PUTTING ON YOUR THINKING HATS Simple Exercises to do at

Document Sample
PUTTING ON YOUR THINKING HATS Simple Exercises to do at Powered By Docstoc

                     “PUTTING ON YOUR THINKING HATS” 
     Simple Exercises to do at Home to Promote Your Child’s Thinking Skills. 
Thinking skills like any other skill is something that is honed through everyday practice. It 
involves a complex range of mental processes such as problem‐solving, decision‐making, 
critical thinking, logical reasoning and creative thinking. The ability to think “outside the 
box” or creative/lateral thinking can be seen in the ingenious ways that inventions are 
developed. However, with information accessed at the press of a button through television 
and internet, children are limited in their opportunities to develop lateral thinking.  It is 
important for us adults to help children be responsible for their own learning and to help 
them know more about how they think. 

The Thinking Hats strategy devised by Edward de Bono is one of the foremost techniques 
used in helping children and adults extend their way of thinking by wearing different 
“thinking hats”. His pioneering work revolutionized the notion that in different situations 
different types of thinking is required. What is more essential is that by using the “thinking 
hats”  children are encouraged to reflect on their own thinking.  Motivating them to think 
“outside the box”. 

The Six Thinking Hats proposed by de Bono are the following: 
1. WHITE HAT ‐ symbolizes facts. It focuses on the information available and needed. 
   Question like, “what colors are the flag?” are answered using the White Hat. 
2. YELLOW HAT – symbolizes benefits or the goodness out of the information or event.  It 
   tells about the benefits gained, what are the values and potentials that are attached to 
   it.  Being the sunny and positive hat it tells the benefits of a suggestion and why it would 
3. BLACK HAT – symbolizes negative effects. It examines the difficulties and problems 
   associated with a topic. It highlights weaknesses, cautions on the imminent problems as 
   well as the risks involved. A question to your child like “if you play in the house with your 
   ball what might happen?, using the Black thinking hat, will result to an answer like “I 
   might hit something and it would break”. This is the hat of judgment and caution. 
4. RED HAT‐ symbolizes feelings and hunches. Its use is limited to 30 seconds and is meant 
   to understand feelings. Too often we let our emotions make our decisions. Red hat gives 
   us a separate context to state our true feelings and then explore their implications. 
   What are my feelings now? What does my intuition tell me? Simply put Red Hat thinking 
   looks at a topic from the point of view of emotions, feelings and hunches. 
5. GREEN HAT‐ symbolizes imaginative thinking. It encourages the use of creative solutions 
   to problems.  It seeks to answer questions such as “Are there other ways we could do 
   this? What else could we do?”. Green hat thinking offers solutions to Black hat thinking 
   problems. “What should you do then with the ball? Play the ball outside the house!” 

6 Thinking Hats, by Lana K. Jelenjev, Tutor Time International Preschool and Kindergarten 
Published in Parents Guide, March 2009 

6. BLUE HAT‐ symbolizes understanding and reflection. It manages the thinking process by 
    setting the agenda and deciding on the next step. It wraps up the process by making the 
    decisions, summarizing and concluding on the actions taken. 
                      White hat ‐ Facts                        Yellow hat ‐ Good 
                      Red hat ‐ Feelings                       Green hat ‐ Create               
                      Black hat ‐ Caution                     Blue hat ‐ Understanding 
How can the Six Thinking hats be adapted at home?  
Six Hat Thinking can be applied to many situations in which brainstorming, problem solving, 
creative and lateral thinking are required. This strategy is not just useful for adults but can 
be used in everyday interactions with young children as well. With the use of this technique, 
children learn to understand and interpret tasks better, makes their feeling known and thus 
feel that their opinions matter, and find possible solutions and risks to their actions.  Most 
importantly it promotes reflection on the actions taken. You don’t have to sit down as a 
family and wear the hats to make it a tangible experience for the children. There are a lot of 
ways in which the Thinking hats come into play with the daily interactions at home. Here are 
some activities/questions that you might like to try: 
   Thinking                           Children 1‐3                                        Children 4‐6 
White hat               This is mostly used through sharing of  Children at this age can be asked to 
                        information. Children at this age are              give specific information to 
                        in need of adults who can stimulate                questions asked. But instead of the 
                        them by identifying objects found in               usual “what is that?” questions you 
                        the house, point to objects touched                can use techniques like “I spy with 
                        and manipulated. By constantly asking  my two eyes (something that is 
                        your child “what is that?” you                     round and bounces)…what is that?”
                        encourage the use of white hat                     Another fun activity is asking your 
                        thinking.                                          child to look at what he/she is 
                                                              wearing and then to describe in 
                                                              detail what he/she has on while 
                                                              closing his/her eyes. 
Red hat             It is always best to start early in       Make a “How do I feel today chart”. 
                    helping your child gain control and       Paste pictures of different 
                    mastery of his/her emotions. At this      expressions and paste them on 
                    age the most important task is to help  pieces of cardboard. On a big board 
                    your child identify his/her feelings. By  write “How do I feel today?” and 
                    naming the emotions attached to a         using a clothespin, let your child 
                    particular action or event it makes a     hang the picture that expresses 
                    connection to your child on how to        how they feel on that period. 
                    “feel” in certain situations. For         You can also promote Red hat 
                    example, by telling your child “I know  thinking while reading storybooks 
                    you feel upset when Mommy leaves          by pointing out how the characters 
                    you to go to work” helps them             must have felt during that time i.e. 
                    identify what  their emotion is. 
6 Thinking Hats, by Lana K. Jelenjev, Tutor Time International Preschool and Kindergarten 
Published in Parents Guide, March 2009 

