Docstoc

BALOCHISTAN REPORT FINAL-2010 white

Document Sample
BALOCHISTAN REPORT FINAL-2010 white Powered By Docstoc
					MEDIA IN 
   
BALOCHISTAN: 
     


BLIGHTED BUT A 
     
     
     
BRAVE NEW 
     
     
     
WORLD  
     
     



BECKONS




 
INTERMEDIA


                  1
MEDIA IN 
BALOCHISTAN: 
BLIGHTED BUT A 
BRAVE NEW WORLD 
BECKONS 
2010 
 
The author Aurangzaib Khan has been associated with the Pakistani development sector 
in general and media sector in particular since the early 1990s. As Media Development 
Manager for media support INGO Internews Network, for whom he worked for six years 
before joining Pakistani media development organization Intermedia in 2010 as Director 
Media Development, his primary work has included training print, radio and TV journalists 
across Pakistan but with a focus on North West Frontier Province, the tribal areas 
bordering Afghanistan and Balochistan. He also spearheads technical assistance programs 
for FM stations that include building newsrooms, news and current affairs production and 
theme‐based features and documentary making. He works with universities in North West 
Frontier Province and Balochistan, helping with broadcast curriculum development, 
trainings for journalism faculty and students and working journalists.  
 
With his former organization International Rescue Committee, Aurangzaib has worked on 
refugee relief, rehabilitation and protection in conflict regions in Pakistan and continues to 
report on their issues regularly. He regularly contributes to several publications and is a 
keen photographer.  


 
 
Cover photo: The Road to Gwadar  



                                                                                             2
CONTENTS 
 
Balochistan Media Backgrounder: From Tradition to Technology                  7 
– A Slow Evolution 
 
CHAPTER 1 – Balochistan Beginnings: Media for the Classes, Not the Masses     13 
Oral Media                                                                    13      
Newspapers sans News                                                          14     
Local Media, Foreign Owners                                                   15 
Journalists as Politicians, Politicians as Journalists                        16 
Hunting for Readers                                                           17 
Government Cracks Down on Media                                               18 
The Airwaves Become Alive                                                     19 
Censorship of Dissent                                                         20 
Media Suppression Breeds Resistance                                           21 
National Newspapers Squeeze out Local Media                                   22 
Picture Perfect: TV Comes To Balochistan                                      23 
Martial Media                                                                 24 
Journalism Education                                                          25 
 
CHAPTER 2 – Hobbled Professionalism Stunts Media Development                  31 
Professionally‐Deficient Media                                                32 
Revenue over Responsibility                                                   34 
No Trainings, No Standards                                                    34 
Journalism Education: More Theory than Practice                               35     
 
CHAPTER 3 – Radio: More Music than Current Affairs                            38 
No News is Bad News                                                           39 
Discouraging News on Radio                                                    41 
FM Radio Prospects: 2010 and Beyond                                           42     
Playing It Safe on the Airwaves                                               43 
 
CHAPTER 4 – Television: The Picture Grows                                     47 
TV Becomes News While There is Little Local News on TV                        48 
 
CHAPTER 5 – Working In Aid of Balochistan Media                               51 
‘Honorary’ Journalists                                                        52 
Wages of Journalism                                                           53 
 
CHAPTER 6 – Balochistan: Dangerous to Report from                             55 
and Dangerous to Report On 
The Years of Reporting Dangerously                                            56 
Conflict Reporting                                                            59 
National vs Nationalist Media                                                 61 
Reporting From a Tough Neighborhood                                           62     
Little Local TV                                                               63 

                                                                                        3
Coverage of local Conflict in National and Local Media                           65 
Role of Media ‐ One Issue, Different Perspectives on Local and National Media    66 
 
CHAPTER 7 – Media Blues in a Region on Red Alert                                 75 
Vetted Articles                                                                  75     
Dangerous in the Districts                                                       76 
 
CHAPTER 8 – Growing Media Pluralisms: Still Plenty to Cheer About                79 
Balochistan’s First TV Channel                                                   80 
Survival of the Fittest                                                          81 
Local is the New National                                                        82 
 
CHAPTER 9 – Improving Journalism Standards and News Flows                        85 
To and From Balochistan 
Training District Correspondents                                                 86 
Building capacity of Journalists in Quetta                                       87 




                                                                                           4
Acknowledgement and Disclaimer 
 
Intermedia would like to thank a host of people who helped elaborate and articulate 
issues related to media in Balochistan. In particular, the author is grateful to: Ms Seemi 
Naghmana, former chairperson of the Department of Journalism and Mass 
Communications of University of Balochistan; Mr Malik Siraj Akbar, the Quetta bureau 
chief of Daily Times and editor of online newspaper Baloch Hal; Rao Mohammad Iqbal, the 
chief reporter at daily Mashriq; Dr Mansoor Kundi, former dean of languages at University 
of Balochistan; Shahzada Zulfiqar, journalist and former Quetta bureau chief of Samaa TV; 
Siddiq Baloch, the editor of daily Balochistan Express; Mujeeb Ahmad, the Quetta bureau 
chief for Aaj TV and news editor at daily Mashriq; Rubina Azhar, former station manager 
of FM105 Quetta; Fasih Iqbal, the editor of dailies Balochistan Times and Zamana; 
Mohammad Saeed Baloch, reporter for daily Jang in Noshki; Shah Baran Mandokhel, 
reporter for daily Mashriq in Zhob; Saleem Shahid, bureau chief of daily Dawn; Beram 
Khan, assistant professor at the Department of Mass Communication of University of 
Balochistan; Rao Mohammad Iqbal, the chief reporter at Mashriq in Quetta; Mujeeb 
Ahmad, the bureau chief for Aaj TV; Azizullah Marwat, reporter for BBC Urdu Service in 
Quetta; Ashfaq Jumani, the former director general of Pakistan Media Regulatory 
Authority in Quetta; Gohar Khan, the general manager for Sabzbaat Balochistan TV; and 
Zulfiqar Guramani, former bureau chief of KTN TV in Quetta. Special thanks also to Adnan 
Rehmat, formerly country director of Internews Network in Pakistan and currently 
executive director of Intermedia for the help with planning the research, supporting and 
editing the report.    
 
The contents and pictures in this research report and the views expressed are of the 
author Mr Aurangzaib Khan. Intermedia or its donors and supporters do not necessarily 
have to agree with them. 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
This report has been made possible with funding and assistance from Internews Network 
and the US State Department’s Bureau of Democracy, Human Rights and Labor.  
 


                                                                                         5
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
                                           
                                           
                                           
                                           
                                           
                                           
    Dreamweaver: Selling Carpets in Quetta 
 

                                         6
 Balochistan Media Backgrounder: From Tradition to 
           Technology – A Slow Evolution 
 
Media in Balochistan – the largest of         generating and consuming information 
Pakistan’s four provinces in land mass –      quite regularly. It has become the 
in general and provincial capital Quetta      provincial hub of media activity. National 
in particular has visibly expanded since      publications and networks like The News, 
2000 in a trend that largely reflects the     Jang, Geo, ARY One World, Samaa, 
shifting media landscape in the rest of       Express, Dawn, DawnNews TV, Daily 
Pakistan. With the doors thrown open to       Times, The Nation and Nawa‐i‐ Waqt 
private ownership of the airwaves,            maintain offices in the city. Ranks of 
independent TV channels and FM radio          veteran print journalists eager to make 
stations have come to be a part of daily      the switch from print to electronic media 
life for many. And with competition has       are joined by fervent young turks raring 
come the rush for news, to be the first to    to leave an imprint on the growing size of 
break news. Even though one still has to      audience in the province.  
see a critical mass of private,                
independent TV channels and radio             The preponderance of TV news networks 
stations, locally owned and voicing local     and availability of cable service in the 
concerns in languages of Balochistan –        Quetta has revolutionized the way 
something needed and often stridently         people access information since 2002 
demanded – media has crept into the           when the Pakistan Electronic Media 
consciousness of the people, if not           Regulatory Authority (PEMRA) issued its 
through independent news and analysis         first licenses for private TV and radio in 
then through the sheer volume of its          the country. Such is the addiction to real‐
presence. In a province long engaged in a     time, daily news that when a 
monologue with itself ‐ cut off as it is      controversial state of emergency was 
from the rest of the country through          imposed by former president General 
huge distances, lack of infrastructure and    (retired) Pervez Musharraf in November 
the Pakistani state’s Orwellian control       2007 and a blanket ban slapped on 
over news and information from                current affairs TV channels, most people 
Balochistan ‐ the proliferation of media      addicted to news channels didn’t know 
in recent years has fueled a hunger for       what to do with their time. This craving 
information, a desire to have a say and       for current affairs and news is especially 
be heard.                                     acute in the politically charged province 
                                              that has seen much violence and conflict 
As the rest of Balochistan waits to plug      lately.      
into the vibrant media scene, Quetta is 
 
“ In a province long engaged in a monologue with itself ‐ cut off as it is from 
the rest of the country through huge distances, lack of infrastructure and the 
Pakistani state’s Orwellian control over news and information from 
Balochistan ‐ the proliferation of media in recent years has fueled a hunger 
for information, a desire to have a say and be heard .” 

                                                                                       7
Perhaps more vibrant in terms of                 
representation of local needs and               However, where media’s glare is focused 
aspirations is the local print media with       on Quetta, hub of political activity and 
more than 150 newspapers and                    home to provincial decision makers, the 
magazines published daily, weekly or            rest of Balochistan is where it blinks. 
monthly even though a large number of           Outside the city limits ‐ where poverty, 
them are “dummy” publications, drawn            anger and discontent with the 
to the lucre of the provincial                  Islamabad’s neglect of the province and 
government’s huge advertisement                 widespread deprivation is as stark as the 
quotas. Years of troubles and a resurgent       harsh landscape of the province – there 
and assertive media has made the                is a virtual absence of organized media 
politically conscious polity of urban           activity and news coverage. Due to lack 
Balochistan information‐savvy.  From a          of interest and resources, huge distances, 
city on the fringes of national politics and    absence of organizational support to 
consciousness before the state’s                journalists and the forbidding labour and 
monopoly on airwaves was abolished,             cost‐intensive exercise that is news 
media presence in Quetta has made the           gathering, stories from the rest of 
city and the province a regular fixture in      Balochistan often fail to make it to the 
the national news scene. No more is             news bulletin.  
Balochistan the backyard of Pakistan             
ignored in matters of policy and                Notwithstanding major developments – 
governance. Voices that would have sent         such as the assassination of charismatic 
the state and the media it owns on a            former provincial governor and chief 
scissor‐snipping spree some years ago           minister Nawab Akbar Khan Bugti and 
now regularly feature on the private            other nationalist leaders, military 
media based in Quetta, more so due to           operations and the killing of women in 
volatile struggle for rights and military       the name of honor etc. – to which 
operations to suppress the nationalist          publications and TV networks can only 
movement.                                       stay indifferent at the risk of losing 
                                                audience loyalty, the human face of 
The Quetta Press Club, once an exclusive        Balochistan remains eclipsed by political 
domain of print journalists, now attracts       activities at Quetta, breaking news and 
TV journalists who have joined the news         tickers reporting strikes, bombings and 
networks that have come up in recent            target killings. Whether Quetta or the 
years. From a derelict building                 rest of Balochistan, news analysis and 
surrounded by government offices and            local voices – especially those opposed to 
courts, it was shifted to an impressive         discriminatory state policies – are in 
new one inaugurated in July 2007, built         general absent from the national media 
with generous support of the authorities.       discourse.   
 
“Notwithstanding major developments – such as the assassination of 
charismatic former provincial governor and chief minister Nawab Akbar Khan 
Bugti and other nationalist leaders, military operations and the killing of 
women in the name of honor etc. – to which publications and TV networks 
can only stay indifferent at the risk of losing audience loyalty, the human face 
of Balochistan remains absent from mainstream media.” 

                                                                                         8
However, national and international              despite a large number of independent 
news networks are available to viewers           publications that come and go depending 
in Quetta and major Balochistan districts        on their financial health, has been tardy 
through cable TV distributors. PEMRA’s           even though there is enormous hunger 
list of cable TV distributors in early 2010      for information in the highly politicized 
show 68 companies providing access to            and turbulent society of the province. 
TV channels  in the Baloch populated             Where Quetta is plugged into the 
areas of Lasbela, Mastung, Khuzdar,              mainstream national media, the rest of 
Kalat, Kech, Gwadar, Dera Bugti, Jhal            Balochistan virtually stays under a media 
Magsi, Jafarabad, Bolan, Naseerabad,             black‐out. There is perhaps more 
Kharan and Sibi. There are none in the           information coming out of the troubled 
Pashtun districts of Pishin, Qilla Abdullah,     tribal areas in the Northwest Frontier 
Loralai and Zhob.                                Province where journalists continue to 
                                                 brave hazardous conditions than 
While newspapers and periodicals                 Balochistan.  
remain a popular medium of                        
information, low literacy and weak               The newspapers, by and large, follow the 
buying power is a big hurdle in the way          same mould – covering statements, 
of people accessing and consuming                carrying reports from the news agencies, 
information. Most newspapers play it             news conferences and legislative 
safe while covering public opinion,              proceedings of the provincial assembly – 
mostly acting as a publicity tool for the        with nothing in their content, makeup 
government wherefrom it draws                    and layout to tell them apart. Analyses 
advertisements. The publication and              and investigative features are fewer still. 
circulation figures in the interior districts    Perhaps the only saving grace is 
of Balochistan are vague and                     newspapers and magazines in regional 
unimpressive because of illiteracy and           languages – Balochi, Brahvi and Pashto – 
low buying power of readers whose                and journalists that stand up for the 
numbers are few. Even when there is              cause of the people in the face of brutal 
demand for local papers at the local             state suppression. In Quetta though, 
level, they still don’t reach there in time      readership of national papers (not 
due to huge distances. Whatever local            published in the province but flown in 
media there is in remote districts, is           from other provinces, principally Sindh) 
limited in its outreach and                      remain dominant. This is where radio as 
representation for want of resources and         an effective and egalitarian medium of 
professionalism.                                 information comes into play. Radio in 
                                                 Balochistan province, which constitutes 
Indigenous media growth and                      55% of Pakistan’s 
consumption in the rest of Balochistan,           
                                                  
“Most newspapers play it safe while covering public opinion, mostly acting as 
a publicity tool for the government wherefrom it draws advertisements. The 
publication and circulation figures in the interior districts of Balochistan are 
vague and unimpressive because of illiteracy and low buying power of readers 
whose numbers are few. Even when there is demand for local papers at the 
local level, they still don’t reach there in time due to huge distances.” 
 
                                                                                           9
This is where radio as an effective and       stranglehold of the government on 
egalitarian medium of information comes       information flows and the organizations 
into play. Radio in Balochistan province,     processing it.  While news from the 
which constitutes 55% of Pakistan’s           province feature more or less regularly 
landmass but barely 5% of the country’s       on the networks and newspapers, real 
population, reaches people scattered          discourse and analyses on the troubles of 
over great distances, transcending the        the province is visible by its absence from 
limits imposed by illiteracy and income       the national media scene.  
indicators. However, Radio Pakistan              
Quetta ‐ the largest of state‐run Pakistan    In terms of issues hampering media 
Broadcasting Corporation (PBC)                freedoms, Balochistan is perhaps next to 
operations ‐ is the only local radio          the restive tribal areas in the northwest 
available to listeners far and away from      bordering Afghanistan where conflict, 
Quetta. Its broadcast footprint covers        military operations and a conservative 
Balochistan and large swathes of Iran,        tribal milieu discourage free speech and 
Afghanistan and the Middle East – with        access to information. Quetta, where 
three channels simultaneously relaying        most information is generated, remains a 
programs in local languages that,             garrison city with a mistrustful security 
according to one of its own officials, has    mindset shaped by decades of conflict 
“a national mindset, not local” and           and separatist politics stemming from 
remains the state’s mouthpiece,               resentment against the centre’s neglect 
translating national news in local            of the province. Journalists work in an 
languages instead of doing local news,        environment marked by fear, rampant 
and limiting itself to promoting local        obstruction and intimidation. In many 
languages and culture. In comparison,         cases, information is vetted by security 
international radio networks like the         agencies and the state employs coercive 
BBC, VOA and Radio Kabul are much             tactics like restriction on advertisements 
popular for their hard news and analyses.     and print material to browbeat media 
                                              into submission. And if that doesn’t 
Media, more noticeably in the rest of         work, there are disappearances, killings 
Balochistan but also Quetta, subsists in      and shutting down newspaper offices, a 
an environment far from ideal because of      trend that has registered an alarming 
scarcity of trained workforce and             spike in recent months and years in the 
resources and a near complete                 backdrop of insurgency in the province.    
 
  
“In terms of issues hampering media freedoms, Balochistan is perhaps next to 
the restive tribal areas in the northwest bordering Afghanistan where conflict, 
military operations and a conservative tribal milieu discourage free speech 
and access to information. Quetta, where most information is generated, 
remains a garrison city with a mistrustful security mindset shaped by decades 
of conflict and separatist politics stemming from resentment against the 
centre’s neglect of the province.” 




                                                                                      10
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
    11
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
                                                                             
    The Fruits of His Labor: A Vendor Awaits Customers Near The Mekran Coast  
 
 
 
 
 
 
 
 


                                                                          12
    Chapter 1 – Balochistan Beginnings: Media for the 
                 Classes, Not the Masses 
 
The prerequisites for sustenance of            literature extolling bravery on the front, 
independent media have been absent in          a preoccupation with the sword and the 
Balochistan from the beginning since           shield. Whatever commerce in evidence 
Pakistan came into being. Even now, the        was undertaken by “the Hindus [of pre‐
province lacks organized social, political,    Partition India] or Afghans from 
civic, literacy and business make‐up           Kandahar [in Afghanistan]”, a trend 
necessary for a vibrant media to take          corroborated by the fact that even today 
roots and operate professionally. Seen         few Balochs own or manage business 
from a perspective of historical processes     activities in Quetta.   
of oppression and resistance, one can           
imagine why media in Balochistan               Oral Media  
emerged more of a political movement            
than an industry to begin with.                The oral tradition of relating major 
                                               events and history in poetry and song 
The history of Balochistan before the          that is still quite dominant among the 
British came to the sub‐continent in mid‐      tribes (along with dismal literacy 
nineteenth century is a history of             indicators that prevents formal 
independent tribal fiefdoms and nomadic        documentation) also kept media at the 
tribes with no central state structure that    most basic in the province. In the 
is a catalyst to media creation because        traditional tribal society of Balochistan, 
state activities and initiatives need          Baloch and Pashtun tribes mostly 
reporting and promotion. The absence of        communicate through “hal” – oral 
a central state structure kept the people      narration of the state of affairs. People 
of Balochistan oblivious to the need to        exchange stories of travel and events 
establish a system for information access      through oral communication. It is a two‐
and dissemination.                             way communication where a person, be 
                                               it an ordinary traveler or a noble, is 
Another contributing factor is that the        required to share information about 
Baloch were never actively engaged in          current affairs, news and information on 
trade and commerce that would have             developments that affect the social, 
required an information network and            economic and political aspects of tribal 
reporting mechanisms in place. Mostly,         life. Those who don’t are viewed as 
they have been warriors preoccupied            “outsiders or suspects”.  
with ruling and conquering, their 
 
“The province lacks organized social, political, civic, literacy and business 
make‐up necessary for a vibrant media to take roots and operate 
professionally. Seen from a perspective of historical processes of oppression 
and resistance, one can imagine why media in Balochistan emerged more of a 
political movement than an industry to begin with. ” 
 
                                                
 
                                                                                       13
This system of communication, a sort of         failed to spread beyond the boundaries 
male bonding, is still there in the rural       of the garrison city and infect the real 
tribal societies of Balochistan and even in     tribes of Balochistan with a passion for 
evidence in the urban centers where             journalism and documentation, largely 
men come together in cafes and                  due to the insulated tribal structure, lack 
teahouses to talk about politics and            of means of communication, great 
current affairs. Long before formal media       distances and wide‐spread illiteracy 
made its presence felt, the tribal society      among the tribes. Among the historic 
of Balochistan had its own informal             presses that spearheaded the print 
system of information exchange and              revolution were the Albert Press, the 
communication in place thanks to the            Victoria Press and the Curzon Press, the 
oral tradition. Dr Seemi Naghmana,              former two owned and managed by 
author of Balochistan Mein Zarai Ablagh         Zoroastrians and the latter by a Sikh 
– Aghaz aur Irtiqa (Media in Balochistan        owner.  
– Origin and Evolution), labels this             
tradition as “slo‐mo media through              The Indian Press and Registration of 
which news and information is                   Books Act (1867) was introduced in 
disseminated without formal sources or          Balochistan in 1937, allowing the locals 
organization”.                                  to install a press and print newspapers. 
                                                Even though the newspapers started 
Newspapers sans News                            coming out with the establishment of the 
                                                first press, they were mostly prompted 
The advent of British in the subcontinent       by the administration’s social and 
formally introduced a newspaper culture         political expediencies than driven by a 
in the region although arguably, the            desire to reflect the voice and wishes of 
newspapers mostly focused on the                the people. Still, this was remarkable 
interest of the ruling classes than the         considering there was no precedence or 
information needs or enlightenment of           paraphernalia available in the province to 
the ruled. In Balochistan, formal               achieve the success these newspapers 
journalism came with the installation of a      did. In the end though, they were 
printing press for the first time in 1888 in    newspapers that were brought out to 
Quetta, a military garrison, back then as       further the social and business activities 
it is now. The well‐heeled and educated         of Quetta and kept to “safe” content that 
Zoroastrian community in Quetta set up          didn’t confront the government on 
the first of the printing presses in the        policies. In fact, they stood for and 
city, kick‐starting a social revolution that    represented the government policies and 
while admirable in its ambition and             were, therefore, actively patronized by 
scope, remained restricted to the city. It      the British “sarkar”.  
 
“In Balochistan, formal journalism came with the installation of a printing 
press for the first time in 1888 in Quetta, a military garrison, back then as it is 
now. The well‐heeled and educated Zoroastrian community in Quetta set up 
the first of the printing presses in the city, kick‐starting a social revolution that 
while admirable in its ambition and scope, remained restricted to the city.” 
 
