Poblaci�n, Consumo, y el Medio Ambiente

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Poblaci�n, Consumo, y el Medio Ambiente Powered By Docstoc
					                 Población, Consumo,
                 y el Medio Ambiente
             Creando conexiones entre el crecimiento demográfico,
               el estilo de vida, la equidad, y el medio ambiente.

Por John Goekler                                   Rompiendo el hielo
                                                   Una manera sencilla de presentar a los
Traducido por Yanina Kilimik                       alumnos el problema de la población es con
                                                   una rápida ronda de “Cuestionario
Asignaturas: estudios sociales, educación          Demográfico”, haciéndoles preguntas tales
ambiental, ciencia, matemáticas.                   como:
Conceptos clave: capacidad poblacional,
                                                      ¿Cuál era la población mundial en el
interconexión de estilos de vida, impacto
                                                       año 2003? (6.3 mil millones)
demográfico y ambiental, escasez de
                                                      ¿Cuál era la población mundial en el
recursos, progresión geométrica,                       año 1960? (3 mil millones)
crecimiento exponencial.                              Si el índice de crecimiento actual
Habilidades: pensamiento crítico, mapa de              continúa, ¿Cuál será la población
ideas                                                  mundial en el año 2050? (12.8 mil
Lugar: en el interior                                  millones)
                                                      ¿Cuáles son los países con mayor
El crecimiento demográfico es la fuente                población en el mundo? (China, India,
principal de daño ambiental                            y los Estados Unidos)
                --Jacques Cousteau                    ¿En qué región del mundo la población
                                                       está creciendo más rápidamente?


L      os ecologistas han reconocido hace
       ya algún tiempo que el aumento en
       el número de humanos y los estilos
de vida consuntivos son las principales
amenazas al mundo natural. ¿Pero cómo
                                                       (África debido al índice de aumento,
                                                       Asia debido al número total de
                                                       personas)

                                                   Estas preguntas ayudan a establecer un
entablan los educadores el problema de la          punto de referencia sobre el conocimiento
población? ¿Cómo pueden tratar un tema             que los alumnos poseen sobre la población,
que no sólo es tremendamente complejo              y las respuestas con frecuencia producen
sino que toca temas muy cargados y                 negaciones con la cabeza y exclamaciones
creencias profundamente arraigadas?                de incredulidad.




      El norteamericano promedio consume aproximadamente 400 veces más la energía y es
      responsable por la contaminación 400 veces más que un típico etíope.
                                                                ¿Con qué instituciones
                                                                 políticas y sociales? Las
                                                                 dictaduras podrían manejar
                                                                 más efectivamente la
                                                                 escasez de recursos que las
                                                                 democracias, pero
                                                                 ¿estamos preparados para
                                                                 vivir en ese tipo de
                                                                 régimen?
                                                              ¿Y con qué valores, gustos
                                                                 y modas? Recuerda que los
                                                                 rinocerontes están bajo
                                                                 amenaza de extinción
                                                                 actualmente porque la
                                                                 gente quiere sus cuernos y
                                                                 los castores casi fueron
                                                    exterminadas en América del Norte
El debate sobre la capacidad                        durante el siglo XIX porque los
poblacional                                         hombres europeos querían vestir
La discusión acerca de la capacidad                 sombreros de moda.
poblacional es otra introducción excelente,
porque les exige a los estudiantes              Otra actividad sería pedir a los estudiantes
interiorizar en los problemas de la             que definan lo que ellos considerarían un
necesidad humana, cómo se satisfacen esas       estilo de vida satisfactorio. Luego, pedirles
necesidades y los impactos que resultan de      que consideren las consecuencias
ellas. Una manera sencilla de presentar este    ambientales de seis mil millones de
concepto es a través de la actividad            personas viviendo ese estilo de vida – o de
“Capacidad Poblacional” (véase la pág.95).      diez mil millones. También preguntarles
Luego de realizar dicha actividad, pide a los   cuáles serían las consecuencias (sociales,
estudiantes que rápidamente arrojen una         políticas, ambientales y éticas) de algunas
lluvia de ideas sobre los indicadores que       naciones – o de un pequeño porcentaje de
nos harán saber cuándo la Tierra esté           individuos- que sigan ese estilo de vida,
“llena”, y luego que hagan un listado de los    mientras que el resto del mundo vive una
diez indicadores más efectivos. A               existencia mínima.
continuación, pregúntales cuántos de esos
indicadores son evidentes en cierto grado       Rastreando las tendencias
hoy en día. (Esto puede hacerse como una        Es importante al explorar los problemas de
actividad grupal colaborativa)                  la población que los estudiantes
    Es importante dirigir la mirada más allá    comprendan las tendencias claves,
de los números y considerar también los         incluyendo el índice de crecimiento de la
estilos de vida y los valores. En lugar de      población y la disponibilidad de recursos. A
preguntar simplemente cuántas personas la       pesar del descenso global de la tasa de
Tierra puede soportar, pregunta:                natalidad, la población humana aún está
                                                creciendo por alrededor de 80 millones
   ¿Cuántas personas a qué nivel de vida?      anualmente- aproximadamente el
    ¿Queremos vivir como un típico              equivalente de agregar otra Alemania cada
    norteamericano, un típico italiano, o       año. Y se prevé que esto continué por los
    una típica persona en la India?             próximos veinte o treinta años.
   ¿Para qué porcentaje de la población?           Debido a este crecimiento, las
    ¿Todos disfrutarán este estilo de vida, o   tendencias en seguridad alimentaria están
    sólo una pequeña minoría de la              descendiendo. A pesar de la Revolución
    población mundial?                          Verde en la agricultura, la disponibilidad
   ¿Por cuánto tiempo pude soportar esta       del grano per cápita disminuye
    cantidad de gente en este nivel de vida?
    ¿Es sostenible?
significativamente en relación a los niveles         La inequidad económica, ya sea dentro de
máximos de hace                                      una misma nación o entre distintas
más de una década. La Revolución Verde               naciones, también está creciendo. El Banco
tampoco fue lo que se diría “Verde” en               Mundial en el año 2001 estimó que el
sentido ecológico: resultó en enormes                ingreso promedio en los 20 países más ricos
aumentos en la producción pero también en            era 37 veces el promedio en las 20 naciones
destrucción masiva del hábitat- ya que los           más pobres, y que la brecha entre los ricos
espacios abiertos fueron convertidos en              y los pobres se ha más que multiplicado en
tierras de labranza- aparte de erosión y             los últimos 40 años. El banco también
pérdidas de capas arables y contaminación            reportó que casi la mitad de la población
de agua debido al escurrimiento de                   mundial vive con menos de US$2 por día y
pesticidas y fertilizantes.                          que la quinta parte vive con menos de US$1
    La cantidad de agua dulce disponible por         por día. Alrededor de 800 millones de
persona también está decreciendo. Debido             personas sufren hambre crónica.
al aumento de la población, la                           Típicamente, las naciones y personas
disponibilidad mundial del agua per cápita           más pobres son los que poseen tasas de
ha disminuido alrededor de un tercio desde           fertilidad mayores. Los niños son recursos
el año 1970. Alrededor de 80 países tienen           en las sociedades pobres, ya que
actualmente escasez de agua en cierto                representan seguridad social para sus padres
grado, y se prevé que para el año 2050 entre         al llegar a la vejez; también ayudan a
cinco y siete mil millones de personas               cultivar o cosechar la comida, transportar
podrían sufrir la escasez de agua. Los               agua, recoger leña, y generar escaso
acuíferos más importantes alrededor del              efectivo al mendigar, al ser contratados por
mundo han sido agotados de manera                    fábricas explotadoras, o incluso al ser
significante y, debido a las represas y a los        vendidos.
desvíos, los ríos Nilo, Ganges, Huang He y               Detrás de todas estas tendencias se
Colorado fluyen casi secos durante ciertas           encuentra el espectro de la escasez, la cual
partes del año. Como resultado, los                  puede expresarse a través de la fórmula H =
ecosistemas y las piscifactorías que alguna          R % P, en la cual H representa la condición
vez han sostenido- y las comunidades                 humana, R representa los recursos
dependientes de ellos- también están                 disponibles, y P representa a la población.
disminuyendo.




             A medida que la población y el consumo humano crecen, los recursos
             disponibles para el resto de la comunidad natural disminuyen.
Podemos simplemente dividir cualquier            ciento de la deforestación total entre 1973 y
recurso esencial- comida, tierras de             1978 fue el resultado directo del aumento
labranza, agua, bosques, viviendas,              de la población. Hasta entonces la mayor
empleos, o asistencia sanitaria- por el          causa de pérdida de bosques era desmontar
número de personas necesitadas para              la tierra para propósitos agrícolas en
determinar una tendencia. Cuando los             regiones pobres, seguidos por cosecha de
recursos finitos deben dividirse por más y       leña en esas regiones- especialmente en
más personas, el resultado es el aumento de      África, donde el 90 por ciento de la
la escasez, la cual puede agravarse por una      población depende de la madera para
distribución no equitativa. En décadas           cocinar y la calefacción. Al haber escasez
recientes, ya sea dentro de una nación como      de tierras arables, los agricultores pobres
entre naciones, los ricos han estado             poseen pocas opciones además de
volviéndose más ricos y los pobres, más          desmontar bosques para plantar cultivos, tal
pobres.                                          como la gente que no puede acceder a la
    La escasez afecta al medio ambiente de       electricidad o el propano deben cosechar
muchas maneras. La gente que sufre la            leña.
escasez hará lo que sea por sobrevivir-              Sin embargo, no podemos simplemente
desmontar selvas tropicales para vender la       culpar a la gente pobre por la deforestación.
madera o cultivar los cultivos, agotar o         En muchas áreas de América Central y
sobrepastorear las tierras de labranza,          Sudamérica, se desmontan bosques para
reducir las piscifactorías y matar o capturar    sembrar soja para alimentar o pastar al
especies en peligro de extinción para comer      ganado, y de este modo ayudar a satisfacer
o vender. Quizás también emigren a otras         el creciente apetito mundial por la carne
ciudades o regiones, y de ese modo causar        vacuna. En Canadá, alrededor de 1 millón
mayor estrés en esos medio ambientes.            de hectáreas (2.5 millones de acres) caen
Podrían discriminar a otras razas, religiones    anualmente a merced de las sierras de las
o clases al negarles una justa distribución      compañías madereras, mientras que en
de los recursos. Tanto en los países ricos       Rusia esa cifra puede ser tan alta como 4
como en los pobres, son las mujeres y las        millones de hectáreas (10 millones de
niñas a las que con mayor probabilidad se        acres) anuales – dos veces el índice de
les niega una justa distribución de los          deforestación en Brasil. El motivo en estas
recursos cuando éstos son escasos. (Una          situaciones es la obtención de ganancias- no
excelente manera de ayudar a los                 supervivencia- motivada por la demanda
estudiantes a comprender el problema y el        del consumidor por estructuras recurso-
impacto de la escasez es a través del            intensivas más grandes y enormes
ejercicio de Facing the Future denominado        cantidades de papel y embalajes.
“Shop Till You Drop” en                              La contaminación del aire posee un gran
www.teacherscorner.org).                         número de formas, pero las causas
                                                 principales son las emisiones de los
Creando conexiones                               automóviles y las plantas industriales. Ya
Para ayudar a los estudiantes a interiorizar     sea se manifiesten como smog y hollín,
conexiones entre los problemas de la             lluvia ácida, agotamiento del ozono, o
población y el medio ambiente, es                cambio climático global, la mayor
importante demostrar estos vínculos.             proporción de contaminación atmosférica
Cuando se les pide a los estudiantes que         es generada actualmente en el mundo
identifiquen problemas ambientales clave,        industrializado. El norteamericano
ellos con frecuencia nombran la pérdida de       promedio utiliza aproximadamente 400
las selvas tropicales, la contaminación del      veces más la energía – y por lo tanto es
aire, y la pérdida del hábitat salvaje. Si los   responsable 400 veces más por la
examinamos punto por punto, las                  contaminación- que un típico etíope. A
conexiones hacia la población y el consumo       medida que la población y la economía
están claros.                                    mundial crecen, más personas que viven un
    Las razones para la deforestación varían     estilo de vida intensivo consumirán, no
de acuerdo a la región, pero los estudios de     obstante, más aceite, carbón, y gas natural-
las Naciones Unidas indican que el 79 por        lo que resultará en un aumento de la
contaminación del aire. Los pronósticos         están bajo amenaza de extinción. Trabajos
actuales indican que para inicios del siglo     posteriores de la UICN en el año 2000 y
XXI, debido a los aumentos en la población      2002 indican que la situación es tan mala o
y el consumo, las regiones industrializadas     peor de lo que se había calculado
rápidamente comenzarán a generar las            originalmente. Las causas principales de
mayores emisiones mundiales de carbono.         estas disminuciones son la destrucción de
En ningún otro lugar se demuestra tan           bosques de árboles centenarios, pantanos, y
claramente la correlación entre los impactos    otros hábitats, además de la
poblaciones y ambientales como en la            sobreexplotación pesquera en agua dulce y
pérdida del hábitat y la biodiversidad. En el   salada. El aumento de la densidad
año 1996, La Unión Internacional para la        poblacional humana se correlaciona
Conservación de la Naturaleza (UICN)            directamente con la disminución del
publicó un informe pionero acerca del           hábitat. A medida que la huella ambiental
estatus de la vida animal sobre la Tierra.      humana crece- debido al aumento de la
De acuerdo a sus cálculos, el 25 por ciento     población y el consumo- los recursos
de las especies mamíferas y anfibias, el 11     disponibles para el resto de la comunidad
por ciento de las aves, el 20 por ciento de     natural disminuirán aún más.
los reptiles, y el 34 por ciento de los peces
contemplados en el informe hasta ahora


Volviéndose parte de la solución
Afortunadamente, sabemos cómo                   La asistencia de salud comunitaria, la
solucionar estos problemas. Las soluciones      educación, y la justicia social- incluyendo
pueden ser humanitarias, integrales y           la reforma agraria- son componentes
culturalmente apropiadas pero                   esenciales de esta reestructuración, junto
generalmente siguen un patrón prescripto.       con la promoción de un sustento sostenible
Sabemos que, como ciudadanos de un              para que la gente pueda adquirir seguridad
mundo industrializado, controlar nuestra        económica. Las industrias y tecnologías
propia reproducción, reducir nuestros           ambientalmente sólidas, tales como la
impactos ambientales, volverse                  producción de energía renovable, y sus
políticamente activo, y trabajar para crear     traslados a regiones en desarrollo, también
un mundo sostenible son piezas esenciales       son piezas vitales en la estabilización de la
de la solución. A nivel mundial, sabemos        población mundial y el sustento del medio
que una asistencia de salud reproductiva        ambiente.
accesible y asequible es la clave para la           Lo más importante de todo, es que
estabilización de la población, porque          necesitamos comprender que cada uno de
cuando la gente puede elegir con claridad el    nosotros puede y debe marcar la diferencia,
número y espaciado de sus hijos, tienen         y que ningún esfuerzo cae en el vacío.
menos de estos últimos. Si la asistencia de     Como al tocar un móvil –en el cual cada
salud reproductiva fuera universalmente         pieza se mueve en respuesta al movimiento
accesible y asequible, los cálculos             de alguna otra- cada contribución posee un
demuestran que el crecimiento de la             efecto onda que puede extenderse a lo largo
población mundial disminuiría cerca del 20      del planeta y apoyar otros esfuerzos.
por ciento casi inmediatamente. La              Podemos estabilizar la población mundial a
educación y el otorgamiento de poderes a        un nivel sostenible, proteger y realzar el
las mujeres son componentes vitales, ya         medio ambiente, crear una economía
que cuanta más educación una mujer posee,       potente, y corregir las desigualdades entre
menos niños es probable que tenga. Las          naciones, individuos y géneros. Tenemos el
mujeres con mayor nivel educativo también       conocimiento, la tecnología y el capital
poseen mayores opciones económicas y            disponible para hacerlo. Lo que nos falta es
mayor influencia en sus familias y              una visión compartida del mundo que nos
comunidades. Y cuando las mujeres poseen        gustaría crear y la voluntad política para
ingresos disponibles, tienden a invertirlo en   implementarlo. Lograr estas conexiones y
un mejor futuro para sus hijos.                 velar para que esa visión se logre será el
mayor desafío, y el                                                    proporción era de 22
legado más persistente                                                 a 9 por 1000 de
de la educación                                                        población en el año
ambiental.                                                             2003. Las cifras
                                                                       actuales están
Actividades para                                                       disponibles desde
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el aula                                                                Reference Bureau´s
                                                                       on –line Datafinder
Capacidad                                                              y World Population
poblacional                                                            Datasheet en
Esta actividad ayuda a                                                 <www.prb.org>).
los estudiantes a                                                  5. Pide a los
visualizar el concepto                                                 estudiantes que se
de capacidad                                                           adelanten uno a la
poblacional, y a                                                       vez. Aquellos que
demostrar que a                                                        representan los
medida que la                                                          nacimientos deben
población humana                                                       llenar su taza con
aumenta, el hábitat en                                                 agua clara y
la Tierra para otras especies disminuye.           agregarla al agua azul (la población
                                                   humana). Aquellos que representan las
Objetivo: crear un modelo visual de los            muertes deben llenar su taza con agua
efectos del aumento de la población sobre          azul (la población humana) y verterla
la capacidad poblacional.                          en el agua clara.
Habilidades: pensamiento crítico                6. Repite el proceso hasta que el
Tiempo: 30 minutos                                 contenedor “Tierra” esté
Materiales: 2 contenedores transparentes           peligrosamente lleno de población
(es decir, una ensaladera o ponchera que           humana, y cualquier otro aumento
pueda soportar al menos 4 litros/ 1 galón),        pueda causar un desbordamiento- o
colorante para alimentos azul, taza de             hasta que un estudiante señale que el
medir, toalla o bandeja para detener los           hábitat restante no es suficiente para
derrames.                                          sostener la vida de otras criaturas.
Procedimiento:
1. Llena uno de los contenedores con            Conclusión: Conduce un debate con las
    agua hasta casi la mitad y agrega           observaciones de los estudiantes. A medida
    suficiente colorante para alimentos azul    que la población aumenta, el hábitat para
    para hacer que el agua se vuelva            otras especies disminuye. Si el crecimiento
    visible. Llena el otro contenedor hasta     de la población hubiera continuado hasta
    casi dos tercios con agua clara.            que el agua llegara al tope del contenedor,
2. Explica a la clase que el contenedor         todas las demás especies hubiesen sido
    con agua azul representa a la Tierra. El    desplazadas. Si la población hubiera
    agua azul es la población humana y el       aumentado aún más, el contenedor se
    volumen de aire sobre él es el hábitat      hubiese desbordado. Si el agua hubiera sido
    para otras especies en la Tierra.           realmente la población humana, su
3. Divide la clase en dos grupos, uno para      desborde representaría muertes masivas por
    representar los nacimientos y otro para     hambruna, guerras, y enfermedades.
    representar las muertes, y pídeles que se   Pregúntales qué le pasó al color del agua
    pongan en fila en lugares opuestos en la    en el contenedor “Tierra (se volvió más
    habitación.                                 clara ya que fue diluida). Pregúntales como
4. Dale a un grupo una taza de medir de         se compara esto al agotamiento de los
    250 ml (una taza) y al otro una de 100      recursos de la Tierra a medida que se
    ml (un tercio a un medio de taza) para      alcanza la capacidad poblacional. Pide a
    aproximarse a la proporción mundial de      los estudiantes que describan posibles
    nacimientos y muertes. (Esta                impactos desde esta perspectiva en los
ambiente locales, la economía y las            4. Haz que cada grupo brevemente
instituciones sociales. ¿Cómo serán sus           informe a la clase sobre su comida y lo
propias vidas afectadas?                          que implica proveerla. Luego de cada
                                                  informe, abre el debate para que otros
¿Cuál es tu comida favorita?                      estudiantes hagan observaciones.
Habilidades: pensamiento crítico, mapa de         Puedes preguntar a la clase qué
ideas.                                            impactos esperarían si el doble de
Tiempo: 1 hora                                    personas vivieran en su comunidad y
Materiales: papel afiche, marcadores.             disfrutaran de las mismas comidas que
Procedimiento:                                    los estudiantes eligieron. ¿Cuáles serían
1. Organiza la clase en grupos (de tres a         las consecuencias si todos en el mundo
    cinco). Pide a cada grupo que se ponga        disfrutáramos de las mismas comidas?
    de acuerdo respecto a una comida que          Alienta a los estudiantes a sugerir
    les gustaría compartir, y que hagan una       maneras de obtener su comida que
    lista de todos los componentes de dicha       posean un menor efecto ambiental (por
    comida en el papel afiche. (Como              ejemplo, comprarla de agricultores
    alternativa, usa el menú de la cafetería      locales u orgánicos, sembrarla ellos
    escolar ese día y/o divide la comida en       mismos.)
    componentes y dale a cada grupo la
    tarea de rastrear un componente            Extensión: Haz que los estudiantes debatan
    individual)                                cuáles serían las consecuencias
2. Haz que los grupos debatan acerca de        (ambientales, de seguridad y éticas) de que
    dónde y cómo obtendrán todos los           un pequeño porcentaje de la gente del
    ingredientes para la comida que han        mundo- quizás algunos Norteamericanos-
    elegido. Luego pídeles que sugieran los    fuera capaz de disfrutar esas comidas todos
    recursos y tecnologías que se requieren    los días, mientras que el resto del mundo
    para producir, procesar, empaquetar,       vive a base de pan y arroz o padezcan
    entregar y servir estas comidas (por       hambre.
    ejemplo, tierras de labranza, agua,
    maquinaria agrícola, fertilizantes,        Cuando las fichas acaban
    pesticidas, botes de pesca, gasolina,      Este ejercicio ofrece una manera de
    energía eléctrica, transporte,             observar tanto los patrones históricos como
    refrigeración, almacenes).                 las causas subyacentes a los eventos que
3. Pide a los estudiantes que identifiquen     dan forma a los problemas mundiales
    algún impacto ambiental potencial en       actuales.
    los procesos involucrados en la            Tiempo: 1 hora
    obtención de sus comidas (por ejemplo,     Materiales: 500 fichas de póquer de varios
    erosión del suelo, escurrimiento de        colores, varios marcadores de punta ancha,
    pesticida, sobreexplotación pesquera,      una hoja de papel de estraza de 2 a 2.5
    contaminación del aire, atascos en las     metros (7-8 pies) de largo.
    autopistas, expansión descontrolada de     Procedimiento:
    la ciudad)                                 1. Divide a la clase en tres grupos. (Con
                                                    clases más grandes, quizás prefieras
    Nota: Otórgales de 15 a 20 minutos y            tener seis grupos para que todos los
    controla regularmente a cada grupo              estudiantes puedan participar más
    para guiar el debate. Los estudiantes           activamente. En este caso, duplica los
    pueden decidir que sus alimentos                materiales antes mencionados). Explica
    “vinieron del almacén”, en tal caso tú          que cada grupo actuará como Consejo
    deberás ayudarlos: ¿de dónde obtuvo el          Consultivo Nacional para sus “países”
    almacén la comida?, ¿Cómo llegó al              y serán responsables de todas las
    almacén?, ¿Qué se necesitó para que             decisiones políticas. Haz que cada
    eso sucediera?, ¿dónde creció, y que se         grupo nombre a su país y arrojen una
    necesitó para que creciera?                     lluvia de ideas respecto a los recursos
                                                    que quieren en él (por ejemplo, tierras
                                                    de labranza, bosques, agua, minerales,
   infraestructura, parques y selvas) y las            tradicionales). Reciben dos fichas
   condiciones bajo las cuales les gustaría            por su primera generación, y 4, 8, y
   vivir. Alienta a los estudiantes a                  16 por las generaciones
   considerar a las instituciones y los                subsiguientes.
   valores que desean para su país,                El segundo grupo modela un 50 por
   incluyendo a la ley, el gobierno, y los             ciento de aumento en la población
   valores sociales.                                   cada generación, conjuntamente
2. Acomoda a los tres grupos alrededor de              con una duplicación en el consumo
   una mesa o en el piso, sobre el cual se             (como en las naciones rápidamente
   pueda extender el largo rollo de papel.             industrializadas). Recibe 3 fichas
   Rápidamente crea tres “países” al                   por su primera generación, y 9, 27,
   dividir el papel en tres áreas definidas            y 81 fichas por las generaciones
   con un marcador. Entrega los                        subsiguientes.
   marcadores y pide a cada grupo que              El tercer grupo modela una
   dibuje las características que acordaron            duplicación tanto de la población
   les gustaría tener en su país. (Como                como del consumo en cada
   alternativa, utiliza hojas de papel de              generación (una cuadruplicación de
   estraza de alrededor de 75 por 60 cm. (2            su huella ecológica), al igual que
   ½ por 2 pies) para que los grupos                   los Estados Unidos en los últimos
   puedan trabajar en diferentes áreas del             50 años. Recibe 4 fichas por su
   aula. Una vez que los “países” están                primera generación, y 16, 64, y 256
   terminados, colócalos lado a lado. Si               fichas por las generaciones
   utilizas seis grupos, acomoda los seis              subsiguientes.
   países en un patrón de rejilla con tres        Entrega el número apropiado de fichas
   horizontales y dos verticales para que         pre-contadas para cada generación sólo
   los países estén contiguos).                   luego de que cada generación anterior
3. Explica el concepto de la huella               esté completa. Haz énfasis en que las
   ecológica, es decir, que cada persona          personas (es decir, las fichas) no
   necesita una cierta cantidad de tierra         pueden ser colocadas fuera de los
   productiva para proveer alimentos,             límites de los países, aquellos que
   fibra, agua, sustento económico y el           caigan fuera del límite serán
   tratamiento de residuos. Las                   considerados muertos por hambruna,
   poblaciones más grandes poseen una             guerra, o enfermedad; y que el
   huella total mayor porque requieren            apilamiento de fichas no está permitido.
   más recursos. Los estilos de vida más          Nota: Si llevas a cabo esta simulación
   caudalosos también imponen huellas             con seis grupos, duplica el número de
   más grandes. Una dieta alta en proteína        fichas utilizadas pero manteniendo la
   animal requiere muchas más tierra de           misma proporción, es decir, dos grupos
   labranza que una dieta vegetariana.            modelan una duplicación, dos una
   Poseer automóviles requiere la                 triplicación y dos una cuadruplicación.
   construcción de rutas, talleres de          5. Observa la progresión de los modelos.
   reparación, y estacionamientos, por            El grupo que modela la duplicación
   consiguiente se eliminan hábitats. Los         terminará la tarea muy pronto. El grupo
   procesos de fabricación requieren de           que modela la triplicación tardará un
   recursos, tierras y generan desperdicios.      poco más, mientras que el grupo que
4. Coloca una ficha de póquer en cada             modela la cuadruplicación tardará
   país a modo de población central.              mucho más y necesitará más espacio.
   Luego, haz que los alumnos que                 Al aparecer signos de tensión, los
   modelen el crecimiento de la población         grupos serán forzados a tomar
   y el desarrollo económico de cuatro            decisiones difíciles porque no todas
   generaciones, una generación a la vez.         las fichas cabrán en los modelos de
    El primer grupo modela una                   crecimiento más rápido sin invadir la
        población duplicándose, pero con          base de los recursos. Pregunta a los
        desarrollo económico estático             estudiantes si ven que esto ocurra en el
        (como las sociedades agrarias             mundo actualmente, y dónde. Las
   situaciones que surgen incluyen a la
   deforestación, pérdida del hábitat,
   migración, incursión fronteriza, “fuga
   de cerebros”, e invasión de países
   vecinos para sostener la población.
   Pregunta a los grupos qué efectos esas
   decisiones podrían tener sobre la
   calidad de vida y las instituciones
   sociales que ellos han imaginado para
   sus países. ¿Cómo se sentirían si, por
   ejemplo, los hábitats selváticos y, la
   fauna y la flora fueran eliminados?
   ¿Sobrevivirá la democracia en tiempos
   de extrema escasez y conflicto?
6. Haz que los grupos comparen sus
   modelos y debatan acerca de los
   resultados. ¿Cuáles fueron las
   decisiones más difíciles? ¿Qué
   alternativas consideraron? ¿Qué
   soluciones habrían implementado si
   hubieran anticipado el resultado?


John Goekler es un consultor en cambio
organizacional y el ex director ejecutivo de
Facing the Future: People and the Planet.
Vive en la Isla Lopez en Washington.

La actividad “Capacidad Poblacional”fue
inspirada por “The Store and the Grim
Reaper”, una actividad desarrollada por
Zero Population Growth; una versión
ampliada denominada “Splash But Don´t
Crash” se encuentra on-line en la sección
para docentes del website de Facing the
Future <www.teacherscorner.org>. En el
mismo website se encuentran versiones
ampliadas de “Cuál es tu comida favorita”
(denominada “Watch where you step”) y
“Cuando las fichas acaban”.


Traducido por Yanina Kilimik. Traductora
freelance. Posadas, Misiones, Argentina.

				
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