                    Showing them pictures and telling                      “What do you think the first little 
                    them how the person in the picture                     pig felt when his house fell down?”  
                    looks like also helps them develop an 
                    understanding of emotions (i.e. “Look 
                    the boy in the picture is smiling, he is 
                    happy. Can you show me a happy 
Black Hat           Children need to know their                            Children at this stage needs rules to 
                    limitations and Black hat thinking is all              reinforce behaviors. By making 
                    about teaching children proper                         House Rules children are reminded 
                    judgment and caution. It deals with                    on what to do and what not to do. 
                    the “what would happen if…”                            Sit down as a family and write 
                    scenarios. For very young children                     down what you think should be 
                    teaching them about cause and effect                   part of the house rules. Rules can 
                    is very important. Not only for their                  be as simple as “Use soft voice 
                    safety but also for their understanding                when talking” and should be 
                    of limits and rules. Before saying “no”                written positively like “Walk” 
                    all the time it is better to start telling             instead of “Don’t run”.  
                    them in short phrases why you 
                    wouldn’t want them to do certain 
Yellow hat          What better way to start telling                       At this stage, it is crucial for 
                    children about benefits than to start                  children to know that their voices 
                    by using praise. At this age, children                 are heard. By giving them simple 
                    learn to repeat behaviors based on                     choices like “would you like an 
                    the response they get from significant                 apple or an orange?” children are 
                    adults. By telling them how you                        made to feel that their contribution 
                    appreciate their efforts and actions it                matter. Decision making is a part of 
                    lays the foundation for positive                       daily life and children should be 
                    affirmation and actions.                               given opportunities to practice this 
                                                                           skill. Set the stage for Yellow Hat 
                                                                           thinking by practicing asking your 
                                                                           child “What good will it do if we do 
Green hat           Arts and crafts are not just for                       Imagination is best fostered when 
                    aesthetic purposes. By doing arts and                  materials at hand offers limitless 
                    crafts with your children you are                      suggestions. Before buying your 
                    developing creativity which is                         child a new toy, try to ask yourself, 
                    essential to Green hat thinking.                       will this toy be used for one 
                    Children at this stage needs to be                     purpose alone? What else can it be 
                    exposed to open‐ended art activities                   used for? If the answer to these 
                    where there is no right or wrong way                   questions are yes and I don’t know 
                    of doing the activity. Try making                      then it’s best to look for other toys 
                    sponge paintings, use playdoughs,                      to buy your children. Construction 
                    collages and other interesting art                     toys like duplo or lego blocks are 
                    activities that allow your child to                    always a sure way to promote 
6 Thinking Hats, by Lana K. Jelenjev, Tutor Time International Preschool and Kindergarten 
Published in Parents Guide, March 2009 

                    make use of different materials in                     creativity. 
                    different ways.                                        Creativity is also fostered when 
                                                                           reading to your child. Green hat 
                                                                           thinking is promoted by asking 
                                                                                I wonder if…? 
                                                                                What would happen if…? 
Blue hat            The adults are the ones who wear the                   Time outs as a form of discipline 
                    blue hats at this particular stage. They               has been a debatable issue. For 
                    are primarily responsible in teaching                  some time outs specially for young 
                    very young children how to                             children is not suitable and should 
                    understand their behaviors. Children                   be done only as a last alternative. 
                    at this crucial age need the support of                Instead redirection and distraction 
                    adults who are consistent and reliable                 should be used as forms of 
                    in making rules and routines, carrying                 behavior management technique. 
                    on with decisions and analyzing                        However, for children this age they 
                    events and actions.                                    can be taught to reflect on their 
                                                                           actions by letting them “Stop and 
                                                                           think” about what they have done. 
                                                                           By placing them in a quiet place 
                                                                           and calming them down to review 
                                                                           what has just happened gives them 
                                                                           opportunities to reflect. Although 
                                                                           this can be difficult when dealing 
                                                                           with tantrums but letting them 
                                                                           assess their behaviors after calming 
                                                                           down is very important. 
Pascal and Bertram (1997) identified key features of adult behavior that promote good‐
quality thinking, learning and development in young children: 
Sensitivity: The adult’s ability to be aware of the children’s feelings and emotional 
wellbeing, to empathize and to acknowledge children’s feelings of insecurity and to offer 
support and encouragement. 
Stimulation: The adult’s ability to offer or introduce an activity or resource in a positive, 
exciting and stimulating way. It is also the ability to offer extra information or join in with 
play in a way in which extends children’s thinking or communication. 
Autonomy: The adult’s ability to give the children the freedom to experiment, supporting 
children with their decisions and judgments, encouraging expression of ideas and involving 
children in rule making for everyone’s safety and well being. 
Thinking is the most fundamental of human skills. As primary caregiver, we parents have the 
task of teaching our children how to think specially since traditional education does very 
little about it. Haven’t you ever wondered where is 'thinking' in the curriculum? Don’t wait 
for your child to start going to school to teach him/her how to think. Like what Ronald 
Kotulak, author of Inside the Brain:Revolutionary Discoveries of How the Mind Works, wrote 
6 Thinking Hats, by Lana K. Jelenjev, Tutor Time International Preschool and Kindergarten 
Published in Parents Guide, March 2009 

‘When it comes to building the human brain, nature supplies the construction materials and 
nurture serves as the architect that puts them together.’  Let us nurture our children to 
“think” it’s never too late to start now. 

6 Thinking Hats, by Lana K. Jelenjev, Tutor Time International Preschool and Kindergarten 
Published in Parents Guide, March 2009 

Shared By: