Toffler, Alvin y Heidi by P673Y8I

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									    Toffler, Alvin y Heidi. La creación de una        supuesto que el mundo que conocen durará
nueva civilización. Barcelona, Plaza & Janés,         indefinidamente. Les resulta difícil imaginar
1995.                                                 para sí mismas un modo de vida verdaderamente
              1. SUPERLUCHAI                          distinto y, más aún, una civilización por
                                                      completo nueva. Por supuesto, advierten que las
      Una nueva civilización está emergiendo en       cosas están cambiando, [22] pero dan por
nuestras vidas, pero hombres ciegos tratan por        sentado que los cambios actuales no les
doquier de sofocarla. Esta nueva civilización         afectarán y que nada hará vacilar el familiar
trae nuevos tipos de familia; formas distintas de     entramado económico ni la estructura política
trabajar, amar y vivir; una nueva economía;           que conocen. Esperan, confiados, que el futuro
conflictos políticos, y, más allá de todo esto, una   sea una continuación del presente.
conciencia asimismo diferente.                              Recientes acontecimientos han hecho
      La humanidad se enfrenta con un gran salto      tambalearse esta confiada imagen del futuro.
hacia adelante. Tiene ante sí la conmoción            Una visión más sombría ha adquirido creciente
social y la reestructuración creativa más hondas      popularidad. Gran número de personas,
de todos los tiempos. Sin advertirlo claramente,      alimentadas por una dieta continua de malas
nos afanamos en construir una nueva                   noticias, películas de catástrofes y perspectivas
civilización desde sus cimientos. Ésta es la          de pesadilla elaboradas por grupos de analistas
significación de la tercera ola.                      prestigiosos, parecen haber llegado a la
      La especie humana ha experimentado hasta        conclusión de que la sociedad actual no puede
ahora dos grandes olas de cambio, cada una de         proyectarse en el futuro porque no existe futuro.
las cuales sepultó culturas o civilizaciones          Para ellas, Harmagedón1 está sólo a unos
anteriores y las sustituyó por estilos de vida        minutos de distancia. La Tierra se precipita
hasta entonces inconcebibles. La primera ola de       hacia el estremecimiento de su último
cambio –la revolución agrícola– invirtió miles        cataclismo.
de años en su desarrollo. La segunda ola –el                Nuestra argumentación se basa en lo que
auge de la civilización industrial– necesitó sólo     denominamos la «premisa revolucionaria». Ésta
trescientos años. La historia [21] avanza ahora       plantea que, siendo incluso probable que las
todavía a mayor velocidad, y es probable que la       décadas inmediatamente venideras rebosen de
tercera ola progrese y se complete en unas pocas      agitación, turbulencia y quizá hasta de violencia
décadas. Nosotros, los que compartimos el             generalizada, no nos destruiremos por completo.
planeta en estos explosivos tiempos, sentiremos       Parte de la idea de que los cambios bruscos que
por tanto todo el impacto de la tercera ola en el     ahora experimentamos no son caóticos ni
curso de nuestra vida.                                aleatorios, sino que, de hecho, forman una pauta
      La tercera ola trae consigo un estilo de vida   definida y claramente discernible. Da por
auténticamente nuevo, basado sobre fuentes            sentado, además, que esos cambios son
diversificadas y renovables de energía, métodos       acumulativos, que sumados representan una
de producción que dejan anticuada a la mayoría        transformación gigantesca de nuestro modo de
de las cadenas fabriles de montaje, nuevas            vivir, trabajar, actuar y pensar, y que es posible
familias no nucleares, una nueva institución que      un futuro cuerdo y deseable. En resumen, lo que
cabría denominar el «hogar electrónico» y las         sigue comienza con la premisa de que lo que
escuelas y empresas del futuro radicalmente           [23] ahora sucede es ni más ni menos que una
modificadas. La civilización naciente nos             revolución global, un salto de enorme magnitud.
impone un nuevo código de conducta y nos                    En otras palabras: partimos del supuesto de
empuja más allá de la producción en serie, la         que somos la generación final de una vieja
sincronización y la centralización, más allá de la    civilización y la primera generación de otra
concentración de energía, dinero y poder.             nueva, y de que gran parte de nuestra confusión,
      Es una civilización con su propia               angustia y desorientación personales tiene su
perspectiva mundial característica, sus propias       origen directo en el conflicto que –dentro de
maneras de abordar el tiempo, el espacio, la          nosotros y en el seno de nuestras instituciones
lógica y la causalidad.                               políticas– existe entre la civilización moribunda
                                                      de la segunda ola y la civilización naciente de la
LA PREMISA REVOLUCIONARIA                             tercera ola, que pugna, tonante, por ocupar su
                                                      puesto.
