Docstoc

Ivan Basso To Receive Tour De France 2005 Title

Document Sample
Ivan Basso To Receive Tour De France 2005 Title Powered By Docstoc
					Basso: "It was only attempted doping"
"It was only attempted doping," said 29 year­old Ivan Basso to a conference room full of 
journalists and photographers in Milan's Hotel Michelangelo. The 2006 Giro d'Italia winner called 
the press conference following his admission of involvement in the Operación Puerto blood doping 
scandal.

Yesterday, after months of denial, the former Discovery Channel rider admitted that the bags of 
blood labeled 'Birillo', which were seized in the raid on Fuentes' clinic, belonged to him. After 
agreeing to cooperate with Italian Olympic Committee's (CONI) anti­doping prosecutors, Basso 
denied having ever actually used the blood.

"In my career I have never used doping products or resorted to blood transfusions," Basso 
claimed, according to La Gazzetta dello Sport. Basso, dressed in a light blue dress shirt and 
jeans, calmly denied using any doping products, although he refused to deny his involvement with 
Fuentes and the subsequent Operación Puerto.

While admitting that his actions deserved punishment, Basso claimed that all of his victories were 
achieved without doping, and insisted that he will return to the peloton. "I will serve my suspension 
and then return to race. I know that returning will make me feel better; I think that the group will 
accept me," said Basso. "I am fully aware that an attempt at doping is tantamount to doping, but I 
am asking to be excused for this and that should be enough," he stated.

While Basso's dominant performance in the 2006 Giro d'Italia, where he won by more than nine 
minutes over José Gutierrez, led third­place finisher Gilberto Simoni to describe him as an 'extra­
terrestrial', Basso insisted that he won the race without resorting to using any illegal methods. "All 
my victories were obtained in an honest manner and nobody can contest what I achieved in the 
2006 Giro d'Italia no more than the other results I achieved during my career."

Basso refused to be drawn into listing other names but instead wanted to speak for himself. "I 
can't vouch for the honour of my colleagues, who wins honestly, like I have always done.

"There is talk about how I am a repenter, or a collaborator. I want to clarify that I was not asked 
about the other people involved, further, I don't know of riders or other people involved."
He reflected on his decision to involve himself with Fuentes. "It was a weak moment, but I am 
aware that attempting to dope is the same as doping. I will serve my sentence and return to the 
work I love."

He finished by commenting on his family. "I will assume my responsibilities, confronting my family, 
who has stood beside me in my decision."

				
DOCUMENT INFO