Bosques tropicales de Venezuela: extensión y estado de conservación by jorenri

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Bosques tropicales de Venezuela: extensión y estado de conservación
Carlos Portillo-Quintero Earth Observation Systems Laboratory (EOSL), Departamento de Ciencias Atmósfericas y de la Tierra, Universidad de Alberta, Canada. Introducción Cifras oficiales apuntan que un 48% del territorio venezolano se encuentra cubierto por bosques tropicales primarios y secundarios; siempreverdes, semi-siempreverdes, secos y muy secos; de llanuras, montanos y submontanos, además de los bosques de manglar. Un 37% de estos bosques se encuentra bajo el sistema de áreas protegidas. Según estimados oficiales, la tasa de deforestación nacional actual se ubica en 1 % de cobertura al año, donde los mayores cambios se concentran al norte del rio Orinoco, variando de un estado federal a otro. Sin embargo, los estimados y las discusiones se basan en productos generados a principios de los ochenta y en el año 1995, reportados como incompletos, generalizados y de dudosa exactitud. Este trabajo pretende revisar y discutir los avances en la cuantificación de la extensión y el estado de conservación de los bosques de Venezuela y ofrecer nuevas perspectivas para encontrar areas prioritarias de conservación. Extension y distribución geografica de los bosques tropicales en Venezuela Según el reporte mas reciente del Observatorio Mundial de Bosques (2002), las cifras oficiales de la extension del bosque en Venezuela han sido dados a conocer a partir de un mapas de vegetación de 1983 y un mapa de vegetación de 1995. El mapa de 1983 fue producido a escala 1:250.000, utilizando imágenes satelitales de Radar y LANDSAT. Las imágenes utilizadas para producir este mapa fueron de 1972 y 1977. La cobertura forestal en el mapa de 1982 correspondió a 56.985.121 hectáreas. Los estimados de cobertura forestal de 1995 fueron producidos a través del analisis de imágenes satelitales de 1988 en promedio. De acuerdo a este mapa, la extension del bosque en Venezuela para 1988 es de 49.665.815 hectareas. Otros estimados de la extension del bosque fueron producidos por el gobierno para la Food and Agricultural Organization (FAO) de las Naciones Unidas, el cual otorga a Venezuela una cobertura forestal de 67.185.977 hectares en 1979, mas de 10 millones de hectareas que la cifra para 1977. Despues de 1988, no existen estimados actualizados de la cobertura forestal. La distribución geográfica y la dimension espacial de los diferentes tipos de bosques tropicales de Venezuela fue minuciosamente representada por el trabajo de Huber y Alarcón (1988) a 1:2.000.000 y luego actualizado por el MARN a mayor escala. Este trabajo permitio localizar espacialmente los diferentes tipos de bosques remanentes en Venezuela. Sin embargo, este mapa que ademas representa los diferentes tipos de uso de tierra en Venezuela no permite hacer estimado de la extension de bosques. A partir de los años noventa, varios estimados globales de cobertura forestal basados en interpretación de imágenes satelitales de baja resolucion espacial (AVHRR, Tamaño del pixel 1 km2) permitieron modelar la distribución geográfica de los bosques en Venezuela. Estos mapas estan disponibles al público y son aquellos que han sido utilizados por la FAO como fuente de informacion sobre la cobertura de bosques en Venezuela. Los estimados de extensión son diferentes en cada mapa y oscilan entre 42.000.000 ha y 47.000.000 ha. En este trabajo se presenta un analisis del estimado mas reciente realizado por Eva, H. et al. (2004) en base a imágenes satelitales a 1 km2 de resolucion espacial con métodos mas rigorosos de clasificación que los ejercicios anteriores. La extensión de cobertura forestal de Venezuela fue calculada en 50.100.000 ha, de las cuales 38.500.000 ha se encuentran al sur del orinoco. A pesar de tener coherencia con otras estimaciones, el trabajo presenta dificultades en la representacion de paisajes fragmentados y bosques decíduos. A pesar de estos esfuerzos, es posible afirmar que aún no existen datos confiables y actualizados de la cobertura forestal en Venezuela. Los inventarios forestales reportados hasta el momento tampoco incluyen la categorizacion fisionómica o estructural del bosque, lo que ha limitado el entendimiento de los patrones de diversidad biológia especialmente al norte del río Orinoco. Existen iniciativas de ONGs internacionales para la elaboración de un mapa mas actualizado, aunque aun no se conocen resultados. El Ministerio del Ambiente y los Recursos Naturales del Estado Venezolano anunció la publicación de un nuevo inventario forestal a escala 1:250.000 para el año 2007. Deforestación
Autor para correspondencia correo electrónico: portillo@ualberta.ca; carlospq@unal.edu.co

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Las tasas de deforestación nacional actuales descansan en los analisis temporales de cambio en cobertura utilizando los inventarios forestales publicados en 1982 y 1995. La tasa estimada de deforestacion anual es de 1 % (mas de 260.000 hectáreas al año). El análisis evidencia que la deforestación avanza con diferentes velocidades a lo largo de territorio nacional, siendo dos de las areas mas afectadas el Sur del Lago de Maracaibo y Los Llanos. Sin embargo, el reporte del Observatorio Mundial de Bosques apunta cuatro problemas en estos análisis: a) Falta de claridad en cuanto a las fechas de los imágenes satelitales, b) Falta de comparabilidad en los datos históricos, c) Falta de transparencia en cuanto a la metodología la naturaleza de las imágenes satelitales, d) Falta de consistencia en resultados. Se revisan estudios recientes de deforestación en localidades particulares al norte de Venezuela (9 casos publicados en el período 2002-2005), especialmente en la cordillera de Merida y la Cordillera de la Costa, donde se estima una tasa de deforestación anual de 1.2%, oscilando entre niveles bajos (0.1%) hasta niveles altos (3.6%) según la zona estudiada. Prioridades de Conservación Para mostrar la dimensión espacial de la presión por deforestación, se presentó un mapa de densidad de fuegos activos, detectados durante los años 2002, 2003 y 2004 por bandas térmicas del sensor óptico remoto MODIS para la región venezolana. Se hizo énfasis en la necesidad de establecer prioridades de restauración, protección e investigación en base a inventarios forestales actualizados, de mejor resolución espacial, que tomen en cuenta el concepto del bosque como ecosistema, para asi identificar no solo la extension real del bosque maduro o primario, sino tambien del bosque en recuperación o secundario, en términos de extensión, fenología, estructura y configuración espacial (fragmentación y conectividad), asi como sus amenazas por conversión (deforestación), cacería y madereo selectivo. Literatura citada
Observatorio Mundial de Bosques/Global Forest Watch (2002) The State of Venezuela’s Forests: a case study of the Guayana region. Fundación Polar. Pp: 134. Eva, Hugh D., Belward, Alan S., De Miranda, Evaristo E., Di Bella, Carlos M., Gond, Valéry, Huber, Otto, Jones, Simon, Sgrenzaroli, Matteo & Fritz, Steffen (2004) A land cover map of South America. Global Change Biology 10 (5), 731-744.

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