Romance � Maneira de Deus

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					Romance à Maneira de Deus

            Eric e Leslie Ludy
         Título Original: Romance God's Way
              Tradução: Ariane Nishimura
         Bless Gráfica e Editora, 1ª ed., 1999
                 ISBN 85-87244-11-6

              Digitalizado por guerreira




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                             Para Leslie,
                     minha Princesa da Pureza.
                Obrigado por revelar-me de forma tão
                suave o que significa amar a sua vida
                                    Eric



                             Para Eric,
                meu Príncipe de Armadura Brilhante.
                    Obrigada por construir para
                    mim um castelo de sonhos.
                                  Leslie

                                   * * *
                    Eu é que sei que pensamentos
                         tenho a vosso respeito,
                               diz o Senhor;
                          pensamentos de paz,
           e não de mal, para vos dar o fim que desejais.
                             Jeremias 29:11

                                   * * *

                             Os Autores
Eric e Leslie Ludy são escritores, palestrantes e músicos que têm viajado
muito para compartilhar a mensagem do Romance à Maneira de Deus com
jovens e adultos. O ministério desse casal inclui vários seminários e
conferências não só nos Estados Unidos como também em outros países. O
desejo de Eric e Leslie é inspirar, desafiar e equipar a sua geração para viver
de acordo com o padrão de Cristo.
O que os leitores estão dizendo...
"A mensagem do Romance à Maneira de Deus causou em
minha vida um impacto maior do que as palavras possam
expressar. Agora sei que Deus tem escolhido a dedo um
companheiro para mim e que posso confiar essa área da minha
vida a Sua perfeita fidelidade."

                                   Kristen Baldwin, 15
                                             Lufkin,TK

"Por meio da mensagem do Romance à Maneira de Deus, apren-
di a colocar Deus em primeiro lugar em todas as áreas da
minha vida, especialmente nos relacionamentos com o sexo
oposto. Eu agradeço a Deus pelo testemunho de Eric e Leslie e
eu sei que este livro tocará a sua vida como tocou a minha."

                                  Jeremy Fernando, 19
                                     Victoria, Austrália

"Essa mensagem é o que a nossa geração precisa para
combater os caminhos do mundo. Por meio do Romance à
Maneira de Deus, encontrei a segurança em saber que existe
uma maneira melhor de construir relacionamentos... à Maneira
de Deus."

                                       Matt O' Neil, 15
                                      Ontário, Canadá

"Posso ver a unção de Deus sobre Eric e Leslie por meio de seu
exemplo, seus livros e suas palavras. O desejo deles é que as
pessoas busquem a vontade de Deus em cada área de suas
vidas.Suas histórias são reais e inspirativas."

                               Heather Morehouse, 17
                                        Kalamazoo, MI
                           Sumário
                     (clique para ir ao capítulo)



                              Prefácio
         Introdução: O Que Pode Estar Acontecendo no Céu
                    Capítulo 1: Aquela Palavra!
              Capítulo 2: Na Puberdade e Sem Saída
 Capítulo 3: Aprendendo a Maneira do Mundo: a Maneira Mais Difícil
              Capítulo 4: Casa de Cartões ou Castelo?
                    Capítulo 5: Pão no Terreiro?
                 Capítulo 6: A fossa do Super Bowl
                  Capítulo 7: Deus é um Velhote?
         Capítulo 8: Sem Garota Numa Sexta-Feira à Noite?
                    Capítulo 9: A Visão do Túnel
             Capítulo 10: Amor: Passageiro ou Eterno?
             Capítulo 11: A Chave Secreta do Romance
                  Capítulo 12: Mais do que Flores
Capítulo 13: Os Cavaleiros de Armadura Brilhante Realmente Existem?
                  Capítulo 14: Luz, Câmera, Ação!
         AGRADECIMENTOS




        Um agradecimento especial a
              Richard Runkles
       por tornar este projeto possível.


A Mark Ludy, pela sua criatividade hilariante.


             E a Marlene Bagnull
   por trabalhar paciente e diligentemente
         no reforço desta mensagem.


               Acima de tudo,
      agradecemos ao verdadeiro Autor
por tudo o que possa ser digno nestas páginas.
             A Ele seja a glória!
                          PREFÁCIO

     Conheci Eric e Leslie durante a primeira viagem deles à
Austrália, em 1996. enquanto os entrevistava para um
programa de televisão. Fiquei rapidamente entusiasmado com
a mensagem e o ministério desse casal. Sinto-me emocionado
ao recomendar com grande alegria o novo livro de Eric e Leslie
a qualquer pessoa que esteja buscando sabedoria divina na
área de relacionamentos, pois creio que a mensagem contida
no Romance à Maneira de Deus indica uma mudança de
direção para os jovens de hoje.
     O livro que você está prestes a ler o encantará e o
inspirará! Eric e Leslie enriquecem estas páginas com talento e
personalidade, com lances de jornadas pessoais e com uma
visão clara de como semear sementes vivas nos corações.
     Romance à Maneira de Deus é uma mensagem de
esperança. Para muitos jovens, famílias e líderes, a "esperança"
tem sido enterrada nas cinzas de sonhos queimados. Porém,
Eric e Leslie têm provado em suas vidas que não apenas existe
uma maneira melhor de construir relacionamentos, mas que
essa maneira já foi vivida com sucesso.
      Isso não é um apelo sentimental às pessoas
emocionalmente vulneráveis. Estas páginas foram gravadas
com a experiência pessoal, visão de oração, obediência à fé e
uma profunda busca da realidade. O resultado é um livro pleno
de uma sabedoria que nos ensina a repensar, a reconquistar e
a vivificar a visão para um futuro santo e glorioso. O humor, os
casos, as ilustrações e a realidade do dia-a-dia trazem a
verdade a nossa compreensão.
      Eric e Leslie são cem por cento sinceros, absolutamente
reais, genuínos na preocupação com a vida, sensíveis ao amor
do Senhor e ricos em seus próprios relacionamentos ao
explorar o tesouro do caminho excelente de Deus.
     Esse material tem sido várias vezes apresentado em todos
os Estados Unidos e na Austrália. O ensino tem sido testado e
aprovado por jovens de diferentes formações. Não tenho
conhecimento de outras pessoas que tenham compartilhado
todas essas verdades de forma tão poderosa. Um casal
excepcional desenvolvendo um trabalho excepcional! E o desejo
de seus corações é que essa mensagem o atraia, o liberte e o
dirija a sua própria jornada para que você também tenha uma
mensagem para as nações.
      Não permita mais que o doloroso padrão do mundo
continue arruinando a sua vida. Sua mensagem singular
transformará a sua vida e semeará sementes de grande
satisfação e doce felicidade. Leia com o coração aberto. Leia
com confiança e esteja pronto para aplicar a verdade com um
compromisso real de fé. Leia e seja transformado!


                                                      Chris Field
                               Melbourne, Victoria, Austrália




Chris Field é um pastor australiano e uma personalidade da televisão. Ele
apresenta dois programas semanais de TV, na cidade de Melbourne, Victoria
- um programa de estudo bíblico. "Living Word" ("Palavra Viva") e um pro-
grama de entrevista. "Melbourne Alive" ("Melbourne ao Vivo"). Chris tem
cinco filhos e uma filha e ministra, principalmente, sobre família, casamento,
integridade pessoal e aplicação da Palavra.
 INTRODUÇÃO: O QUE PODE ESTAR ACONTECENDO NO
                            CÉU

                          - Eric -

      Todo o Céu estava em agitação! A hoste angelical estava
na "ponta das asas" desde domingo à noite, esperando...
observando... imaginando. Todos os olhos celestiais estavam
fixos no entusiasmado Pai assentado em Seu trono, adornado
em todo o seu esplendor. Uma miríade de serafins iluminados
fitavam o Seu terno rosto, imaginando o momento em que Seus
lábios finalmente profeririam as palavras tão esperadas.
     As horas passavam, e a expectativa crescia. Foi somente
na segunda-feira, às sete e meia, que Ele. finalmente, chamou
o arcanjo para o seu lado. Parecia que Ele estava rindo,
enquanto sussurrava alguma coisa no ouvido de Miguel. O céu
alvoroçava-se de curiosidade.
     Com um sorriso exultante, o mensageiro do Rei
posicionou-se perante a hoste celestial. Um audível
"ssshhhhhh" ressoou entre a curiosa multidão. Cada serafim e
querubim estava quieto, esperando... observando... imaginando.
     O radiante arcanjo comprimiu o lábio, tentando reprimir e
controlar a sua própria ansiedade. Depois de uma pausa, que
pareceu durar um milênio, Miguel começou a falar com alegria
radiante e risos incontroláveis:
   - Meus amigos, sua voz ecoou pelos céus, o Pai diz que É
CHEGADA A HORA!
     Trepidação de asas, sons de harpas, pés de anjos
dançando sobre as ruas de ouro. É chegada a hora! Finalmente
a hora chegou!!! E todo o Céu estava exuberante!
      O pipoqueiro chegou assim que começavam a abrir as
cortinas. Todos os ansiosos serafins se acomodavam nos
assentos. Enquanto o filme começava, o Pai, todo exultante,
inclinou-Se e cutucou Miguel, dizendo:
     - Fui eu mesmo quem uniu esses dois. Miguel, rindo
daquela afirmação tão conhecida, deu uns tapinhas amigáveis
nas costas do seu Herói, o Grande Diretor dos Estúdios
Universais.
      Então, todos vêem um rapaz surgindo naquela tela
gigante, totalmente despercebido ao fato de que bilhões de
olhos estavam a observá-lo. Era uma sexta-feira chuvosa de
abril. Ele permanecia à porta, do lado de fora. esperando...
observando... imaginando. Em uma das mãos ele segurava um
buquê de rosas e na outra uma caixinha branca.
     Os acontecimentos a seguir deixariam todo o Céu nas
pontas dos pés. Cada ser angelical imaginava como ele faria.
Como ele a surpreenderia? Qual seria a reação dela? Ela
aceitaria? Apenas o Autor Todo-Poderoso sabia o que
aconteceria e Ele sempre guardava o segredo a sete chaves.
     O auditório inquietou-se quando os vizinhos, ao
retornarem para casa, curiosamente observavam o rapaz ali...
na chuva... do lado de fora da grande casa azul.
      De repente, a cena mudou. Uma graciosa moça. em uma
sala iluminada por luz de velas, entrava em foco. Ela estava
rodeada pela sua família, o que dava a impressão de ser um
momento muito simbólico. Depois de lhe terem dirigido
palavras doces, a mocinha foi convidada a sentar-se no sofá,
com os olhos fechados. Fora-lhe dito que o presente, que eles
lhe desejavam dar há tanto tempo, estava do lado de fora e que
eles iriam buscá-lo
     A família se afastou, deixando sua jóia preciosa. Os olhos
da mocinha estavam fechados e apertados em expectativa. Logo
que a família saiu pela porta dos fundos, ouviu-se uma linda
música. Era uma música que ela apreciava - que lhe trazia
lágrimas aos olhos.
      Novamente a cena da noite chuvosa com o rapaz
segurando o buquê de rosas apareceu na tela, dessa vez,
entretanto, a porta estava aberta. A família da mocinha passou
silenciosamente pela porta e compartilhou um breve momento
de sorrisos calorosos com o jovem de cabelos encaracolados.
Então, silenciosamente, o jovem entrou.
     A porta se fechou atrás dele. Um corredor escuro,
iluminado apenas pela luz dos seus sonhos, o recebeu. Aquela
melodia enchia os seus ouvidos e tocava o seu coração,
enquanto ele se dirigia para a sala. nas pontas dos pés. Ele
estava a alguns segundos do momento que havia esperado por
toda a sua vida.
      A mocinha, com a face rosada, apareceu na tela. Dessa
vez o foco estava nas lágrimas que escorriam pelo seu rosto
delicado e suave. Aquela música trazia lembranças de um
jovem à sua mente. Pensar que seu príncipe de armadura
brilhante estava a milhares de milhas distante era como
alfinetadas em seu coração.
    - Um dia ele virá. ela assegurava a si mesma, ele
prometeu que voltaria.
     Sem que ela percebesse, o jovem entrou na sala. Ele a
observava em toda a sua beleza, enquanto lágrimas
continuavam a escorrer pela sua face.
     - Leslie. ele sussurrou, tentando conter-se.
      A preciosa princesa levantou a cabeça espantada. Através
da cortina de lágrimas, ela viu a imagem do seu príncipe. Como
se fosse um sonho, ela o fitava vindo ao seu encontro e
ajoelhando-se aos seus pés. Com lágrimas nos olhos, ele
gentilmente confessou a sua adoração e o seu amor por ela. Ele
a presenteou com as rosas e com uma caixinha branca. E a
surpreendeu com um pedido de casamento.
     - Minha Leslie. sua voz rouca sussurrava, você quer se
casar comigo?
     Enquanto dizia essas palavras, ele olhava fixamente nos
olhos dela. A música de fundo crescia com intensidade e
grande comoção.
     Os olhos dela brilhavam, suas bochechas enrubesciam
com entusiasmo. Ela não conseguia falar. De repente, a música
chegou ao seu clímax, e ela disse "Sim".
     Os céus explodiram de emoção. Alguns anjos se
cumprimentavam, enquanto outros passavam a caixa de lenço
de papel.
     - Ele conseguiu, um ser angelical gritava.
     Um coral de vozes cantava o "Aleluia" na versão hip-hop.
      Enquanto as cortinas se fechavam, todos se dirigiam ao
trono para parabenizar o Diretor. Miguel apressou-se
triunfantemente para o lado do Rei, enquanto a congregação de
críticos de cinema rodeava o trono. O Rei inclinou-Se e
sussurrou ao ouvido de seu querido arcanjo:
    - Com a experiência que eu tenho em escrever textos,
pense em alguns outros casais e me dê mais oportunidades
como essa.
     Miguel sorriu e virou-se para falar à multidão:
     - Eu sei que vocês devem estar se perguntando porque
hoje em dia é tão raro assistir a cenas como essas pelo telão.
      Depois de uma pausa, elevou mais a sua voz: -A razão é
muito simples, não temos mais histórias românticas de boa
qualidade que sejam puras o suficiente para serem produzidas
e exibidas aqui!
    Os céus responderam àquelas palavras com risos. E
Miguel continuou:
     - Mas parece que as coisas lá embaixo estão mudando.
      O ajuntamento celestial olhava para Miguel com
interrogações nos olhos. Seria verdade? Será que existiriam
histórias de amor que fossem puras entre as pessoas lá
embaixo?
      - Sim, meus amigos, disse Miguel, é verdade! Nosso
glorioso Criador está escrevendo o enredo para milhares de
pessoas que tenham as mais puras histórias de amor. Ele está
apenas esperando que os jovens casais aceitem os papéis de
personagens principais!
     Os anjos se entreolhavam com uma expectativa jubilosa.
     - Tudo o que precisamos é levar uma mensagem muito
importante para os filhos que estão lá embaixo na terra. Na
verdade, essa mensagem é tão importante que os dois jovens
que acabaram de aparecer no filme estão escrevendo um livro.
Se os jovens lá da terra entenderem essa mensagem, eles
permitirão que o Diretor Mestre escreva suas histórias de amor.
Então, meus amigos, teremos a grande possibilidade de gastar
nossos gloriosos anos assistindo a produções como essa que
acabamos de ver hoje!
     - Qual é a mensagem? perguntou a multidão celestial.
     - É simples, respondeu Miguel. Tudo o que eles precisam
saber é que o Criador do Universo... ADORA ROMANCES!
     Uma agitação de asas surgiu da incontável multidão
entusiasmada. Miguel finalizou com um desfecho inspirativo:
      - Vamos a nossa missão! Levemos essa mensagem aos
filhos da terra. O mundo nunca mais será o mesmo assim que
eles entenderem a essência do Romance à Maneira de Deus.

                            ♥ ♥ ♥
     E, querido leitor, nunca se soube como este livro foi cair
em suas mãos. Pode ter sido simplesmente o trabalho de algum
bravo mensageiro do Céu entregando-o diretamente do próprio
Pai a você. Por quê? Porque talvez Ele deseja que você saiba
que... Ele está escrevendo um romance só para você neste
exato momento!
             CAPÍTULO 1: AQUELA PALAVRA!

                            - Eric –
     Eu me lembro do dia fatal em que minha mãe proferiu
aquela palavra pela primeira vez. Aquilo chegou aos meus
ouvidos como um carrapicho na meia e cheirou mal como uma
torrada queimando na cozinha. Eu nunca mais seria o mesmo.
Como pude ser exposto de tal forma àquela palavra?
     Eu estava bem na minha quando, de repente, percebi que
o nariz de minha mãe se aproximava do meu rosto como se ela
fosse um cientista maluco analisando pelo microscópio uma
ameba amassada. Eu, sentindo-me um tanto desconfortável,
tentava desviar-me. mas o nariz persistia - aproximando-se
cada vez mais perto... e mais perto... e mais perto. Até que
finalmente:
     - Ah!
     Minha mãe vencera! Ela descobrira a verdade escondida...
um pontinho amarelado! Mas a pior parte estava por vir. Foi a
palavra que ela disse que provocou mal-estar e embaraço.
     - Eric, parece que você está na...
     E foi bem aí que ela falou aquela palavra!
      Pouco tempo depois, fui novamente exposto àquela
terrível e abominável palavra. Outra vez ela saiu dos lábios
inocentes e confiantes de minha própria mãe. Dessa vez,
aconteceu na cozinha. Eu não sabia do perigo iminente,
enquanto fuçava, matava a sede e a fome em um de meus
cômodos preferidos da casa. Era lá onde eu encontrava algum
refrigério. Era naquele exato lugar onde eu encontrava paz,
alegria e satisfação. Mas também foi lá onde eu me vi face a
face com aquela palavra!
     - Mãe, me dá um copo de leite?
     Enquanto dizia aquilo, minha voz falhou como uma
taquara rachada. Foi como se um enorme ovo tivesse sido
quebrado bem em minha cara. Minha mãe riu e disse:
      - Que bonitinho! Eric. você está passando pela... E outra
vez. tão claro como o dia, tão mal cheiroso quanto um gambá -
aquela palavra.
      É muito triste ter de dizer isto: eu, Eric, não sou o único
que foi amaldiçoado por essa terrível palavra. Essa palavra tem
uma reputação! Na realidade, é algo centenário! Sabemos que
ela fez com que os criminosos mais durões ficassem corados de
vergonha. Muitas mães já experimentaram grande desgosto, e
pais se esconderam devido ao seu simples pronunciamento. E
ela não afetou apenas a plebe. A história nos revela que ela
derrotou até mesmo o cavaleiro mais corajoso e a princesa
mais digna. Na verdade, essa palavra maluca é conhecida por
ter fraquejado os joelhos do zagueiro mais durão e por ter
amolecido como gelatina o coração do mais bravo oficial da
marinha.
      Aquele dia fatal na cozinha não seria a última vez que eu
teria uma colisão frontal com aquela palavra. Não passou
muito tempo para que as espinhas começassem a brotar em
meu rosto como os cactos do nosso jardim e uns odores
estranhos começassem a exalar de minhas cuecas anunciando
em "claro e alto som" que Eric estava embarcando em um
período de sua vida chamado... AQUELA PALAVRA!
     Logo depois, todo o caos culminou com um enorme
massacre da dignidade de minha infância, quando meu pai me
chamou para termos "A conversa". "A conversa" baseou-se
naquela palavra. Tudo o que era mais desagradável, tudo o que
era estranho, tudo o que era gorduroso era culpa daquela
palavra!
     Uma noite meu pai me convidou para acompanhá-lo em
uma volta pela cidade. Não havia nenhuma razão em particular,
apenas um passeio inocente pela cidade. Foi uma conspiração!
Eu devia ter pressentido no ar, mas estava muito distraído
para perceber. Entramos em nosso carro amarelo cor de
banana (uma linda lembrança dos meus tempos de criança) e
nos dirigimos para a rua para um... estacionamento! Meu pai
sabia o ambiente perfeito para fazer com que seu filho se
sentisse confortável. Com a justificativa de conversar sobre
estratégias de futebol (meu pai era o meu técnico, e nós
teríamos um jogo na manhã seguinte), ele começou a falar:
     - Então. hum. Eric... ah. acho que você poderia me ajudar
a planejar a posição do time para o jogo de amanhã contra os
Blazers. o que acha? Ele perguntou com um constrangimento
que encheu todo o nosso carro amarelo cor de banana.
     Concordei, e papai prosseguiu - procurando por uma
folha de papel que tirava de sua maleta. Eu podia sentir que
uma granada estava para explodir.
      - Bom. porque não colocamos o Luck aqui. à direita, e
talvez o Johnny no meio do campo, à esquerda e...uh... Ele
parou.
     De repente, o silêncio pairou no carro como o vento gelado
de inverno atravessa a camiseta. Passados alguns segundos,
com a coragem de um novilho que sabe que está indo para o
matadouro, ele continuou:
     - Éééééé que. bem... ele murmurou.
     - Hã! hã!... pigarreou e continuou, falando nisso. Eric.
tem uma coisa que quero falar com você.
     A granada havia sido lançada, e eu era o alvo.
      Nunca me esquecerei daquela noite no estacionamento.
Passei, praticamente, toda a noite fitando o chão do carro
amarelo cor de banana, com as bochechas enrubescidas e com
os ouvidos transbordando com aquela palavra. Naquela
monotonia, a única coisa que eu disse durante toda a noite foi
"u-hum". Era como se fossem dois terríveis pesadelos em um
só: beijar o meu irmão na boca e ir para a escola sem roupa.
Mas se para mim era difícil, imagine para o meu pai. pois ele
foi a pessoa que. de fato. falou aquela palavra!
      Se eu pudesse, nunca mais pensaria naquela palavra, ou
a ouviria, ou a pronunciaria novamente. Mas acontece que um
crime imperdoável ocorreu em nossa sociedade, e o culpado
precisa ser claramente identificado. É isso mesmo - aquela
palavra é a suspeita principal. Essa não é uma acusação trivial.
Esse foi um crime capital merecedor de uma punição que
"coloque todos os pingos nos is" até que haja o cumprimento
total da lei.
     Existe alguma coisa em nossa sociedade que tem
torturado as mentes dos jovens, atormentando-os com
insegurança e ameaçando-os com constrangimento. Este
indivíduo, digno de condenação, é conhecido por desorientar
gerações inteiras de jovens da verdadeira beleza de se tornar
um adulto, jogando-os em um dilema causado pelas palavras
engraçadas e por falsas interpretações. Eu experimentei, por
conta própria, lidar dignamente com esse indivíduo e fazer
justiça sem delongas. Neste momento, quero apresentar-lhes
os maiores suspeitos, um dos quais é aquela palavra:


