Les cons�quences d�un barrage sur les poissons

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Les cons�quences d�un barrage sur les poissons Powered By Docstoc
					                  Les conséquences d’un barrage sur les poissons

Institut de Recherche pour le Développement le 26/04/06


La création d’un barrage entraîne des bouleversements importants de
l’environnement notamment sur la diversité des peuplements de poissons.

Une équipe de l’IRD vient de publier les résultats de dix ans d’études sur le barrage
de Petit Saut en Guyane française. ‫ ہ‬partir des comparaisons des espèces présentes, de
leur alimentation et de leurs stratégies de reproduction, avant et après la mise en eau
du barrage, les chercheurs ont mis en évidence une diminution significative de la
diversité piscicole à l’aval du barrage, en relation avec les modes de vie des poissons.
Les barrages sont des outils de développement économique, ils sont donc souvent
implantés dans des régions à forte densité de population où les rivières ont un intérêt
crucial. La question de leurs impacts sur l’écosystème est donc majeure.

La décision d’utiliser l’énergie hydroélectrique en Guyane française fut prise par EDF
dans les années 70 afin de répondre à la demande croissante en énergie pour le centre
spatial guyanais. Un barrage sur le fleuve Sinnamary a été mis en activité en 1994 au
lieudit Petit Saut, situé dans le centre du pays à 60 km en amont de l’estuaire.
Les impacts d’un barrage sur les caractéristiques physiques et chimiques de
l’environnement aval sont importants. En particulier, il interrompt le cours normal de
la rivière et modifie le régime de crues naturelles. L’étude publiée par Bernard de
Mérona, chercheur à l’IRD, en collaboration avec HYDRECO (Laboratoire de
Recherche en Environnement Barrage Petit Saut) et l’Université de Goias au Brésil
avait pour objectif d’estimer les effets du barrage sur la diversité et la structure des
communautés piscicoles. Ils ont testé le rôle de l’alimentation et des processus de
reproduction des espèces, comme facteurs pouvant contribuer à l’extinction des
populations de poissons. Grâce à des prélèvements réguliers à différents endroits de la
rivière pendant une dizaine d’années, les chercheurs ont observé une nette diminution
du nombre d’espèces présentes après la mise en eau du barrage, avec 10 espèces
disparues sur une moyenne de 45 capturées avant le barrage. Deux espèces, non
observées jusque-là, sont apparues après fermeture du barrage. De plus, une analyse
des similarités pré et post-barrage a montré que les espèces abondantes était très
différentes d’une période à l’autre.

tuaS titeP ‫ ,ہ‬les espèces de poissons sont diversement affectées par les modifications
de leur environnement selon leurs stratégies de recherche de nourriture.
Ce sont les espèces détritivores, adaptées à la consommation de détritus et d’algues
fixées sur les substrats, qui connaissent la plus forte augmentation. En aval du barrage
de Petit Saut, ces aliments sont très abondants. En effet, la production d’algues est
favorisée par la grande quantité de nutriments provenant de la retenue et par une
augmentation de pénétration de lumière, ce qui stimule leur croissance.
En revanche, certains poissons se nourrissent d’aliments d’origine terrestre (insectes,
fruits) qui tombent dans l’eau lorsque, durant les crues, la rivière est en contact avec
la forêt. Un régime hydraulique modifié, avec une fréquence et une durée
d’inondation réduites, diminue donc leurs opportunités de se nourrir et entraîne une
diminution de leur population.
Les stratégies de reproduction sont vraisemblablement également impliquées dans la
survie des populations de poissons en aval du barrage. Cependant, au niveau de
l’ensemble du peuplement, ces modifications des processus de reproduction sont
encore peu perceptibles et, donc, ne sont pas significatives statistiquement.
Le barrage de la rivière Sinnamary a fortement modifié la diversité et la composition
des communautés de poissons en aval. Les chercheurs ont montré que la capacité des
populations de poissons de se maintenir dans la rivière régulée est liée à leurs
habitudes alimentaires. Les détritivores semblent avoir développés la stratégie de
survie la mieux réussie à Petit Saut. Cependant, cette efficacité varie selon les
situations géographiques des barrages car elle est très dépendante des conditions dans
la rivière naturelle.
C’est pourquoi, les recherches antérieures sur l’impact des barrages ne donnent pas
des résultats homogènes. La grande diversité des conditions d’étude rend les
comparaisons difficiles, notamment pour les observations sur les grandes rivières
tropicales où les communautés de poissons sont très diversifiées.

Cette étude a permis de montrer que les stratégies vitales des espèces, la recherche
d’alimentation et la reproduction, et leur répartition au sein des peuplements jouent un
rôle significatif dans leur maintien au sein du milieu : celui-ci déterminerait, dans une
certaine mesure, l’organisation fonctionnelle des peuplements de poissons. Cette
approche par le biais des stratégies permettrait de s’affranchir de la composition
faunistique propre à chaque rivière et ainsi d’avancer des prévisions généralisables sur
le devenir des poissons en aval des barrages.
Ces résultats contribuent à la compréhension des réponses des poissons face à une
perturbation majeure induite par la construction d’un barrage en milieu tropical. Cette
connaissance revêt une importance capitale pour anticiper les impacts de ce genre
d’ouvrage, en particulier sur les ressources piscicoles. La même approche, développée
ici à l’aval des
barrages, est d'ailleurs applicable dans les réservoirs. L’ensemble de ces résultats est
rassemblé dans un ouvrage récemment paru (1).

Rédaction
IRD : Aude Sonneville

Note
Mérona B. de, Le fleuve, le barrage et les poissons. Le Sinnamary et le barrage de
Petit-Saut en Guyane fran-Rédaction – IRD : Aude Sonneville çaise. Par Editions
IRD, 2005 : 135 p.

Références
Mérona B. de, Le fleuve, le barrage et les poissons. Le Sinnamary et le barrage de
Petit-Saut en Guyane française. Par, Editions IRD, 2005 : 135 p.
Mérona B. de, Vigouroux R. and Tejerina-Garro F.L. Alteration of fish diversity
downstream from Petit-Saut Dam in French Guiana. Implication of ecological
strategies of fish species. Hydrobiologia, 2005, 551 :33-47

				
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