 

                                                                                        14
The papers and the families that owned        contained little news, no analysis or 
them were never politically active. These     opinion, most of the space taken up by 
were mostly English newspapers,               advertisements. Save a couple, most 
periodicals or magazines with an eye for      were weeklies.   
advertisements, social happenings, news        
about official promotions and transfers,      The distinguishing characteristic of 
sports, business, news about life and         journalism during the British Raj was an 
affairs on the cantonment, races at the       abundance of publications but absence 
gymkhana, obituaries and anniversaries,       of people’s voices from them. The book 
weddings, dancehall parties, railway and      Balochistan Mein Zarai Ablagh – Aghaz 
steamer services, and goods and services      aur Irtiqa notes  that one cannot call the 
that were the needs of a western              publications of the time “newspapers” 
lifestyle. Their titles – The Monthly         because “news” were sorely missing 
Balochistan Advertiser, Border Weekly         from the content. Researchers say it 
Advertiser, The Balochistan Gazette, The      would be accurate to say that the 
Quetta Tradesman, The Balochistan             journalism at that stage was geared to 
Times, Balochistan Herald and Daily           serve the ruling elite not the people, the 
Bulletin – betray their commercial scope      classes not the masses. Says Dr Seemi 
and ambition. These papers did carry soft     Naghmana, author of the book: “In a 
news in some cases but eschewed hard          traditional society, the media is always 
politics. Except for a couple of              rudimentary because the environment in 
newspapers in Urdu, there were none in        which it grows is not there. People are 
local languages.                              not educated, there is tribal seclusion 
                                              due to lack of means of communication 
Local Media, Foreign Owners                   and poverty. Whatever media is there, it 
                                              doesn’t reach the people. The ruling elite 
Of the 19 newspapers that came out            treat media as a threat, not an asset. 
during the British period (post‐1888,         Since media is geared to mobilize the 
when the first printing press was             privileged classes towards nation 
installed, till 1935 when the May 3           building, there is little attention paid to 
earthquake gutted the city), 15 were          educating and informing the public. That 
English language publications. They were      comes later when the ruling elite feels 
owned by non‐natives who enjoyed the          confident that the process of nation 
support and patronage of the Raj. The         building is complete. The common 
newspapers were apolitical, given             perception is that in a traditional society 
permission to print on the condition that     people cannot be trusted to rule 
they would not dabble in politics. In most    themselves nor do they expect to. 
cases, the editors of the newspapers          Neither do the elite want to change that 
were the owners of the press (Victoria        thinking through media fearing it might 
and Albert presses). The newspapers           lead to expectations.” 
were distributed free of cost and              
                                               
“The ruling elite treat media as a threat, not an asset. Since media is geared 
to mobilize the privileged classes towards nation building, there is little 
attention paid to educating and informing the public. The common perception 
is that in a traditional society people cannot be trusted to rule themselves nor 
do they expect to.” 
                                                                                       15
 The mass media in Balochistan during          looked towards newspapers in Lahore 
the British Raj is, therefore, seen by         and Karachi, and publications even in the 
historians as not representative of the        far off Delhi, to propagate their opinion 
people or for the people but  for the          about the British and their satraps in the 
small class of ruling elite as it reflected    Baloch states and British Balochistan.  
their needs and served as a means of            
communication amongst them.                    This was the first time when Baloch and 
                                               Pashtun leaders mobilized popular 
Journalists as Politicians, Politicians as     opinion against the British and their 
Journalists                                    movements grew into a popular political 
                                               force. They steered away popular opinion 
As newspapers and periodicals having           from waging armed struggle against the 
little to do with local politics or            British to a political one. Political opinion 
aspirations prospered under the British        of leaders of Balochistan carried in 
patronage in Quetta, there was a parallel      newspapers elsewhere along with 
movement rearing to use the medium for         political activities of party workers in the 
political representation of the people and     province precipitated a groundswell of 
the province. This movement manifested         popular opinion against the British who 
itself in and around Quetta and was            jailed these leaders time and again for 
forcefully opposed, even gagged, by the        speaking out against their policies. Even 
authorities ruthlessly. Associated with        when they were in jail or sent into exile, 
this movement are the formidable               they continued their political activities 
figures of the freedom movement for            and were received as heroes by the 
Balochistan, leaders who were also             people on their release and return.  
journalists. Among them are Yousaf Aziz         
Magsi, Abdus Samad Khan Achakzai,              Abdul Aziz Kurd and Yousaf Aziz Magsi 
Abdul Aziz Kurd, Ghulam Ahmad                  wrote against the British in newspapers 
Shahwani and others who gave sacrifices        of Lahore – Musawat, Azad, Zamindar – 
for the political struggle and freedom of      for which they were jailed and it was 
thought and expression in a province           while in jail that they formed the 
that, even then, was treated as strategic      Anjuman Ittehad Balochistan – the first 
and sensitive by the authorities.              political party of Balochistan. Likewise, 
Journalists, these personalities were also     Abdul Samad Khan Achakzai, known as 
founders of political movements and            the father of journalism in Balochistan, 
parties in Balochistan. At a time when         spent many years in jail for his outspoken 
there were no newspapers in Balochistan        views.  
to entertain their political views, they 
 
 
“This was the first time when Baloch and Pashtun leaders mobilized popular opinion 
against the British and their movements grew into a popular political force. They 
steered away popular opinion from waging armed struggle against the British to a 
political one. Political opinion of leaders of Balochistan carried in newspapers 
elsewhere along with political activities of party workers in the province 
precipitated a groundswell of popular opinion against the British who jailed these 
leaders time and again for speaking out against their policies.” 

                                                                                         16
It was Abdul Samad Khan Achakzai (the          ethnic divide – especially in the policy 
leader of National Awami Party‐                circles – and bring their point of view 
Pashtunkhwa, Anjuman Watan and                 home, which otherwise may be difficult 
National Awami Party) who after the            because not everyone in the province 
1935 earthquake when the people of             understands Balochi or Pashtu, the two 
Balochistan for the first time entered         dominant languages.       
politics, sought to start an Urdu weekly        
newspaper Istiqlal to highlight the            Hunting for Readers 
problems of the people and voice                
opposition to the policies of the British      Even though formal journalism came to 
authorities. The Press Act of India came       Balochistan in 1888 with the coming of 
to Balochistan thanks to the efforts of        printing press, historians say the English 
Abdul Samad Khan Achakzai who was              never wanted the local tribal population 
able to wrench a declaration for his           to become politically savvy. Newspapers 
paper from the British authorities in          were started only to close down. In the 
Punjab. Since there was no skilled staff to    words of Abdul Samad Khan Achakzai, “it 
run a paper in Balochistan, the editorial      (journalism) began with troubles and 
staff were brought in from outside. It was     ended with troubles.” It was not unusual 
a time when the Baloch and the Pashtun         for papers to start and close down due to 
formed a united front against the British      pressure from authorities. Papers like Al 
and Urdu was chosen as the language to         Baloch, Al Hanif and Balochistan Jadeed 
communicate because it was widely              were all voices of Balochistan but they 
spoken and understood rather than              had to be raised not from cities of 
Balochi or Pashto. Today, Urdu media still     Balochistan but from Hyderabad, Karachi 
hold sway over popular imagination –           and Jacobabad in Sindh province. In 
even when the nationalist Baloch and the       Balochistan, it was forbidden to hear 
Pashtun would rather wish away any             such voices and these newspapers often 
language other than their own because          arrived as mail hidden in envelopes to be 
the centre has traditionally painted the       read in secret.     
myriad ethnic nationalities in a uniform               
Urdu culture to forge a “nation” that          Post‐independence, newspapers 
disregards the ethnic and cultural             continued publishing from Quetta and 
diversity of the Pakistani nationalities.      were distributed to other districts of 
Newspapers with hard hitting nationalist       Balochistan from here. Newspapers were 
agenda, be they representative of the          not sold at newspaper stalls but 
Baloch or Pashtuns, find more readers in       distributed through mail. The newspaper 
Urdu than their own languages and              editors or owners used to go deep into 
continue to publish in that language.          the remote districts to find buyers for 
Perhaps not an imprudent policy because        their publications and receive payments.  
through Urdu they can hit across the 
 
 
“Today, Urdu media still hold sway over popular imagination – even when the 
nationalist Baloch and the Pashtun would rather wish away any language 
other than their own because the centre has traditionally painted the myriad 
ethnic nationalities in a uniform Urdu culture to forge a “nation” that 
disregards the ethnic and cultural diversity of the Pakistani nationalities.” 
                                                                                       17
As important as publishing was the act of     introduced laws restricting freedom of 
sending the newspapers by mail to             expression such as the Press and 
readers. There were few dailies; most         Publications Ordinance and formed the 
newspapers were weeklies or                   National Press Trust. The tough stance of 
fortnightlies. Government                     the bureaucracy towards the press 
advertisements were the only source of        became immediately visible in the first 
revenue in a province where private           few years of independence when in 1948 
business was negligible. This was the         the government closed down the 
reason why newspapers often played it         newspaper Bolan Quetta and its press 
safe while covering public opinion and        owned by the veteran journalist Mir 
mostly acted as a publicity tool for the      Mohammad Hassan Nizami for criticizing 
government.                                   the government.  
                                               
Till the 1960s there was no daily             Another well known journalist Abdul 
newspaper in Balochistan. A group of six      Samad Durrani, editor of Abdul Samad 
weeklies – Zamana, Nara‐e‐Haq,                Khan Achakzai’s Istiqlal, was arrested 
Meezan, Pasban, Qasid and Pukar ‐ came        under the Public Safety Act and the 
together to form the Daily Group              publication, started in 1937, was closed 
whereby they would contribute to a daily      down in 1950. In 1948, the Muslim 
newspaper. The plan was a great success,      League’s propaganda secretary and 
covered by Time magazine as a “Package        spokesman for Muslim Student 
Deal” offered by people of different          Federation Fazal Ahmad Ghazi, who also 
school of thoughts and political              edited Khursheed and Al Islam was 
philosophy coming together “under one         arrested, resulting in closure of the two 
banner” to provide information to             newspapers. When editor of the weekly 
readers. The scheme ran successfully for      Nawa‐e‐Watan Quetta, Ghulam 
about a year and a half. It stopped when      Mohammad Shahwani, refused to reveal 
some of the weeklies became dailies.          the source of a letter published in the 
                                              newspaper, he was sent to jail and the 
Government Cracks Down on Media               paper forced to close down in 1955.  
                                               
From independence till General Ayub           Following a defense deal between 
Khan’s martial law in 1958, different         Pakistan and the United States in 1954, 
governments cracked down on dissenting        the Communist Party of Pakistan was 
newspapers and journalists at different       banned in the country. Leftist writers, 
times. Several newspapers were closed         poets and intellectuals were rounded up 
down and as a result of martial law, Ayub     and jailed without trial. 
 
 
“The tough stance of the bureaucracy towards the press became immediately 
visible  in  the  first  few  years  of  independence  when  in  1948  the  government 
closed down the newspaper Bolan Quetta and its press owned by the veteran 
journalist Mir Mohammad Hassan Nizami for criticizing the government.”  
 
 
 


                                                                                     18
 In Balochistan, editors of the weekly         
Chiltan were arrested and the newspaper       Even with its little resources, the station 
was closed down in October 1954 under         was able to emerge as a major cultural 
the Public Safety Act. During the same        platform for the province with its 
period, several newspapers and weeklies       information and entertainment 
were either closed down or their editors      programs. With the passage of time, it 
sent to jail for covering news that piqued    was able to become one of the biggest 
the authorities. Among the publications       radio stations in the country with more 
closed down were the weekly Ittehad           regional language programming than 
Quetta, the monthly Mualim, the weekly        anywhere else. In 1961, with a more 
Jamalistan, the weekly Gulistan, the          powerful transmitter, its outreach 
weekly Paigham‐e‐Jadeed and the               multiplied manifold and Radio Pakistan 
monthly Pashto Balochistan.                   Quetta was able to reach even the 
                                              remotest regions in Balochistan. Soon, 
The Airwaves Become Alive                     programs of national import were also 
                                              broadcast on the Quetta station that 
The national newspapers coming in from        increased the duration of its channels 
outside Balochistan were popular in           from a few hours to 30 hours. With 
Quetta but they still had little by way of    another 150 kW transmitter fitted at 
local information or opinion. They could      Yaroo, 25 km from Quetta, Radio 
not take the place of local newspapers        Pakistan Quetta’s radius increased to 
that were representative of the local         1,000 km. 
socio‐political milieu. However, it was        
Radio Pakistan Quetta that truly              The time for radio to leave a lasting 
networked the province with the               impact on listeners was just right in the 
national broadcast grid and reached far       absence of TV back then and due to low 
wider than any local or national              literacy in rural areas, it fast become 
newspaper. This it did through                entrenched and popular. At a time when 
programming that spoke to people in           there was no daily newspaper and 
their languages. Radio Pakistan Quetta        national newspapers used to arrive at 
was inaugurated on October 17, 1956           Quetta 36 hours after publication and 
with only a few hours of programming in       that too in languages not local, the 
the evening. At the time, the one             communication was only one way, there 
kilowatt transmitter reached a radius of      was no medium for self expression. Radio 
30 miles that was severely restricted by      broke the cycle with local language 
the mountains around the Quetta valley.       programming, giving people a voice and 
The transmission was in Urdu and              celebrating local culture. 
Balochi.  
 
 
“The time for radio to leave a lasting impact on listeners was just right in the 
absence of TV back then and due to low literacy in rural areas, it fast become 
entrenched and popular. At a time when there was no daily newspaper and 
national newspapers used to arrive at Quetta 36 hours after publication and 
that too in languages not local, the communication was only one way, there 
was no medium for self‐expression. Radio broke the cycle with local language 
programming, giving people a voice and celebrating local culture.” 
                                                                                      19
More than a medium, radio emerged as          to become an autonomous part of the 
an intellectual, cultural platform that       federation as a province was disillusioned 
provided an opportunity for a two way         when “One Unit” was controversially 
discourse, something sorely needed in         imposed (clubbing together the states of 
Balochistan. Radio Pakistan Quetta was        Balochistan and British Balochistan as 
able to plug a hitherto remote province       part of West Pakistan, along with Punjab, 
into the national mainstream so that          North West Frontier Province and Sindh) 
people elsewhere became aware of the          by military ruler General Ayub Khan, the 
languages and culture of Balochistan, and     Pakistani nation was unaware of the 
created a platform for creativity and         turmoil in the province because the state 
expression. The results were immediate:       controlled the radio and the newspapers. 
while on the one hand the rest of the         As the state embarked on crushing  the 
country became familiar with                  political struggle in Balochistan against 
Balochistan, radio galvanized new trends      the unit through military operations 
in cultural and literary expression in the    during the “the darkest ten years of 
province itself. There was poetry, prose      Balochistan’s history, “all is well” was the 
and drama in Balochi, Pashto, Brahvi and      underlying theme of the radio 
Hazargi languages, exploring new ideas        propaganda even as people seethed in 
and trends. As a result a new crop of         anger against the state’s policies.  
young writers and poets associated with        
the radio sprang up who left a mark on        Censorship of Dissent  
the local scene and promoted expression        
in the diverse languages of the province.     State censorship was rampant and while 
                                              on the one hand there were slogans of 
The radio admirably introduced a              democracy, peace and justice, the entire 
platform to explore identity and              political leadership of Balochistan was 
expression for the people of Balochistan      jailed for speaking out for their rights. 
and gathered riches of material that          Baloch leaders like Nawab Akbar Khan 
would not have been preserved if not for      Bugti, Sardar Ataullah Khan Mengal and 
Radio Pakistan Quetta. However, like          Sardar Khair Bakhsh Marri, elected 
elsewhere in Pakistan, radio kept its role    during the 1962 elections, spoke against 
strictly within the confines of parameters    the state’s excesses in Balochistan on the 
laid out by the state and was not             floor of National Assembly. Their 
community‐oriented. At a time when            speeches, not carried by the radio or 
Pakistan was undergoing birth‐pangs,          newspapers controlled by the martial law 
had suffered the first of its four martial    regime, were carried on All India Radio 
law periods, and Balochistan that hoped       and Radio Kabul.  
 
 
“The radio admirably introduced a platform to explore identity and expression 
for the people of Balochistan and gathered riches of material that would not 
have been preserved if not for Radio Pakistan Quetta. However, like 
elsewhere in Pakistan, radio kept its role strictly within the confines of 
parameters laid out by the state and was not community‐oriented.” 
 
 
 
                                                                                       20
The sardars were stripped of their titles      centre wanted autonomy to go. The 
and thrown in jail. Like elsewhere, the        fetters put on press, freedom of 
communist witch‐hunt in the wake of            expression and political struggle – a 
Pakistan’s defense deals with the United       hallmark of Ayub’s era ‐ remained in 
States and action against progressive          place. Even under Pakistan People’s Party 
leftist journalists and newspapers in          and Zulfikar Ali Bhutto, the country’s first 
Balochistan were events that remained          elected prime minister, fundamental 
eclipsed behind the shroud of state            rights were put on hold. But the 
censorship. Hidden from the public             conditions meant to suppress public 
imagination, Balochistan stayed the            opinion actually solidified it, even as it 
“rogue” province it is portrayed even          pushed the province and its people 
now, a minor mention in the national           deeper into isolation, away from the 
bulletins as far as news coverage was          political and intellectual discourse in the 
concerned. From 1962 to 1968, the tribes       national mainstream. Political parties and 
of Jahalawan and Kohistan Mari and             student groups expressed themselves 
Bugti were practically under the army’s        through graffiti and pamphlets. 
control. The years between 1958 and            Intellectuals and writers in exile in 
1969 were a time of confrontation              Afghanistan took their opinion to Radio 
between the people of Balochistan and          Kabul, an expression of mistrust in the 
the military and yet the problems of           state‐controlled media in Pakistan.  
Balochistan, its struggle for provincial        
identity and autonomy, remained absent         The rise in political activity, however 
from media discourse and from the state        precarious and suppressed, did give a 
owned PBC. As the province sunk deeper         new impetus to a media held back by 
into isolation, the state manipulated          decades of state suppression. National 
Balochistan’s absence from the national        newspapers like Mashriq and Jang 
media.                                         started publishing from Quetta leaving a 
                                               deep imprint on the way journalism 
Media Suppression Breeds Resistance            evolved in the province. With the revival 
                                               of provincial status came the right of 
During the 1970s, even as democracy            adult franchise that softened the 
asserted itself elsewhere in Pakistan after    aggressive, agitprop stance of local 
the long military reign of Ayub, it brought    media taken against One Unit and in 
military operations and miseries to            favor of a nationalist sardari system. A 
Balochistan. Balochistan was given the         new media mindset that sought to move 
status of a province on the dissolution of     away from the tribal system towards 
One Unit but that was as far as the            democratic ideals emerged.  
 
 
“The rise in political activity, however precarious and suppressed, did give a 
new impetus to a media held back by decades of state suppression. National 
newspapers like Mashriq and Jang started publishing from Quetta leaving a 
deep imprint on the way journalism evolved in the province. With the revival 
of provincial status came the right of adult franchise that softened the 
aggressive, agitprop stance of local media taken against One Unit and in 
favor of a nationalist sardari system.” 

                                                                                        21
The establishment of a medical college,           
the Balochistan University, expansion of         NAP on coming to power stopped 
national media into Balochistan, coming          advertisements to daily Aitimad – a pro‐
of the state‐owned Pakistan Television           Pakistan people’s Party (PPP) publication 
(PTV), better education facilities and a         – and NAP workers attacked the 
competition to study there created a rift        newspaper office, closing it down. Later, 
in the united political struggle this far: it    when NAP was removed from power, the 
drifted towards ethnic, nationalist fronts.      newspaper resurfaced but the editor was 
                                                 put under house arrest by General Ziaul 
Along with the regional papers, political        Haq (the country’s second military ruler 
and student organization started                 who proved to be the worst for media), 
competing for space in the national              its press was sealed, the newspaper 
papers, often resulting in violence              workers arbitrarily punished with a year 
against the publications and journalists.        in jail and fined Rs 25,000.  
They demanded coverage, often through             
use of force. It was during the same             As is now, it was not easy to criticize the 
period that personalities who laid the           sardari system and NAP, led by powerful 
foundation of journalism in Balochistan –        sardars, didn’t take a kind view of 
Abdul Samad Khan Achakzai, Mian Gulzar           publications critical of its policies. One 
Ahmad, Maulvi Abdul Aziz, Abdul Samad            such paper was Nawa‐e‐Watan edited by 
Durrani and Master Kamal Ud Din Ahmad            Malik Mohammad Panah who 
‐ passed away.                                   campaigned fearlessly against the tribal 
                                                 system when the leading sardars were in 
Pressures on the newspapers resulted in          power. Nawa‐e‐Watan emerged as a 
a common struggle that resulted in               voice of Baloch people. During Zia’s era, 
rebirth of the Quetta Press Club and             the editor was arrested for carrying an 
formation of Council of Newspaper                interview with Rasool Bakhsh Palejo, 
Editors and union of newspaper workers.          which was critical of the brutal martial 
The Baloch resistance also started               law. The Jang office was first attacked in 
informal papers, bulletins and pamphlets         May, 1972 and again February 1973. In 
to express their views on the armed              July 1972, the provincial government 
struggle against the centre’s policies and       stopped the newsprint quota for Jang 
military operation. The uncertain political      and the newspaper management was 
scenario in which the PPP ‐led                   warned that if they tried to take out the 
government sent packing the National             newspaper, action would be taken 
Awami Party (NAP) government in                  against them under the harsh Press and 
Balochistan also spelt disaster for certain      Publications Ordinance. 
newspapers with political leanings.  
 
 
“Pressures on the newspapers resulted in a common struggle that resulted in 
rebirth of the Quetta Press Club and formation of Council of Newspaper 
Editors and union of newspaper workers. The Baloch resistance also started 
informal papers, bulletins and pamphlets to express their views on the armed 
struggle against the centre’s policies and military operation.” 
 