     Dos imágenes del futuro, aparentemente
contradictorias, predominan ahora en la
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imaginación popular. La mayoría de las                 Según el Apocalipsis (16, 16), lugar donde los reyes
personas –en la medida en que lleguen a               de la tierra, bajo el mando diabólico, combatirán
molestarse en pensar en el futuro– dan por            contra las fuerzas de Dios al final de la historia del
                                                      mundo. (N. del T.)


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      Analizados desde esta perspectiva, muchos     regiones del globo, continúa extendiéndose a
acontecimientos, aparentemente desprovistos de      medida que muchos países, hasta ahora
sentido, resultan de pronto inteligibles. Las       fundamentalmente agrícolas, se apresuran a
líneas generales del cambio empiezan a emerger      construir altos hornos, fábricas de [25]
con claridad. La acción por la supervivencia        automóviles y de tejidos, ferrocarriles e
vuelve a ser posible y probable. En resumen, la     industrias alimentarias. Aún se percibe el
premisa      revolucionaria      libera  nuestra    impulso de la industrialización. Esta segunda ola
inteligencia y nuestra voluntad.                    no ha perdido por completo su fuerza.
                                                          Pero mientras continúa este proceso, ya ha
LA LÍNEA DE AVANCE                                  comenzado otro, aún más importante. Cuando
                                                    en las décadas que siguieron a la Segunda
      Cabría denominar «análisis de ondas de        Guerra Mundial culminó la marea de la
choque» a un enfoque nuevo y eficaz que             industrialización, empezó a extenderse por la
considera la historia como una sucesión de          Tierra, transformando todo cuanto tocaba, una
encrespadas olas de cambio y se pregunta            tercera ola escasamente comprendida.
adónde nos lleva la línea de avance de cada una.          Por esta razón, muchos países perciben
Centra la atención no tanto en las continuidades    ahora el impacto simultáneo de dos e incluso
de la historia (por importantes que éstas sean)     tres olas de cambio completamente distintas, de
como en las discontinuidades, innovaciones y        velocidades diversas y con diferentes grados de
puntos de ruptura. Identifica las pautas            fuerza tras de sí.
fundamentales de cambio a medida que surgen,              A nuestros fines consideraremos que la
para que podamos ejercer una influencia sobre       época de la primera ola comenzó hacia el 8000
su evolución.                                       a. C. y que dominó en solitario la Tierra hasta
      Comienza con la sencilla idea de que el       los años 1650/1750 de nuestra era. A partir de
nacimiento [24] de la agricultura constituyó el     este momento, la primera ola fue perdiendo
primer punto de inflexión en el desarrollo social   ímpetu a medida que lo cobraba la segunda. La
humano y de que la revolución industrial            civilización industrial, producto de esta segunda
representó la segunda gran innovación. Concibe      ola, se impuso entonces en el planeta hasta
a ambas no como un acontecimiento instantáneo       alcanzar su culminación. Este último punto de
y diferenciado sino como una ola de cambio que      inflexión sobrevino en Estados Unidos durante
se desplaza a una determinada velocidad.            la década iniciada hacia 1955, cuando el número
      Antes de la primera ola de cambio, la         de empleados administrativos y trabajadores de
mayoría de los hombres vivían en grupos             servicios superó por primera vez al de obreros
pequeños, a menudo migratorios, y se                manuales. Fue ésa la misma década que
alimentaban de frutos silvestres, la caza, la       presenció la introducción generalizada del
pesca o la ganadería. En algún momento, hace        ordenador, los vuelos de reactores comerciales,
unos diez milenios, se inició la revolución         la píldora para el control de la natalidad y
agrícola, que progresó lentamente por el planeta,   muchas otras innovaciones de gran impacto. Fue
difundiendo poblados, asentamientos, tierras        precisamente durante esa década cuando la
cultivadas y un nuevo estilo de vida.               tercera ola empezó a cobrar fuerza en Estados
      A finales del siglo XVII, aún no se había     Unidos. Desde entonces ha alcanzado –con
agotado esta primera ola de cambio cuando           escasa diferencia en el tiempo– a la mayoría de
estalló en Europa la revolución industrial, que     las naciones industrializadas. [26] En la
desencadenó la segunda gran ola de cambio           actualidad todos los países de alta tecnología
planetario. Este nuevo proceso se extendió a        experimentan los efectos de la colisión entre la
través de naciones y continentes con una rapidez    tercera ola y las anticuadas economías e
mucho mayor. Así pues, dos procesos de cambio       instituciones remanentes de la segunda.
separados y distintos recorrían simultáneamente           Comprender esto es la clave para entender
la Tierra, a velocidades diferentes.                gran parte de los conflictos políticos y sociales
      En la actualidad, la primera ola de cambio    que vemos en derredor.
prácticamente ha cesado. Sólo a unas pocas y
diminutas poblaciones tribales, en América del                   OLAS DEL FUTURO
Sur o en Papúa Nueva Guinea, por ejemplo, no
ha llegado todavía la agricultura. Pero                  Siempre que una ola de cambio predomina
básicamente ya se ha disipado la fuerza de esta     en una determinada sociedad es relativamente
gran primera ola.                                   fácil columbrar la pauta del desarrollo futuro.
      Entretanto, la segunda ola, tras haber        Escritores, artistas y periodistas, entre otros,
revolucionado en muy pocos siglos la vida en        descubren la «ola del futuro». Así, en la Europa
Europa, América del Norte y algunas otras           del siglo XIX, muchos pensadores, empresarios,



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políticos y gente corriente tenían ya una imagen     desorientadas en medio de terapias [28] en
clara y básicamente correcta del futuro.             competencia. Se sumen en cultos y aquelarres o,
Percibían que la historia caminaba hacia el          alternativamente, se refugian en un aislamiento
triunfo final de la industrialización sobre la       patológico, convencidas de que la realidad es
agricultura premecanizada y previeron, con           absurda, demente o insensata. Es posible, en
notable exactitud, muchos de los cambios que         efecto, que la vida sea absurda en un sentido
traería consigo la segunda ola: tecnologías más      amplio, cósmico, pero eso no significa que no
eficaces, ciudades mayores, transporte más           haya pauta alguna en los acontecimientos
rápido, instrucción de las masas, etc.               actuales. De hecho, existe un orden oculto, que
      Esta claridad de visión produjo efectos        resulta claramente detectable en cuanto
políticos directos. Partidos y movimientos           aprendemos a distinguir los cambios de la
políticos pudieron trazar sus planes con respecto    tercera ola de los asociados con la menguante
al futuro. Los intereses agrícolas preindustriales   segunda ola.
organizaron una acción de retaguardia contra la            Las corrientes entrecruzadas creadas por
invasión de la industrialización, contra las         estas olas de cambio se reflejan en nuestro
grandes empresas, contra los «cabecillas             trabajo, nuestra vida familiar, nuestras actitudes
sindicales», contra las «ciudades pecaminosas».      sexuales y nuestra moral personal. Se revelan en
Trabajadores y empresarios, se hicieron con el       nuestros estilos de vida y en nuestro
control de los resortes principales de la naciente   comportamiento electoral. Pues, lo sepamos o
sociedad industrializada. Las minorías étnicas y     no, en nuestra vida personal y en nuestros actos
raciales, definiendo sus derechos [27] en            políticos la mayoría de los que vivimos en los
términos de un papel acrecido en el mundo            países ricos somos esencialmente personas de la
industrializado, exigieron acceso al empleo,         segunda ola comprometidas en el mantenimiento
puestos en las instituciones, viviendas urbanas,     de un orden moribundo, personas de la tercera
mejores salarios, educación pública general, etc.    ola empeñadas en la construcción de un mañana
      Esta visión industrial del futuro produjo      totalmente diferente o una combinación confusa
también efectos psicológicos importantes. La         y autoneutralizada de los dos órdenes anteriores.
imagen compartida de un futuro industrial tendía           El conflicto entre los grupos de la segunda
a definir opciones, a dar a los individuos un        y la tercera olas constituye, de hecho, la tensión
sentido, no simplemente de quiénes o qué eran,       política crucial en nuestra sociedad actual.
sino de lo que resultaba probable que llegasen a     Como veremos, la cuestión política fundamental
ser. Proporcionaba cierto grado de estabilidad y     no es quién domina en los últimos días de la
una sensación de identidad incluso en medio de       sociedad industrializada, sino quién configura la
profundos cambios sociales.                          nueva civilización que surge rápidamente para
      Por el contrario, la imagen del futuro se      reemplazarla. Aun lado están los partidarios del
fractura cuando una sociedad se ve asaltada por      pasado industrial; al otro, cada vez más millones
dos o más gigantescas olas de cambio y ninguna       de personas que comprenden que los problemas
de ellas predomina claramente. Se torna en           más urgentes del mundo no pueden resolverse
extremo difícil precisar la significación de los     ya dentro de la estructura del [29] orden
cambios y conflictos que surgen. La colisión de      industrial. Este conflicto es la «superlucha» por
olas crea un océano embravecido, rebosante de        el mañana.
corrientes contrarias, vorágines y remolinos que           Tal confrontación entre los intereses
ocultan mareas históricas más profundas e            creados por la segunda ola y las gentes de la
importantes.                                         tercera ola recorre ya como una corriente
      En Estados Unidos –como en muchos otros        eléctrica la vida política de todas las naciones.
países– la coexistencia de la segunda y la tercera   Incluso en los países no industrializados del
olas crea actualmente tensiones sociales,            mundo, la llegada de la tercera ola ha dado otra
conflictos peligrosos y ondas de choque que se       configuración a las antiguas líneas de combate.
imponen a las divisiones habituales de clase,        La vieja guerra de los intereses agrícolas, a
raza, sexo o partido. Esta colisión hace añicos      menudo       feudales,     contra    las     elites
los vocabularios políticos tradicionales y torna     industrializadoras, capitalistas o socialistas,
muy difícil distinguir a progresistas de             adquiere una nueva dimensión a la luz de la
reaccionarios, amigos de enemigos. Saltan en         inmediata obsolescencia de la industrialización.
pedazos todas las antiguas polarizaciones y          Ahora que surge la civilización de la tercera ola,
coaliciones.                                         cabe preguntarse si la industrialización rápida
      La aparente incoherencia de la vida política   implica la liberación del neocolonialismo y de la
se refleja en la desintegración de la                pobreza o si, en realidad, garantiza el yugo de
personalidad.      Proliferan     por      doquier   ambos.
psicoterapeutas y gurús; las gentes vagan



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      Sólo con este amplio telón de fondo            religión o su sistema de creencias, constituye un
podemos empezar a extraer algún sentido de los       producto de la revolución agrícola. Incluso
titulares, a clasificar las prioridades, a           ahora son multitud los que viven y mueren en
estructurar estrategias adecuadas para el control    sociedades premodernas y agrarias, arañando un
del cambio que se opera en nuestras vidas. Una       suelo implacable, como hace siglos sus
vez que comprendamos que se libra ya una             antepasados.
lucha encarnizada entre quienes tratan de                  Se discuten los orígenes de la civilización
preservar la industrialización y los que intentan    de la segunda ola. Pero, en términos
reemplazarla, nos hallaremos en posesión de un       aproximados,       la     vida      no      cambió
nuevo instrumento para cambiar el mundo.             fundamentalmente para gran número de
      Sin embargo, para utilizar este instrumento    personas hasta hace unos trescientos años. Fue
debemos poder distinguir con claridad los            cuando surgió la ciencia newtoniana, cuando se
cambios que prolongan la vieja civilización de       inició el uso económico de la máquina de vapor
aquellos que facilitan la llegada de la nueva. En    y empezaron a proliferar las primeras fábricas
resumen, debemos comprender tanto lo viejo           en Gran Bretaña, Francia e Italia. Los
como lo nuevo, el sistema industrial de la           campesinos comenzaron a desplazarse a las
segunda ola donde tantos hemos nacido y la           ciudades. Aparecieron ideas nuevas y audaces:
civilización de la tercera ola, en la que            la del progreso, la curiosa doctrina de los
viviremos nosotros y nuestros hijos. [30]            derechos individuales, la noción roussoniana de
                                                     contrato social, la secularización, la separación
     2. CHOQUE DE CIVILIZACIONESII                   de la Iglesia y del estado y la idea original de
                                                     que los gobernantes deberían ser elegidos por el
      Se empieza ahora a caer tardíamente en la      pueblo y no ostentar el poder por derecho
cuenta de que la civilización industrial está        divino.
concluyendo. Este descubrimiento –ya evidente              Muchos de estos cambios fueron
cuando en 1970 nos referimos en El shock del         impulsados por un nuevo modo de crear riqueza,
futuro a la «crisis general del industrialismo»–     la producción [32] fabril. Y antes de que
lleva consigo la amenaza de más, y no menos,         transcurriera mucho tiempo se integraron para
guerras, de contiendas de un nuevo cuño.             formar un sistema numerosos elementos
      Como no es posible que en nuestra              diferentes: la fabricación en serie, el consumo
sociedad se produzcan cambios masivos sin            masivo, la educación universal y los medios de
conflicto, creemos que la metáfora de la historia    comunicación, ligados todos y atendidos por
como «olas» de cambio es más dinámica y              instituciones especializadas: escuelas, empresas
reveladora que hablar de una transición al           y partidos políticos. Hasta la estructura familiar
«posmodernismo». Las olas son dinámicas.             abandonó la amplia agrupación de estilo agrario,
Cuando chocan entre sí, se desencadenan              que reunía a varias generaciones, por la pequeña
poderosas corrientes transversales. Cuando se        familia nuclear, típica de las sociedades
estrellan las olas de la historia, se enfrentan      industriales.
civilizaciones enteras. Y esto arroja luz sobre            La vida tuvo que parecer caótica a quienes
buena parte de lo que en el mundo de hoy             experimentaron realmente tantos cambios. Sin
parece carente de sentido o aleatorio.               embargo, todas las transformaciones se hallaban
      La teoría del conflicto de olas sostiene que   en verdad muy interrelacionadas: constituían
el más grave con que nos enfrentamos no es           simplemente etapas hacia el desarrollo pleno de
entre el Islam y Occidente o el de «todos los        lo que hoy se denomina modernidad, la sociedad
demás contra [31] Occidente», según señaló           industrial de masas, la civilización de la segunda
recientemente Samuel Huntington. Ni está en          ola.
