Document Sample
w3_fernando Powered By Docstoc

Judge of the Court of Appeal of Seychelles  
Lecturer, University of Seychelles 
Former Attorney General of Seychelles (1999 ‐ 2008) 
Attorney ‐ at ‐ Law, Sri Lanka 



        IAACA International Anti Corruption Public Service Announcement 
                        Video Competition and Workshop 

      Workshop Session III ‐ ‘Cultural Divergence and Convergence in Mass 


                            “The Re­ birth of Man’s  

    Deep Rooted Cultural beliefs in Justice and Goodness  

     Through Modern Mass Communication Networks” 



Whilst  everything  around  us  is  ever  changing,  ever  dying 

there is underlying all that change a living power or spirit 

that  is  changeless,  that  holds  all  together.  That  power  or 

spirit  is  Justice,  Truth  and  Goodness.  We  may  have  many 

bodies. But we have one soul. The rays of the sun are many 

through refraction. But they have the same source.  

 Thus  whether  you  be  black  or  brown,  yellow  or  white, 

Christian or Moslem, Buddhist or Hindu, there is a certain 

hidden  force  within  each  individual  called  the  ‘Human 

Spirit’ which yearns for justice and goodness and capable 

of strength and hope. This spirit feeds; on the energy man 

receives  from  his  earthly  environment  as  a  whole,  but 

more  specifically  from  the  human  dimension  in  and 

around himself influenced by the rules, dictates and norms 


of his society and the civilization in which he was brought 


‘Who we are, is, who we were’  

Our  lives  and  our  daily  actions  are  shaped  in  some  form, 

by  certain  inherent  beliefs,  inherited  from  our  past,  our 


From the market vendor in the Ancient Greek Agora to the 

beliefs  of  the  Native  Indians  in  the  vast  and  untouched 

plains of America; to the fuelled words of great revolutions; 

our  cultures  have  diverged  and  converged  on  the  tide  of 

changing  history...  to  remind  us  over  and  over  again  that 

Man  shares  certain  deep  rooted  cultural  beliefs  in  Justice 

and  Goodness.  In  so  far  as  we  hold  true  to  these  beliefs 

and values there should be no place for corruption in our 



And  it  is  these  beliefs  and  values  that  we  witness  even 

now, in today’s news of the Global Occupy Movement, the 

Arab  Spring  Revolution,  the  Indian  Anti  Corruption 

uprisings,  brought  to  us  on  a  tide  of  mass  media 

communication networks ‐ the internet; the phenomena of 

social  networking  such  as  Face  book  and  Twitter;  the 

inescapable and sometimes crude reality of the television 

and the radio.  

Justice,  Goodness,  Truth.  And  Honesty,  ‐  these  have  been 

inherent  qualities  of  Man,  before  a  time  of  machines,  of 

computers, of mass communication networks or the social 

media.  They  have  been  repeated  across  the  ages,  across 

cultures, in different religious forms to remind us that this 

is what Man holds to be true. 

Even  out  in  the  vast,  savage  plains  of  the  America,  the 

Native  Indian  held  certain  beliefs  as  to  the  quality  of  life.  


In  the  words  of  Luther  Standing  Bear:  “Out  of  the  Indian 

Approach to life, there came a great freedom – an intense 

and absorbing love for nature, a respect for life, enriching 

faith in a Supreme Power, and principles of truth, honesty, 

generosity, equity and brotherhood as a guide to mundane 

relations”. It was the great French Philosopher in the 17th 

Century, who reminded us that “The sentiment of justice is 

so  natural,  and  so  universally  acquired  by  all  mankind, 

that it seems to be independent of all law and all religion.”  

In the words of Jimmy Carter “True justice is not a matter 

of courts and law books, but of a commitment in each of us 

to liberty and mutual respect.”  

In  the  Agora  of  Ancient  Greece,  the  cradle  of  Western 

Democracy  ‐  it  was  the  common  man  who  came  together 

to uphold these values. The Agora became a common place 

which afforded the community the opportunity to engage 


in  dialogue  with  one  another  without  consideration  of 

power, wealth and heritage.   

My  reason  in  repeating  these  here  today;  is  to  remind  us 

that  despite  our  divergent  histories,  cultures,  religious 

beliefs  and  faiths  there  is  a  convergence  of  our  shared 

beliefs in justice, Goodness and Truth.  From the savage, to 

the Ancient Greek and to the revolutionary thinkers of our 

times ‐ Man has found a way to implant these deep rooted 

cultural  beliefs  to  the  values  of  life.  These  beliefs  have 

become the measure of not one culture, not one revolution 

but of all of humanity. 

