Alimentos funcionales - DOC by PziIynFb

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									  1     6.2.5. Alimentos funcionales

6.2.5. Minerales. Alimentos funcionales


       Los productos funcionales son aquellos a cuyo potencial nutritivo y/o terapéutico se
le añaden otros ingredientes beneficiosos como fibra, vitaminas, minerales, o por el
contrario se les eliminan los menos deseables como grasas saturadas o azúcares. Así, han
ido apareciendo leches desnatadas enriquecidas con calcio, vitaminas C y D y ácidos grasos
omega 3; yogures con efecto bífidus o con L Casei Inmunitas, galletas y zumos con
vitaminas, minerales y fibra; margarinas con fitosteroles para reducir el colesterol, y
últimamente latas de pescado en conserva con alto oleico con isoflavonas, también para
controlar el colesterol.


       En el segmento de cereales, zumos y galletas el añadido de vitaminas y minerales
refleja lo absurdo del sistema alimentario. Hay que añadir vitaminas y minerales porque
éstas se destruyen y pierden en el proceso de elaboración industrial. ¿Es necesario añadir
vitaminas al zumo de naranja que se obtiene de exprimir una naranja? Por otra parte, las
vitaminas de los zumos de fruta industriales no tienen la misma calidad que la de la fruta
fresca y además suelen estar enriquecidos con fructosa y sorbitol, que tomados en exceso,
pueden provocar molestias intestinales.


       Los consumidores más jóvenes son los que más se fijan en estos productos y, entre
sus preferencias se encuentran los lácteos enriquecidos, los zumos compuestos, las galletas
y los cereales. Sin embargo, los consumidores más jóvenes, concretamente el grupo de
niños y adolescentes son los que tienen mayores carencias alimenticias. Según la SEDCA
(Sociedad Española de Dietética y Ciencias de la Alimentación), el 30% de los niños
españoles no comen la cantidad diaria recomendada de verduras.


       Las vitaminas y minerales son imprescindibles para el desarrollo y buen
funcionamiento del organismo, por eso no es extraño que sean numerosos los productos
enriquecidos con minerales y vitaminas, panes, cereales, leches, productos lácteos, bebidas,
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zumos. Los minerales más utilizados son el hierro, calcio y fósforo sobre todo en leches,
productos lácteos y cereales para el desayuno.
       Productos enriquecidos con sustancias antioxidantes. Existe evidencia científica
de que la ingesta habitual de sustancias con actividad antioxidante se relaciona con la
disminución de la incidencia de enfermedades cardiovasculares. Uno de los principales
mecanismos de producción de aterosclerosis (estrechamiento del diámetro de las arterias
que dificulta el paso de sangre), origen de la mayoría de enfermedades cardiovasculares, es
la oxidación de una de las proteínas que transportan colesterol por la sangre (LDL). Entre
las sustancias antioxidantes que reducen este proceso, se encuentran las vitaminas E (aceite
vegetal virgen de primera presión en frío, frutos secos, germen de trigo) y C (cítricos, kiwi,
pimiento, tomate) así como otros carotenoides como el licopeno (tomate), betacaroteno
(zanahoria, calabaza, mango), zinc (carnes, pescados, huevos) y selenio (carnes, pescados,
huevos, marisco principalmente), polifenoles (vegetales en general) y compuestos
azufrados (verduras de la familia de la col, cebollas, ajos). Así mismo, el propio
envejecimiento y procesos degenerativos como cataratas o ciertos tumores, se relacionan
con las reacciones de oxidación en el organismo, por lo que las sustancias antioxidantes
tienen un efecto protector.

								
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