                                                                                          22
National Newspapers Squeeze out Local          supplements from the Directorate of 
Media                                          Public Relations (DPR), an organ of the 
 
                                               provincial government, and Press 
Publication of national newspaper giants 
                                               Information Department (PID), a 
like Mashriq and Jang was a big boost to 
local journalism because they brought          department of the federal government. 
new technology and a network of                Every government discouraged the rise 
journalists spread throughout the              of an independent media in the province 
country. The pictures, features and            by bribing the so‐called ‘national 
analyses in these papers found big local       newspapers’ with official advertisements. 
audiences. The local papers could not 
                                               Since Balochistan does not have any 
compete and their business dwindled, 
while others that stood up to                  significant industries, newspapers 
competition had to drastically change          published from the province are very 
their makeup and outlook. The colorful         unlikely to get corporate advertisements. 
weekly magazines encouraged local              As the only source of revenue and 
writers to contribute and their outlook,       sustainability for the Quetta‐based 
provincial till then, widened.                 newspapers is official advertisements, 
 
                                               the government uses these 
Says Baloch Hal, Balochistan’s first 
                                               advertisements as a tool to discourage 
independent web‐based English language 
                                               professionalism and patronize 
newspaper, which closed within a year of 
                                               sycophancy. This practice continues 
its launch in 2010, in its editorial on the 
                                               today as it has proved to be a very 
state of media in Balochistan: “The 
                                               effective tool to muzzle the voice of the 
people of Balochistan were forced for a 
                                               press and make it soft towards the 
long time to read newspapers that were 
                                               government.”
headquartered outside the province and 
had a friendly stance towards every            However, at a time when there was no 
government. Unwilling to carry a single        journalism institution in the province, 
editorial or op‐ed page article on             Jang and Mashriq trained a band of local 
Balochistan for several months, these          journalist who contributed a lot towards 
                                               strengthening and promoting local 
newspapers never tried to raise the voice 
                                               journalism. It was through the national 
of the people. They did not protest over       papers that the salaries of the journalists 
the military operation or the killing of       were fixed in consonance with the Wage 
Baloch leaders. They overlooked the            Board. These papers stood up to 
violation of human rights. The only            pressure from political parties, student 
interest these newspapers had was to           groups, tribal and religious forces and the 
get official advertisements and                military by keeping a balanced approach.   
 
 
“Publication of national newspaper giants like Mashriq and Jang was a big 
boost to local journalism because they brought new technology and a 
network of journalists spread throughout the country. The local papers could 
not compete and their business dwindled.” 
                                                                                       23
While they give coverage to conflicting          - The first advertising company 
forces, these papers have not done much            Orient Advertising Agency came 
to end those conflicts. The editorial              to Quetta in 1974 
pages of these papers are not prepared           - PTV’s Quetta station started 
locally but came in from faraway Karachi           transmission with five hours of 
in Sindh. While they do widen the scope            programs daily, in 1975 
of information provided to the reader,           - Balochistan Council of Newspaper 
there is little by way of molding opinion.         Editors was formed in 1975 
The editorials and analysis on the opinion       - The National Arts Council was set 
pages have little to do with Balochistan.          in 1976 to promote art and 
                                                   culture in Balochistan. 
Picture Perfect: TV Comes To                   
Balochistan                                   PTV came to Balochistan as a pilot 
                                              project in 1974. On 2 January 1975, it 
All through the 1970s and General Zia ul      started regular transmission. Its mandate 
Haq’s martial law running through to          was to keep informed the people of 
1988, newspapers whether national or          Balochistan about “development 
local, were mostly engaged in a struggle      initiatives and the nation building 
for survival. It was a time of great          process, to nurture and cultivate socio‐
upheaval in the province where the            political awareness, to promote local 
centre waged a war against Baloch             culture and languages, to provide healthy 
insurgents in the mountains and yet the       entertainment, to encourage regional 
national media looked the other way,          culture and local artisans and artistes, 
keeping quiet. The few local publications     and create a healthy environment for 
who gave a dissenting, alternative view       progress and development”. In its very 
of things were groaning under heavy‐          first year, PTV Quetta was able to start 
handed state suppression. It was only         news and entertainment in five 
natural for the people to look up to          languages – Urdu, Balochi, Pashto, Brahvi 
foreign news networks for information.        and English.  
The BBC, All India Radio and Radio Kabul       
became favorite channels to find out          In addition there were programs on 
about developments in Balochistan.            current affairs. Arrangements were made 
However, there were a few                     to gather news and film footage all 
developments that bode well for the           through the vast province despite 
journalism in the province and the            difficulties in mobility and 
industry as whole:                            communication.  
 
 
“All through the 1970s and General Zia ul Haq’s martial law running through 
to 1988, newspapers whether national or local, were mostly engaged in a 
struggle for survival. It was a time of great upheaval in the province where 
the centre waged a war against Baloch insurgents in the mountains and yet 
the national media looked the other way, keeping quiet. The few local 
publications who gave a dissenting, alternative view of things were groaning 
under heavy‐handed state suppression.” 
 
 
                                                                                     24
The reach of the station at the time           Quetta was always multi‐ethnic but its 
covered the districts of Quetta and            population never posed any threat to 
Pishin. A transmitter at Lak Pass, at Sibi     peace. For generations the local 
and at Ghazaband further increased the         population with a sizeable number of 
reach of PTV into the interior districts.      Shia Hazaras lived in peace. The city, like 
PTV Quetta today has all the amenities         other border towns in the region, 
needed for recording, production and           changed in the wake of Afghan holy war 
airing programs but being a state owned        that brought many refugees, along with a 
medium, it is widely seen more                 culture of violence and drugs. However 
representative of the government than          what the pro‐Jihad policy and war in 
the people.                                    Afghanistan aggressively and 
                                               dangerously undermined was the peace 
Martial Media                                  between the local Shia and Sunni sects 
                                               that until then had lived in harmony 
With Zia’s martial law, PTV was reduced        despite differences. The differences were 
to being a crass mouthpiece of the             tolerated and even celebrated and 
military dictatorship. While the quality of    owned, especially during the month of 
entertainment programs stayed pristine,        Moharram in the Islamic calendar when 
that of news and information nosedived.        the two populations mourn the martyrs 
When the PTV workers went on strike in         of Karbala. The Iranian revolution of 1979 
1978 to push for their demands, they           and the Afghan Jihad widened the gap 
were arrested and six of them were jailed      between the two populations. The 
for a year and punished with 15                Revolution led by Shia clerics influenced 
whiplashes. Zia unscrupulously used PTV        the Shia communities all over the world 
for self projection and attacks on the         and in Pakistan, Tanzeem Fiqah Jafriya 
opponents. Objective analysis and              (TFJ‐ Organisation of Jafri (Shia) Law) was 
dissenting views became alien concepts         established to demand Sharia law. The 
to PTV.                                        Sunni clerics who viewed the demand 
                                               detrimental to their sect reacted and 
The 1980s were the worst of times for          extremist clerics responded by 
media in Pakistan. Religious and               establishing the Sipah‐e‐Sahaba 
sectarian forces made their presence felt      (Guardian of the Companions of the 
in the wake of Afghan Holy War against         Prophet) in Pakistan. It was with the 
the former Soviet Union. The war,              establishment of the two rival sectarian 
supported by Pakistan, the US and Saudi        organizations in early 1980s that the 
Arabia, called for Jihad to be treated as      Shia‐Sunni conflict became organized and 
state policy instrument as Pakistan, then      violent. Allama Arif Hussain Al Hussaini, 
as now, became the front line state to         founding leader of TFJ was assassinated 
bring the Cold War to its conclusion.          in 1986.  
 
 
“With Zia’s martial law, PTV was reduced to being a crass mouthpiece of the 
military dictatorship. While the quality of entertainment programs stayed 
pristine, that of news and information nosedived.” 
 
 


                                                                                       25
In retaliation Haq Nawaz Jhangvi,            actor, singer and producer associated 
founder of the SSP was murdered. Since       with PTV had to go.  
then sectarianism turned into an              
“internecine bloody vendetta” that can       PTV Quetta’s biggest contribution 
still be witnessed in Quetta, D I Khan,      therefore is promotion and introduction 
Kurram Agency, Hangu, Dera Ismail Khan,      of regional culture, literature, history, 
Bahawalpur, Jhang, and Karachi.              poetry and music to the wider world. Still 
                                             the purists find reason to be unhappy 
Zia’s Islamization policy directly           with PTV and Radio Pakistan. Their 
influenced the media. Women on TV            biggest gripe is that the language and 
were required to cover their heads,          culture promoted by the radio and TV are 
dance and music programs were banned.        not pristine and bear influences of other 
As Pakistan and the United States joined     cultures and languages. PTV reaches 
hands against the Soviet Red Army that       almost 75% of the population in 
invaded neighboring Afghanistan, PTV         Balochistan thanks to the 15 boosters in 
and PBC were actively used as                the districts all over the province. It does 
propaganda machines against the Saur         programming of equal duration in the 
Revolution. With American and Saudi          three big languages – Balochi, Pashto and 
backing, Pakistani territory was used to     Brahvi – spoken in the province.  
train and arm Afghan Mujahideen. As           
Jihad became a state policy, religious       Through the 1990s and 2000s, satellite 
programming claimed more space than          TV and private news networks have 
news and entertainment on the state          upped the ante for PTV which has had to 
owned media.                                 introduce news and information 
                                             programming to claim public’s 
Like Radio Pakistan Quetta, PTV Quetta       confidence. However, it is proving 
also restricted its role to entertainment    increasingly hard to beat the competition 
and projection of local culture. The         given the network’s reluctance to do 
objective that it would cultivate socio‐     independent hard news that people 
political discourse and awareness was        want.    
there just on paper. Other than the news                
and information that leaves much to be       Journalism Education 
desired, PTV does have to its credit          
popular shows, dramas and                    Where Zia’s martial law squeezed the 
documentaries. Finding good talent in a      space for media freedoms, it also 
tribal society is a grueling process         brought the press in Balochistan out of 
through which every aspiring writer,         its isolation.  
 
 
“Like Radio Pakistan Quetta, PTV Quetta also restricted its role to 
entertainment and projection of local culture. The objective that it would 
cultivate socio‐political discourse and awareness was there just on paper. 
Other than the news and information that leaves much to be desired, PTV 
does have to its credit popular shows, dramas and documentaries.” 
 
 

                                                                                      26
Eagerly, it took to the issue of restoration    a profession sustained by the passion 
of democracy, political struggle and the        and sheer dedication of writers and 
question of provincial autonomy.                journalists ‐ not formally trained as 
Revolutions in Afghanistan and Iran and         journalists ‐ was shouldered by skilled 
its fallout in Pakistan undermined the          and qualified journalists. Professionals 
pro‐communist nationalist forces                emerged in every field and regional 
because the support from across the             journalism took roots.  
border stalled. With the religious parties       
leading the nationwide witch hunt               Even though Jang and Mashriq were 
against the left, nationalist forces went       there as national papers, their editorial 
underground and weakened as the                 and opinion pages were not published 
fountainhead of their ideology, the             locally. In 1989, the daily Intikhab, 
Soviet Russia, disintegrated. An                published from Hub changed that. This 
alternative leadership emerged that             was Balochistan’s first newspaper that 
along with the sardars struggled to seek        responded to the information needs of 
provincial autonomy, provincial control         the Baloch populated territories of Sindh 
over resources and economic                     and the coastal areas of Balochistan.  
development of Balochistan. The end of           
the Cold War saw a politically active           The success of Intikhab prompted many 
press in Balochistan which was so               publications in local languages. For the 
politicized that it often lost sight of its     first time, journalism broke out of the 
role to involve the people in the decision      confines of Quetta and asserted itself in 
making process and the process of               the hitherto distant districts like 
economic development.                           Mastung, Hub, Sibi, Zhob, Panjgur, Pishin, 
                                                Khuzdar, Kharan, Chagai, Jafarabad and 
At the same time, the new Balochistan           Chaman. It was also during this time that 
University and later the establishment of       eveningers, for the first time, started 
a journalism department in 1987 went a          publishing from Quetta.  
long way in shaping journalism trends in         
the province. In 1989, the first batch of       A recent survey of done by the 
32 journalism students graduated from           Department of Journalism and Mass 
the newly established department and            Communication of Balochistan University 
joined the local media. For the first time,     showed that: 
 
 
 
“Even though Jang and Mashriq were there as national papers, their editorial 
and opinion pages were not published locally. In 1989, the daily Intikhab, 
published from Hub changed that. This was Balochistan’s first newspaper that 
responded to the information needs of the Baloch populated territories of 
Sindh and the coastal areas of Balochistan.”  
 
 
 
 
 
 
                                                                                        27
    - All newspapers in Quetta had                   advertisements and not promote 
      computers for documentation                    journalism 
      and designing albeit  sometime           
      operations were carried out             There are more newspapers and 
      manually                                magazines published now from 
    - Sources of information included         Balochistan than ever. They are 
      news agencies, reporting, TV            published in Balochi, Pashto, Brahvi, 
      monitoring, press releases and          English, Persian and Urdu as well as 
      handouts                                papers that publish in more than one 
    - The ratio of international news         language. Quetta remains the hub of all 
      was 12%, provincial news  50% to        media activity – print and the newly 
      55%  and national news 30% to           emerging broadcast sector with 
      33%                                     independent FM radio stations and TV 
    - In the absence of commerce and          networks. Even though the size of 
      industry, political influence on the    broadcast media  is greater than it was in 
      newspapers was visible. The             the year 2000, , at the end of 2009, it was 
      language was confrontational.           far from professional or assertive for a 
    - The number of readers was small         host of reasons including the 
    - Jang was the most popular               government’s control over sources of 
      newspaper                               information, intimidation and 
    - A lot of papers were “dummy”            harassment of media and journalists, lack 
      papers, there just to claim             of technical expertise  and trained 
                                              broadcasters and journalists.        
 
 




                                                                                      28
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
    29
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
    Life Over a Cuppa: Reading the Tea Leaves in Quetta 
 
 
 
 
 
 

                                                     30
    Chapter 2 – Hobbled Professionalism Stunts Media 
                     Development 
 
Balochistan’s share in Pakistan’s growing      saturation. There are not many 
media market is negligible because the         newspapers or TV channels needed to 
province has little to offer by way of         cover Quetta, a relatively small city with 
business, commerce and industry,               negligible business infrastructure. 
advertisements or revenues. Local              Journalists who study in the provincial 
economy is driven by agriculture,              capital prefer to go out to Karachi or 
livestock and smuggling – the                  Lahore, Pakistan largest two cities with a 
undocumented economy – and how                 combined population of 22 million, 
much advertising does one need for             where the job market in both journalism 
that? Absence of revenue in the shape of       and advertising is big whereas in Quetta 
advertisements influences coverage of          there is none. 
the province in national and local media:       
In the districts distant from Quetta,          The expectations from a journalism 
journalists have to fish for                   degree are low. Educationists feel there 
advertisements for their employers as          should be classes in the evening for 
part of their job. Often a percentage of       students as demand for media degrees 
the business they bring is their salary.       increases in response to the emergence 
                                               of media as a career on the national 
The media scene in Balochistan has             landscape. However, others argue 
evolved slowly. There are obstacles, real      against this countering that this should 
or perceived: radio stations can fall in       only be done it if there are opportunities 
hands of ethnic groups advocating              for journalism students within 
rebellion, newspapers have to follow           Balochistan, if they are getting jobs and if 
strict policies and “advice” from              the media market in the province is big 
authorities if they have to stay afloat,       enough to assimilate the growing 
there is threat from nationalist elements      numbers of media graduates. 
and sectarian groups that brook no              
opposition or criticism and conservative,      Faculty members of the Journalism and 
tribal mores make it very hard for             Mass Communications Department at 
women to join media. In short, all that        the Balochistan University point out that 
ails Balochistan also affects journalism       in the past two decades less than 10 
and journalists in the province.               women graduates have gone on to join 
                                               media as career journalists. 
Journalists and media outlets are 
concentrated in Quetta to the point of 
 
 
“There are obstacles, real or perceived: radio stations can fall in hands of ethnic 
groups advocating rebellion, newspapers have to follow strict policies and “advice” 
from authorities if they have to stay afloat, there is threat from nationalist elements 
and sectarian groups that brook no opposition. In short, all that ails Balochistan 
also affects journalism and journalists in the province.”  
 
                                                                                         31
Most seem to prefer to go work for               agencies and government offices. Among 
NGOs. The emerging FM stations and TV            the journalist community, many claim a 
channels offer some hope for women to            majority of the journalists are on the 
take up media as career but there too,           government payroll but it is hard to 
they work behind the scenes. The                 verify. Certainly there are few 
newspapers don’t provide environment             confessions.  
comfortable for women and the social              
taboos undermine their aspirations.              Most journalists and newspapers do not 
Editors refuse to take women on staff            follow any code of ethics. Journalism 
because of issues of honor. In a                 graduates entering media is a very recent 
traditional, tribal society like Balochistan,    trend in Pakistan; more so in Balochistan 
there are restrictions on movement of            where there are few opportunities. As a 
women which makes it difficult for them          result very few journalists with a sound 
to work in a profession that is requires         understanding and appreciation of the 
them to look for news, interact with men         subject and its ethics enter the field. 
and move freely around in a male                 Especially in the districts, shopkeepers or 
dominated milieu.                                teachers with no exposure to journalism 
                                                 principles or ethics at school or in the 
Professionally‐Deficient Media                   field are reporters. As elsewhere in 
                                                 Pakistan, journalism in the districts is 
Most newspapers carry press releases             often a shortcut to access status, money 
from “cantonment” [read: military                and favors in an environment marked by 
authorities], government offices and             unemployment and absence of 
political parties faxed to offices. There is     opportunity.  
little trend of doing “enterprise stories”        
or investigative field journalism.               There is pervasive exploitation in 
Journalists share news and pictures              journalism in Balochistan. Detrimental 
through emails or pass on verbal                 industry practices where journalists are 
information to their colleagues instead of       not paid or very little also encourage 
going out for coverage themselves.               unethical practices. Bribery is rampant 
Often, news items are what are called            because media organizations don’t pay 
“desk stories”, where journalists just           well or regularly and, therefore, have 
phone sources or friends at the end of           little leverage to push staff for quality 
the day to glean information to write a          and independent journalism. Journalists 
story. As the government controls the            indulge in corrupt practices because they 
revenue lifeline, publications lean              can’t get by on the small salaries they 
towards information from intelligence            get. There is little by way of job security.  
 
 
“Most newspapers carry press releases from “cantonment” [read: military 
authorities], government offices and political parties faxed to offices. There is 
little trend of doing “enterprise stories” or investigative field journalism. 
Journalists share news and pictures through emails or pass on verbal 
information to their colleagues instead of going out for coverage 
themselves.” 
 
 
                                                                                           32
Newspapers don’t issue appointment              news networks offer little opportunity 
letters or pay regularly. Even though           for internship to journalism students. 
there is a Journalism and Mass                  Those who are lucky enough to find one 
Communications Department at the                don’t pursue it seriously because the 
Balochistan University producing an             newspapers or the university doesn’t 
annual crop of journalism graduates, few        cover costs of internships. Lack of 
enter journalism as it doesn’t pay.             financial resources like regular salaries 
Contributors get as little as Rs500 ($7) for    and support to gather news is a major 
an article, if at all. Some newspapers pay      impediment in the way of improving 
the same amount as salary, hardly an            journalism in the Balochistan. Only 
incentive for taking up journalism. But         outstanding local reporters get jobs. 
the job comes handy in a lot of other           Getting a job is largely a matter of 
ways, for personal favors. When                 opportunity and having the right skills, 
reporters have no financial or                  both of which are often mutually 
organizational support, they are                exclusive. Reporters from outside 
dependent on local people with influence        Balochistan tend to be average too but 
and can’t afford to report against them         the local say at least they have 
otherwise their safety cannot be                opportunities to get trained. There are 
ensured.                                        also accusations of factions in the press 
                                                club and journalists’ union. It is alleged 
Journalists don’t get clear job                 that local journalists get little space in 
descriptions or assignments and there           and support from the press club. 
are hardly any editors or editorial              
meetings to help reporters refine their         Media’s coverage of the wider 
art.  Where journalists are assigned            Balochistan conflict is also compromised 
beats, they can’t focus or specialize in        by lack of resources to hire and train 
them because they often get pulled into         professional journalists, the lack of 
all sorts of assignments due to limited         commitment and knowledge of 
staff and resources. In case of small           journalism of the district‐based 
regional papers, there is little or no          correspondents and the huge distances 
organizational support in terms of travel,      involved. If someone is hired for an 
communication and job security. Local           average of Rs5,000 ($70), the 
newspapers don’t have resources to              expectation that he would deliver is low, 
afford foreign wire services. They lift         which has proved a disservice to the 
international news from the Internet or         people and the profession.  
from international TV networks,                  
monitored, translated and carried.              “If you carry news like ‘according to well‐
                                                informed sources, it has rained in 
There are no training or internship             Loralai,’ you can imagine the standards of 
facilities for reporters. Newspapers and        journalism.  
 
 
“Media’s coverage of the wider Balochistan conflict is also compromised by 
lack of resources to hire and train professional journalists, the lack of 
commitment and knowledge of journalism of the district‐based 
correspondents and the huge distances involved.” 
 
                                                                                       33
Media has increased in size and so has its    Access to information in present day may 
coverage, but the standards have fallen.      not be as institutionally restricted as it 
Journalists are in it for money and they      was under General Zia’s martial law in 
justify their unprofessional conduct          the late 1970s and most of 80s, however, 
because they get paid so little. There is     the standard of journalism leaves a lot to 
no incentive to do better,” is how a          desire. It’s easy to see why. Journalists 
veteran journalist puts it.                   are often not paid well while editors of 
                                              local newspapers tend to sing paeans to 
Revenue over Responsibility                   the government in power to ensure 
                                              publication and circulation. Going by the 
Another problem why reporters don’t get       coverage of news, most appear to be 
trained and journalism standards stay         editors in name while “the actual editors 
abysmal in Balochistan is because there       sit in the Public Information Department 
are no professional editors. Owners often     of the government”. Often, newspapers 
take up the role of editors with little or    receive articles and stories faxed from 
no experience of journalism. When it          the PID followed by instructions to carry 
comes to revenue or responsible               them, according to some senior 
journalism, they often err on the side of     journalists.   
professional standards and quality. If a       
reporter brings in a good story, it is        No Trainings, No Standards 
entertained not on merit but the risk          
factor: whether carrying would result in      Even when a journalist brings a 
advertisement cuts? The Nation, Nawa‐e‐       professional degree, it doesn’t come with 
Waqt, Dawn and other dailies have             any assurance that he has skills to hold 
suffered advert cuts because they             him in good stead professionally. Since 
incurred the wrath of authorities at one      journalism schools are heavy on theory – 
stage or another by playing up                with no practical facilities to train 
Balochistan in the news. This symbiotic       students – journalism graduates are 
relationship between the owners and the       often sneered at by the industry 
government underlined by commercial           professionals because of their lack of 
interests is a deciding factor in the way     skills. A lot of the practitioners in the 
Balochistan and its central issues are        media are in journalism not for money 
covered in both local and national media.     because they don’t get paid or little but 
                                              for the influence that comes with 
                                              carrying a journalist’s business card.  
 
 
“If a reporter brings in a good story, it is entertained not on merit but the risk 
factor: whether carrying would result in advertisement cuts? The Nation, 
Nawa‐e‐Waqt, Dawn and other dailies have suffered advert cuts because they 
incurred the wrath of authorities at one stage or another by playing up 
Balochistan in the news. This symbiotic relationship between the owners and 
the government underlined by commercial interests is a deciding factor in the 
way Balochistan and its central issues are covered in both local and national 
media.” 
 

