros Moshe, Yore Deia 3:14:5
Rav Moshe Feinstein, Russia/New York, 1895-1986

Regarding yeshiva students who sleep in the yeshiva as well and there are private rooms for a
few students each and the dining hall is for all of the students together, they must each light their
candles in their own dorm rooms in which they have a certain amount of ownership. However,
they should not light in the dining hall which belongs to everyone and it is not a specific place
for anyone. And this is clear. And regarding the worry of fire, each group should take lots to
determine who will guard the room each evening.
                                                                             ‫41. ספר מועדים וזמנים ו:פח‬
                 .‫בחשש שריפה בחדר שישן מדליק נמי בחדר אוכל שיוצאין בתרוייהו, והוא הדין כשיש עילה אחרת‬

Moadim U’Zmanim 6:85
Rav Moshe Shternbach, London/Israel, -present.
In a situation where there is concern for fire in bedrooms [of yeshiva students] one may light in
the dining hall, for one fulfills his mitzvah in both places.

To top