decadencia Estados Unidos, como declara Paul               El término «civilización» puede parecer
Kennedy, ni nos hallamos ante el «final de la        pretencioso, sobre todo a muchos oídos
historia», conforme a la expresión de Francis        norteamericanos, pero ningún otro es
Fukuyama. El cambio económico y estratégico          suficientemente amplio para abarcar materias
más profundo de todos es la próxima división         tan variadas, como la tecnología, la vida
del mundo en tres civilizaciones distintas,          familiar, la religión, la cultura, la política, las
diferentes y potencialmente enfrentadas a las        actividades empresariales, la jerarquía, la
que no cabe situar según las definiciones            hegemonía, los valores, la moral sexual y la
convencionales.                                      epistemología. En cada una de estas
      La civilización de la primera ola se hallaba   dimensiones de la sociedad se están operando
y sigue estando inevitablemente ligada a la          cambios rápidos y radicales. Si alguien cambia
tierra. Sean cuales fueren la forma local que        al mismo tiempo tantos elementos sociales,
adquiera, la lengua que hablen sus gentes, su        tecnológicos y culturales no logra una transición



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sino una transformación, no consigue una nueva              Prosiguieron, como se habían sucedido
sociedad sino el comienzo, al menos, de una           durante milenios, las contiendas tribales y
civilización enteramente nueva.                       territoriales entre diferentes grupos primitivos y
      Esta nueva civilización penetró rugiente en     agrícolas. Pero éstas revestían una importancia
Europa occidental, tropezando con resistencias a      limitada y a menudo simplemente debilitaban a
cada paso. [33]                                       ambos bandos, convirtiéndolos en presa fácil
                                                      para las fuerzas colonizadoras de la civilización
     EL PATRÓN DE LOS CONFLICTOS                      industrial. Así sucedió, por ejemplo, en
                                                      Sudáfrica, cuando Cecil Rhodes y sus agentes
      En cada país que se industrializaba             armados se apoderaron de vastos territorios de
estallaron duras pugnas, a menudo sangrientas,        grupos tribales y agrarios, que se afanaban en
entre los grupos industriales y comerciales de la     pelear entre sí con armas primitivas. Además, en
segunda ola y los terratenientes de la primera,       todas partes del mundo, numerosas guerras,
con mucha frecuencia aliados a la Iglesia (a su       aparentemente no relacionadas, constituían en
vez gran propietaria rustica). Masas de               realidad expresiones del conflicto global
campesinos se vieron empujadas a abandonar            principal, no entre estados en pugna sino entre
los campos para proporcionar obreros a los            civilizaciones que competían.
nuevos «talleres satánicos» y a las fábricas que            Sin embargo, las guerras mayores y más
se multiplicaron por el paisaje.                      sangrientas de la era industrial fueron
      Estallaron     huelgas       y     revueltas,   intraindustriales, contiendas que enfrentaron a
insurrecciones civiles, disputas fronterizas y        naciones de la segunda ola como Alemania y
levantamientos nacionalistas cuando la guerra         Gran Bretaña, porque cada una aspiraba al
entre los intereses de la primera y la segunda        dominio global mientras por todo el mundo
olas se convirtió en el patrón de los conflictos,     mantenía en un puesto subordinado a
la tensión crucial de la que se derivaban otros       poblaciones de la primera ola.
enfrentamientos. Este esquema se repitió en casi            El resultado último fue una división clara.
todos los países en vías de industrialización. En     La [35] era industrial bisecó el mundo en una
Estados Unidos fue necesaria una terrible guerra      civilización dominante y dominadora de la
civil para que los intereses industriales y           segunda ola e infinidad de colonias hoscas pero
comerciales del Norte vencieran a las minorías        subordinadas de la primera ola. La mayoría de
agrarias del Sur. Sólo unos pocos años después        nosotros hemos nacido en este mundo, dividido
sobrevino en Japón la revolución Meiji y, una         entre civilizaciones de la primera y de la
vez más, los modernizadores de la segunda ola         segunda olas. Y resultaba perfectamente claro
se impusieron a los tradicionalistas de la            quién ostentaba el poder.
primera.                                                    En la actualidad, es diferente el
      La difusión de la civilización de la segunda    alineamiento de las civilizaciones del mundo. La
ola, con su modo extraño y nuevo de producir          humanidad se dirige cada vez más deprisa hacia
riqueza, desestabilizó también las relaciones         una estructura de poder totalmente distinta que
entre los países, creando vacíos y                    creará un mundo dividido no en dos sino en tres
desplazamientos de poder.                             civilizaciones tajantemente separadas, en
      La civilización industrial, producto de la      contraste     y competencia:        la    primera,
segunda gran ola de cambio, arraigó con mayor         simbolizada por la azada, la segunda por la
rapidez en las costas septentrionales de la gran      cadena de montaje y la tercera por el ordenador.
cuenca atlántica. Una vez industrializadas, las             En este mundo trisecado el sector de la
potencias atlánticas necesitaron mercados y           primera ola proporciona los recursos agrícolas y
materias primas baratas de regiones remotas.          mineros, el sector de la segunda ola suministra
Las potencias avanzadas [34] de la segunda ola        mano de obra barata y se encarga de la
libraron así guerras de conquista colonial y          producción en serie, y un sector de la tercera ola
llegaron a dominar a los estados remanentes y         en veloz expansión se eleva hasta el predominio
las unidades tribales de la primera ola en Asia y     basado sobre los nuevos modos de crear y
África.                                               explotar conocimientos.
      Se trataba del mismo patrón de conflictos –           Las naciones de la tercera ola venden al
fuerzas industriales de la segunda ola frente a       mundo información e innovación, gestión,
fuerzas agrarias de la primera–, pero esta vez en     cultura y cultura popular, tecnología punta,
una escala global en lugar de nacional. Y fue         programas informáticos, educación, formación
esta pugna la que básicamente determinó la            profesional, asistencia sanitaria y servicios
conformación del mundo hasta hace muy poco            financieros y de otro tipo. Uno de estos
tiempo: dispuso el marco dentro del cual se           servicios puede muy bien consistir en una
desarrolló la mayoría de las guerras.                 protección militar basada sobre su mando de



                                                                                                      5
fuerzas superiores de la tercera ola. (Esto es, en   intercambios comerciales entre las economías de
efecto, lo que las naciones de tecnología            la tercera ola. Su tecnología, en gran medida
avanzada proporcionaron a Kuwait y Arabia            basada sobre la capitalización de conocimientos,
Saudí durante la guerra del Golfo.) [36]             absorberá con el tiempo muchas tareas
                                                     realizadas en este momento por países de mano
     SOCIEDADES DESMASIFICADAS                       de obra barata y las realizará más deprisa, mejor
                                                     y con un coste menor.
      La segunda ola creó sociedades de masas              En otras palabras, estos cambios amenazan
que reflejaban y requerían la producción en          con cortar muchos de los actuales vínculos
serie. En la tercera ola de economías de base        económicos entre las economías ricas y las
mental, la producción en serie (a la que casi        pobres.
podría considerarse como el signo distintivo de            El aislamiento completo es, sin embargo,
la sociedad industrial) es ya una forma              imposible, puesto que no cabe impedir que la
anticuada. La producción desmasificada –             contaminación, las enfermedades y la
cantidades escasas de productos muy                  inmigración crucen las fronteras de los países de
específicos– constituye la clave manufacturera.      la tercera ola. Ni pueden sobrevivir las naciones
La mercadotecnia de masas da paso a una              ricas si las pobres acometen una guerra
segmentación del mercado y a una                     ecológica, manipulando su ambiente de tal
«mercadotecnia de partículas» en paralelo con el     modo que dañen a todos. Por estas razones
cambio en la producción. Los gigantes del            seguirán creciendo las tensiones entre la
antiguo estilo industrial se desploman por su        civilización de la tercera ola y las otras dos
propio peso y se enfrentan con el                    formas más antiguas de civilización, y la nueva
aniquilamiento. Menguan los sindicatos en el         pugnará por establecer una hegemonía mundial
sector de la producción en serie. Los medios de      de la misma manera que hicieron en siglos
comunicación se desmasifican a la par que la         anteriores los modernizadores de la segunda ola
producción y las grandes cadenas de televisión       con respecto a las sociedades premodernas de la
se marchitan a medida que proliferan nuevos          primera. [38]
canales. También se desmasifica el sistema           Una vez entendido el concepto del choque de
familiar; la familia nuclear, antaño el modelo       civilizaciones, es más fácil comprender muchos
moderno, se convierte en forma minoritaria           fenómenos aparentemente extraños: por
mientras se multiplican los hogares con un solo      ejemplo, los desbocados nacionalismos actuales.
