Melvin And The Burning Trash Can

Document Sample
Melvin And The Burning  Trash Can Powered By Docstoc
					“Melvin and The Burning Trash Can”
Location(s):  Alley behind Jethro's Kitchen Street in front of Diner Props:  Portable Microphone Several Metal Garbage cans with lids Lighter Fluid or something that could represent flames in trash can Trash on the ground A broom A mop A white glove Director:  Sister Mary Sutton Cast of Characters God Melvin Jethro Eleanor Andrew


Deacon Sam Johnson Deacon Ray Legg Brother Mack Cummins Sister Jean Legg Brother James “Fats” Harmon 

Scene I: It has been a busy day at “Jethro's Kitchen,” a small family diner on the west side of Chicago.  

Melvin, Jethro's son­in­law is helping to close the restaurant for the day.  He has been working in the  restaurant since it opened at 6:00am. It is now 9:00pm, and Melvin is very tired and anxious to get home.  He has just taken out the last garbage bag full of trash and has retrieved a broom to sweep up the trash  that has accumulated in the alley just outside the restaurant's rear door. His mind is in neutral as he sweeps and collects the trash when suddenly he smells fire.  Looking around  he discovers that one of the trash cans has smoke coming from it.  He notices the metal lid of the trash  can on the ground and goes to retrieve it so that he can cover the can and prevent a serious fire from  breaking out.  He mumbles to himself as he does so.

Melvin: “Man, I tell ya, if it ain't one thing it's another. . . you can't turn your back without trouble. . .”
He lifts the lid and replaces it on the garbage can, then returns to his sweeping.  He hears a loud  clattering and turns quickly, supposing that someone has come into the alley.  He sees the lid of the  garbage can on the ground once more.  He says aloud,

Melvin: “I'm so tired of these little heathens.”
He picks up the lid again.  Before he can place it back on the garbage can he hears a voice calling his  name.  Page 1 of 5

God: “Melvin!” 

Melvin looks around but sees no one.  He picks the lid up off of the ground.  Again the voice calls out  his name.

God: “Melvin!”  Melvin: “Look, y'all need to leave me alone!  And stop playing with fire around these garbage cans!”
The smoking garbage can suddenly erupts into a full­fledged fire, causing Melvin to step back in  surprise.

God: “I am the God of thy fathers; of Sampson, and Richard, and Jesse. Take off your shoes for you are 
standing on Holy ground.”

Melvin: ”Yeah! Right! I'm a take off my shoes!  You done lost your mind or something?” God: “I have surely seen the affliction of my people, and I am come down to deliver them out of the hands of 
the drug dealers and gang­bangers and murderers.”

Scene II: Melvin begins to realize that this is something out of the ordinary.  Though not quite convinced that 
he is not just hearing voices,  he realizes that the fire is not giving off any heat even though he is  standing quite near the garbage can.  He looks around then stoops down to remove his shoes.  Just then  his wife, Eleanor comes to the back of the restaurant.

Eleanor: “Melvin, what's taking you so long?  I'm ready to go home.  And why you burning trash back here? 
You know that's against the law!” Quickly re­lacing his shoes, Melvin stands up looking and feeling somewhat foolish at what he had been  about to do.

Melvin: “Some kids must have started this fire; I was just about to put it out.  Let me take care of this and I'll 
be ready to go in a few minutes.”

Eleanor: “Well hurry up!  I'm tired, and we still have to pick up the boys from the baby­sitter.” Scene III:Eleanor reenters the restaurant.  Melvin is convinced that he was just about to make a fool of 
himself. He lifts the lid from the ground to smother the fire in the garbage can.  The voice speaks to him again.

God: “I have also seen the oppression wherewith the government has oppressed  my people   Come now, I will 
send you to bring them. out of bondage.”

Melvin: “What?!”  I ain't gonna be able to do that one.  I ain't nobody these thugs gonna listen to, and I'm 
pretty busy around this restaurant trying to feed my family and keep a roof over their heads.  God woulda  already known this!”

God: “Surely I will be with thee, and this will be a token that I have sent thee: When thou hast brought my 
people out of bondage ye shall serve me in this restaurant.”

Melvin:”No, no, no.  Eleanor does all the serving around here.  I wash dishes, clean up and sometimes I do a 

little cooking.  Eleanor takes all the orders and serves the customers.  Jethro handles the money.  He don't trust  nobody at the cash register. . .” Page 2 of 5

Scene IV: Melvin is about to go on telling God about how the restaurant operates when Jethro shows up at the 
back door.  He is a jolly man with twinkling eyes and a big belly that shakes when he laughs.  He likes  Melvin, but thinks that he is somewhat of a daydreamer.  When he sees the fire burning in the trash can  he laughs.

Jethro: “Whatcha doing back here Melvin? Having yourself a little weenie roast?” Melvin: “No, Pops, some of them kids started this fire.  I'm just trying to put it out, but it is burning to high 
right now.  Is everything set up for tomorrow morning?”

Jethro: “Yeah, we ready to get out of here.  I'm gonna go ahead and lock up then I'll drive around to pick you 
up.  Be about five minutes, OK?”

Melvin:”Yeah, I'll be ready.  Tell Eleanor to make sure she fix me up a nice big slice of that sweet potato pie.” Jethro: “That's gonna be two­dollars and fifty cents coming out of your check” Scene V: Jethro laughs heartily and walks away.  Melvin directs his attention back to the garbage can. Melvin: “Say I go tell these gang­bangers and drug dealers what you said.  They gonna ask me who sent me.  Then 
what do I say?”

God:  “I AM THAT I AM.  Tell them I AM has sent me. Go to the elders of your church, and to Jethro your  

father­in­law, and say to them that the LORD GOD has appeared unto me saying, I have surely visited you, and  have seen that which is done unto you, and I will bring you out of your afflictions.”

Melvin: “They will not believe me.  They will say, The Lord ain't appeared to you, 'less you been smoking 
some of that 'burning bush.”

God: “What is that in your hand?” Melvin: “This is the garbage can lid. . .” God:  “The OTHER hand, Melvin!” Melvin: “Oh, I'm sorry.  It's a broom, Lord.” God: “Throw it to the ground.” Melvin: “What?” God: “Melvin, read my lips!   Throw the broom on the ground, OK?”
Melvin throws the broom to the ground and it becomes a mop.  Melvin takes a step backward in  amazement. Page 3 of 5

God: “Now pick it up by the handle.”  
Melvin reaches out to pick the mop up and it becomes a broom again. Melvin is even more amazed.

God:  “That they may believe that the LORD GOD of their fathers has appeared unto you.” God: “Now, put your hand into your bosom.”
Melvin unbuttons his shirt and put his left hand into his bosom.

God: “The OTHER hand, Melvin!” Melvin:  “Oh yeah, yeah, right!”
Melvin puts his right hand into his bosom and stood there waiting.  God sighs.

God: “Melvin, you can take your hand out now. . .”
Melvin takes his hand out of his bosom and it is white as snow and Melvin is frightened.

God: “Now put your hand back into your bosom.”
Melvin out his hand back into his bosom it was turned back like his other flesh.  He smiled.

God: “If they do not believe these two signs or listen to your words you shall take water from the tap and pour 
it out before them and it will become blood.”

Melvin:  “Man!  This is great, Lord!  Can we go ahead and try out that water­to­blood trick? You know, make 
sure everything is working. . .”

God: “These are  not 'tricks,' Melvin.  This is right up there with turning water to wine; a minor miracle if I 
must say so myself.  And no, you can't try it.  You'll just have to trust me.”

Scene VI: Andrew, Moses' elder brother, who has been living in Memphis for many years has just returned to 
Chicago and plans to surprise Melvin by visiting at the restaurant.  When he arrives Jethro and Eleanor  are locking up.  

Andrew: “Hey Pops, how you doing!”  Jethro and Eleanor turn quickly to see who is addressing Jethro. Eleanor: “Andrew! You look great!  When did you get in town? Where you staying? You seen Melvin yet?” Jethro: “Honey, you might wanna let him answer one question at a time.  Hey, Andrew! You looking great, man!  When  
did you get in town?  Where you staying?  Seen Melvin yet?”                   Eleanor and Jethro take turns hugging Andrew and making a fuss over him.  Then Andrew answers them.

Page 4 of 5

Andrew:  “Heyyy! Y'all looking good, too.  Good to see ya!  Eleanor, girl you still got that sparkle in your eyes!  Guess 
my brother ain't drove you crazy yet, huh! I just got to town; had to stop by and see my family before anything else.  How's   the business doing, Jethro? Where  Melvin at. . .?”

Jethro:  “Oh, he 'round the back cleaning up the trash.  We finna go 'round there now and pick him up now.  Come on, 
get in the car. . .”

Eleanor:  “Yeah, come on.  Melvin is gonna be so happy to see you!  How come you ain't got married yet, Andrew?” Andrew:  “Girl, you got more questions than the FBI!  Look, y'all go on in the car,  and I'ma walk around the other 
way.  I wanna surprise him like I used to when we was kids. . .”                   Jethro and Eleanor agree to keep Melvin distracted when  they go to pick him up so that Andrew can come  upon him from behind.  They get in the car and leave while Andrew begins to walk away in the opposite direction.  Scene VII: Melvin now re­considers what he is about to get himself into and tries to get out of it.

Melvin: “LORD, uh, you know, you know, uh, uh . . .well, uh, . . I was just thinking, uh well, uh. . . .
                   The LORD is exasperated by Melvin's hesitancy to speak

God: “What, Melvin!  What were you thinking?  Cut to the chase, man!” Melvin:  “Well, Lord. . .I was just thinking.  You might wanna get somebody like Jesse Jackson or Louis Farrakhan for 
this.  Or there is also Reverend Al Sharpton.  He would be good for something like this!”

God: “What?!?  What are you talking about, Melvin?” Melvin: “Well, Lord, I don't know if you noticed this before but I wash dishes, and sweep floors and cook a little bit  
every now and then.  But I ain't all that big on public speaking.  I get nervous just taking orders at the restaurant.”

God: “Melvin, listen to me.  I Am God!  I make the deaf and the dumb.  I make the seeing and the blind.  I mean,  
Melvin; I'm God.  I can do that. So don't worry, I will be with your mouth, and I will teach you what to say.”

Melvin: “Yeah, Lord. . . I know;  I'm just saying though: you  ought to send somebody else on this  mission. . . .”
    The flames in the trash can roar up, and a puff of black smoke rises from it.  God is angry.

God: ”Melvin!  Do you know what happens when you make God mad?  You don't want to do that, Melvin.  Now listen to 
me.  Andrew is your brother, right?  He took a Public Speaking course back in college.  You tell him what I tell you to say,  and he will speak for you.  But you gonna do what I tell you to do!  And take that broom with you!”

 Scene VIII:  Melvin is dismayed by the Lord's outburst and stands shaking his head when Jethro and Eleanor drive up  in the car.  Meanwhile, Andrew sneaks up behind Melvin from the other direction.

Jethro: “Melvin, you through yet!” Eleanor:  “Yeah, come on, Melvin.  We got a surprise for you!” Melvin: “Look, y'all, I'ma need to talk to my brother Andrew right away. . .” Andrew: “Booya!”
Page 5 of 5 Author: Virgil L Killebrew (c)September, 2009

Shared By:
Description: A spoof of Moses and the burning Bush updated to modern urban times