Docstoc

lassiter-powell

Document Sample
lassiter-powell Powered By Docstoc
					                         john a. powell
Executive Director, Kirwan Institute for the Study of Race and Ethnicity
 Williams Chair in Civil Rights & Civil Liberties, Moritz College of Law



                                 Lassiter  Conference on Structural Racialization
                                                              UK School of Law
                                                               February 25, 2011
Racial possibilities in the age of Obama

Structural Racialization
 Arrangement of structures

Public/Private?

Corporate Prerogative and race

Mind Science
 Challenging our biases
                                           2
Why does race continue to play 
such a critical role in determining 
societal outcomes? 

Haven’t we entered a post‐racial 
moment with the election of 
Barack Obama?

While significant, Obama’s 
victory does not erase the 
persistent inequalities that 
hinder the life chances for 
marginalized groups                    3
 Black and Latino children are much more likely than 
 white children to attend high‐poverty schools 
 A white man with a criminal record is three times 
 more likely than a black man with a record to receive 
 consideration for a job
 Minority home‐seekers with good credit scores 
 steered to high‐cost, sub‐prime mortgages thus 
 devastating their communities in light of the 
 foreclosure crisis
 By prematurely proclaiming a post-racial status, we
ignore the distance we have yet to travel to make this
   country truly a land of equal opportunity for all,
             regardless of racial identity.               4
  President Obama’s election  “suggests that a sea change in 
  race relations has already occurred”

  However, his “exceptional racial background” and the fact he 
  was elected in the midst of national crises indicates “race 
  hasn’t been overcome so much as temporarily superseded.”
    These crises could worsen racial resentment

  “race forms a basis for the exploitation and hoarding of 
  material, political, and cultural resources; in turn, the same 
  processes that facilitate racial stratification continually 
  reconstitute race.”
Source: Lopez, Ian Haney. Post‐Racial Racism: Crime Control and Racial Stratification in the Age of Obama   5
    We have fluidity in terms of racial identities
     ▪ Situations affect who you are, how you identify.  
       ▪ For example, it may not be until you’re in a room 
         with full of people of a different race that you 
         become truly aware of your own race. 
       ▪ The British did not become “white” until Africans 
         became “black.”

•   In order to notice race, society has to create this 
    category/idea of race.  After it is created, individuals can 
    negotiate it using the social tools created by society.
                                                                    6
Although racial attitudes are improving, racial 
disparities persist on every level.
Inequity arises as disenfranchised groups are left 
out of the democratic process. 




                   Source: www.cartoonstock.com
                                                      7
Membership, the most important 
good that we distribute to one 
another in human community 
(Michael Walzer)
◦ Prior in importance even to freedom
◦ Citizenship, a precondition to 
  freedom
◦ Membership, a precondition to 
  citizenship
Distribution of membership
Cost to not belong
                                    8
  The cost of membership in a democratic society 
      Current estimate for family of four: $48,778* 
        ▪ Over three times as many families fall below family 
          budget thresholds as fall below the official poverty line 

  How far do you fall (children in extreme poverty, 
  skyrocketing bankruptcy rates, family homelessness)? 
  Are all neighborhoods are neighborhoods of 
  sustainable opportunity? 
Source: James Lin and Jared Bernstein, What we need to get by. October 29, 2008 | 
EPI Briefing Paper #224                                                              9
                                                                              Conscious and                         Pattern 
                                                                             Unconscious (i.e.                  recognition and 
                                                                               implicit bias)                    generalization
                                        Categorization




                                           Inequalit
                                                                                                                 This may 
                                               y
                                                                                                               change over 
                                                                                                               time, but the 
                                                                 Emulation 
                   Hoarding and                                     and                                            whole
                   Exploitation                                  Adaptation                                     structure is 
                                                                                                                highly inert


Source: Douglas Massey. Categorically Unequal: The American Stratification System. New York: Russell Sage Foundation. 2007.     10
Implicit   Structural 
Bias       Racialization




                           11
How race works today
 There are still practices, cultural norms and 
 institutional arrangements that help create and 
 maintain (disparate) racialized outcomes


Structural racialization addresses inter‐
institutional arrangements and interactions 
 It refers to the ways in which the joint operation 
 of institutions produce racialized outcomes
  ▪ In this analysis, outcomes matter more than intent

                                                         12
                          Context: The Dominant Consensus on Race
                  National values                                         Contemporary culture



               Current Manifestations: Social and Institutional Dynamics
        Processes that maintain racial                               Racialized public policies and 
                 hierarchies                                            institutional practices



                                     Outcomes: Racial Disparities
   Racial inequalities in current levels of                   Capacity for individual and community 
                well‐being                                        improvement is undermined



                                      Ongoing Racial Inequalities
                                                                                                                13
Adapted from the Aspen Roundtable on Community Change. “Structural Racism and Community Building.”  June 2004
                  •   One variable can explain 
                      why differential outcomes.



…to a multi‐dimensional understanding….
        •   Structural Inequality
            –   Example: a Bird in a cage. 
                Examining one bar cannot 
                explain why a bird cannot fly. 
                But multiple bars, arranged 
                in specific ways, reinforce 
                each other and trap the bird.
                                                   14
•   Understanding the 
    relationships among 
    these multiple 
    dimensions, and how 
    these complex intra‐
    actions change 
    processes
    • Relationships are 
      neither static nor 
      discrete



                            15
                           Physical

          Social                               Cultural


                            Outcomes



These structures interact in ways that produce racialized outcomes for
different groups…                                                        16
Racialized…                 Spatialized…               Globalized…
• In 1960, African‐         • marginalized people      • Economic 
  American families in        of color and the very 
  poverty were 3.8 times                                 globalization
                              poor have been 
  more likely to be           spatially isolated 
  concentrated in high‐       from opportunity via     • Climate change
  poverty neighborhoods       reservations, Jim 
  than poor whites.           Crow, Appalachian 
                              mountains, ghettos,      • the Credit and 
• In 2000, they were 7.3      barrios, and the           Foreclosure crisis
  times more likely.          culture of 
                              incarceration.




                                                                              17
        LOW OPPORTUNITY                        HIGH OPPORTUNITY
•   Less than 25% of students in          •   The year my step daughter 
    Detroit finish high school                finished high school, 100% of 
•   More than 60% of the men                  the students graduated and 
    will spend time in jail                   100% went to college
•   There may soon be no bus              •   Most will not even drive by a 
    service in some areas                     jail
•   It is difficult to attract jobs or    •   Free bus service
    private capital                       •   Relatively easy to attract 
•   Not safe; very few parks                  capital
•   Difficult to get fresh food           •   Very safe; great parks
                                          •   Easy to get fresh food        18
Which community would you choose? 




                                     19
How can we be sensitive to 
inter‐ and intra‐group 
differences?
How do the ladders or 
pathways of opportunities 
differ for different people?
Every institution has built in 
assumptions, i.e. “stairways” 
are a pathway – but not for 
people in wheelchairs, baby 
strollers.

                                  20
…Some people ride the     …Others have to run up
“Up” escalator to reach   the “Down” escalator to
     opportunity                 get there

                                                    21
        People are “differentially situated”
Not only are                           People are 
people situated                        impacted by the 
differently with                       relationships 
regard to                              between 
institutions,                          institutions and 
people are                             systems…
situated 
differently with                       …but people 
regard to                              also impact 
infrastructure                         these 
                                       relationships 
                                       and can change 
                                       the structure of 
                                       the system.




                                                       22
   We come from different places. Illuminating people’s 
   different and shared experiences of oppression 
   encourages collective action with others whose 
   experiences may be slightly different.
     Young’s 5 Faces of Oppression: Different 
     groups/people experience one or more of these 
     faces throughout their lives
         Exploitation
         Marginalization
         Powerlessness
         Cultural Dominance
         Violence

                                                                                                    23
Source: Grassroots Policy Project. “Faces of Oppression.” http://www.grassrootspolicy.org/node/85
              Segregation impacts a number of life‐opportunities
                                  Impacts on Health
                                           School Segregation
                                                  Impacts on Educational Achievement
                                                     Exposure to crime; arrest
                                                          Transportation limitations and other 
                                                          inequitable public services

Neighborhood                                              Job segregation
 Segregation
                                                          Racial stigma, other psychological 
                                                          impacts

                                                    Impacts on community power and 
                                                    individual assets
 Source: Barbara Reskin (http://faculty.washington.edu/reskin/)                                 24
Zoning laws prevent affordable housing 
development in many suburbs
Municipalities subsidize the relocation of 
businesses out of the city
Transportation spending favors highways, 
metropolitan expansion and urban sprawl
Court decisions prevent metropolitan school 
desegregation
School funding is tied to property taxes
                                               25
How we arrange structures matters
 The order of the structures
 The timing of the interaction between them
 The relationships that exist between them




 We must be aware of how structures are arranged 
 in order to fully understand social phenomena
                                                    26
One cannot have a just society unless the 
arrangement of institutions are just.
John Rawls




                                             27
The government plays a central role in the 
arrangement of space and opportunities
These arrangements are not “neutral” or 
“natural” or “colorblind”
Social and racial inequities are geographically 
inscribed
There is a polarization between the rich and 
the poor that is directly related to the areas in 
which they live
                                                     28
Racialized policies and structures:
 Promoted sprawl
 Concentrated subsidized housing
 Led to disparities between schools
  ▪ Achievement gap
  ▪ Discipline rates
  ▪ Funding disparities
  ▪ Economic segregation
  ▪ Graduation rates
  ▪ Racial segregation
                                      29
Photo source: (Madoff) AP   30
Today… 
Institutions and structures 
continue to support, not 
dismantle, the status quo. 
This is why we continue to 
see racially inequitable 
outcomes even if there is 
good intent behind policies, 
or an absence of racist 
actors. (i.e. structural 
racialization)
                                31
A series of mutually reinforcing federal 
policies across multiple domains have 
contributed to the disparities we see today
 School Desegregation
 Homeownership/Suburbanization
 Urban Renewal
 Public Housing
 Transportation



                                              32
  Distinction blurred
Examples:
  Private colleges
  Housing as a private good 
  complemented by 
  government policies 
   GI Bill
   Expansion of highway system
   Fannie Mae and Freddie Mac

                                 33
Civil Rights Act of 1875 – equal treatment in 
“public accommodations”
 Citizenship clause and membership in political 
 community

Overturned by Supreme Court eight years later
 “The wrongful act of an individual, unsupported by 
 any such authority, is simply a private wrong, or a 
 crime of that individual”
                                                        34
                                       Private vs. public 
                                       discrimination

                                       Tension between addressing 
                                       state action vs. de facto 
                                       conditions produced by 
                                       “private” decisions


Source: CSUN Daily Sundial Newspaper
                                                                     35
“What the nation, through Congress, 
has sought to accomplish in reference 
to that race is, what had already been 
done in every state in the Union for the 
white race, to secure and protect rights 
belonging to them as freemen and 
citizens; nothing more. The one 
underlying purpose of congressional 
legislation has been to enable the black 
race to take the rank of mere citizens.” 




                                            36
"The distinction between government 
and private action, furthermore, can 
be amorphous both as a historical 
matter and as a matter of present‐day 
finding of fact. Laws arise from a 
culture and vice versa. Neither can 
assign to the other all responsibility for 
persisting injustices.”


                                              37
Misidentifying  the 
situation, not 
public vs. private      Public              Private
                                 Private
Expansion of 
corporate 
prerogative
                              Domains
                           Corporate


Corporate space 
diminishes public      Non‐pubic           Corporate
& private space
                                                       38
Corporations under control of state for much of US 
history – serving a public function
Natural entity theory: 
corporations as 
separate juridical 
entities with separate 
rights
Fourteenth 
amendment and 
corporate 
personhood
                          Source: Terrence Nowicki Jr. ThisIsHistoricTimes.com   39
Taney Court: states’ rights, anti‐elitism and 
denial of citizenship to blacks
    “provided a coherent defense of both corporations 
    and slavery in a rapidly democratizing union” 
    (Austin Allen)
Corporate dominance connected to whiteness
    “middle‐stratum identity” (Martinot)
Citizens United: expansion of corporate rights 
and reduction of civil rights
Source: powell, j. and C. Watt.“Corporate Prerogative, Race, and Identity Under the Fourteenth 
Amendment.” Cardoza Law Review Vol. 32:3. 
                                                                                                  40
Capitalist Welfare State
Property Owning Democracy

John Rawls: Justice as Fairness




                                  41
CORNEL WEST: “…I don’t think President 
Bush individually hates black people. His
policies were racist in effect and consequence,
and especially classist in terms of generating
misery among poor and working people,
disproportionately black and brown…And I
would say that even about the Obama
administration.” (Democracy Now!)

                                                  42
The twentieth century has been 
characterized by three developments of 
political importance;
1)the growth of democracy;
2)the growth of corporate power; and
3)the growth of propaganda as a means of 
protecting corporate power against 
democracy.  Alex Carey

                                            43
http://www.youtube.com/watch?v=A5_7Ap0gWMQ
                                             44
Treasury report February 2011:  “Reforming 
America’s Housing Finance Market”

Does not mention role of segregation in housing and 
credit markets in subprime crisis

Three options laid out: variations of privatization
 Potentially     mortgage costs, down payments, 
                 fees/costs for FHA loans
Disproportionate impact on people of color and low‐
income communities
                                                      45
Universal              Targeted
Programs               Programs



             Targeted
            Universalism


                                  46
Targeted Universalism recognizes racial 
disparities and the importance of eradicating 
them, while acknowledging their presence 
within a larger inequitable, institutional 
framework
Targeted universalism is a common framework 
through which to pursue justice.
 A model which recognizes our linked fate
 A model where we all grow together
 A model where we embrace collective 
 solutions
                                                 47
48
49
50
Only 2% of emotional 
cognition is available to us 
consciously 

Racial bias tends to reside in 
the unconscious network

Messages can be framed to 
speak to our unconscious




                                51
Racial attitudes operate in our “unconscious” (also 
called “subconscious”) mind

Usually invisible to us but significantly influences 
our positions on critical issues

Negative unconscious attitudes about race are 
called “implicit bias” or “symbolic racism.”



                                                        52
     How 
messages are 
   framed 
affects how 
  they are 
 perceived.




           53
54
55
When scientists showed a similar sketch to people from East Africa ‐ a culture 
containing few angular visual cues ‐ the family is seen sitting under a tree. The 
woman is balancing an item on her head.

Westerners are accustomed to the corners and box‐like shapes of architecture. They 
are more likely to place the family indoors and to interpret the rectangle above the 
woman's head as a window through which shrubbery can be seen.                      56
Race is a social reality.

While we are hardwired to categorize in‐
group vs. out‐group, we are “softwired” for 
the content of those categories.  

Softwiring is social.

Racial categories and meaning 
can be constantly be reconfigured.
                                               57
             High

                                          Pitied                                                      Esteemed 
                                        Out‐Group                                                     In‐Group


 Warmth

                                           Despised                                                     Envied 
                                          Out‐Group                                                    Out‐Group
              Low


                             Low                                                                                   High
                                                          Competence
Source: Douglas Massey. Categorically Unequal: The American Stratification System. New York: Russell Sage Foundation. 2007.   58
             High
                                         Pity :                                                     Esteemed: 
                                       women,                                                     Your own group, 
                                       elderly,                                                   who you identify 
                                       disabled                                                         with

  Warmth
                                    Despised: 
                                                                                                        Envied: 
                                     African 
                                                                                                    Competent, but 
                                   Americans, 
                                                                                                    don’t really like 
                                  Undocumented 
                                                                                                     them:  Asians
               Low                 immigrants

                             Low                                                                                  High
                                                         Competence
Source: Douglas Massey. Categorically Unequal: The American Stratification System. New York: Russell Sage Foundation. 2007.   59
Unconscious biases are reflected in institutional 
arrangements.  

Prejudice leads to outcomes, and the outcomes 
reinforce the stereotypes / prejudice.




  Ex:  Females aren’t good at math.
    Many females don’t take math classes.
                                                     60
http://www.youtube.com/watch?v=yrqrkihlw‐s

                                             61
Our environment affects our unconscious 
networks
Priming activates mental associations
   Telling someone a scary story activates a frame of fear

Claude Steele’s “stereotype threat”:
   For example, tell students about to take a test that 
   Asian students tend to do better than whites, and the 
   whites will perform significantly worse than if they had 
   not been primed to think of themselves as less capable 
   than Asians.

Source: http://www.eaop.ucla.edu/0405/Ed185%20‐Spring05/Week_6_May9_2005.pdf   62
       Experiment with 7th graders; ~50% white & 50% Black
            Given a list of values
            ▪ Experimental group: Choose the values that are most important to 
              you and write why they are important
            ▪ Control group: Choose the values that are the least important to 
              you and explain why
            End of semester – While Black students still did not do as 
            well as whites, the Black students in the experimental 
            group showed a 40% reduction in the racial achievement 
            gap.

       Experiment was repeated with a group of college 
       students and yielded a 50% reduction in the racial 
       achievement gap.
Source: Cohen, Geoffrey L.., Julio Garcia, Nancy Apfel, and Allison Master. (2006). “Reducing the Racial Achievement Gap: A 
Social‐Psychological Intervention.” Science 313(5791): 1307‐1310,                                                              63
Be aware of implicit bias in your life.  We are 
constantly being primed.

Debias by presenting positive alternatives.

Consider your conscious messaging & language.
  Affirmative action support varies based on whether it’s 
  presented as “assistance” or “preference.”

Engage in proactive affirmative efforts – not only 
on the cultural level but also the structural level.
                                                         64
www.KirwanInstitute.org

                          www.race-talk.org
                          KirwanInstitute
                          on:

				
DOCUMENT INFO
Shared By:
Categories:
Tags:
Stats:
views:0
posted:8/12/2012
language:Unknown
pages:65