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									Las pulgas

Por: MVZ Esp. Roberto Barceló de la Isla.




En el hogar no es raro encontrarse con que los animales domésticos estén infestados por
pulgas. Estas pulgas pueden producir y transmitir varias enfermedades tanto a las personas
como a sus mascotas. La Ctenocephalides felis felis (la pulga común del gato) es la que
ocasiona la mayor parte de los problemas, pues en un estudio se ha comprobado que era la
responsable del 92 % de las infestaciones de los perros y del 99 % de las de los gatos.

El ciclo vital de la pulga consiste en cuatro estadios, en cada uno de los cuales el insecto
sufre una completa metamorfosis. Aproximadamente el 57 % de las pulgas se hallan en la fase
de huevo, un 34% en larvas, un 8% en pupas y sólo un 1% en insectos adultos. Este ciclo vital
puede tener lugar en tan sólo 12 días o durar hasta unos 174 días, dependiendo de las
condiciones de humedad y temperatura del ambiente.

Ciclo reproductivo

El estadio de la pulga adulta previo a la salida del capullo es el responsable del incremento de
la longevidad de la misma, puesto que puede sobrevivir hasta unos 140 días si permanecen a
salvo de la desecación dentro del capullo. En el interior de este se encuentran protegidas de
la mayor parte de los insecticidas. Se cree que la presión física y las condiciones cambiantes
de luz, temperatura y de dióxido de carbono son los estímulos que inducen la salida del
insecto adulto.

Las pulgas recién salidas pueden sobrevivir en el ambiente
entre unos 10 y 62 días, según la temperatura y humedad
del mismo. Una vez alcanza a su huésped, la pulga comienza
a alimentarse en cuestión de segundos, convirtiéndose en un
parásito obligado.

La dermatitis alérgica por pulgas (DAP) es la entidad más
frecuente de la dermatología veterinaria en todo el mundo.
Todo se inicia con la picadura de la pulga.

Cómo se produce la infestación

Las pulgas se pueden esconder entre el pelo especialmente en ejemplares de pelo largo o
doble. Si usted ve solo una pulga en su perro no lo tome a la ligera, es el momento de iniciar
un tratamiento en contra de ellas; pues en la mayoría de los casos hay más pulgas que no se
ven que las que se ven. Ahora si no las ve pero su perro se rasca puede empezar a sospechar
de: piel seca, alguna alergia pero si la región donde se rasca es la grupa, alrededor de la cola
y por entre las piernas seguramente son pulgas.

El excremento de las pulgas es muy parecido a los granos de pimienta, si usted con un peine
de dientes cerrados recoge de entre el pelo de su perro estos pequeños granos y los pone
sobre un papel húmedo y este se pone rojizo, es excremento de pulga o sangre no digerida
que la pulga deja cuando muerde a su perro.

Muchos de los perros sensibilizados a las picaduras de las pulgas presentan un número muy
escaso de las mismas, puesto que su activa conducta de acicalado las elimina.

Cómo controlar la pulga

Los objetivos del control de las pulgas consisten en la eliminación de las pulgas adultas de
todos los animales de la casa y de las pulgas inmaduras del ambiente. La mejor metodología
incorpora medidas mecánicas, físicas y químicas.

Se deberían identificar los “puntos fuente” para tratarlos de manera agresiva. Las alfombras,
los lechos en que duermen los animales y sus áreas de descanso en el hogar y fuera del mismo
deben ser limpiados a conciencia. La vegetación muerta se debería de retirar lejos de las
zonas frecuentadas por los animales.

Existe una amplia variedad de sustancias químicas que pueden usarse en el ambiente y sobre
los animales de compañía, cada uno de las cuales tiene sus indicaciones. No hay ningún
producto favorito ni "milagroso".

         Shampoos: Los shampoos anti-pulgas las matan al contacto y dan a su mascota alivio
          instantáneo, proporcionan limpieza y eliminación del parásito al mismo tiempo
         Sprays: Proporcionan una respuesta inmediata contra cualquier signo de pulgas y son
          una buena barrera contra cualquier re-infestación, son menos eficaces que los
          shampoo pero trabajan adecuadamente entre baño y baño como protectores contra las
          pulgas.
         Polvos: Son útiles y de fácil aplicación pero a veces causan problemas cuando la piel
          esta reseca.
         Collares contra pulgas: No todos están hechos de la misma forma, muchos tienen
          químicos muy fuertes y tóxicos y ponerlos alrededor del cuello puede causar problemas
          de tipo nervioso, especialmente si no usan adecuadamente o se usan en combinación
          con otros agentes tóxicos.
         Gotas / Pipetas: Los tratamientos a base de gotas que se colocan en la cruz de los
          perros repelen un significativo número de pulgas (un gran beneficio para un perro
          alérgico a su mordida) también ayudan contra la re-infestación dejando a las pulgas
          inútiles para la reproducción.
         Aceites de esencias de hierbas: Son repelentes naturales los más comunes son:
          Citronella, Cedro, eucalipto, limón o lavanda formulados para repeler pulgas sin usar
          insecticidas, ni tampoco actúan como tales.

La casa

Ahora que el perro ya esta más tranquilo iniciemos el tratamiento de la casa que en la
actualidad es mucho más sencillo y seguro que antes.

         Aerosoles para los tapices: en la actualidad es lo mas fácil de usar y lo más efectivo.
         Polvos: Pueden ser muy efectivos y no dañinos para el medio ambiente, pero dejan la
          zona donde se aplican sucia y no son muy recomendables de usar en alfombras y
          tapicerías.
         Reguladores del crecimiento: Son líquidos o píldoras que dejan a cualquier pulga
          inhábil para reproducirse. Son muy importantes en el control del parásito pues el hecho
          de que no puedan reproducirse hará que su ciclo reproductivo se rompa, lo que
          asegura tener un buen tramo de la batalla ganada.
El Patio

Es la zona más ardua de tratar, pero debe hacerse con la misma determinación que se hizo
sobre el perro o en la casa, si se deja cualquier lugar descuidado puede ser el inicio de una
re-infestación del parásito y tendrá que iniciar de nuevo el tratamiento a su perro y a la casa.
Esto puede ser difícil dependiendo de la extensión de su patio o jardín. Ponga especial
atención el las áreas donde su perro pasa la mayor parte del tiempo jugando, descansando o
donde duerme la siesta.

Importante

Como mencioné al principio las pulgas son portadoras de enfermedades como la peste
bubónica y/o los parásitos planos del intestino de los perros.

Si su mascota ha estado en contacto con pulgas por el hecho que esta se haya tragado una
sola pulga esta puede ser portadora de larvas de parásitos intestinales, estos parásitos en sus
segmentos son muy parecidos a los granos de arroz y los puede encontrar pegados en el ano o
en las heces de su perro. Tendrá que llamar al veterinario para que haga los exámenes copro-
parasitoscópicos adecuados a su perro e iniciar el tratamiento

								
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