That is not to say that at times, we have searched in vain 

for  these  principles.  Corruption;  indisputably  exists  and 

has  existed  since  the  beginning  of  time.  Greed  is  a  basic 

human instinct and has reared its ugly face over and over 



In recent times, we have feared a world that has developed 

rapidly  under  the  guise  of  progress  without  restraint, 

without  pause  and  with  the  fast  spreading  malignant 

disease  of  Corruption.  This  reminds  me  of  a  quotation, 

where  Progress  is  encapsulated  in  the  metaphor  of  a 

chariot  ‐drive.  But  ‘of  late,  a  voice  has  come  to  us  to  take 

count  not  only  of  the  scientific  perfection  of  the  chariot, 

but of the depth of the ditches lying in its path’. Corruption 

which  has  manifested  rapidly  alongside  progress  has 

caused  and  festered  in  the  wounds  of  Wars,  Famine,  and 

Environmental Degradation.   

It is then time that we took stock of our progress as Man, 

and we look into the human spirit within us. 

But  I  am  content...  for  I  am  not  alone  in  this;  you  are  not 

alone  in  this.  Of  Late,  the  voice  I  speak  of  has  come  to 

many  of  us  and  it  is  a  voice  that  has  been  reverberated 


through  the  efforts  of  mass  media  communications.  The 

Internet  has  been  called  the  New  Agora.  It  offers  a  new 

hope  for  a  participatory  kind  of  democracy  because  ‘  it 

gives  easy  and  unlimited  access  to  information  AND 

empowers  the  ordinary  citizen  through  giving  ownership 

of  the  textual  means  of  production  and  makes 

communication  among  equal‐minded  spirits  and  the 

participation  in  the  anti‐corruption  process,  easier  and 

cheaper’. The Ancient Market Place of the Agora has been 

reborn  through  the  virtual  village  ‐  that  is  the  Internet; 

and the democratic rise of Ancient Greece has given way to 

the WWW ‐ World Wide Web. 

Social  Media  such  as  Facebook,  Twitter,  have  become  the 

new meeting point. What was once the secret meeting, in 

the secluded room; the hushed voices behind closed doors 


have  now  found  an  open  forum  ‐  reaching  out  to  many; 

blatant, and clear.   

 The power of the image on the television, the photograph 

in the Newspaper and the Internet blog is a strong dose of 

reality.  They  portray  the  unimaginable  and  widespread 

suffering  of  human  beings  resulting  from  Corruption  in 

such a way that evokes shock and anger and the revulsion 

of  anyone  and  strike  out  at  the  heart  strings  of  the  most 

corrupt individuals. If the hardest metal yields to sufficient 

heat so must the hardest heart melt to the heat generated 

by  anti  corruption  campaigns.    The  message  is  simple, 

sharp and brief as we found in most of the videos for the 

competition.  It  has  an  electrifying  effect  on  the  viewer  or 

listener. Man is so made that whenever anything fires his 

soul  impossibilities  vanish.  On  a  personal  note,  I  recall 

how in my youth a brief but a very powerful remark from 


an  old  Persian  saying,  repeated  by    my  deceased  mother, 

stopped me from insisting on her buying me an expensive 

pair  of  shoes.  And  that  saying  is:  “I  ceased  complaining 

that I had no shoes, when I saw a man with no legs”. The 

point, I am trying to make, is that a small remark, a single 

photograph; a cartoon can say something more effectively 

than 100 written words. 

This has been a year of revolutions, of protest movements, 

organised, globalised and fuelled by mass communication 

networks. It has been the year of the still ongoing Occupy 

Movement,  the  Indian  Anti  Corruption  Demonstrations, 

the  Arab  Spring  Revolutions  and  the  demise  of  corrupt 



On April 5th 2011 the Indian anti ‐ corruption activist Anna 

Hazare  began  his  now  famous  hunger  ‐  strike  against 

Corruption.  The  Movement,  one  of  non  violent  civil 

resistance  resulted  in  demonstrations,  hunger  strikes, 

marches  and  rallies  in  the  hope  to  alleviate  corruption  in 

the Indian Government through the Jan Lokpal Legislative 


Non Violent Resistance was conceived by Mahatma Gandhi 

in  the  fight  for  Independence;  and  it  was  this  civil 

resistance movement that we see born again in 2011... and 

this  time  it  is  a  resistance  against  Corruption.  But  more 

importantly this campaign was to a great extent organised, 

aided  and  communicated  through  the  Social  Media.  Face 

book, Twitter had a role to play in informing Anna Hazare 

followers of the events organised, polling together popular 


support. The prominence of the campaigns was fuelled by 

extensive, international media coverage. 

Anna Hazare has also recently launched two blogs on the 

Internet.  It has been his response to personally reach out 

to the world. He says: “Henceforth through the medium of 

internet, I will personally make sure that my thoughts and 

views reach over to the people”.  

I  am  in  awe  of  his  efforts  and  the  ability  to  spread  his 

message to not just India, but the rest of the World and I 

am  reminded  here  of  Mahatma  Gandhi’s  words;  “Justice 

does not help those who slumber but helps only those who 

are vigilant”.   

This has also been the year of the Arab Spring Revolutions. 

The  world  watched  in  almost  disbelief  as  one  corrupt 

regime  after  another  toppled  by  the  sheer  will  of  its 

peoples.    Using  social  media  networks  to  communicate 


and  raise  awareness  in  the  face  of  state  attempts  at 

repression  and  Internet  censorship;  the  people  came 

together  to  hold  and  support  a  revolutionary  wave  of 

demonstrations.  We have watched as Tunisian, Egyptian, 

and Libyan uprisings rocked the foundations of what was 

once  perceived  as  almost  unshakable  dictatorships.  In 

Tunisia,  photos  and  videos  posted  on  Facebook  made  a 

protestor’s  case  in  a  visceral  way  as  they  spread  through 

people’s  online  social  circles.  Through  the  Internet,  the 

outside  world  was  able  to  take  over  the  role  of  sharing 

information.  Where  the  government  has  controlled  the 

media,  the  internet  has  provided  a  way  for  protestors  to 

poke  holes  in  stories  promulgated  through  official 


The Global Occupy Movement, stemming from the Occupy 

Wall Street Movement jumped onto our television screens 


no  less  than  three  months  ago.  Starting  from  an 

occupation  of  Liberty  Square  in  New  York’s  Financial 

District,  the  Occupy  Movement  has  become  an 

international protest movement. United under the slogan ‐ 

We  are  the  99%;  protesting  against  the  richest  1%  of 

people  who  are  writing  the  rules  of  what  they  deem  an 

unfair  global  economy  that  is  foreclosing  on  the  world’s 

future. People of all cultures, from all over the world have 

converged  together  to  protest  against  the  social,  political 

and  economic  inequalities  existing  in  the  current  world 

climate.  They  have  marched  against  high  unemployment, 

the  undue  influence  of  corporations,  against  corporate 

greed and against corruption. As of October 9; the Occupy 

protests  had  taken  place,  in  over  95  cities  across  83 

countries  and  over  600  communities  in  the  United  States 

and in some cases are still ongoing.  


This  is  a  convergence  of  divergent  cultures  and  religions, 

of  peoples  and  nations.    From  the  tip  of  Africa,  to  its 

revolutionary  corners  of  Egypt;  from  the  iced  terrain  of 

the  vast  Canadian  Territories  to  the  people  born  of  the 

Amazon, spreading across all of South America; to the Far 

East corners of Asia, from every city of Europe to the tips 

of Oceania.  They are Christian, they are Muslim, they are 

Buddhist,  they  are  Jews,  they  believe  in  Spiritism  or 

Rastafarianism, they believe in a God or they don’t believe 

in  a  God.  Yet  in  2011;  there  comes  a  voice  uniting  these 

peoples  together,  in  the  single  shared  beliefs  of  Man’s 


SO  I  say,  to  those  who  would  say  to  the  Anti  Corruption 

campaign; there is nothing I can do or I am not interested, 

the  Occupy  Movement  speaks  otherwise.  To  those  who 

thought  perhaps  at  one  point  in  time,  they  could  do 


nothing, something is being done. To those who said they 

could not be interested, they are forced to acknowledge.  

Ladies and Gentleman; we have entered an era where the 

common man can take control of his future, if he so wishes, 

and  put  an  end  to  corruption  through  mass 

communication networks. In the words of Bill Clinton: “We 

stand for a single Internet where all of humanity has equal 

knowledge  and  ideas.  And  we  recognize  that  the  world’s 

information  and  infrastructure  will  become  what  we  and 

others make of it” 

Ladies  and  Gentleman  let  us  use  and  ensure  that  we 

continue to use, mass communication networks to combat 

corruption  bearing  in  mind  not  to  be  swayed  and 

misguided  by  the  superficiality  and  sensationalism  that 

comes  along  with  it,  as  the  Chairman,  Mr  Dimitri  Vlassis, 

mentioned  in  his  opening  remarks.  Let  us  put  our  hands 


on  the  arc  of  history  and  bend  it  towards  the  hope  of  a 

better future. 

      In conclusion I wish to make use of a statement from 

the Inaugural Address of President Barrack Obama, with a 

slight  variation:  “You  would  find  that  the  challenges  we 

have  to  face  in  dealing  with  transnational  organised 

corruption  and  the  instruments  with  which  we  have  to 

meet  them  are  new.  But  the  values  upon  which  our 

success  depends  ‐  Justice,  Goodness,  Honesty,  Courage, 

and  Fair  play,  they  are  old,  and  they  are  true.  They  have 

been the quiet force of our civilization throughout human 

history. What is demanded of us then is a return to these 

truths,  what  is  required  of  us  is  a  new  area  of 

responsibility,  recognizing  that  we  have  duties  to 

ourselves, our children, our nation, and our world. 



Shared By: