El origen de la vida sobre el planeta Tierra

Document Sample
El origen de la vida sobre el planeta Tierra Powered By Docstoc
					                                                  UNIDAD I
                                           LOS SERES VIVOS
EL ORIGEN DE LA VIDA SOBRE EL PLANETA TIERRA
CARACTERISTICAS
LA DIVERSIDAD BIOLÓGICA Y SU CLASIFICACIÓN EN REINOS.
DISTINTAS ESTRATEGIAS ENERGETICAS
CIENCIA
METODO CIENTIFICO

        Nuestro planeta Tierra se originó hace 4.600 m.a; en términos de tiempo geológico, la vida apareció
tempranamente, en algún momento entre la consolidación de la corteza terrestre hace 4.000 m.a, y el registro
de las primeras bacterias que data de 3.500 m.a.
        La mayoría de los biólogos sostiene la hipótesis de que la vida se desarrolló a partir de la evolución
de moléculas no vivas (aminoácidos, nucleótidos), que constituyeron agregados macromoleculares
(proteínas, ácidos nucleicos), que eventualmente adquirieron la capacidad de auto replicarse (reproducción) y
de transformar moléculas mediante la liberación y utilización de energía (metabolismo).
La vida es parte integral del universo. Como tal, buscar definiciones de la vida como fenómeno diferenciado
es tan difícil (algunos dirían que inútil). Cualquiera de nosotros es capaz de reconocer que una mariposa, un
pino o un pájaro son organismos vivos.... mientras que una roca o el agua de mar no los son.
Los seres vivos son sistemas integrados y comparten una historia evolutiva que se refleja en cada una de
sus características y permite diferenciarlos de lo no vivo

Estas características son:
1. Organización y Complejidad.
Los seres vivos muestran un alto grado de organización y complejidad. La vida se estructura en niveles
jerárquicos de organización, donde cada uno se basa en el nivel previo y constituye el fundamento del
siguiente nivel. Las células vivas especializadas se organizan en tejidos, a su vez los tejidos pueden constituir
órganos, los órganos a su vez, forman sistemas, constituyéndose en un organismo. Un ser vivo es resultado
de una organización muy precisa; en su interior se realizan varias actividades al mismo tiempo, estando
relacionadas éstas actividades unas con otras, por lo que todos los seres vivos poseen una organización
específica y compleja a la vez. Como grado más sencillo de organización en un organismo está la célula. Los
procesos que se efectúan en todo el organismo son el resultado de las funciones coordinadas de todas las
células que lo constituyen. En vegetales y animales superiores se observan grados de organización más
compleja, como los tejidos-órganos y el más avanzado, sistemas. Además los virus no son considerados
seres vivos porque los virus al entrar al organismo toman recién vida.
2. Crecimiento y desarrollo.

En algún momento de su ciclo de vida TODOS los organismos crecen. En sentido biológico, crecimiento es el
aumento del tamaño celular, del número de células o de ambas. Aún los organismos unicelulares crecen, las
bacterias duplican su tamaño antes de dividirse nuevamente. El crecimiento puede durar toda la vida del
organismo como en los árboles, o restringirse a cierta etapa y hasta cierta altura, como en la mayoría de los
animales.
Los organismos multicelulares pasan por un proceso más complicado: diferenciación y organogénesis. En
todos los casos, el crecimiento comprende la conversión de materiales adquiridos del medio en moléculas
orgánicas específicas del cuerpo del organismo que las captó.
El desarrollo incluye todos los cambios que ocurren durante la vida de un organismo, desde que se inicia
como un óvulo fecundado hasta que es adulto.

3. Metabolismo.
Otro rasgo fundamental de los organismos es que necesitan materiales y energía para mantener su elevado
grado de complejidad y organización, para crecer y reproducirse. Los materiales que ingresan en un
organismo se incorporan a una red de reacciones químicas en las que se degradan o se utilizan como
unidades para la construcción de compuestos más complejos. El conjunto de reacciones químicas y de
transformaciones de energía que incluye las síntesis y la degradación de moléculas constituye el
metabolismo.
El metabolismo es anabólico cuando estas reacciones químicas permiten transformar sustancias sencillas
para formar otras complejas, lo que se traduce en almacenamiento de energía, producción de nuevos

                                                   1
materiales celulares y crecimiento. Catabolismo, quiere decir desdoblamiento de sustancias complejas con
liberación de energía.

4. Homeostasis
Las estructuras organizadas y complejas no se mantienen fácilmente, sin embargo son capaces de mantener
un medio interno estable a pesar de que intercambian materiales continuamente con el medio externo. Su
composición química es muy diferente del ambiente que los rodea. Esta característica de mantener en
equilibrio su medio interno se denomina homeostasis (del griego "permanecer sin cambio"). Entre las
condiciones que se deben regular se encuentra: la temperatura corporal, el contenido de agua, la
concentración de electrolitos etc. Gran parte de la energía de un ser vivo se destina a mantener el medio
interno dentro de límites homeostáticos.

5. Excitabilidad o Irritabilidad
Los seres vivos son capaces de detectar y responder a los estímulos que son los cambios físicos y químicos
del medio ambiente, ya sea interno como externo. Entre los estímulos generales se detallan:
     Luz: intensidad, cambio de color, dirección o duración de los ciclos luz-oscuridad
     Presión
     Temperatura
     Composición química del suelo, agua o aire circundante.
En organismos sencillos o unicelulares, TODO el individuo responde al estímulo, en tanto que en los
organismos complejos multicelulares existen células que se encargan de detectar determinados estímulos.

6. Reproducción y herencia.
Una de las características más sorprendentes de los seres vivos es su capacidad de reproducirse, de
transmitir información a su descendencia y asó generar nuevos seres vivos con sus mismas características.
Dado que toda célula proviene de otra célula, debe existir alguna forma de reproducción, ya sea asexual (sin
recombinación de material genético) o sexual (con recombinación de material genético). La variación, que
Darwin y Wallace reconocieran como fuente de la evolución y adaptación, se incrementa en este tipo de
reproducción. La mayor parte de los seres vivos usan un producto químico: el ADN (ácido
desoxirribonucleico) como el soporte físico de la información que contienen.

7. Movimiento:
Es una característica de los seres vivos que requiere gasto de energía metabólica. Los seres vivos se
mueven, esto es fácilmente observable: nadan, se arrastran, vuelan, ondulan, caminan, corren, se deslizan,
etc. El movimiento de las más plantas es menos fácil de observar.
El movimiento es el desplazamiento de un organismo o parte de él, con respecto a un punto de referencia. En
el caso del girasol, su flor sigue la posición del sol.

8. Adaptación
Las condiciones ambientales en que viven los organismos vivos cambian ya sea lenta o rápidamente y los
seres vivos deben adaptarse a estos cambios para sobrevivir.
El proceso por el que una especie se condiciona lenta o rápidamente para lograr sobrevivir ante los cambios
ocurridos en su medio, se llama adaptación o evolución biológica. Mediante la evolución todos los seres vivos
mejoran sus características de adaptación al medio en el que se encuentran, para maximizar sus
probabilidades de supervivencia.


LA DIVERSIDAD BIOLÓGICA Y SU CLASIFICACIÓN EN REINOS.

        Si bien los seres vivos comparten muchas características, existen en una gran diversidad de formas
y funciones y esto es consecuencia del proceso evolutivo. A pesar de la gran diversidad
De organismos existentes cuando se agrupan y se clasifican siguiendo criterios adecuados, surgen no sólo
patrones de similitudes y diferencias sino también relaciones históricas entre los distintos grupos.
Tradicionalmente se ha considerado al Reino como la categoría taxonómica más alta. En tanto el hombre se
preguntó por la diversidad del mundo vivo macroscópico, se reconocieron dos Reinos: Plantas y Animales. A
pesar del descubrimiento de que había un mundo microscópico constituido por bacterias y otros “gérmenes”,
se mantuvo el esquema de dos Reinos. Así, las bacterias por poseer pared celular rígida, los hongos por no
presentar movilidad, algunos organismos unicelulares por poseer cloroplastos, fueron incluidos entre las
plantas. Más tarde se reconoció una diferencia básica entre todos los seres vivos, y es la posesión de
membrana nuclear separando el material hereditario del resto de la célula. Las células sin un núcleo definido
                                                 2
reciben el nombre de procariotas, y las que lo poseen, de eucariotas. Los procariotas se agrupan todos
juntos en un único Reino Monera. Los otros cuatro Reinos son todos eucariotas, y su división se basó en su
modo de nutrición: el Reino Plantae incluye organismos pluricelulares autótrofos, que elaboran sus alimentos
por fotosíntesis; el Reino Fungi está representado por organismos pluricelulares heterótrofos
descomponedores, que segregan enzimas digestivas al medio y absorben las moléculas producto de la
digestión; el Reino Animalia está constituido por organismos pluricelulares heterótrofos, que ingieren los
alimentos y los digieren en cavidades especializadas. El quinto Reino es el Protista, que incluye todos los
eucariotas unicelulares y aquellas formas que no encajan en las definiciones de los otros tres (protozoos,
algas, algunos hongos primitivos, etc.).
         Las moneras dominaron la Tierra durante 2.000 m.a.; al aparecer la célula eucariota, hace 1.500 m.a.
aproximadamente, se produjo una explosión en la diversidad de las formas de vida, que llevó rápidamente a
la multicelularidad, y a la rápida aparición de los Phyla existentes, que comienzan su expansión hace 600
m.a.




DISTINTAS ESTRATEGIAS ENERGETICAS: autótrofos y heterótrofos
 Cuando aparecieron las primeras células o estructuras semejantes a células, requirieron un aporte de
energía para mantenerse, crecer y reproducirse. Los organismos y las células que los componen satisfacen
sus requerimientos energéticos en una de dos formas.
Algunos organismos son capaces de sintetizar moléculas orgánicas ricas en energía a partir de sustancias
inorgánicas simples, agua, dióxido de carbono y sales minerales. Las plantas y las algas son autótrofas.




                                                autótrofos




                                                 3
Otros organismos obtienen las moléculas orgánicas del ambiente exterior, las que degradan para obtener
energía y los componentes para su estructura. Son los organismos heterótrofos.




                                                                                    .

                                               heterótrofos
CIENCIA

                Como se dijo anteriormente la BIOLOGIA es la ciencia que investiga los seres vivos La
ciencia es una forma de hacerse preguntas sobre el mundo natural y obtener respuestas precisas. Aunque la
ciencia, en su sentido moderno, es de aparición reciente en la historia de la humanidad (en realidad, su
desarrollo se ha producido en los últimos doscientos años, aproximadamente), la tradición de preguntarse
sobre la naturaleza es muy antigua.
                Las siguientes características distinguen a las ciencias de otras actividades no científicas
como el arte o la religión:
        Procede en relación con las leyes que rigen los fenómenos naturales.
        Sus conclusiones son explicativas de esos fenómenos naturales.
        Sus conclusiones son provisionales, no se establecen como verdades.
        Los enunciados científicos deben ser capaces de ser refutados (puestos a prueba, y contrastados).
        Los enunciados científicos deben ser comprobables mediante pruebas empíricas.

METODO CIENTIFICO
                 Cuando desarrollamos una actividad determinada, para poder repetir con éxito la experiencia,
siempre referimos a la aplicación de un método (una receta de cocina, una técnica de gimnasia, el
aprendizaje de un instrumento musical).
                 Las características esenciales de la ciencia forman parte de una aproximación conocida como
el método hipotético- deductivo.
                 El primer paso de este método es la generación de hipótesis o respuestas potenciales a los
interrogantes que se han planteado (el problema). Estas hipótesis están generalmente basadas en
observaciones previas de la naturaleza, o bien derivan de teorías fundamentadas en dichas observaciones.
Estas hipótesis científicas son a menudo generalidades sobre algún hecho natural que pueden explicar un
gran número de observaciones diversas.
                 Si una hipótesis es muy potente, ya que explica una amplia variedad de fenómenos
relacionados, ó un conjunto de hipótesis relacionadas y subordinadas, pueden alcanzar el estatus de teoría.
Como ya dijimos, una hipótesis debe poder ser refutada; en ese caso, la invalidez de una hipótesis específica
no tiene porqué conducir necesariamente al rechazo del conjunto de la teoría.
                 Los científicos ponen a prueba muchas hipótesis subsidiarias de las teorías principales para
saber hasta que punto estas teorías son de aplicación general. Evidentemente, las teorías más útiles son
aquellas que pueden explicar el mayor conjunto de fenómenos diferentes.
                 Las teorías poderosas, que explican porciones importantes de la realidad, se denominan
paradigmas. La historia de la ciencia ha mostrado que incluso paradigmas fundamentales pueden ser
refutados y sustituidos cuando no pueden explicar o justificar nuevas explicaciones de los hechos naturales.
En tal caso, se reemplazan por nuevos paradigmas en un proceso conocido como revolución científica.




                                                 4

				
DOCUMENT INFO
Shared By:
Categories:
Tags:
Stats:
views:79
posted:6/9/2012
language:
pages:4