REVOLUCIONES BURGUESAS

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					Como afirmara Kriedte, la Revolución Industrial tuvo como principal CONSECUENCIA ser el
final del proceso de transición del feudalismo al capitalismo, el tránsito de una sociedad
estamentaria-feudal a otra en la que se eliminaba toda posibilidad de ocultación de los
caracteres clasistas, pues la relación de apropiación se generaba claramente en el proceso
productivo. A partir de ahí puede hablarse del desarrollo y consolidación del nuevo sistema
socioeconómico capitalista, desarrollo cuya primera etapa será precisamente la II FASE DE LA
REVOLUCIÓN INDUSTRIAL.

Esta fase, que supuso la intensificación y profundización de las transformaciones acaecidas
durante la I Fase, se desarrolló entre la segunda mitad del siglo XIX y 1914/1929 (según
consideremos unos factores u otros). Es la época de mayor apogeo político y económico de la
civilización europea, de sus nuevas sociedades capitalistas que, a través del IMPERIALISMO,
afirmaron su hegemonía sobre el resto del Planeta. Como afirmara Rosa Luxemburgo, “lo que
distingue el modo capitalista de producción de todos los anteriores es, principalmente, que él
tiene la tendencia interna a expandirse sobre todo el globo terrestre, desplazando todo otro
orden social anterior.” (Rosa Luxemburgo, “Las tendencias de la economía capitalista”)

Analicemos muy brevemente diversos aspectos:

EVOLUCIÓN DEMOGRÁFICA. Observamos la consolidación del “nuevo régimen demográfico”
y de la “revolución urbana” (en 1911, la población urbana en Gran Bretaña era ya el 78.1%, en
Alemania el 60%, y en Francia el 44.2%), así como un aumento de las migraciones, tanto entre
el campo y la ciudad (éxodo rural), como internacionales.

TRANSFORMACIONES TECNOLÓGICAS. A partir de 1850-1860 los avances técnicos se
centraron en la sustitución del carbón por dos nuevas fuentes de energía:
1. La ELECTRICIDAD, cuyo uso fue resultado de toda una serie de descubrimientos: pila de
Volta, acumulador de Planté, dinamo de Gramme, saltos de agua (“hulla blanca”), generador,
turbina de vapor,… Su aplicación se materializó en: alumbrado de ciudades (a partir de la
bombilla de Swam y Edison); telégrafo (Morse, Cooke), teléfono (Bell, Marconi) y radiotelefonía;
líneas electrificadas, metros, tranvías; la generalización de la energía eléctrica en las fábricas a
partir de 1890 y los primeros motores eléctricos; aumento de la velocidad de los barcos; y la
utilización de la electrolisis en la metalurgia, que permitió la fabricación de aluminio.
2. El PETRÓLEO que, con un mayor poder calorífico que el carbón, es a la vez fuente de
energía y materia prima de la industria petroquímica. Fue el desarrollo del motor de explosión
(Daimler, Benz, Diessel) lo que permitió su uso a gran escala, revolucionando los transportes
por carretera, mar y aire (con la invención de dirigibles y aeroplanos).

TRANSFORMACIONES EN LA INDUSTRIA. Si en la I Fase de la Revolución Industrial fue la
industria textil la que ejerció como “motor de arrastre” del resto de industrias, en esta segunda
fase será la industria sidero-metalúrgica la que ocupe el lugar más destacado. Y es que, desde
1850, el descubrimiento de nuevas aleaciones metálicas e incluso de nuevos metales
revolucionó de nuevo la texnología industrial. A lo que se unía que la industria textil tenía una
mayor productividad, lo que llevaba aparejada una disminución de la mano de obra empleada
en el sector.