progenitor, los matrimonios sucesivos, las           El nacionalismo es la ideología de la
familias sin hijos y los que viven solos.            nación-estado, que constituye un producto de la
      Cambia, por consiguiente, toda la              revolución industrial. Así, cuando sociedades de
estructura de la sociedad cuando la                  la primera ola o agraria tratan de iniciar o de
homogeneidad de la sociedad de la segunda ola        completar su industrialización, exigen los arreos
es reemplazada por la heterogeneidad de la           de la nacionalidad. Ex repúblicas soviéticas
civilización de la tercera. A la masificación        como Ucrania, Estonia o Georgia insisten
sigue la desmasificación.                            impetuosamente en la autodeterminación y
      Por otra parte, la complejidad del nuevo       demandan los signos que ayer correspondían a
sistema requiere un intercambio cada vez mayor       la modernidad, las banderas, los ejércitos y las
de información entre sus unidades: empresas,         monedas que definían a la nación-estado durante
entidades oficiales, hospitales, asociaciones,       la era de la segunda ola o industrial.
otras instituciones e incluso los individuos. Esto         Para muchos de los que viven en el mundo
crea una necesidad [37] voraz de ordenadores,        de la tecnología avanzada resulta difícil
redes de telecomunicaciones digitales y nuevos       comprender         las      motivaciones        del
medios de información.                               ultranacionalismo. Les hace reír su desorbitado
      Simultáneamente, se aceleran el ritmo del      patriotismo. Suscita el recuerdo de la nación de
cambio tecnológico, las transacciones y la vida      Freedonia en Sopa de ganso, la película de los
cotidiana. De hecho, las economías de la tercera     hermanos Marx, que satirizaba la noción de una
ola operan a velocidades tan altas que apenas        superioridad nacional a través de la guerra entre
pueden mantenerse a ese ritmo sus proveedores        dos naciones imaginarias.
premodernos. Además, como la información                   En contraste, a los nacionalistas les resulta
reemplaza en creciente medida a las materias         incomprensible que algunos países permitan a
primas, la mano de obra y otros recursos, los        otros inmiscuirse en su independencia,
países de la tercera ola se vuelven menos            supuestamente         sacrosanta.      Pero      la
dependientes de sus asociados de la primera o        «globalización» empresarial y financiera exigida
de la segunda olas, excepto en lo que se refiere a   por las economías en vanguardia de la tercera
los mercados. Cada vez existen más



                                                                                                      6
ola perfora la «soberanía» nacional, tan cara a
los nuevos nacionalistas.
      A medida que las economías son
transformadas por la tercera ola, se ven
obligadas a ceder parte de su soberanía y a
aceptar crecientes y mutuas intrusiones
económicas y culturales. Así pues, mientras los
poetas      e    intelectuales     de     regiones
económicamente atrasadas escriben himnos
nacionales, los [39] poetas e intelectuales de los
países de la tercera ola cantan las virtudes de un
mundo «sin fronteras» y de una «conciencia
planetaria». Las colisiones resultantes, reflejo de
las agudas diferencias entre las necesidades de
dos civilizaciones radicalmente distintas,
podrían provocar en los próximos años un
derramamiento de sangre de la peor especie.
      Si la nueva división del mundo de dos a
tres partes no parece ahora obvia es
simplemente porque aún no ha concluido la
transición de las economías de la fuerza bruta de
la segunda ola a las economías de la fuerza
mental de la tercera.
      Incluso en Estados Unidos, Japón y
Europa, todavía no ha terminado la batalla
doméstica por el control entre las elites de la
tercera y la segunda olas. Subsisten instituciones
y sectores importantes de producción de la
segunda ola y aún se aferran al poder grupos
políticos de presión de la civilización industrial.
      La mezcla de elementos de la segunda y de
la tercera olas proporciona a cada país de
tecnología avanzada su propia «formación»
característica. Pero las trayectorias resultan
claras. La carrera competitiva global la ganarán
los países que terminen su transformación de la
tercera ola con el volumen mínimo de
dislocación e intranquilidad internas.
      Mientras tanto, el cambio histórico de un
mundo bisecado a otro trisecado puede muy
bien desencadenar en el planeta las más serias
pugnas por el poder cuando cada país trate de
situarse dentro de la triple estructura de fuerzas.
Esta monumental redistribución del poder se
acompaña de un cambio en el papel, la
significación y la naturaleza del conocimiento.
[40]


I
   [El texto de este capítulo fue publicado en La
tercera ola]
II
    [El texto de este capítulo fue publicado en Las
guerras del futuro (1993)]




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