                                                                                      34
Professional training, proper salaries and     recognition. They are either clerks or 
career growth opportunities is the way to      teachers for whom journalism is an easy 
go if journalism is to be improved in          way of getting access to and get favors 
Balochistan. Training of journalists, in       from senior government officials and 
particular, is sorely needed. While it has     politicians. They tend to use government 
a bearing on standards, it is also directly    resources and therefore unhesitatingly 
linked to the issue of protection and          speak for authorities than people.  
mobility.                                       
                                               In Balochistan, as elsewhere in Pakistan, 
Safety of journalists in the conflict torn     it is print journalists that work for TV 
Balochistan is a sore point but if trained,    networks on the side or have abandoned 
hired and paid regularly, journalists will     their old medium for the glamorous, 
figure out how to get by. They need fax        cushy electronic media. This has left a 
machines, computers, Internet                  severe paucity of trained professionals in 
connections, mobile phones and                 print media.  In newspapers, 90 percent 
logistical support. And, of course, regular    of the staff is made to work on news desk 
salaries and support to do their jobs          if they have the right language and 
responsibly. “If trained and paid              professional skills. This restricts those 
properly, journalists will go to Tora Bora     with the right skills to the role of 
[in neighboring Afghanistan] to report”,       correcting those who don’t and often 
says a local journalist. “If not, reporters    reporters in field have little by way of 
won’t venture out of their Quetta offices      skills. Even editors admit that media in 
and will rely on a couple of phone calls to    Balochistan needs training residencies 
file reports”, which is how most of            addressing all aspects of news gathering 
reporting is done.                             and writing.  
                                                
Senior journalists based in Quetta feel        Journalism Education: More Theory than 
there are just not enough skilled              Practice 
professionals around to give meaningful 
coverage to issues and inspire others to       The Department of Journalism and Mass 
do better. Leave alone fresh graduates         Communication at the University of 
with no practical skills to enter the          Balochistan in Quetta is the only formal 
profession, even veteran journalists need      institution offering journalism studies in 
training in news‐writing, they assert.         the province. Established in 1987, it 
District reporters work independently          offers a two‐year Master’s program in 
without any formal association or              mass communication.  
 
“Professional training, proper salaries and career growth opportunities is the 
way to go if journalism is to be improved in Balochistan. Training of 
journalists, in particular, is sorely needed. While it has a bearing on 
standards, it is also directly linked to the issue of protection and mobility.” 

 

 

 
                                                                                        35
Even it offers courses in print and              Master’s students in the final year are 
broadcast journalism and its faculty is          also required to produce and publish a 
either derived from or associated with           magazine and a weekly newspaper which 
the industry, the courses focus mostly on        they do intermittently. In addition, MPhil 
academics and theory.                            and PhD scholars have to complete the 
                                                 requisite number of credit hours for 
The journalism school, however, does             course work in keeping with the Higher 
have an internship program for students          Education Commission rules. They are 
with local newspapers and broadcast              required to submit and defend a thesis 
media. Over the years, the department            based on original research work. 
has produced journalism professionals            Duration of these degrees depend on the 
who have joined local media – print and          performance of the students and on the 
electronic ‐ and work as public relations        nature of research work. However, the 
and communication staff with                     minimum time limit for MPhil is two 
government and non‐government                    years and three years for PhD. Recently, 
organizations and in the advertising             after the department chairperson left for 
sector. The department’s internship              a university in Karachi, the school was 
program is generally perceived as good           left without a Phd scholar on the faculty 
and helps students get exposure to               even though lecturers are pursuing a 
industry practices. The internship,              degree.   
introduced in 1995, is mandatory for the 
journalism students. They are required to        Rigorous practice and mentorship that is 
work in media organizations for a period         hallmark of all good journalism schools is 
of three months or 180 hours in the final        generally absent at the department due 
year.                                            to lack of facilities. These need to be 
                                                 instituted to make the department self‐
The department’s print program is                sufficient and journalism studies better.  
relatively more developed reflecting the 
industry’s needs at the provincial level         At the end of 2009, the department had 
where the electronic media has only              a production/computer laboratory for 
recently made inroads. This doesn’t              magazine and newspaper production but 
mean that the students of the                    was not functional because the 
department are not entering the                  computers were old and mostly did not 
electronic media. However, like any good         work, greatly undermining the 
journalism school, the thrust needs to be        institution’s ability to train students. It 
more on practical journalism for which           also had a broadcast academy with audio 
the department needs to develop                  enabled computers and editing software. 
curricula and acquire technology and             The department was in the process of 
equipment.                                       obtaining a license to establish an FM 
                                                 campus radio station.  

                                              
                                              
                                              
                                              
                                                                                          36
 
 
 
 
 
 
 




    37
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
        Music To His Ears: On Air in Quetta 
     
     
     
     
     
     
 
                                        38
    Chapter 3 – Radio: More Music than Current Affairs 
 
Until 2002, the state‐owned PBC was the       professed role of PBC Quetta is to 
only ‘local’ radio station doing programs     highlight the development plans and 
for local listenership in regional            progress on these and inform the public 
languages. It was widely received in          about these in their own languages.  
Balochistan and beyond. Even though at         
the start of 2010 the cities of Quetta and    The majority of Balochistan’s population 
Gwadar had FM stations, in the private        lives in the rural areas and a large chunk 
sector, doing programs in local               of radio programming is made keeping in 
languages, their outreach was limited to      view their information needs. Whereas in 
a few kilometers radius inside and            the beginning, radio did most of its 
outside these cities.                         programs in Urdu and English with very 
                                              little regional programming, it has 
The PBC Quetta footprint reaches the          gradually gravitated towards preserving 
whole of Balochistan and large swathes        the heritage and instilling a sense of 
of Iran, Afghanistan and the Middle East.     nationhood in the listeners by reducing 
Three PBC channels simultaneously relay       content alien to local culture and 
programs with a total duration of 30          traditions and promoting regional 
hours on weekdays and 32 hours on             languages, folk music, poetry and 
Sundays. On the basis of program              lifestyle.  
duration, the PBC Quetta centre is the         
largest radio operation in the country.       A somewhat similar agenda is in place on 
PBC has also set up stations in Khuzdar,      the FM101, the state‐owned youth and 
Turbat, Sibi, Loralai and Zhob districts.     entertainment channel based in Quetta: 
                                              to introduce the local listeners to what is 
PBC Quetta relays programs in five            mainstream “national” entertainment. 
languages – Urdu, Pashtu, Balochi, Brahvi     Most of the station’s listeners are 
and Hazargi. Local programming is done        women, students and housewives, 
keeping in view information needs of the      according to the staff at the youth music 
urban and rural population. Programs in       radio run by PBC who claim they are so 
regional languages are made for children,     popular they receive bags of cards on 
women, youth and students along with          festivals such as Eid with many people 
regular news and information that aims        hoping to hear themselves talk on radio. 
to inform the government officials and        Looking at colorful cards pinned like 
public representative about the issues        butterflies to studio walls, one is inclined 
people face. A more substantial and           to believe the claim.  
 
 
“The majority of Balochistan’s population lives in the rural areas and a large 
chunk of radio programming is made keeping in view their information needs. 
Whereas in the beginning, radio did most of its programs in Urdu and English 
with very little regional programming, it has gradually gravitated towards 
preserving the heritage and instilling a sense of nationhood in the listeners by 
reducing content alien to local culture and traditions.”  
 
                                                                                       39
In here, you can read fan‐mail pasted all     pound to revolutionary verse sung to 
over the place or catch the callers. The      traditional Afghan instruments or Balochi 
FM101 staff will have you believe that        music. Only in the fortress of Quetta 
Quetta’s youth, including women, listen       cantonment will one find people tuned in 
to “Pakipop”.  That’s till you venture        to FM and PBC in their cars and shops. 
outside. To Kandahari Bazar, Liaquat          Taking into account the divergent music 
Bazar, the maze of streets along the city     listenership in the cantonment and 
bus station. In markets and alleyways,        elsewhere, one comes away with the 
ordinary men are swooning to a vibrant        feeling that the state‐run youth radio 
cassette‐culture and tens of audio shops      does not cater to the dominant Baloch or 
doing roaring business in regional music.     Pashto audiences who would like a 
How, then, does a station that insists on     promotion of their languages and 
playing Punjabi and Urdu songs only           culture. 
reflect the flavor of a city so fiercely       
steeped in Baloch and Pashtun                 The station staff thinks not and argues 
nationalities and culture?                    that Urdu and Punjabi music dominates 
                                              the Pakistani music scene. “The beats are 
It appears a majority of the station’s        generally popular across the ethnic 
listeners are the youth whose tastes are      divide”, says a DJ at the station. Balochi 
influenced by music TV channels such as       and Pashto music is only popular in their 
MTV and Musik. TV and cable is                respective communities. The station says 
everywhere in Quetta and people               its mandate is to promote the national 
request songs they see on the music           scene, pointing out that even regional 
channels. Such national Pakistani pop         Balochi and Pashto music is not produced 
stars as Abrarul Haq, Jawad Ahmad,            in Balochistan but NWFP and Sindh.  
Rahim Shah, Atif Aslam, Ali Zafar, Sajjad      
Ali and Ahmad Jehanzeb make FM101’s           No News is Bad News 
top ten.                                       
                                              At the start of 2010 there were five FM 
But the songs serenading the people in        radios on air in Balochistan, including 
public space or transport in Quetta are       three independent stations (FM91 in 
far from mainstream Pakistani pop. The        Gwadar and Sachal FM105 and Chiltan 
character of the city being tribal and        FM 88 in Quetta) and two government‐
nationalist, people root for folk music or    run and PBC‐owned (FM101 Gwadar and 
acts that sing odes to ‘Watan,’ the           FM101 Quetta).  
‘Fatherland.’ The pulse of the street 
 
 
“The character of the city being tribal and nationalist, people root for folk 
music or acts that sing odes to ‘Watan,’ the ‘Fatherland.’ The pulse of the 
street pound to revolutionary verse sung to traditional Afghan instruments or 
Balochi music. Only in the fortress of Quetta cantonment will one find people 
tuned in to FM and PBC in their cars and shops.” 
 
 
 
 
                                                                                      40
People want news and information but          to the local communities. However, in 
little is available on FM radio stations,     the absence of a cadre of trained 
either private or state‐owned. It is          journalists, newsrooms, broadcast 
currently available only on news TV           recording and editing equipment and 
networks or newspapers. Some argue            technical expertise, most stations in the 
that in Quetta, there are few radio           province at the best can hope to operate 
listeners because several TV channels are     as jukebox radios.  
available on cable.                            
                                              Until that time, such international radio 
The state owned PBC, which was the only       stalwarts as BBC and VOA, with their 
station available in Quetta until recently    Urdu and Pashto language local 
and still is in remote districts of           programming, serve as popular platforms 
Balochistan, has little to do with the        for news and information for 
growth of radio journalism in Pakistan.       Balochistan’s widely dispersed 
For people, the real journalism and hard      population interested in staying 
news is only there on foreign news            informed. However, even these well‐
channels like the BBC and VoA even            resourced giants cannot be too local 
though their bulletins too are national       albeit both warned beforehand of 
and do not focus on the problems of           droughts and floods in recent years 
Balochistan in depth. The state radio is      where the local media failed. 
not seen as effective because PBC, which       
reaches far and wide, hardly carries           While PTV has opened up to field‐based 
impartial or pluralistic information or       journalism in recent years because of 
current affairs. Its utility lies more in     competition from independent networks 
education than information. It                such as Geo, Aaj and ARY channels, it too 
commands listenership due to regional         has a national bent in terms of news and 
programming that it does.                     analysis rather than local. Still, radio 
                                              dominates as a preferred medium for the 
The prospect of newer FM stations in the      audience in regions outside Quetta. BBC 
private sector across Balochistan’s           and Radio Azadi (Radio Free Afghanistan) 
districts heralds the promise of local        are popular in the Pashtun belt in north 
news and information in local languages       Balochistan, VOA and BBC in the Balochi‐
and other programming that is relevant        speaking areas.  
 
 
“The state owned PBC, which was the only station available in Quetta until 
recently and still is in remote districts of Balochistan, has little to do with the 
growth of radio journalism in Pakistan. For people, the real journalism and 
hard news is only there on foreign news channels like the BBC and VoA even 
though their bulletins too are national and do not focus on the problems of 
Balochistan in depth.” 
 
 
 
 
 
 
                                                                                     41
Discouraging News on Radio 
 
Sachal FM105, the independent FM radio        government development news 
station in Quetta, had to stop doing news     published by the newspaper while 
and information after an attack on Geo        crediting it. For some time, the channel 
TV office in 2007 when it extensively         also did a segment during the morning 
reported on disturbances triggered by         that read out the day’s headlines from 
the controversial sacking of Chief Justice    newspapers. This too stopped when 
Iftikhar Chaudhry by General Musharraf        Sachal decided on a no news policy due 
whose military regime launched a severe       to local sensitivities and pressure from 
crackdown on the media the same year.         authorities.  However, in January 2010, 
PEMRA came down hard on Sachal when           the station was airing on the hour radio 
the youth and entertainment based radio       bulletins from the Pakistan Press 
offshoot of PBC, FM101, which relays the      International. The PPI paid the station for 
PBC news on the hour, complained that         airing the bulletins and according to 
FM105 had started news and                    station staff, Sachal only aired the 
information. According to PEMRA               bulletins because it brought money. The 
regulations, the private FM stations can      bulletins, according to station staff, 
air the PBC bulletins. Even though they       mostly carry news of national 
are allowed to do local news, PEMRA           significance with very little about Quetta 
discourages it whenever they become           or Balochistan.  
too political or hard‐hitting. This is         
especially a hazard in the restive            Listeners complained when the station 
Balochistan divided along the nationalist,    stopped the news and current affairs 
ethnic and political lines.                   programs done by a local professor of 
                                              international relations (the content 
PEMRA directed FM105 to lift news from        mostly focused on international events). 
a local pro‐government newspaper,             Those who complained were mostly 
Awam, with content heavily vetted by          students who benefited from the news 
the security agencies instead of              programs because it helped them 
producing and running its own news and        understand issues local and regional. The 
information. Disheartened, FM105              station has also stopped news in the local 
decided to stop producing and airing its      Balochi and Brahvi languages because 
own news bulletins and instead enter          the station can’t find a competent 
into an agreement with local daily            manager to review content before 
Mashriq under which it ran only pro‐          broadcast.  
 
 
“According to PEMRA regulations, the private FM stations can air the PBC 
bulletins. Even though they are allowed to do local news, PEMRA discourages 
it whenever they become too political or hard‐hitting. This is especially a 
hazard in the restive Balochistan divided along the nationalist, ethnic and 
political lines.” 
 
 
 

                                                                                      42
General Musharraf’s coercive state of            
emergency and PEMRA restrictions                The staff of the station in Quetta has 
ended up discouraging FM stations in            been resisting pressure from owners in 
Balochistan from continuing or                  Karachi who think programming should 
expanding news bulletins and                    be done in Karachi. Apparently the Sachal 
information programming even though             group has lost key staff in the stations in 
FM105 remained a firm proponent of              Sindh at FM105 Nawabshah and FM105 
information‐based programming.  It              Larkana as well as FM105 Quetta who 
found ways to make programs that were           argued for locally generated content 
more than music and entertainment               rather than centralized. Some see in this 
because it felt that’s what the station’s       proof of the pattern that PEMRA 
audience demanded. The station had              encourages – giving outsiders licenses so 
been doing health awareness programs            that local influences are not 
on issues like polio inoculation and            institutionalized or played up in sensitive 
waterborne diseases. The radio also did         places as Quetta. Media analysts in 
health awareness programs in local              Quetta say that a station and its 
languages such as Brahvi, Balochi and           programming should to be rooted in local 
Persian ‐ for the Ministry of Health.           community if it has to retain audience 
These programs were then sent as far as         loyalty and that business and 
Turbat, Panjgur and Lasbela and aired on        programming on people’s concerns did 
PBC.                                            not have to be mutually exclusive. FM105 
                                                Quetta has generated revenue from 
FM105 Quetta also did education                 advertisements about local business, 
programs on elections in the run‐up to          programming sponsored by NGOs and 
the February 2008 national and                  government. The station stays on air 
provincial elections and on innovative          from 6 pm to 12 pm and reaches mainly 
techniques in water exploration – a grave       the Pashtun belt. In Quetta, the FM105 
problem in Balochistan – with NGO               staff is paid from Karachi. These include a 
experts, issues related to child                regular staff along with DJs who work on 
protection, education for girls, killing in     their own shows at different times of the 
the name of honor and domestic                  day.   
violence. The station invited victims, legal     
experts and specialists to speak on these       FM Radio Prospects: 2010 and Beyond 
issues. Government officials refused to          
be on radio and if they did come, did not       Early 2010, another independent station, 
want to take live calls. The city nazim         Chilton FM88 was transmitting from 
(mayor), although requested several             Quetta.  
times, did not come to be on a program.  
 
 
“FM105 Quetta also did education programs on elections in the run‐up to the 
February 2008 national and provincial elections and on innovative techniques 
in water exploration – a grave problem in Balochistan – with NGO experts, 
issues related to child protection, education for girls, killing in the name of 
honor and domestic violence. The station invited victims, legal experts and 
specialists to speak on these issues. Government officials refused to be on 
radio and if they did come, did not want to take live calls.” 
                                                                                        43
The youth and entertainment channel,          never built and till 2010, the owners had 
originally acquired for Mastung but           no clear plans of starting work on them.  
illegally based in Quetta, mostly cater to     
the Balochi speaking areas of Mastung,        Playing It Safe on the Airwaves 
Quetta and the suburbs. It does                
programming in a host of languages            Considering that FM stations by their 
including Balochi, Brahvi, Urdu, Pashtu       very nature are community‐oriented and 
and Persian.                                  catering to local audiences, it is intriguing 
                                              that PEMRA has been reluctant to award 
The owners of formerly Shalimar               licenses to locals. The security clearance 
Television Network and now ATV have           process for award of radio licenses 
applied for an FM station in Quetta as        continues to be unnecessarily stringent 
have Apna Karachi FM107, a Karachi            and only ‘safe parties’ – with clearance 
based station that favors news,               from authorities ‐ manage to secure 
information and current affairs               licenses. Also, the open bidding process 
programming. Both are unable to get           through which a license is awarded is 
security clearance for licenses.              expensive and only those with tons of 
                                              money and influence seem to get them.  
Plans to have a campus FM radio station        
at the Department of Journalism and           This is the reason few locally owned FM 
Mass Communication at the University of       stations have come up in Quetta and 
Balochistan have been marred by delays        interior Balochistan even though radio 
with the university administration fearing    remains a powerful medium preferred by 
that it will fall in the hands of             the people (most people are not literate 
ethnic/nationalist elements and students      and can’t read newspapers and many 
groups in a politically charged               can’t afford expensive TV sets). With no 
environment. Nonetheless the university       FM stations to champion local aspirations 
administration has been pushing for           or culture, the only option the people of 
approval of license. In 2008 PEMRA had        Balochistan have is the state‐owned PBC 
also issued two licenses to Saeed Hashmi,     that avoids serious current affairs issues 
a senator from Balochistan, for stations      or foreign broadcasters such as BBC and 
in the predominantly Pashtun districts of     VOA that do not have dedicated local 
Pishin and Chaman. The stations were          bulletins.     
 
 
“The security clearance process for award of radio licenses continues to be 
unnecessarily stringent and only ‘safe parties’ – with clearance from 
authorities ‐ manage to secure licenses. Also, the open bidding process 
through which a license is awarded is expensive and only those with tons of 
money and influence seem to get them.” 
 
 
 
 
 
 
 
                                                                                        44
As elsewhere, PEMRA refuses to award              A recent radio listenership survey 
licenses to non‐governmental                      conducted by PACT Radio in the border 
organizations (NGOs) or community‐                regions of Pakistan and Afghanistan – 
based organizations (CBOs) in                     including Quetta and Chaman ‐ threw up 
Balochistan, even if they have credibility,       some interesting results: 
local acceptability and effective                  
outreach. The Taraki Foundation, a non‐               - That people listened to radio for 
profit organization working in                            entertainment followed by news 
Balochistan, has applied for a community                  and information, health, 
radio license a number of times. It has                   education and information on 
been doing so since 2000 but without                      religion. 
success. First the government said it did             - BBC Pashto/Persian was the most 
not have a body to deal with community                    popular channel followed by BBC 
radio. In 2002, after PEMRA was born,                     Urdu, Radio Azadi Afghanistan 
Taraki reapplied a few times but was                      and Radio Afghanistan. PBC was 
denied each time.                                         the least popular. 
                                                      - The reason for liking a particular 
 The authorities argue that civil society                 radio station was reliable national 
organizations that draw funds from                        and international news and good 
foreign donors cannot be trusted with                     educational programming.  
running a radio station fearing it would              - A greater percentage of educated 
be used to advocate “foreign agendas.”                    people listen to radio to obtain 
Taraki sought a license for a 5 kW                        information than do uneducated 
transmitter, enough to cover the Quetta                   people. 
valley. The original plan envisaged                   - The listeners find the most 
building five community radio stations                    convenient time to listen to radio 
but in view of the government policy that                 to be at night, from 8 pm to 
an applicant can have only one radio                      midnight. The time interval from 
license, the request was reduced to one.                  6 pm to 8 pm is also a very 
                                                          convenient. Very early morning (5 
Although Taraki has explained to PEMRA                    am till 8 am) and mid‐morning 
that a major chunk of their activities are                (from 8 am till 12 pm) is 
covered by government funds and are                       considered convenient by a small 
supervised by it, there is little hope it will            percentage of the population 
get a radio license till PEMRA comes up                   while mid‐day (12 pm to 2 pm) 
with a clear policy on community radio in                 and afternoon (2 pm to 6 pm) 
Pakistan.                                                 proved to be the least convenient 
                                                          time for listening to radio.  
                                                   
 
“The authorities argue that civil society organizations that draw funds from 
foreign donors cannot be trusted with running a radio station fearing it would 
be used to advocate “foreign agendas.”  ” 
 
 
 


                                                                                           45
    - The majority of people still listen          most of all educational programs 
      to the radio on medium wave                  that people tend to discuss with 
      (MW) than listeners of short wave            others. 
      (SW).                                      - To the question “How do you 
    - Education programs and soap                  think local radio should differ 
      operas are the most discussed                from national or international 
      programs among the listeners.                broadcasters?” respondents said 
      These percentages become more                that local and international 
      significant when one considers               broadcasters should differ in 
      that radio soap operas broadcast             terms of the number of 
      in Pakistan and Afghanistan are,             educational programs. They 
      while considered entertaining, at            would like more education 
      the same time considered to be               programs on their local radio.  
      educational. So it is far and away 
 
                                              
                                              
                                              
                                              
                                              
                                              
                                              
                                              
                                              
                                              
                                              
                                              
                                              
                                              
                                              
                                              
                                              
                                              
                                              
                                                                                  46
 
 
 




    47
             
             
             
             
             
             
             
             
             
             
             
             
             
             
             
             
             
             
             
             
             
             
             
    Faces of Balochistan: The Mulberry Children of Bostan 
             
             
             
             
 
                                                       48
          Chapter 4 – Television: The Picture Grows 
 
Before 2002 there was just the state‐            The encouraging aspect of coverage of 
owned PTV and then big networks like             Quetta is that channels like Samaa TV try 
Geo and ARY that monopolized television          to cover everything live, which is why 
news. Not anymore. With the media                they have several reporters and 
scene becoming fertile and new TV                cameramen in Quetta doing news 
channels competing for eyeballs, there’s         reports, packages and debates from the 
a “devolution” of media happening all            provincial capital. This has created 
over the country, with aggressive,               competition and Express, Geo and ARY 
smaller networks competing for their             channels are following suit because they 
share of the pie and making their                can’t afford to be seen as slack or 
presence felt as reliable sources of             wanting when it comes to coverage. This 
information. No more can channels                dash for more coverage to beat 
afford to black out information because          competition is what is creating both 
someone else will be out with it hence           competition and opportunities in media 
reducing susceptibility to state‐induced         in Pakistan in general and it is no 
censorship to a great degree.                    different in Balochistan where networks 
                                                 have to hire reporters, rent buildings, 
Today almost all major news networks             bring in expensive equipment and 
maintain offices in Quetta. However,             demand by the minute reporting of 
where all these new channels have                events as they happen. However, this 
increased coverage of Balochistan in             mad rush for breaking news often keeps 
general, that coverage is still focused on       the reporters and the networks focused 
and limited to Quetta (there were five           on the surface of things instead of going 
correspondents of Samaa TV in Quetta,            to the heart of the matter.  
for example). The TV networks need to             
report on the interior regions of                Again, there are few trained people to 
Balochistan, which are deprived and              run the fast expanding media and this 
backward, with minimal inflow and                deficiency, both in the newsroom as well 
outflow of information. There is                 as reporting, keeps coverage of issues at 
reasonably good coverage of Quetta but           a superficial level. Television in 
not the rest of Balochistan and if this is to    Balochistan still has some way to go 
change the networks will have to set up          before it emerges from the spell of 
bureau offices at the divisional                 popularity and be driven by a sense of 
headquarters to properly cover the               duty.  
districts, an ideal far from becoming a           
reality soon considering these remote             
regions are not economically viable for           
media.                                            
 
 
“There is reasonably good coverage of Quetta but not the rest of Balochistan 
and if this is to change the networks will have to set up offices at divisional 
headquarters.”  
 