Así, vemos como se generalizó el uso del acero, desarrollándose enormemente la industria
siderúrgica, en lo que tuvo gran importancia el convertidor de Bessemer (mejorado después por
Thomas y por Siemens-Martin), incrementándose la producción, pudiéndose explotar más tipos
de hierros, y mejorando la calidad y dureza del acero. También se desarrollaron industrias
asociadas a nuevos metales, como el niquel y el aluminio. Por su parte, las indistrias de bienes
de equipo y de consumo se sumaron al desarrollo general de la industria pesada. La industria
química y sus derivadas pudieron ahora desarrollarse, en un contexto que permitía las grandes
inversiones y la producción a gran escala que necesitaban para ser rentable.
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Vinculadas a las nuevas energías, a su producción y distribución, y a los derivados de la
electricidad, observamos como se desarrollan las industrias del cobre y del plomo, así como las
refinerías de petróleo, y aparecen nombres que marcan aún hoy el desarrollo capitalista:
Philips, Siemens, AEG, ITT, Rockefeller,… También se desarrollará la industria automovilística,
en la que tendrá especial relevancia Ford, que aplicará los principios tayloristas e implementará
la producción en serie y el trabajo en cadena.

Por último, debemos reseñar que también se introdujeron cambios en la industria alimentaria,
muy vinculados a la expansión imperialista, desarrollándose el maquinismo, los abonos, la
conservación y refrigeración de alimentos, los envases metálicos, e introduciéndose nuevos
cultivos en muchas zonas de los imperios coloniales.

EVOLUCIÓN DEL SECTOR TERCIARIO. Unido al proceso industrializador vemos un
desarrollo de los servicios, lo que es lógico si pensamos que éstos sirven (de un modo u otro) a
la producción. Así, habría que entender fundamentalmente el crecimiento de los servicios
como una conclusión necesaria de la complejidad de la división social y técnica del
trabajo, y lo que hoy se denomina <economía de servicio> no sería sino un conjunto de
elementos (indirectos) del proceso de producción, lo cual se demuestra en su previsible
colapso fuera de su fundación industrial.

Los sistemas de comunicaciones y transportes (aprovechando y desarrollando a un tiempo las
innovaciones tecnológicas que hemos visto, y creando infraestructuras como las redes
ferroviarias o los canales de Suéz y Panamá) se expandieron a nivel mundial mediante la
construcción de complejos sistemas y redes internacionales. Evidentemente, esto estuvo unido
a la internacionalización del comercio que produjo el Imperialismo, iniciándose incluso un
sistema mundial de precios. La fluidez de los intercambios internacionales se basó en la
abundancia de metales preciosos, y en el desarrollo de mecanismos como créditos,
sociedades, acciones, obligaciones, seguros,…

ESPECIALIZACIÓN TÉCNICA Y DIVISIÓN SOCIAL DEL TRABAJO. En relación a la I Fase,
observamos un ahorro de costes en la producción (sobre todo en mano de obra, pero también
en materias primas) y una satisfacción de una demanda multiplicada. Se desarrollaron la
producción en serie (intercambiabilidad o producción standard) y la producción en cadena (lo
que supone que la fábrica se convierta en una unidad de producción altamente organizada), al
principio sobre todo en las industrias armamentística y automovilística. En este desarrollo
tuvieron gran importancia los planteamientos que se engloban bajo los términos “Taylorismo” y
“Fordismo” (busca información sobre estos conceptos, empleando internet).

Las empresas, ante el carácter cada vez más complejo del proceso productivo, se
reorganizaron: observamos una mayor especialización y mayores conocimientos técnicos por
parte de los trabajadores (lo que estará en la base de los sistemas educativos); consejos de
administración de sociedades anónimas sustituyeron las anteriores figuras del
empresario/propietario/director; ejecutivos (economistas e ingenieros principalmente) se sitúan
al frente de equipos jerárquicamente estructurados; se desarrolla una estructuración global y
“racional” de las empresas, atendiendo a sus complejas funciones (administrativas, técnicas,
comerciales, financieras,…); el trabajo (y el trabajador) dependerá absolutamente de las
máquinas y el proceso productivo (vid. “Tiempos Modernos”), lo que debe ponerse en relación
con el proceso de alienación.

CONCENTRACIÓN EMPRESARIAL Y FINANCIERA. Al ser los procesos productivos cada vez
más complejos, se precisaba de la canalización de enormes capitales hacia la industria. Esto
se logró a través de un mayor desarrollo del sistema bancario que, al fusionarse con el capital
industrial, generará el conocido como capital financiero, que será clave en el proceso de
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concentración industrial y en el desarrollo del imperialismo. Vemos cómo se desarrolla también
la competitividad, espoleada por las mayores necesidades de inversión, por las crisis
económicas y por los propios sistemas de gestión. Y se realizan pactos entre empresas
(incluyendo mecanismos conspirativos y especuladores) que darán lugar a auténticos
oligopolios (tendencia al monopolio). Esto se puede obsevar especialmente en el proceso
imperialista, en el que esos oligopolios tendrán como objetivo arruinar a las empresas
autóctonas, vía abaratamiento de los precios de las exportaciones (dumping), para después
controlar los mercados y subir los precios. A fines del XIX vemos como coexisten la
internacionalización de la economía (vía imperialismo) con políticas proteccionistas en los
países más desarrollados (y en sus áreas de influencia).

Las principales tipologías de la concetración empresarial y de capitales son:
    Pool, cartel: convenios por los que se regulan la oferta, los precios, el reparto de
       mercados,…
    Holdings: ensamblaje entre la industria y la banca.
    Trust: fusiones empresariales
    Monopolios: grado más alto de concentración.
Busca las definiciones concretas de estos términos. Para ello puedes usar un diccionario
específico o internet.

CICLOS ECONÓMICOS Y CRISIS. El desarrollo del sistema capitalista no ha sido lineal, sino
que se ha producido a través de los llamados “ciclos económicos”. Cada ciclo contemplaría una
serie de etapas o fases: Depresión (durante la cual habría menor producción, consumo y
empleo) – Recuperación (en la que esas variables comenzarína a crecer) – Auge (cuando se
alcanzaría una recuperación general, y que acabaría al evidenciarse las fricciones que
dificultan nuevos crecimientos) – Recesión.

Fue Kondratieff quien analizó la evolución del capitalismo y determinó que podían distinguirse
una serie de ciclos de larga duración:
    1730-1790, durante el que serían determinantes las revoluciones demográfica y agraria.
    1789/90-1848/50, durante el que tiene lugar la I Revolución Industrial propiamente dicha.
    1848/50-1890, durante el que se desarrollan sobre todo la revolución de los transportes,
      la expansión comercial y el imperialismo.
    1890-1929/30, durante el que tiene lugar el grueso de la II Revolución Industrial.
Evidentemente, otros ciclos han sido propuestos tras este autor.

La teoría económica ha tratado de buscar explicaciones a las crisis del capitalismo. Podemos
distinguir varias interpretaciones básicas:
     La ortodoxia liberal (en la que hay que incluir al neoliberalismo que hoy domina el mundo
       académico y político) las achaca a las especulaciones bursátiles.
     También hay teorías (muy marginales en teoría, pero muy arraigadas en la práctica)
       basadas en el comportamiento humano (psicologismo) y en la aparición de situaciones
       nuevas (economicismo idealista).
     Keynes planteó como causa fundamental la inadecuación entre inversión, producción y
       consumo. Y propuso el intervencionismo reformista estatal como salida a las crisis.
     Schumpeter consideraba que los ciclos eran el medio de “progreso” del capitalismo.
     Para el marxismo, las crisis son componentes esenciales del capitalismo, algo inherente
       a este sistema, y por tanto inevitables mientras exista. Pero dentro del marxismo se han
       desarrollado diversas concepciones, desde las más “orodoxas”, que ponen el acento en
       la superproducción de capitales por la ausencia de planificación, a las que se centran en
       el subconsumo, o las que se centran más en la dinámica clasista (sobreexplotación).



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Las distintas REVOLUCIONES INDUSTRIALES. Es preciso considerar que el proceso se
desarrolló en cada país de una forma y en unos plazos diversos. Si tomamos las fechas en las
que el grueso del proceso se desarrolla y el capitalismo se convierte en el modo de producción
predominante, podríamos establecer la siguiente cronología:
    Inglaterra: entre 1770/1780 y 1830/1850
    Francia: entre 1790/1800 y 1860/1870
    Alemania y USA: más tardías, pero más rápidas, entre 1830/1840 y 1870/1880
    Japón: entre 1875/1880 y 1914

Gran Bretaña: abundancia de materias primas; sistema financiero evolucionado; legislación
favorable a la libertad económica (liberalismo); “revolución” política del siglo XVII; imperialismo,
expansión de mercados y exportación de capitales (es el país que más capitales exportó a
través de empréstitos). Estos factores explican su papel predominante: Pero la ausencia de
modernización y de desarrollo de nuevas industrias (en comparación con USA y Alemania)
marcan su pérdida relativa de posiciones durante la II Fase de la Revolución Industrial.

Francia: su crecimiento fue mucho más lento, pero sostenido. Lo mismo que ocurrirá con
Bélgica, Holanda,…
Europa Meridional: industrialización escasa, parcial y regional (Norte de Italia, Cataluña,
Euskadi), y muy vinculada a inversiones extranjeras.
Rusia: inversiones alemanas y francesas.
Japón: revolución Meiji; imperialismo; intervención estatal (concentración empresarial) y
posterior privatización.

Europa Central (Prusia-Alemania): a lo largo de la segunda mitad del siglo XIX se convertirá en
la primera potencia económica, a través de lo que se conoce como “vía prusiana” al
capitalismo: la nobleza terrateniente (junkers) por medio de un Estado que controla
absolutamente desarrollará la industrialización. El Estado se ocupará de: crear una legislación
y una fiscalidad favorables; desarrollar infraestructuras (ferrocarril); actuar como empresario;
dar créditos a empresas; apoyar instituciones de investigación y apoyo técnico; formar a los
futuros obreros (enseñanza); y controlar y reprimir al proletariado. Este modelo generó
altísimas concentraciones empresariales y financieras.

    Producción de hierro colado (1860-1913)                Producción de acero (1870-1913)
        (Millones de toneladas)                                (Millones de toneladas)
  Años    R. Unido Francia Alemania                    Años    R. Unido Francia Alemania
 1860-4    4,219      1,065        613                1870-4     0,49         -          -
 1875-9    6,484      1,462       1,770               1880-4     1,82      0,46        0,99
 1890-4    7,402      1,998       4,335               1890-4     3,19      0,77        2,89
 1900-4    8,778      2,665       7,925               1900-4     5,04      1,70        7,71
1910-13    9,792      4,664      14,836              1910-13     6,93      4,09       16,24

USA: será a comienzos del siglo XX cuando aspire a ser la primera potencia económica
mundial, un papel que logrará definitivamente con la I Guerra Mundial y la derrota alemana.
Hasta 1870 había desarrollado industrias de equipo y bienes de consumo para un enorme
mercado (el consumo masivo será una de las causas de su desarrollo). Pero a parir de esa
fecha se desarrollan el ferrocarril (lo que impulsó enormemente la siderurgia y articuló los
mercados –el Este industrial y el Oeste agrícola y ganadero-), las industrias químicas y
eléctricas, las industrias automovilística y armamentística (en las que se implementan los
sisteams de produccion en serie y en cadena). Fueron sustituidos los capitales extranjeros por
propios. Y se produjo una enorme concentración empresarial, pese a unas leyes antimonopolio
que se demostraron inoperantes.


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