                                                                                        49
There is widespread acknowledgement             owners to pay them according to what 
from within the media community in              the Wage Board proposed and living with 
Balochistan that news on television             job insecurity, the youth working with 
needs work as those tasked with                 the new channels are getting salaries 
reporting and editing news often do not         that are five times as much as the Wage 
have enough years behind them to add            Board recommended rates. Some of the 
depth and professionalism. This often           print media’s best and brightest have left 
results in shoddy coverage. There is still a    for TV and newspapers keep losing them 
lot of room for improvement, say media          regularly as bigger salaries and the 
observers. Journalists are hungry and so        chance to become famous is too big a 
are the networks. Both have suddenly            temptation to resist.  
found opportunity and freedom that               
because of lack of skills and                   The news channels have increased the 
professionalism they don’t know how to          coverage of Balochistan in mainstream 
deal with.                                      national media but that coverage, say 
                                                media observers, is limited to covering 
TV Becomes News While There is Little           news reports, voice reports on telephone 
Local News on TV                                and news scrolls, what is known as 
                                                “ticker” in TV lingo. When it comes to 
The opening up of media has created             analysis and threadbare scrutiny of 
opportunities in Balochistan where              events, Balochistan is absent from the 
awareness about media and journalists’          debate. Analysts say if popular Baloch 
role is changing the way media was              leaders are brought on local TV they will 
perceived in a close, traditional society.      be better able to articulate Balochistan’s 
For youth in Quetta, which was the focus        issues particularly those not seen as 
of this study, media has become “sexy”          ‘hard politics’ such as education, air 
and suddenly they are enticed, finding          transport access to remote districts such 
jobs, breaking into the national                as Panjgur and Turbat and even proper 
mainstream and their own local                  road access to Zhob.  
environment as bit of celebrities, carrying      
the press label on their sleeves.               “With the induction of electronic media 
                                                revolution, Balochistan’s issues should 
Without the concerns and worries of the 
                                                have been reported more regularly in the 
generation before them that had had to 
                                                private news channels”, says one of the 
work hard, often spend a lifetime for 
recognition or a salary proportionate to        last editorials carried in Baloch Hal in 
the hard work, agitating against the rigid      early 2010. 

 
“When it comes to analysis and threadbare scrutiny of events, Balochistan is 
absent from the media debate. Analysts say if popular Baloch leaders are 
brought on local TV they will be able to articulate Balochistan’s issues 
particularly those not seen as ‘hard politics’ such as education, air transport 
access to remote districts such as Panjgur and Turbat and even a proper road 
to Zhob.” 
 

                                                                                        50
 “On the contrary, the true picture from       reportedly on the instructions of security 
Balochistan still fails to make ample          forces after he interviewed the chief of 
space in the so‐called national electronic     Jundullah, an Iranian Sunni militant 
media. There are very sad but valid            group, who was wanted by Iran and 
reasons for the blackout of Balochistan’s      accused of hiding somewhere in 
problems in the national media: The            Pakistan. The state apparatus got the 
owners of private news channels and the        Baloch journalist fired under the pretext 
big guns in the powerful political             that the interview undermined Pakistan‐
quarters seem to have developed an             Iran Relations.” The PFUJ report also said 
understanding that young, qualified            that “the majority populated Baloch 
Baloch journalists should not be given         complain that state intelligence agencies 
jobs in their Quetta offices.” The views of    influence hiring and firing policies of 
the web‐based newspaper are                    several private news channels and 
corroborated by the Pakistan Federal           newspapers. Most Balochistan offices of 
Union of Journalists (PFUJ) in report          key media houses of the country do not 
published in January 2010: “A Quetta‐          have a single Baloch reporter as they are 
based Baloch Bureau Chief of a leading         often discriminated against because of 
news channel was sacked from his job           their alleged anti‐government views.” 




                                                                                       51
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
                                                
                                                
                                                
    Emerald and Gold: The Hannah Lake in Quetta 
     
     
     
     
 
                                             52
    Chapter 5 – Working In Aid of Balochistan Media 
 
The Quetta Press Club was first                  support to the journalists. In addition to 
established in 1959. Prominent among             the Quetta Press Club, there are other 
the founders were editor weekly                  organizations working for the welfare of 
Meezan, Maulana Abdul Karim, and                 journalist community. Among them are: 
editor of weekly Pasban, Maulana                  
Abdullah, who had the support of                     • Balochistan Daily Newspapers 
journalists from newspapers and                          Editor’s Council 
magazines. The two founders also                     • Council of Magazine Editors of 
prepared the press club’s charter                        Balochistan 
governing its activities. The press club at          • Balochistan Union of Journalists 
the time was called Press Club Quetta                • The Press Council 
and Kalat Division.                                  • The provincial chapter of Council 
                                                         of Pakistan Newspaper Editors 
Over the years, the Quetta Press Club,               • The provincial chapter of All 
which by December 2009 had close to 80                   Pakistan Newspaper Employees 
members, has helped bring political                      Council 
parties, social organizations, journalists’       
bodies and workers unions close to               Although these bodies have different 
journalists and media and established            agendas and different spheres and scope 
networks that have ensured extensive             of work, when it comes to issues facing 
coverage of events and flow of                   the industry, they come together to look 
information. The press club offers its           for solutions. They have made possible 
halls and services for press conferences         meaningful discourse on issues and 
on nominal charges to whoever wishes to          drafted a media policy for Balochistan 
use them.                                        which was taken up by the provincial 
                                                 cabinet and approved in October 1992. In 
Along with the press club, there are             a region where journalism has not 
other journalists’ and editors’ unions that      emerged as an industry, the coming 
seek to safeguard their interests such as        together of journalist bodies and 
ensuring journalists get paid according to       resolving issues through mutual 
the Wage Board standards, ensuring flow          consultation is a big way forward 
of advertisement quotas to publications,         towards achieving a sense of community 
residential projects for journalists, issuing    and professionalism.  
of accreditation cards and organizational 
 
 
“In a region where journalism has not emerged as an industry, the coming 
together of journalist bodies and resolving issues through mutual consultation 
is a big way forward towards achieving a sense of community and 
professionalism.”  
 
 
 
 

                                                                                         53
It is a different story in the interior       Even though journalists don’t get paid, 
Balochistan where the journalist              they still want to work because it gives 
communities are torn apart by                 them as certain influence, a nuisance 
professional jealousies, self interest and    value as someone representing a 
state patronage that seeks to divide          publication or a network. If that means 
them. In the big cities there may be          they have to spend money from their 
factions within a press club but it still     own pocket to gather news, they do it. At 
remains a powerful platform that unites       the same time, when there is no 
the community. Not so in the districts        incentive, the standards of journalism 
where journalists have opened several         plummet: the interest in the profession 
press clubs in their offices. They draw       declines when not paid; they won’t or 
patronage from the authorities and favor      can’t stay independent of influence from 
them in their reportage. Since most of        authorities, don’t go the extra mile to dig 
them are not qualified journalists but        up a story, to investigate.  
government workers, they feel obliged to       
act as public relations agents for the        One of the reasons why the 
authorities.                                  correspondents in the remote regions of 
                                              Balochistan are divided into groups is 
‘Honorary’ Journalists                        because most of them are either 
                                              teachers or government employees with 
District correspondents work as Aizazi or     little commitment to the profession. 
‘honorary’ journalists: they don’t have       Professional jealousies and groupings 
any salaries but draw a small percentage      result in multiple press clubs in small 
of advertisements they gather for their       towns, operating out of houses, offices 
publications as commission. These are         and shops. Journalists that work for 
mostly tender notices and classifieds, no     government are also reluctant to forge 
big adverts. Most agree if there were         unity with those for whom journalism is 
salaries and contracts, there would be no     the sole source of earning. They seem to 
yellow journalism. There is no job            divide the movement which is struggling 
security and if these ‘honorary’              for the welfare of the community 
journalists don’t work because they do        because they have their own interests: if 
not get paid, their media organizations       they go against the authorities, they lose 
will have someone else working as             jobs or are transferred somewhere 
‘honorary’ journalists.                       where they don’t want to serve. 
 
 
“Even though journalists don’t get paid, they still want to work because it 
gives them as certain influence, a nuisance value as someone representing a 
publication or a network. If that means they have to spend money from their 
own pocket to gather news, they do it. At the same time, when there is no 
incentive, the standards of journalism plummet: the interest in the profession 
declines when not paid; they won’t or can’t stay independent of influence 
from authorities, don’t go the extra mile to dig up a story, to investigate.”  
 
 
 

                                                                                       54
Wages of Journalism                          but work on commission drawn from 
                                             adverts gathered for the papers are 
As elsewhere, the issue of low salaries      susceptible to unethical practices. The TV 
and what is called “honorary”                channels pay salaries to correspondents 
correspondents who do not draw any           and provide them mobile phones with 
salary but have a business card from the     cameras, offering a sense of belonging 
publication or news network showing          and a salary that keeps them from 
them as correspondents has seriously         getting exploited.  
damaged the cause of journalism in the        
districts of Balochistan. Low wages have     There are about 110 newspapers that 
lead to widespread corruption among          come out of Quetta daily with perhaps 
the journalists, some journalists say.       only 10 that are recognized as proper 
Even in the cities, where journalists        papers. The workers associated with the 
working for the new TV networks draw         remaining 100 papers want to become 
four times as much as the Wage Board         members of the club when they have no 
recommended salaries, those in the           stake in the profession. There are a 
newspapers have to get by on a meager        minimum criteria for membership – at 
amount even after spending years in the      least four years of service, journalism as 
field. They stay in the profession, bring    the sole source of earning and an 
bad name to it by exploiting it for          appointment letter from the publication 
personal gains. And it makes it easy for     – that must be followed to become a 
whoever wants to exploit them.               member or else you have a lot of 
                                             unprofessional people entering the field. 
Print journalists that don’t have 
appointment letters and regular salaries 
 
     

 




                                                                                     55
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
                                                   
The Cycle of Life: In A Roadside Hotel near Gwadar 



                                               56
 Chapter 6 – Balochistan: Dangerous to Report from 
            and Dangerous to Report On 
Journalists in Balochistan are a hostage      establishment leanings. Mujahid was also 
to the slow‐burning conflict in the           the official photographer for the 
province that greatly influences the way      Governor House in Quetta. While it is 
they work. The province has been at           believed that his story about the 
conflict with the centre over the question    mysterious killing of Baloch leader Balach 
of autonomy and use of resources since        Marri that was given a strong headline by 
the birth of Pakistan, and there have         a subeditor in Karachi implying that “the 
been insurgencies in the past squashed        end of the custodian of Baloch 
with brutal force by the state,               nationalism was so disastrous that he 
engendering deep‐rooted grievances. But       didn’t even get a piece of land for burial” 
the conflict triggered by the government      may have caused his death allegedly at 
of former president General (retired)         the hands of the Baloch Liberation Army, 
Pervez Musharraf in 2005 has created          there may have been other stories and 
deep mistrust of the centre.                  reasons. For example, he was believed to 
                                              be “close” to the military‐bureaucracy 
The conditions for journalists have           establishment.  
always been far from ideal but this time       
around they say they are walking a thin       In the end, a veteran reporter who 
line. In the past if the reporting did not    reported on Balochistan for decades 
go in favor of someone (the tribal            became victim of a conflict in which 
system, the sardars or the insurgents),       loyalties matter, a conflict in which one 
journalists could rely on the state to        cannot afford to be or seen on the wrong 
protect them. Not anymore. If they write      side of either the military or the Baloch 
something that rankle the insurgents, the     fighters. His murder also reflects the 
state can’t protect them and if they write    ignorance of news staff sitting in the 
against the state’s excesses, the             safety of offices elsewhere about the 
insurgents can’t protect them from the        complexities and nuances of the conflict 
state, according to journalists.              on Balochistan. Maybe the headline was 
                                              the cause of his murder, for Chishti who 
This contention is borne out by               has reported for a long time from 
assassination of Chishti Mujahid on           Balochistan, would certainly not have 
February 9, 2008. He reported for daily       chosen to irk the national sentiment with 
Jang and weekly Akhbar‐e‐Jahan,               a strongly worded headline.   
publications considered having pro‐
 
 
“The conditions for journalists have always been far from ideal but this time 
around they say they are walking a thin line. In the past if the reporting did 
not go in favor of someone (the tribal system, the sardars or the insurgents), 
journalists could rely on the state to protect them. Not anymore. If they write 
something that rankle the insurgents, the state can’t protect them and if they 
write against the state’s excesses, the insurgents can’t protect them from the 
state, according to journalists.”   
                                                                                       57
The Years of Reporting Dangerously              Over the past several years, journalists 
                                                have been harassed, picked up by the 
“If you mention the army operations, you        security agencies, arrested on trumped 
get a call from the Military Intelligence       up charges or just disappeared. In 
(MI) saying don’t mention the arm and if        December 2009, Rehmatullah Shaheen, a 
you mention the insurgents as terrorists, 
                                                reporter for the Baloch nationalist 
they get worked up saying ‘don’t dub us 
                                                newspaper Daily Tawar was picked up 
terrorists, we are freedom fighters”, says 
a leading journalist requesting                 security agencies and after more than a 
anonymity. This journalist was                  week of his going missing, the authorities 
summoned by the MI who asked why he             acknowledged that he had been 
didn’t write negatively about the Baloch        arrested. This after a wave of protests.  
sardars and threatened that “we know all        “Arresting and holding a journalist 
manners of things to straighten you up if       incommunicado for a week without 
you don’t fall in line.”                        notifying his family or lawyer is 
                                                unacceptable,” said Reporters without 
He had to call upon the International           Borders, a press freedom organization. 
Crisis Group, the Human Rights                  “By acting in this way, the local officials 
Commission of Pakistan, his newspaper           are exceeding their authority and are 
and friends in national and international 
                                                violating the fundamental rights of the 
media to ease the pressure from the 
                                                people they arrest.” Shaheen, according 
agencies who wanted him to come to 
                                                to the official version, was arrested 
their office next time “with stories about 
the wonderful mega development                  under the Explosives Act after discovery 
projects the federal government was             of a grenade in his home and was 
undertaking”. He told the governor of the       suspected of “anti‐state activities.”  
province about the threats from the              
agencies who advised him, “Young man,           Haji Wasi Ahmed, a journalist working 
why don’t you do positive journalism.”          with Baloch newspapers Daily Azadi and 
The journalist was advised by friends to        Daily Balochistan Express that have been 
be careful because, says he, his existence 
                                                subjected to intimidation by the state on 
in the field was the defeat of the forces 
of repression. He says he’s still trailed by    several occasions in the past and more 
the agencies wherever he goes and asked         recently in 2009 when its office was 
about who he sees and meets.                    watched by security agencies, was killed 
                                                in 2009. 

 
“Over the past several years, journalists have been harassed, picked up by the 
security agencies, arrested on trumped up charges or just disappeared. In 
December 2009, Rehmatullah Shaheen, a reporter for the Baloch nationalist 
newspaper Daily Tawar was picked up security agencies and after more than 
a week of his going missing, the authorities acknowledged that he had been 
arrested.” 
 



                                                                                         58
 “He was the highly respected                   also took away his cell phone and a video 
correspondent of Azadi and Balochistan          tape containing interview of Balach 
                                                Marri, slain son of prominent Baloch 
Express and the president of newspaper’s 
                                                leader Sardar Khair Bakhsh Marri. Balach 
body,” the Pakistan Federal Union of 
                                                was head of the Balochistan Liberation 
Journalists said.                               Army, a separatist movement that has 
                                                been targeting officials, the military and 
“Working conditions in Balochistan were         state infrastructure, before he was killed 
not as bad as in the North Western              on November 21, 2007, allegedly by 
Frontier Province (NWFP). The only thing        army.  
that went unnoticed and remained a 
                                                Munir Mengal, who was arrested at 
cause of unrest and dissatisfaction was 
                                                Karachi airport in April 2006 for planning 
the unchanged structure of the media in 
                                                to set up an independent Baloch‐
Balochistan. More than any other                language television channel Baloch Voice 
domain of life, media is very strictly          at the peak of military operations in 
controlled by some hidden powers. They          Balochistan, told BBC Urdu in 2008 that 
make sure, as today is the case, that           he still feared for his life. "Wherever I go, 
Balochistan does not have a powerful            I'm afraid for my life. They prevent me 
                                                from talking and writing." Munir spent 
indigenous media. This is the sad state of 
                                                two years in military and police detention 
affairs in the media in a province that is      before being freed in February 2008. He 
almost always ruled by the military, not        was held in Karachi where he was 
the so‐called elected representatives of        allegedly tortured and asked why he 
the masses”, said Baloch Hal in an              supported the separatist Baloch 
editorial.                                      nationalists. Munir, who used to live in 
                                                Qalat, now lives abroad.  
In 2009, the offices of nationalist daily 
Asaap were closed down and the editor‐          A lawless tribal milieu where state 
in‐ Chief forced to go into self exile after    agencies and non‐state elements push 
an assassination attempt on his life. For       their conflicting agendas, often through 
two weeks in August 2009, the Frontier          violent means and with impunity, 
Corps besieged the offices of daily Azadi       journalists get in the way of things tribal, 
and daily Balochistan Express.                  political, nationalist or national. On April 
                                                14, 2008, Khadim Hussain Sheikh, a 
On August 26, 2008, Hasan Abdullah,             stringer for Sindh TV and bureau chief for 
reporter for DawnNews TV, was detained          daily Khabrain, was shot by unidentified 
for six hours by intelligence officials.        gunmen in the town of Hub, north of 
During detention, he was kept                   Karachi. The motive for the killing 
blindfolded and interrogated. The official      remains unknown.  

 
“A lawless tribal milieu where state agencies and non‐state elements push 
their conflicting agendas, often through violent means and with impunity, 
journalists get in the way of things tribal, political, nationalist or national.” 

 

                                                                                          59
Hameed  Baloch  and  Khalil  Khosa,               In  Quetta,  it  is  not  uncommon  for 
reporters  for  the  Quetta  based  Urdu          political  or  religious  groups  to  harass 
daily  Azadi  went  missing  within  three        journalists or attack media organizations. 
days of each other, on 29 February and 3          While cases of political workers attacking 
March  2008.  The  newspaper,  owned  by          the  offices  of  Jang  and  Mashriq  for  not 
Siddiq  Baloch,  who  also  edits  the            covering  their  activities  are  well  known, 
Balochistan  Express,  has  been  critical  of    the offices of cable operators have been 
the government and the military’s role in         targeted as well. On 22 April 2003, cable 
operations.           Hameed          Baloch’     television operators in the city of Quetta 
disappearance,  said  the  Balochistan            and  other  parts  of  Balochistan  province 
Union  of  Journalists,  may  be  due  to  the    suspended  their  services  to  protest  the 
“intelligence  agencies,  tribal  rivalry  or     burning  down  of  a  cable  network 
political  parties.”  A  member  of  BUJ  told    operator's  offices  by  unidentified 
Reporters  without  Borders:  "In  my  view,      persons.  The  watchman  guarding  the 
influential  tribes  must  be  implicated,  as    network office received burn injuries.  
was  the  case  with  Riaz  Mengal  of  daily 
Intikhab,  who  we  thought  had  been            All  Balochistan  Cable  TV  Operators 
kidnapped by the security services but in         Association  President  Sohail  Aziz  said 
fact had been kidnapped by tribal chiefs."        cable  operators  in  Quetta  had  earlier 
Riaz  reported  on  mafia  involved  in           received  anonymous  threatening  letters. 
trafficking  of  stolen  cars  and  had           In  July  the  same  year,  authorities  in 
received  death  threats  after  his              Quetta  imposed  restrictions  on  the 
investigations.                                   media  in  light  of  ethnic  and  sectarian 
                                                  tensions.  Says  an  International  Freedom 
Hameed  Baloch  went  missing  in  the            of  Expression  alert:  “The  municipal 
border  town  of  Taftan  whereas  Khosa          government  issued  a  notice  prohibiting 
disappeared  in  the  Baloch  town  of            newspapers  from  publishing  news, 
Naseerabad.  Khosa’s  kidnapping  may             articles,    statements,        photographs, 
have  happened,  his  family  believes,  due      editorials  and  cartoons  that  could  ’fan 
to  articles  criticizing  Baloch  nationalist    ethnic and sectarian tensions.’ The notice 
parties  that  took  part  in  the  elections     asked  editors,  printers  and  publishers  to 
while  other  Baloch  nationalist  groups         submit  all  such  material  to  the  public 
boycotted  them.  Another  journalist             relations  director  for  scrutiny  before 
working  for  Azadi,  Javed  Lehri,  has  been    publication.  Owners  of  photocopiers 
missing  since  November  2007,  allegedly        were  also  warned  that  they  should  not 
disappeared  by  the  state’s  security           make copies of such material.”  
apparatus.  

 
“In Quetta, it is not uncommon for political or religious groups to harass 
journalists or attack media organizations. While cases of political workers 
attacking the offices of Jang and Mashriq for not covering their activities are 
well known, the offices of cable operators have been targeted as well.” 

 

 

                                                                                             60
In March 2004, the office of Jang and          
Geo were set on fire by arsonists during a    However, say journalists, the fighters are 
riot that followed firing on a religious      quite media savvy and they know of the 
procession. “During the week of 23            news in the national media through the 
February 2003, Geo TV aired a talk show       internet even before the newspapers 
that some religious organizations felt was    make it to Quetta. Still, journalists get 
offensive to the community”, IFEX             calls from fighters asking why they had 
reported.                                     been portrayed unfavorably. It was quite 
                                              common during Musharraf’s regime for 
What also exposes journalists to              newspapers to receive fabricated stories 
intimidation and threats is the lack of       from the agencies that portrayed the 
organizational support. "In a highly          current insurgency as anti‐development 
charged and volatile situation as at          movement.   
present, journalists, photojournalists and 
cameramen must take extra safety              Journalists say they are stopped at entry 
measures. We appeal to media owners to        points by paramilitary Rangers and the 
provide them with bullet‐proof jackets        Frontier Corps who say it is unsafe to 
and get them fully insured," the PFUJ said    travel because of mines, rocket attacks or 
in 2008 while condemning a bomb attack        bad roads. Journalists were often 
in Khuzdar at a press conference that         stopped at several points when they 
injured five journalists, three of them       went to Dera Bugti at the peak of military 
seriously.                                    operations. Even when they did get 
                                              permission from the military media 
Conflict Reporting                            managers, the local forces did not allow 
                                              them to travel to cover conflict.  
Where journalists do believe that the 
coverage of conflict has become possible      Till the time Baloch nationalist leader 
due to the prevalence of media, this          Sardar Akbar Bugti was alive, he would 
coverage is often affected by the             arrange for journalists to be brought to 
restricted mobility of journalists –          Dera Bugti but since his death, journalists 
national and international – to areas hit     find it risky because they are suspected 
by the military operations. According to a    of spying by the insurgents and the 
senior local journalist, the security         governments only facilitates them if they 
agencies don’t allow journalists to travel    go in with the Frontier Corps or the 
there and when they do get permission,        military. 
it makes them suspect in the eyes of the 
fighters who think they are embedded 
journalists.  
 

 
“Where journalists do believe that the coverage of conflict has become 
possible due to the prevalence of media, this coverage is often affected by the 
restricted mobility of journalists – national and international – to areas hit by 
the military operations.” 

 
                                                                                       61
 The BBC correspondent Nisar Khokhar          Qaeda Ayman Al‐Zawahiri near Kandahar 
and a local journalist were denied entry      in Afghanistan a few years ago, he was 
on 15 June 2008 to Dera Bugti when he         taken away by security personnel and 
went there to investigate the detention       kept under detention for four days where 
of seven women in a military camp for         a US official also used to ask him 
three weeks. He and the other journalist      questions about the whereabouts of 
were detained for two hours by Rangers.       Zawahiri. Fitrat said he was tortured and 
                                              kept in severe cold and cold water was 
When underground activities are on the        poured on my head in the cold days of 
rise, as is the case in Balochistan, the      winter.  
media’s ability to investigate and             
ascertain news and information is             In cases where news slips the attention 
seriously compromised. It is hard to          of intelligence overseers at the provincial 
separate news from rumor. It becomes          level, they seek to omit it from the 
difficult to confirm news because where       content by asking the network 
do journalists go to when both sides of       headquarters directly. In September 
the conflict want to stay hidden? They        2008 when the four Baloch insurgent 
can call on the journalists who can’t call    groups announced a ceasefire, the news 
them. With all this mistrust, journalists     was passed on to one of the news 
are suspected of spying and targeted.         networks that has a bureau at Quetta. 
                                              The news went as a “ticker” and was 
The IFJ/PFUJ report on the state of media     repeated for 10 minutes before it was 
in Balochistan mentioned that                 removed after the bureau office received 
Ameenullah Fitrat, a local journalist,        a call from the network management 
received a threatening phone call from        saying such sensitive news should not be 
the Taliban after he reported the             sent directly to the ticker room. The 
abduction in February 2009 of UNHCR           bureau office in Quetta said it was 
official John Solecki and noted possible      important news and would be carried by 
Taliban involvement. Fitrat has also been     all soon and it was.  But apparently 
picked up by security agencies several        pressure from high ups made the 
times when he used to cover conflict          network remove the news even when it 
reports on both the Afghanistan and           broke it first.   
Pakistan side. When he interviewed Al 
 
 
“When underground activities are on the rise, as is the case in Balochistan, 
the media’s ability to investigate and ascertain news and information is 
seriously compromised. It is hard to separate news from rumor. It becomes 
difficult to confirm news because where do journalists go to when both sides 
of the conflict want to stay hidden?” 
 
 
 
 
 
 
 
                                                                                      62
National vs Nationalist Media                 USA and Saudi Arabia, trained the 
                                              mujahideen and sent them into 
While the national media, be it               Afghanistan to fight the Russians, it 
newspapers or TV networks, focus more         embarked on a witch‐hunting aimed at 
on events from a “national” perspective,      destabilizing the pro‐Russian nationalist 
there are local newspapers and                forces in the region this side of border. 
periodicals in Balochistan with               It’s not unusual to come across people in 
“nationalist” leanings that give voice to     Balochistan that were hounded by the 
local sentiments. Since there were no         state through the mullah who went on 
local TV channels or private radio            the pulpit with the Fatwa that the 
stations doing independent news in the        nationalists supporting the “Godless” 
province by the time this report was          Russians in Afghanistan were infidels. 
written, there is considerable pressure       The region saw its own version of 
on local print media to cover Balochistan     McCarthyism led by the mullah who said 
from a local perspective. As opposed to       the nationalists cannot have a Muslim 
projecting the federal or provincial          funeral. Party leaders and activists 
governments’ take on events.                  sought refuge in Afghanistan and Russia 
                                              and when they were here, they stayed 
Widely read newspapers such as Jang           underground, hidden by families and 
that comes out of Quetta has had to           friends.]  
spotlight local happenings rather than         
clinging to a rigid national outlook. It’s    A strong ethnic/nationalistic sentiment 
been a lesson hard learned: A local group     among the people of the province and 
called the Islamic Youth Force that stood     readers’ loyalty or its absence has made 
for the Afghan Jihad attacked and burned      newspapers reconsider their policies with 
stacks of the daily’s newspapers in May       Jang taking out a weekly supplement on 
1989 because it carried a news item on        local developments on Saturdays and 
anniversary celebrations of Afghan            daily Mashriq adding pages for greater 
communist revolution. [All through the        local coverage.      
eighties as Pakistan, with help from the 
 
 
“While the national media, be it newspapers or TV networks, focus more on 
events from a “national” perspective, there are local newspapers and 
periodicals in Balochistan with “nationalist” leanings that give voice to local 
sentiments. There is considerable pressure on local print media to cover 
Balochistan from a local perspective as opposed to the federal or provincial 
governments’ take on events.”  
 
 
 
 
 
 
 
 

                                                                                     63
Two powerful factors stand in the way of           attack on Jang offices carried out by the 
media freedoms in Balochistan: tribal/             nationalist alliance PONM when the 
ethnic/nationalist politics and a coercive         government didn’t want its activities to 
government apparatus keeping media                 be prominent and asked for them to be 
from highlighting troubles of the                  carried in the inner pages with no 
province. While the first wants the media          picture. A Baloch political party allegedly 
to side with it and project its take on the        attacked the offices of Mashriq a year 
conflict and developments in the                   ago when it carried a story by the 
province (often in conflict with other             military public relations office ISPR 
ethnic nationalist groups and/or the               alleging that the late Akbar Bugti took 
state), the latter want it to project a sort       money from the federal government as 
of “all’s well with Balochistan” picture           royalty for natural gas from Sui region. 
despite a situation to the contrary. In the        Coverage of some local papers like Asab, 
words of a local journalist, “you can’t            Intikhab and Azadi is termed 
report on the highhandedness of either             “subversive” because they are overtly 
party because both follow their threats            critical of government policies. But they 
with guns or sticks.” Journalists have to          are popular among readers – albeit light 
be careful about how they report tribal            of pocket for lack of government 
conflicts. If the conflict is tribal, family or    advertising – for that reason. 
tribal feuds, they generally don’t touch            
them. If the feuds are over territory or           Reporting From a Tough Neighborhood 
land, they are reported.                            
                                                   Media in Balochistan works in a deeply 
For newspapers coming out of Quetta,               politicized and volatile environment 
95% revenue comes from the                         marked by conflicting ethnic and 
government advertisements. With a                  nationalist loyalties. While a national 
Rs120 million annual [government]                  newspaper or TV network with no 
advertisement budget, it is easy to make           bureau office in Quetta can afford not to 
newspapers acquiescent to what                     be influenced by the aggressive posture 
government wants them to carry. This is            of nationalist elements because their 
a kind of double jeopardy: with the                audience is not limited to Balochistan, 
government arm‐twisting them on one                local media have to grapple with popular 
side and the local elements threatening            forces and their agendas on a regular 
them to give fair coverage to their                basis which greatly affect the way they 
grievances. For example, the case of               work and operate.  
 
 
“Media in Balochistan works in a deeply politicized and volatile environment 
marked by conflicting ethnic and nationalist loyalties. While a national 
newspaper or TV network with no bureau office in Quetta can afford not to be 
influenced by the aggressive posture of nationalist elements because their 
audience is not limited to Balochistan, local media have to grapple with 
popular forces and their agendas on a regular basis which greatly affect the 
way they work and operate.” 
 
 

                                                                                            64
Again, being “national” in their outlook,       Mastung, Kalat, Nasirabad and Dera 
the national papers claim a large chunk         Murad Jamali) and Kohistan and 
of advertisement quota from the                 Bakhabar enjoying a dominant Pashtun 
government and are known to work as             readership (Chaman, Zhob, Qilla 
mouthpiece for the state than the               Saifullah, Pishin, Loralai, Musakhel, 
people.                                         Dukai, Ziarat, etc.). Even the 
                                                advertisement quota for these papers is 
It is not uncommon for owners and               based on their affiliation with distinct 
editors of papers to have political             nationalities. It is therefore of little 
leanings and they tend to highlight the         surprise that a pro‐establishment 
parties, individuals and groups they are        national paper with “national outlook” 
loyal to rather than covering all sides in a    like Jang getting the lion’s share followed 
balanced way. They also hire and keep           by Mashriq and Intikhab.   
reporters from their ethnic and political        
groups, which leaves others with little         There are quite a few Baloch language 
opportunity to learn the ropes through          newspapers and monthlies (Baloch Zind, 
field‐based journalism even when there          Chagird, Baluchia, etc.) but their 
is interest. Jobs and salaries are fixed on     readership is limited because Balochi 
the basis of ethnic and political               language is not a medium of instruction 
affiliations – daily Intikhab prefers Baloch    in schools, Urdu is. Nevertheless, these 
staff, Jang Punjabis and Bakhabar and           periodicals remain popular among the 
Kohistan Pashtun. Similarly, ethnic             Balochi speaking population in the 
considerations affect coverage – Intikhab       province because they do represent the 
focusing on Baloch issues and                   ethnic communities and their views. 
population, Bakhabar and Kohistan on            Many Baloch intellectuals regularly write 
Pashtun population segments of                  for these periodicals. 
Balochistan province – and enjoy 
readership in their respective                  Little Local TV 
ethnic/target population.  
                                                Afghanistan‐based Afghan TV channels 
As a result, ethnic/nationalist sentiment       Tolo and Ariana were taken off air by 
influence coverage with Intikhab popular        PEMRA in March 2006 because they 
in remote regions  of Balochistan and           carried allegations blaming Pakistani 
extra‐Balochistan Baloch pockets                intelligence for a suicide attack on a 
(Sukkur, Jacobabad, Khairpur, Karachi,          senior Afghan political figure in Kabul the 
Noshki, Chagai, Lasbela, Sibi, Khuzdar,         same month.  

 
“It is not uncommon for owners and editors of papers to have political 
leanings and they tend to highlight the parties, individuals and groups they 
are loyal to rather than covering all sides in a balanced way. They also hire 
and keep reporters from their ethnic and political groups, which leaves others 
with little opportunity to learn the ropes through field‐based journalism even 
when there is interest.” 

 


                                                                                         65
 

PEMRA said the stations were involved in      Balochistan, it remains true to its label of 
broadcasting negative propaganda              “state broadcaster” with all the 
against Pakistan. The two channels are        connotations of that phrase. The 
mainly watched by the Pashtun                 independent TV networks do cover 
population in Balochistan and even            Balochistan somewhat but channels need 
though it has demanded that the               local reporters in the outer districts 
channels be restored, the cable services      because they have to talk in local idiom 
still don’t provide them to viewers.          to local leaders and people. Again, only 
Khyber TV – the Peshawar‐based                big TV networks invest in training their 
Pakistani Pashto‐language current affairs     staff in doing news programs. With small 
channel – does little coverage of             networks, reporters are left to their own 
Balochistan and even though popular in        devices. 
the province, is not known to represent 
the local Pashtun population or their         Bolan TV, an offshoot of PTV, that does 
issues.                                       programming in local languages is state 
                                              owned and not much trusted for that 
While the Baloch districts in Balochistan     reason. It does local news in local 
have access to cable, the Pashtun             languages but is not accessible in remote 
districts do not have a cable network and     Balochistan where it is easy to access PTV 
where people can afford it, they depend       National from Karachi and Islamabad 
on dish antennas to access international      stations than Quetta. Only those with a 
channels. The cable service providers in      satellite dish can access it. Local analysts 
Quetta do not show the Pashto channels        believe it is a calculated state policy to 
from Afghanistan demanded by local            expose people to influences from outside 
Pashtuns. The national network of state       their own. Again, despite popularity of 
owned PTV does not have any                   independent TV networks like Geo, Aaj 
Balochistan‐specific programs but PTV         and ARY, television by and large remains 
Bolan does.                                   an urban phenomenon accessible to 
                                              audience in Quetta only.  
PTV Bolan does programs in local               
languages but no news of its own. It just     The authorities arrested Munir Mengal, a 
takes PTV news ‐ which like PBC, is stuck     Baloch who planned to start the 
in the groove of a “national outlook on       independent Baloch Voice channel 
things” which hardly addresses local          focusing on issues of the Baloch 
aspirations ‐ and translates it into local    population in particular. 
languages before broadcast. Even though        
PTV has resources and a booster system 
that gives it territorial outreach in 
 
 
“While the Baloch districts in Balochistan have access to cable, the Pashtun 
districts do not have a cable network and where people can afford it, they 
depend on dish antennas to access international channels. The cable service 
providers in Quetta do not show the Pashto channels from Afghanistan 
demanded by local Pashtuns.” 
                                                                                       66
Mengal was arrested in 2006 and                
disappeared for a year with the               Coverage of local Conflict in National 
authorities denying that he was in their      and Local Media  
custody. He was later released but his         
plans for an independent station never        The gap between the “local” perception 
came to fruition. With the simmering          and the “national” perception of the 
insurgency and a near monopoly on             multifarious Baloch conflict is huge. 
news, local analysts feel the government      Likewise, there is no representation of 
will be reluctant to allow an independent     the simmering anger and sense of 
Baloch language TV channel to present         deprivation among the Pashtun 
provincial ground realities to the world.     population of the province that in recent 
Similarly, Jamal Shah, a renowned artist      years have borne the brunt of the War 
from Balochistan, has been trying for         on Terrorism in the region.  What a 
years to start a Pashto language TV           journalist sees and reports may not be 
station in the province but the               what a publication or a network views as 
authorities have been consistently            important or newsworthy. Journalists 
denying him a license.                        would want to go and cover the regions 
                                              of remote parts of Balochistan where the 
Even as media space in Balochistan has        real issues and conflict are but the 
grown mirroring the phenomenon                publications and networks are content 
elsewhere in Pakistan in the past few         with limiting the province to Quetta 
years, the media and journalists in the       region, the government’s base and hub 
province are largely given to self‐           of all political activity. Similarly, the state 
censorship when it comes to criticism of      machinery makes it very difficult for local 
the government, about the sardars,            and foreign journalists to move around 
about the Baloch or Pashtun issues,           Balochistan in search of stories and 
about the widespread insurgency or            newsgathering.   
hundreds of missing people and their           
families agitating for their recovery. The    There’s a big divide between how the 
media canvass, when it comes to               local people and the rest of the Pakistan 
independent, balanced reporting, is small     view the two pronged conflict in 
and restrictive because the government,       Balochistan – the Baloch insurgency and 
the intelligence agencies, the Frontier       the war on terror. This divide is becomes 
Constabulary and the army, the                discernable when one looks at how the 
insurgents and underground militant           local media in Balochistan and the 
movements create and nurture an               national Pakistani media treats and 
environment of intimidation and               covers the conflict.  
coercion restricting media’s freedom of        
speech and expression. 
 
 
“Even as media space in Balochistan has grown mirroring the phenomenon 
elsewhere in Pakistan in the past few years, the media and journalists in the 
province are largely given to self‐censorship when it comes to criticism of the 
government, about the sardars, about the Baloch or Pashtun issues, about the 
widespread insurgency or hundreds of missing people and their families 
agitating for their recovery.” 
                                                                                           67
The nationalist resistance is Balochistan,    task of voicing local grievances and bear 
be it Baloch or Pashtun ‐ are viewed as       the immense pressures that come with it: 
rebellious, secessionist movements            If you don’t cover the local struggle you 
without any discourse on the causes of        are targeted by the fighters; if you do, 
why it came to that. And even if that is      you are harassed by the state.   
what it really is. There are numerous          
popular grievances that stretch back          The local papers in Quetta depend largely 
decades. The national media is focused        on government advertisements which 
on the bombs and the target killings but      amount to bargaining their freedom of 
few attempt any meaningful analysis of        expression. They restrict their coverage 
the hydra‐headed problem in                   of conflict or are given to self‐censorship 
Balochistan.                                  for fear that they might invoke the wrath 
                                              of authorities. Papers like Azadi and 
Glaringly prominent is a general lack of      Balochistan Express have suffered 
nuanced debate on Balochistan issues          because they covered the Baloch conflict 
with representative local voices such as      independent of the state’s take on 
nationalist leaders Sanaullah Baloch,         events. Their lifeline was cut with the 
Akhtar Mengal, Khair Bakhsh Marri,            government refusing them 
Ataullah Mengal, Rahim Mandokhel and          advertisements. Similarly, Asaap used to 
Mehmood Khan Achakzai. In Balochistan,        cover the nationalist opinion, which was 
they are popular leaders of their             often one sided but valuable for that 
respective ethnic populations, having a       reason alone because that is the voice 
formidable influence on people’s minds        the establishment seeks to gag. The 
and imagination.  But they are missing        newspaper has been closed down and 
from the national media in Pakistan.          the editor is in self‐exile abroad.  
More often than not, it is someone in          
Islamabad ‐ an analyst or a politician ‐      Role of Media ‐ One Issue, Different 
expatiating about local issues. No            Perspectives on Local and National 
wonder, a popular solution of the             Media 
problems is never achieved, only short         
term panaceas offered that only blow up       The focus of TV networks on continuing 
in the face of authorities when               violence in recent years as “breaking 
grievances simmer up again.                   news” has contributed to a climate of 
                                              fear and concern among the viewers in 
The local media, of course, has a bigger      Balochistan.  
cross to bear as they are left with the 
 
 
“Glaringly prominent is a general lack of nuanced debate on Balochistan 
issues with representative local voices such as nationalist leaders Sanaullah 
Baloch, Akhtar Mengal, Khair Bakhsh Marri, Ataullah Mengal, Rahim 
Mandokhel and Mehmood Khan Achakzai. In Balochistan, they are popular 
leaders of their respective ethnic populations, having a formidable influence 
on people’s minds and imagination.  But they are missing from the national 
media in Pakistan.” 
 

                                                                                      68
Analysts believe that the local society in     population, further pushing it into 
all its colors and hues is not depicted but    alienation, a common refrain among the 
events like bombings and target killings       Pashtun intelligentsia is that the state 
are repeated on every channel. There is        has ignored the Pashtuns and willfully 
no proportionate debate or analysis to         pushed them into a secondary state in 
get a nuanced understanding of issues, a       the province in relation to the Baloch 
focus on problems not solutions.               when it comes to allocation of resources. 
                                               The state and the media, they say, have 
Local journalists acknowledge that this        both conspired to strengthen this 
focus on violence for breaking news is         perception by ignoring the aspirations of 
worrying and that there are other              the Pashtun people in the province.  
pressing problems at the heart of the           
discontent in Balochistan like education,      Media makes the “white black and the 
lack of resources, water shortage,             black white”, say the local people. It is 
poverty and backwardness that should           not independent. There are people in the 
be a focus of both the local media in          media who serve themselves and the 
Balochistan and the overall Pakistani          establishment, not the people. It is 
media. They agree that if the media            neither free nor responsible. Media, they 
shows target killings and bombings but         say, is dominated by the Punjabis and the 
also covers the problem of issues such as      Muhajirs who have a big influence on the 
ghost schools in the province, there will      media policy. They neglect the Sindhis, 
be better perspectives on issues and that      the Baloch and the Pashtuns.  
showing gratuitous violence without 
analyzing what spurs it and not offering       There is a preponderance of violence on 
local solutions, as preferred by the local     media – bombings, drone attacks, rights 
stakeholders, is not responsible               violations, exploitation, political crisis. 
journalism.                                    People see insecurity all over, no peace. 
                                               It makes them worry about their future, 
While the Baloch say that the media            education of children, employment and 
willfully or because of coercion it faces      creates a state of general hopelessness 
from the state agencies ignores the            and anxiety. 
representative voices of the Baloch 
 
 
“Local journalists acknowledge that focus on violence for breaking news is 
worrying and that there are other pressing problems at the heart of the 
discontent in Balochistan like education, lack of resources, water shortage, 
poverty and backwardness that should be a focus of both the local media in 
Balochistan and the overall Pakistani media. Media makes the “white black 
and the black white”, say the local people. It is not independent. There are 
people in the media who serve themselves and the establishment, not the 
people. It is neither free nor responsible.” 
 
 
 
 

                                                                                         69
Incidents of terror covered by media            dominated by groups from Punjab and 
have negative psychological effects for         Karachi and it has a “national” mindset 
children and women and children often           on issues which is far removed from how 
reenact the events while playing among          the local Baloch  and Pashtun 
themselves. Images of violence bring out        populations perceive developments in 
the aggression in children who are              the province, be they related to 
inclined that way. Recently, a boy shot         provincial autonomy, NFC or the War on 
his friend while playing with a real pistol.    Terror fought in the region. “The media 
“Media is training people in terrorism          projects a federal view of things”, said a 
with its coverage of violence and crime”,       participant at a focus group discussion. 
said a participant of a youth group             “Their agenda is not to allow people’s 
discussion.  Women feel media is not            views. Those opposed to this are not 
representative of women voices in               allowed on media, not even on the 
making peace or conflict resolution.            telephone calls during the talk shows.” 
                                                  
“The TV play Khuda Zameen Say Giya              The political parties opinion of media 
Naheen show terrorists as religious             flows from their ideology and their 
leaders, they show bearded people as            stated positions in relation to 
evil. It is not so. We know that terrorists     developments in the region, especially 
are not Muslims. Muslims will never do          the Baloch insurgency and the conflict 
such a thing (terrorism)”, said a local         that has roots in war on terror. The 
youth. “When the media shows violence           Baloch nationalist parties look at media 
and gory scenes, it makes us anxious. We        with suspicion and point to the near 
used to be afraid of monsters but now           absence of Baloch voices in the 
media has become the monster.”                  newspapers and news networks except 
                                                for the Karachi based Daily Dawn – that 
The locals also feel that media                 has suffered in recent years for its 
dominated by the west has subverted             coverage of the Balochistan insurgency. 
local culture. “There’s both intellectual       They say events of huge significance for 
and cultural imperialism whether you            the local people are never taken up for 
look at local or international media and        debate on popular media  – such as the 
both affect us”, said a local poet. There’s     issue of autonomy, rights, 
feeling that the national media is not          disappearances, accountability of 
representative of the local Baloch or           authorities that have killed popular 
Pashtun people, their needs and                 Baloch leaders such as Sardar Akbar Bugti 
aspirations. The national media is              and Balach Marri.  
 
 
“There’s feeling that the national media is not representative of the local 
Baloch or Pashtun people, their needs and aspirations. The national media is 
dominated by groups from Punjab and Karachi and it has a “national” 
mindset on issues which is far removed from how the local Baloch  and 
Pashtun populations perceive developments in the province, be they related 
to provincial autonomy, NFC or the War on Terror fought in the region.” 
 
 
 
                                                                                       70
There is more information available            local population. “People think Baloch 
about the independent sources on the           are the only people living in Balochistan. 
Baloch insurgency and state excesses on        It is not so. We demand equal 
the internet than in local media, they say,    recognition. We are just as deprived and 
pointing to the fact that media ignores        ignored”, said a political party activist. 
local events and developments that local       “The state creates divisions and fissures. 
people upload on the net to get their          The Aghaz‐e‐Huqooq Balochistan 
voices heard.                                  Package [of relief and reform announced 
                                               by the federal government in late 2009] 
The rightwing Jamiat Ulema Islam feels         has everything for the Baloch and the 
the “western media and governments             media covers their issues but there is no 
have ignored the socio‐political,              voice of the Pashtuns and their 
economic and justice system of Islam and       grievances. This has created resentment 
selectively latched onto the “defensive”       against the state, the media and the 
side of Islam that deters threat and social    Baloch.”   
ills such as the lashings and amputations       
to discourage  crime.”  Says a JUI Amir:       Others believe media is relatively free 
“In doing so they have painted Islam as a      and people now have more access to 
harsh religion with a narrow outlook on        information with all the private TV 
life. There is more to Islam than the          stations covering news but they don’t see 
western media would have the world             themselves figuring in the national 
believe.”                                      scheme of things. The recent NFC award 
                                               came up again and again in discussions 
For the nationalist Pakhtunkhwa Milli          with people saying the award just 
Awami Party (PKMAP), Pakistani media           benefits the Baloch with no allocations 
has tarnished the image of Pashtuns and        made for the Pashtun population of the 
weakened their case. The PKMAP stands          province. People say that the media 
for peace in Afghanistan and non‐              should not just cover events but analyze 
interference of Pakistan in the affairs of     the, offer solutions, inform, caution and 
neighbor countries. “There is no               educate people about issues of peace. 
projection of our struggles, our voices         
and activities are not covered. Addresses      The children feel they used to fear the 
of Altaf Hussain are covered from London       monster of their fantasies once but 
but anniversary o Khan Shaheed – a             media now is the new monster, causing 
leader of the stature of Bacha Khan and        fear and anxiety with violence and gory 
Gandhi – is ignored.” Central to               images. 
Pashtuns’ gripe against media is its 
failure to highlight the aspirations of the 
 
 
“The rightwing religious parties feel the “western media and governments 
have ignored the socio‐political, economic and justice system of Islam and 
selectively latched onto the “defensive” side of Islam that deters threat and 
social ills. In doing so they have painted Islam as a harsh religion with a 
narrow outlook on life. There is more to Islam than the western media would 
have the world believe.”” 

                                                                                      71
Television, in general, has made a            
positive difference when it comes to         “In the 1990s, many people in Pakistan 
coverage of Balochistan and the conflict     saw the Baloch as savage warriors and 
there, but reporting has focused on          separatists as painted by the national 
violence that has created a condition of     media. That was the view all over 
widespread anxiety without offering          Pakistan until you come here and see for 
solution to the problems. Newspapers         yourself what the reality is. With the 
are also careful in their coverage of the    expansion in media, proliferation of news 
conflict because in a close society where    networks and the competition it 
nationalist sentiments and a sense of        engenders, there has been some 
deprivation are acute, conflict tends to     satisfaction that issues of Balochistan are 
get personalized.                            taken up but the conflict is not resolved 
                                             but ‘dissolved.’ Sure enough, the people 
However, certain local partisan papers do    now get to see the [TV] channels 
speak about the conflict openly. The         reporting violence, but no real headway 
national media that is in a position to      in terms of resolution is made because it 
make a difference tends to avoid             still largely remains a debate within 
contentious issues and takes the easy        Balochistan, not Pakistan.  
route of letting the  security                
establishment use its platform to have       Also reporting on bombing and killings 
their say. This means the voice of local     only shows one side of the conflict, 
stakeholders and communities on issues       covered as breaking story, whereas 
that govern their fate remains missing.      military operations and displacements 
For a long time now, the local media has     stay out of the picture, which makes the 
been engaged in a monologue, talking to      coverage lopsided, eschewing the fact 
itself. The national media that has been     that the violence is a reaction to a 
there long could have made a difference      greater malaise that needs serious 
but hasn’t.                                  attention,” says a media analyst.  
 
 
“Certain local partisan papers do speak about the conflict openly. The 
national media that is in a position to make a difference tends to avoid 
contentious issues and takes the easy route of letting the  security 
establishment use it to have their say. This means the voice of local 
stakeholders and communities on issues that govern their fate remains 
missing. For a long time now, the local media has been engaged in a 
monologue, talking to itself. The national media that has been there could 
have made a difference but hasn’t.” 
 
 
 
 
 
 
 


                                                                                      72
Media observers say public’s                  keeping the media from touching the 
dissatisfaction with the role of media in     issue. All through 2005, the TV networks 
Balochistan springs from its obsession        widely covered the deadly Pakistan 
with the judicial movement triggered by       earthquake but the insurgency and 
the controversial sacking of dozens of        military operations that began the same 
judges by Musharraf in 2007, the              year and shook Balochistan remained 
traditionally confrontational relationship    conspicuously absent from the screens.  
between Pakistan Muslim League‐N led           
by of former prime minister Nawaz Sharif      Even several years after Pakistan opened 
and Pakistan People’s Party led by Asif       up its airwaves for private ownership, 
Zardari (and by Benazir Bhutto until her      expanded media space considerably for 
assassination in 2007) while maintaining      independent media and media pluralisms 
a studious silence over what they think is    became permanent in Pakistan, the real 
the fundamental question: The sense of        issues of Balochistan remain largely not 
alienation among some of the country’s        highlighted by the media and instead 
federating units (provinces).                 debated “a parallel, engineered opinion 
                                              of the political parties and the system 
Television, they say, has become all          that serves a certain class is presented as 
about sensationalizing where “a lot of        a popular public opinion,” is how one 
space and time is given to killing of         analyst puts it. The desire to be a part of 
women in the name of honor in                 the discourse, to be informed, is not 
Balochistan but not killing of people in      fulfilled but replaced by an anxiety that 
the security operations.” Senior              has no outlet and expressed in the form 
journalists and academics question why        of widespread discontent, even violence, 
when TV channels can invite analysts and      he says. 
political leaders on such thorny issues as     
eligibility of presidential candidates,       “Earlier, with PTV there was culture, 
holding of party and public offices           music, drama which provided a kind of 
simultaneously, impeachment of a              catharsis. Some of the news channels are 
former army chief by parliament and in‐       creating anxiety that is articulated in 
camera parliamentary sessions, why            events like people burning up dacoits, 
can’t they take up the issue of               suicides, beating up cameramen. All this 
Balochistan and let the stakeholders in       information has made us emotional and 
Balochistan articulate their views, how       edgy. People want solutions and there 
they view the problems and what they          are none but instead more bad news. No 
see as solutions.                             wonder they are taking the law in their 
                                              own hands,” he adds.  
Clearly there is self‐censorship at work 
and some kind of a conscious effort 
 
 
“All through 2005, the TV networks widely covered the deadly Pakistan 
earthquake but the insurgency and military operations that began the same 
year and shook Balochistan remained conspicuously absent from the 
screens.” 
 
 
                                                                                       73
In cases where a national publication or      south western province of Balochistan, 
TV network has taken up the cause of          and a possible resurgence of covert 
Balochistan, they have been silenced          government support to Kashmiri 
through heavy handed tactics by the           militants”.  
state. Daily Dawn is a case in point. The 
Karachi based newspaper faced “serious        According to the International Freedom 
economic pressures as well as legal           of Expression Exchange (IFEX), “In 
harassment by the government of               September 2006, the government 
Pakistan for it coverage of events and        approached the Dawn Group seeking a 
policies related to militancy and security    news blackout on coverage of 
in the country”. The Dawn Group said the      Balochistan and the troubled North and 
government was browbeating it into            South Waziristan tribal areas. The Dawn 
softening its coverage of sensitive topics    Group turned down the request by the 
like “the military action against Al‐Qaeda    government as being unreasonable. As a 
and the Taliban in North and South            consequence, since December 2006, the 
Waziristan areas bordering Afghanistan,       government imposed massive advertising 
the insurgency in parts of the restive        cuts equivalent to two thirds of total 
                                              federal government advertisements”.  




                                                                                    74
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
    75
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
                                     
    Standing Tall: Child in Khanozai 

                                 76
Chapter 7 – Media Blues in a Region on Red Alert 
 
The advertisement quota for the local         news agenda. Another factor that comes 
newspapers remains a handy tool for the       into play while allocating advertisement 
state to influence coverage of events.        quota is the ethnic and political 
Media in Balochistan, most journalists        leaning/policy of a paper. But it is clear 
agree, is not free because of fears of        that papers that tow the government’s 
crackdown from the government,                line get more than those who don’t. 
slashing of the advertisement quota and        
control of newsprint. Since the renewed       Vetted articles 
insurgency and military operations, the        
advertisement quota is mostly handled         Articles are vetted by the intelligence 
by an intelligence agency that dishes it      agencies as a matter of routine and 
out to newspapers favoring the                heavily edited, journalists say. The 
government ‐ or to influence them into a      government’s tolerance for truth at times 
favorable stance.                             dips sharply. Reporting on operations in 
                                              the Bugti area and speaking for the 
A local newspaper even came out with          thousands of internally displaced persons 
the title Askar [Urdu for military] and       has landed Dawn into trouble. 
drew millions in adverts for projecting        
the military’s spin on events. Corrupt        Quetta is a garrison city and Balochistan 
officials bring out dummy papers to           a province wracked by violence and 
share the booty, say senior journalists in    chronic under‐development. Media in 
Quetta.                                       places is dominated by pro‐government, 
                                              pro‐military people. Where there is no 
As elsewhere in Pakistan, government          direct intimidation, it is conveyed 
advertisements are primary source of          through intermediaries like friends and 
revenue for newspapers in Balochistan.        relatives. Reporters have been harassed 
Where elsewhere, vibrant market               and there is the unspoken rule among 
conditions dilutes dependence on this         the journalists to play it safe by not 
and hence a paper’s susceptibility to         offending the people in power. In a 
government pressure, in Balochistan           milieu where security concerns are an 
where there is little industry and            everyday reality, caution makes sense for 
economy is driven by smuggling, state’s       journalists. Self‐censorship comes 
advertisement quota becomes a potent          naturally to media in Balochistan, it is a 
pressure tool to keep newspapers and          fact of life dictated by pressures 
owners in line with the government’s          journalists work under.  
 
 
“As elsewhere in Pakistan, government advertisements are primary source of 
revenue for newspapers in Balochistan. Where elsewhere, vibrant market 
conditions dilutes dependence on this and hence a paper’s susceptibility to 
government pressure, in Balochistan where there is little industry and 
economy is driven by smuggling, state’s advertisement quota becomes a 
potent pressure tool to keep newspapers and owners in line with the 
government’s news agenda.” 
                                                                                     77
The pressure on media is from three              and Azadi reporter was threatened and 
fronts: the military, the government             harassed not to report on insurgency, 
ministers and the local/opposition               before he was killed in 2009. The Urdu 
political parties, says a local journalist.      language Azadi, has been blamed for 
Mashriq gets frequent calls from the             inciting trouble for reporting events that 
director general public relations of the         authorities feel it shouldn’t.  
government who in 2008 asked the                  
paper to kill a story about embezzlement         The provincial government’s Public 
of flood aid in Mastung in which a ruling        Information Department has twice as 
party leader was involved.                       many officials than any other city that 
                                                 monitor media and use advertisements 
While direct advice and “press                   as pressure tool to influence content. In 
management” are handy tools with                 2008 two operatives from an intelligence 
which the state makes local and national         outfit came to the Quetta Press Club 
media malleable, authorities in                  demanding membership because the 
Balochistan don’t desist from drastic            journalists wouldn’t allow outsiders, 
action if is what it takes to silence            especially agency people, into the press 
someone. Reporters working for foreign           club. On refusal, they resorted to threats.  
media and fixers have disappeared in the          
past, threatened or harassed by security         Few people go into journalism in 
agencies. And this threat or harassment          Balochistan because there is little money. 
doesn’t come from authorities alone but          Only a handful of capable ones find jobs 
also tribal leaders and politicians who are      with TV networks that pay good but 
a law unto themselves in the lawless             those who do not make it, have to work 
Balochistan.                                     without salaries or salaries delayed for 
                                                 months. Even when reporters do get 
Dangerous in the Districts                       salaries, they are scandalously low (Rs 
                                                 2,500 – Rs3,000, or $40). A photographer 
District journalists have the worst of it all    gets as little as Rs1,200 ($15). This is even 
because there is little protection that          less than the monthly wages of manual 
comes with support organizations in              labor.  
cities. In Khuzdar the Balochistan Express        
Even editors get by on negligible salaries.      outside government advertisements – 
Whether a reporter gets regular salary or        Mashriq and Bakhabar for example – 
not depends on advertisements and the            cannot afford to pay regular salaries to 
number of staff working for a paper.             staff.  
Local papers that have little revenue 
 
 
“While direct advice and “press management” are handy tools with which the 
state makes local and national media malleable, authorities in Balochistan 
don’t desist from drastic action if is what it takes to silence someone. 
Reporters working for foreign media and fixers have disappeared in the past, 
threatened or harassed by security agencies. And this threat or harassment 
doesn’t come from authorities alone but also tribal leaders and politicians 
who are a law unto themselves in the lawless Balochistan.” 

                                                                                           78
Big national papers like Dawn and Jang          ends meet. Salaries also depend on the 
pay regularly but these papers do not pay       standing and work of the journalists. A 
for daily operations and activities             veteran journalist said when he started 
essential to bringing out a paper locally in    out in 1978 his salary was Rs1,600. This 
an economy hardly conducive to a                was revised only several years later with 
venture dependent on market revenue             announcement of the Wage Board and 
for sustenance.                                 there were other allowances. Going by 
                                                that standards, his salary should now be 
Low salaries make journalists susceptible       at least Rs200,000 ($2,500) but it’s 
to corruption. It also dampens their            actually just Rs10,000 ($115). His juniors 
commitment to journalism because they           are getting Rs40,000 ($500) with TV 
can’t get by in this profession alone and       networks but those in print are forced to 
have to moonlight elsewhere to make             moonlight. 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

                                                                                        79
         
         
         
         
         
         
         
         
         
         
         
         
         
         
         
         
         
Tea For Your Troubles: Traditional Tea Shop in Quetta 


         
                                                  80
Chapter 8 – Growing Media Pluralisms: Still Plenty to 
                   Cheer About 
If plurality is taken as the benchmark for    (PTV). The geography of media in 
media presence in Balochistan, there’s        Balochistan is expanding and with it the 
every reason to get excited about the         scope for journalism. But journalism in 
scene in Quetta. For a city of over a         Balochistan has yet to emerge as an 
million people, there were more than          industry free of dependence on 
130 daily newspapers, weeklies and            government advertisements, which 
magazines including major national            compromises its freedom.  
publications, six on‐air radio stations 
(three of state‐owned PBC), offices of        With the establishment of a number of 
major TV news networks, over a dozen          universities at the provincial level, the 
cable network providers, four Internet        cadre of qualified young graduates has 
service providers and all major mobile        grown. Indeed, with the level of 
phone service providers.                      education in the provincial capital going 
                                              up and media access on the rise, the 
There’s a steady flow of information all      youth are becoming savvier than the 
round. Compared to only a few years           earlier generations. In Internet cafes, 
earlier, there is a greater visibility and    offices and living rooms, they consume 
greater media activity. This growth is        media in a hungry, if haphazard, way and 
visible in the form regional/local            often become newsmakers themselves. 
language media as well as Urdu, there         Like Malik Siraj Akbar, the 25‐year old 
are more regional papers and PEMRA has        bureau chief of Daily Times and its sister 
given licenses for regional language FM       publication Aaj Kal. “Quetta has such a 
radio stations and TV channels.               shortage of journalists, I am surprised I 
                                              became a bureau chief at such a young 
Equally significantly, the number of          age”, says Siraj.  
journalists, correspondents and stringers 
has swelled in relation to the growth of      However, where there’s a shortage of 
media, especially private TV networks.        qualified journalists, there’s also this 
While the “real voice” of Balochistan has     media boom affording opportunities to 
yet to be heard on the national media,        young professionals to achieve much 
there is a big spike in people’s              more much earlier than their 
consumption of information about the          predecessors in the field. The old guard is 
rest of the country and indeed the world      still there; they have established a 
at large with greater access to               monopoly of news that discourages 
cable/satellite and terrestrial television    competition.  

 
“With the establishment of a number of universities at the provincial level, the 
cadre of qualified young graduates has grown. Indeed, with the level of 
education in the provincial capital going up and media access on the rise, the 
youth are becoming savvier than the earlier generations. In Internet cafes, 
offices and living rooms, they consume media in a hungry, if haphazard, way 
and often become newsmakers themselves.” 
                                                                                       81
The journalism in Balochistan, in general,     whole of Quetta who would cover 
is still about press releases and press        several beats and at times, even required 
conferences. There are few people‐             to go to remote districts for reporting. All 
centric stories. The local and national        this for small salaries.  Now due to 
media, when it comes to Balochistan            competition, big media houses are hiring 
issues, is mostly about reporting              more reporters and correspondents and 
bombings and target killings. There is         have started to pay decent wages. There 
little culture of follow‐ups.                  is recruitment of reporters and technical 
                                               staff such as non‐linear editors, outdoor 
But all this may be changing now that          broadcasters and cameramen. 
new media has thrown open a world of 
possibilities in a region where the state      After dithering on the issue for a long 
and affiliated agencies has traditionally      time, the government has been issuing 
enjoyed a near total control over news         radio and TV licenses to private owners 
and information. With the media map            in Balochistan. A Balochistan‐based 
becoming borderless with blogs, vlogs          Balochi language TV channel in the 
and podcasts, enterprising, media savvy        private sector, Sabzbaat Balochistan, has 
youth in Balochistan have found freedom        been licensed while a Pashto language 
of expression in online journalism. The        Balochistan‐based channel – Watan – is 
year 2009 saw the coming of                    expected soon.  
Balochistan’s first independent online 
English newspaper Baloch Hal (although         Sabzbaat Balochistan (Balochi for ‘Long 
shortage of funds and alleged                  Live Balochistan’) has been a big step 
harassment forced it to shut shop in early     forward because the Baloch population 
2010) and news channel Vash/Rozn TV.           has been demanding it for a long time 
While the state has moved to block             but instead of establishing one, the 
several Baloch websites, many others are       authorities arrested Munir Mengal ‐ the 
regularly updated with new print and           prime‐mover behind Baloch Voice, an 
video content for everyone to see.             independent Baloch language channel in 
                                               2004, suspected of having sympathies for 
Balochistan’s First TV Channel                 the underground Baloch nationalists. In 
                                               2009 Sabzbaat Balochistan was already 
More and more young journalists are            test transmitting from Quetta. It is run by 
entering the field, especially TV, that due    a group of young people who have no 
to competition is opting for the educated      exposure to TV but rather running a 
and the qualified. Even women, though          television advertising agency in Hub – the 
far fewer in number, are entering the          commercial district of Balochistan on the 
field. Media strength has increased since      border with Sindh province. The channel 
2002. Before that there was a kind of          boasts a satellite footprint that covers 
exploitation of journalists with low           Pakistan, Gulf, Central Asia and South 
salaries and a big workload. Newspapers        and Southeast Asia.  
would hire just one reporter for the 
 
“New media has thrown open a world of possibilities in a region where the 
state and affiliated agencies has traditionally enjoyed a near total control 
over news and information. Media savvy youth in Balochistan have found 
freedom of expression in online journalism.” 
                                                                                         82
Sabzbaat is primarily focused on                are the voice of the people and the 
infotainment and has programs in                representative political parties.”  
Balochi, Brahvi and English languages. 
The channel is proving popular because          The declared vision statement of 
people had no choice except to watch            Sabzbaat states: “To channelize a 
state‐owned PTV Bolan, which does               development friendly environment from 
programming in Balochi and Brahvi for           the coasts of Arabian Sea to the core of 
two hours each. Sabzbaat produces three         Central Asia by exploring Balochistan as 
hours of original programming a day and         an integral part of more developed and 
repeats it throughout the day. Based in         integrated Pakistan. Sabzbaat Television 
Quetta, the channel lacks adequate and          Network will interpret the soul of nation 
advanced equipment and trained local‐           and the ideas of its heroes in order to 
language reporters. The channel is toying       place Pakistan on the world’s developed 
with the idea of shifting to Karachi, which     nations’ map……will set up new norms of 
is more viable commercially than Quetta         media – viewers’ reliability, particularly 
that has little commerce and industry.          in Balochistan, to let the people own this 
                                                medium as a true ambassador of 
The management says the station will be         peaceful and prosperous future…..the 
a true reflection of the Baloch people          daily air slot…covers all aspect of 
and would not put its own interpretation        entertainment, infotainment, 
on the local news and events. “We are           documentaries, studio interviews, 
not limited to a single perspective”, says      business and economic reviews, family 
a Sabzbaat official. “We want to help the       entertainment, features, sports, analysis, 
province move forward. There’s enough           news and news programs.” 
here that we can show for the next 50 
years without running out of content, the       Survival of the Fittest 
people, the culture, the flora and fauna.” 
So what does the Sabzbaat management            Some wonder how the channel can 
think about the issues that the Baloch          survive on Balochi language content 
people feel are missing from the national       alone and point out that the canvas 
TV discourse? “It is our responsibility to      becomes limited with the advertisers not 
take up the real issues”, the official said.    interested in tapping population in the 
“If we don’t, there will be no difference       remote districts that doesn’t have big 
between us and the other channels.              buying power. They fear the channel will 
There are all these expectations and we’ll      have to keep generating its own funds. 
not shy away from them. Facts have to 
be brought forward but we don’t want to         Funding of Sabzbaat Balochistan is 
court controversy. We want to bring in          something that the journalists in Quetta 
public opinion and also opinion of the          are also curious about, especially when 
government. We want to bring in                 the state crushed the Baloch Voice 
alternative debate on issue because we          initiative.   

 
“Sabzbaat: We want to help the province move forward. There’s enough here 
that we can show for the next 50 years without running out of content, the 
people, the culture, the flora and fauna.” 

 
                                                                                        83
The East Films Pvt Ltd that received the           the average Pakistani media consumer. 
Sabzbaat license is a Hub‐based                    Now with the private channels 
advertising company that claims to have            mushrooming and the province getting 
“lots of funds”. The TV marketing                  some coverage politically, and of course 
brochure says “Sabzbaat Balochistan                the insurgency and the military 
comprises a bunch of talented, devoted,            operations being difficult to ignore, there 
creative and energetic youth of                    is a growing realization that there should 
Balochistan who have made this dream               have been development here and that 
possible through their collective efforts.”        the grievances of the province are 
                                                   genuine. “For a long time the official 
While the licensing of Balochistan’s first         activity was just notional, the local 
Baloch‐language TV channel is a welcome            potential unexplored,” says a media 
move, it is currently restricted to Quetta,        analyst.  
where big networks already have 
infrastructure – office, equipment and              “There was no media to highlight that. It 
workforce.                                         is only now that we are becoming aware 
                                                   of Balochistan as a province of Pakistan, 
Local Is the New National                          thanks to the media coverage. We are 
                                                   going to the remote areas and see the 
Media observers say that national media            poverty and deprivation there, no 
has just been introduced to Balochistan.           electricity and water, something long 
Earlier a lot of things in the province            hidden from us and the world because 
were hidden from the rest of the                   the province is cut off from the rest of 
country; there was only one TV channel             the country by great distances.”  
in 2002, people didn’t know all that much 
about the province or its people.                  Even though media has now found an 
Whatever impression they had of the                unexplored territory in Balochistan, the 
province was based on the state‐owned              resources allocated to its coverage are 
media’s coverage and that too was little           far from enough. The skills of the new 
because the province was never up high             media professionals reporting for the 
on the priority list of development and            private TV channels are limited. There is 
there was little going on except the               one bureau chief for 29 districts of 
political wheeling dealing in the capital          Balochistan for a Sindhi language TV 
Quetta.                                            channel based in Hyderabad in Sindh 
                                                   province. TV channels are more focused 
Triggered by 9/11 when Pakistan’s state            on national and international news and 
policy on Afghanistan changed,                     few cover the real issues of Balochistan.  
Balochistan was still terra incognita for 
 
“Even though media has now found an unexplored territory in Balochistan, 
the resources allocated to its coverage are far from enough. The skills of the 
new media professionals reporting for the private TV channels are limited. 
There is one bureau chief for 29 districts of Balochistan for a Sindhi language 
TV channel based in Hyderabad in Sindh province. TV channels are more 
focused on national and international news and few cover the real issues of 
Balochistan.”

                                                                                            84
                                               rooted in Quetta. Veteran journalists 
Balochistan and its people have yet to         who have been working with newspapers 
have a proper, permanent profile in the        and magazines on the national scene are 
national Pakistani media. While the big        there and those who work with the 
channels stay focused on Quetta, the           international media are all quite 
smaller ones have to be content with           experienced but they are mostly with 
tickers from their reporters that are few      limited‐circulation, restricted‐
in number.                                     consumption print media while the 
                                               younger generation needs training 
Strategically the troubled province            because the media they are associated 
remains difficult to report from and           with – TV‐ is so new and can have a much 
report on. In Kohlu and Dera Bugti             larger impact. They are learning on the 
districts, the operations and activities of    job about reporting and the technical 
armed groups often go unreported               aspects of their job because few 
because journalists have no access. They       networks arrange trainings for their staff.  
have to depend on the army or the 
fighters for information with no way to        Journalism standards have not improved 
confirm or verify it independently.            with the proliferation of media. There is 
Politically there has been some coverage       competition for news but no training for 
lately but nowhere near the size of            staff with little news sense. Stories lack 
province and its political significance        objectivity and balance; there is little 
warrants.  The news networks will have         investigation or follow‐ups. The media 
to have a bureau office in every district      organizations provide few facilities for 
and reporters for this to happen.              professional development.  

Balochistan has still to become a base for 
the national media that currently stays 
 




                                                                                        85
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
                                                   
                                                   
                                                   
                                                   
                                                   
                                                   
    Balochistan Calling: Upward Mobility in Quetta 


      
      
 

                                                86
    Chapter 9 – Improving Journalism Standards and 
         News Flows To and From Balochistan 
The Department of Mass Communication            - Practical journalism curricula for 
at the University of Balochistan draws            print, radio and TV 
students from all over the province.            - New media instruction and lab 
While there are some practical aspects to         facilities at the department 
its course like magazine production and         - Regular lectures from working 
the campus newspaper, the main thrust             journalists who can tell students 
is theoretical and academic. The course           about practical experience 
work is often disrupted by frequent             - Journalism is not a standalone 
strikes at the university and long spells of      profession. The department 
inactivity when the university closes             needs regular lectures from 
down on account of riots. The students            experts from other fields as 
often boycott classes and even when               orientation for students and to 
there is willingness on behalf of certain         cover the variety of beats that 
students to take classes, the faculty can’t       journalists are required to cover.  
due to threats from political groups. Still     - Practical curricula for thematic 
the department remains as a committed,            journalism: political and legal 
available medium to educate students in           reporting, environment, health, 
journalism. It could benefit from:                business, etc. 
                                                - Media law courses for which a 
    - Ensuring regular classes and                separate curriculum should be 
      security in times of upheaval               developed 
    - Practical programs in print, radio        - Regular course in journalism 
      and TV journalism that operate              ethics 
      on daily basis for intensive              - Regular interaction with other 
      mentoring                                   universities, exchange programs 
    - Committed staff hired to run                with national and international 
      these instead of depending on the           universities for the journalism 
      existing staff that is already              faculty and the students     
      stretched teaching theory                 - Classes and lab facility for 
    - Practical lab facilities –                  computer literacy and Internet 
      computers, recorders, digital               use  
      software, cameras, production 
      studios, etc. – to launch the 
      practical training program  
 

 
“The course work is often disrupted by frequent strikes at the university and 
long spells of inactivity when the university closes down on account of riots. 
The students often boycott classes and even when there is willingness on 
behalf of certain students to take classes, the faculty can’t due to threats 
from political groups.” 

                                                                                   87
   - Strong partnerships with the             exposure to journalism education 
     industry to ensure the students          during vacations. This is especially 
     who have received practical              important considering the 
     training at the department can           department is the only journalism 
     hone their skills during                 school in the province.  This can be 
     internships and perhaps even join        done through short certificate and 
     media outlets on the basis of their      diploma courses that don’t burden 
     professional skills                      the faculty and the resources.  
   - A solid research program 
     supervised by independent,               Training District Correspondents 
     qualified faculty members who 
     can help with research and report        Often, the district correspondents are 
   - Help more universities,                  not full time journalists. They are 
     particularly the women’s                 teachers or government officials, 
     university in Balochistan,               even newspaper agents. By default 
     establish a journalism department        they are the real voice of the people 
   - Universities in Balochistan should       in the remote districts that often 
     have educational FM campus               remain neglected and go unreported 
     stations to provide a live               due to media’s focus on urban 
     newsroom environment for                 centers where political activity is 
     journalism students                      concentrated. Unskilled and 
   - The Department of Mass                   unorganized, they are open to 
     Communication of University of           exploitation, from all sides: the 
     Balochistan should have a campus         government, a tribal society, political 
     TV channel to provide live               forces and the newspaper owners. 
     environment to hone their skills         Professional jealousies keep them 
   - There’s no substitute for regular        divided with several press clubs 
     classes. The university needs to         operating in one town, out of offices, 
     ensure that it stays open no             homes and shops. Their reporting, 
     matter what.                             because it is not based on good 
                                              principles of journalism, often puts 
   In addition to its regular academic        them in trouble. For the coverage of 
   activities for students, the               Balochistan to be professional, it is 
   Department of Mass Communication           indispensable to include the district 
   department should throw open its           correspondents in the ambit of media 
   doors to active journalists, especially    development initiatives in the 
   those in the districts that have had no    province.  

 
“Professional jealousies keep them divided with several press clubs operating 
in one town, out of offices, homes and shops. Their reporting, because it is not 
based on good principles of journalism, often puts them in trouble. For the 
coverage of Balochistan to be professional, it is indispensable to include the 
district correspondents in the ambit of media development initiatives in the 
province.” 
A few suggestions on improving their 
skills: 
                                                                                      88
    - Intensive training programs in            - Networking the press clubs in 
      ethics and principles of good               districts with those in towns and 
      journalism                                  cities so that they emerge as 
    - Trainings in news gathering and             strong representative bodies of 
      news writing                                journalists and unite them as 
    - Technical training in handling              professionals, speak of their 
      computers, using Internet and               rights and exert pressure in case 
      news technology in print, radio             of exploitation or grievances 
      and TV   
    - All trainings should be conducted         Building Capacity of Journalists in 
      in districts instead of Quetta            Quetta  
      where they work  
    - Trainings in media laws, security         Television: With all the thrust on 
      issues and rights of journalists          expanding electronic media, 
    - Arranging certificate and diploma         especially TV, there is a need to equip 
      courses for them at the                   the journalists with the right skills to 
      Department of Mass                        report and follow‐up stories beyond 
      Communication, University of              the simple formats to which they are 
      Balochistan                               confined in view of time and resource 
    - Exchange and exposure programs            constraints. TV is still new to 
      where they can work in a real             Balochistan and reporters are 
      setting of a newspaper, radio or          learning on the job. Intensive 
      TV station. This can be arranged          trainings in the following areas would 
      with their own employers or with          do them good: 
      others who are inclined to allow 
      this opportunity to learn                 - Basic journalism skills, ethics and 
    - Helping the press clubs organize            good, responsible reporting 
      and strengthen themselves                 - Hold journalism trainings focusing 
    - Equipping the press clubs with              on news writing 
      the paraphernalia required for            - Create a training program where 
      news processing and                         a network allows time for 
      dissemination                               programs on Balochistan and 
    - Arranging for correspondents and            train its staff in the process. This 
      newspaper editors/news editors              will mean a focus on Balochistan 
      to sit together and talk about the          in national media. This training 
      issues of risk in the field,                should not be done with one 
      organizational support, salaries            channel but several 
      and exploitation                          - Intensive news writing workshops 
 

 
“With electronic media expanding, there is a need to equip the journalists 
with the right skills. TV is still new to Balochistan and reporters are learning 
on the job. Intensive trainings in the following areas would do them good.” 

 

                                                                                       89
    - Thematic reporting in gender,              -   Intensive news writing workshops 
      legal and political reporting,             -   Network with university for an 
      elections, health, environment,                internship program so that papers 
      business, etc.                                 get journalists and journalists get 
    - Orientation workshops in issue‐                practical experience 
      based journalism                           -   Thematic reporting in gender, 
    - Moving beyond simple formats,                  legal and political reporting, 
      doing features and                             elections, health, environment, 
      documentaries                                  business etc. 
    - Media law clinics                          -   Media law clinics 
    - Training district correspondents           -   Helping set up newsrooms and 
      and stringers                                  providing equipment for 
    - Technical sessions in camera use,              newsgathering and processing to 
      non‐linear editing, lighting and               local newspapers 
      studio operations                          -   Training district correspondents 
    - Providing newsroom equipment                   at the main offices and in the 
      to stations that have limited                  districts  
      resources and training journalists           
      there                                   Radio: Radio is still new to Balochistan 
    - Network with university for an          and in danger of becoming stagnant and 
      internship program so that papers       commercial because there is no incentive 
      get journalists and journalists get     or push for doing news and information. 
      practical experience                    By October 2008, there were seven radio 
                                              stations working in Quetta and the 
Print media: The issues with print            districts run by staff that have limited or 
journalism in Balochistan are enormous        no experience in doing information 
and there are no quick fixes. While           programming. They can benefit from:  
organizations should ensure journalists            
get paid to do independent news and               - Training in news and information, 
information and keep them from                        research and creative 
becoming corrupt, efforts should focus                programming 
on improving the quality of journalism            - Basic journalism skills, ethics and 
through:                                              good, responsible reporting 
                                                  - Radio management courses 
    -   Basic journalism skills, research,        - Building newsrooms 
        ethics and good, responsible 
        reporting 
 

 
“The issues with print journalism in Balochistan are enormous and there are 
no quick fixes. While organizations should ensure journalists get paid to do 
independent news and information and keep them from becoming corrupt, 
efforts should focus on improving the quality of journalism.” 

 

                                                                                       90
     - Designing new program formats             - Orientation workshops in issue‐
       for maximum information and                 based journalism 
       educational content                       - Intensive news writing workshops 
     - Network with university for an            - Media law clinics 
       internship program so that                - Helping set up newsrooms and 
       stations get journalists and                providing equipment for 
       journalists get practical                   newsgathering and processing to 
       experience                                  local newspapers  
     - Provide equipment and stipends 
       to journalists for field‐based work    New Media: Technical training and 
     - Hold thematic trainings in gender,     equipment for press club Quetta to build 
       environment, education, health,        capacity for using new media.   
       farming, water preservation etc 
     - Network with university for an         Advocacy: Roundtables for editors and 
       internship program so that papers      owners of media organizations, 
       get journalists and journalists get    representatives of the national media, 
       practical experience and the           bureau offices, reporters and district 
       station has volunteer, trained         correspondents to address the issues of 
       workforce to help produce              issue and theme‐based coverage, 
       content                                professionalization, risks and exploitation 
     - Exchange and exposure programs         of workers and other issues. 
       with radio stations in cities 
  
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
                                                                                       91
About Intermedia 
 
Intermedia is a independent media support organization based in Islamabad, Pakistan. 
 
The thematic areas of Intermedia expertise and experience in media development and 
development communications include the following:  
 
    • Reporting politics – building media capacities to report political issues  
       Educational workshops for journalists on political processes, parliament and 
       political parties to build their capacities for issue‐based coverage of politics  
        
    • Technical assistance – building technical capacities of the broadcast sector 
       Intermedia staff have experience building newsrooms of radio stations; conducting 
       journalism boot camps and thematic trainings for radio and TV reporters; helping 
       design thematic radio and TV programs; and journalism production trainings  
        
    • Human rights perspectives – building capacities of media on coverage of rights 
       issues 
       Training workshops for media on coverage of rights issues as well as incorporating 
       human rights perspectives in everyday reporting; orientation dialogues with 
       universities to encourage student awareness of rights issues 
        
    • Health journalism ‐ building capacities of media on reporting on thematic health 
       issues 
       Training of journalists on health issues in general and on issues related to mothers, 
       newborns and child healthcare [MNCH]; building communications capacities of 
       public health officials 
        
    • Development journalism – building reporting capacities of media on 
       development issues   
       Training media on people‐centered reporting and incorporating development 
       perspectives in everyday reporting; training development sector and public sector 
       organizations and officials on development communications and production of 
       radio programs on humanitarian and development issues 
        
    • Legal reporting – building media capacities to cover legal and court reporting 
       Training workshops for journalists to build their capacities to understand legal 
       processes and the constitution and reporting court proceedings  
        
    • Media legal advocacy – educating journalists and stakeholders on the media 
       regulations  
       Conducting media law clinics for journalists and media associations to educate 
       them about their rights and responsibilities and awareness about media laws and 
       regulations 
        
    • Humanitarian information – building local media capacities on reporting 
       disasters and displacements  

                                                                                          92
        Building capacity of local media to produce relevant and reliable humanitarian 
        information for IDPs [internally displaced persons] and host communities, caused 
        by disasters or conflicts, through training, mentoring and equipment upgrades; for 
        reporting on IDP rights and aid; and producing model information radio programs 
        on IDPs issues 
         
    •   Conflict coverage – building capacity of media to cover conflict issues 
        professionally 
        Trainings for professional reporting on conflict issues in conflict regions such as 
        FATA, NWFP and Balochistan 
         
    •   Parliamentary watch – documenting legislative performance of elected 
        legislatures 
        Monitoring and documentation of proceedings of the provincial assemblies to 
        evaluate performance of legislators on legislative agendas 
         
    •   Media monitoring – monitoring media coverage of thematic issues 
        Monitoring mainstream print media for media content analysis of the coverage of 
        issues such as health, politics, elections, etc., through production of thematic 
        periodic newsletters and reports  
         
    •   Media research – researching media issues 
        Conducting research on media issues to analyze the dynamics of the burgeoning 
        sector and the trends that are shaping it and producing reports on the state of the 
        media on the national, provincial and local levels in Pakistan 
         
    •   Media advocacy – lobbying for fair media laws and freedom of expression 
        Lobbying for an enabling media regulatory framework; advocating open and 
        unhindered access to information and freedom of expression; chronicling 
        censorship and violations against the media; and conducting orientation 
        workshops for journalists and media groups on media rights and responsibilities 
         
    •   Media training and workshops – improving professional media capacities 
        Conducting journalism trainings and thematic educational workshops to improve 
        media professionalism and standards 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

                                                                                         93
                       Intermedia: Media Development in Pakistan  
                        Through Advocacy, Research and Training 
 
Intermedia is a Pakistan‐based not‐for‐profit media development NGO registered in Islamabad in 2005. Its 
head office is in Islamabad while it has a field office in Peshawar in North West Frontier Province.  
 
Intermedia’s vision statement aims at “supporting freedom of expression, access to information and citizens 
making informed opinions and decisions as a means of promoting an informed, democratic and tolerant 
society.”  
 
Intermedia is the biggest media development organization registered under Pakistani laws and an 
acknowledged leader in building technical and professional capacities and competencies of media 
organizations through technical assistance and journalism and technical trainings including thematic 
broadcast productions and programming.   
 
Intermedia’s principal activities are centered on building technical and professional capacities and 
competencies of media organizations, including TV channels, radio stations and newspapers, and media 
rights bodies through trainings; promoting free media in Pakistan through fair media laws and reforms; and 
carrying out research, advocacy and analysis on democracy and media‐related issues.   
 
Intermedia focuses on improving the quality of civic and thematic dialogue and development 
communications critical to an open, pluralistic and democratic society by working with civil society groups 
and development sector organizations in improving their communications capacities in a dynamically 
evolving media sector.   
 
Since its inception Intermedia has completed several key projects. The major focus of its activities has been 
on the capacity building of journalists, conducting theme‐based training workshops for media persons and 
organizations in all provinces of Pakistan, development communications for development organizations and 
production of theme‐based broadcast programs as well as research and advocacy on media issues and 
monitoring and analysis of media coverage on thematic issues.   
 
Intermedia has conducted theme‐based trainings for dozens of media organizations, including TV channels, 
radio stations and newspapers and over 2,000 journalists across urban and rural regions of Balochistan, 
Federally Administered Tribal Areas (FATA), North West Frontier Province (NWFP), Punjab, Sindh and 
Pakistan‐administered Kashmir (AJK) on political reporting, health, mother and child healthcare, elections, 
media law, conflict, legal frameworks, politics, development sector, legislatures, humanitarian issues, the 
perspectives of women and other marginalized groups, etc.       
 
Intermedia has a geographic outreach across the country. It has conducted trainings, workshops, 
roundtables, seminars, dialogues, clinics and classes in Balochistan, FATA, NWFP, Provincially Administered 
Tribal Areas (PATA), AJK, Punjab and Sindh. Intermedia has conducted activities at the national, provincial, 
district, and city and town levels, working with dozens of TV channels, radio stations and newspapers all 
across Pakistan to build their capacities in journalism, technical and thematic expertise.  
 
 
 
 
 
 
                                  # 42, Street 32, F‐6/1, Islamabad, Pakistan 
                             Tel  +92‐5 1‐260 4205 , Fax   +92 ‐51 ‐26042 04 
                                         www. interme dia. org. pk  
 


                                                                                                           94

				
DOCUMENT INFO
Shared By:
Categories:
Stats:
views:49
posted:8/30/2012
language:Unknown
pages:94