     1) alcachofras
     2) hora de dormir
     3) lição de casa
     4) fígado com cebolas
     5) e... é... pu... pubahh...puberdade!


     Agora, é óbvio para todos que cada uma dessas coisas é
uma tremenda ameaça para os jovens, mas existe uma que
sobrepuja as demais. Uma palavra que faz com que as outras
sejam "fichinha'". E! Você está absolutamente certo! É aquela
palavra1. É aquela palavra que faz nascer espinhas na sua cara.
mas que não lhe explica como se livrar delas. É aquela palavra
que o transforma de um menininho bonitinho em um quatro
olhos desengonçado e otário com cabelo seboso, sem, ao menos,
ter a polidez de enviar um cartão de "melhore logo". Aquela
palavra é a única responsável por nos confundir a cabeça com
todas essas palavras engraçadas.


     Eu me lembro de olhar para o fundo da classe e ver Cindy
McFarlane (este não é o seu nome verdadeiro). "O que é aquilo?"
Minha mente questionou em agitação. Uma outra parte de mim
respondeu sarcasticamente: "Aquilo é uma garota, esperto!" Eu
sabia que Cindy era uma garota, mas tinha certeza de que
alguma coisa havia mudado. Até então, eu estava condicionado
a reagir comum "credo!" Mas. subitamente, o "credo!" não
coincidia com os sentimentos em meu interior. Talvez um
"uaaauuu ". mas nunca um "credo!"
     Eu estava mudando. Meu rosto estava ficando cabeludo
como uma casca de pêssego. Minha voz estava falhando.
Coisas estranhas estavam acontecendo comigo, e eu me sentia
deslocado dos outros. Sentia-me como um pingo de sorvete
derretendo na calçada. Meu pai "havia me ajudado" a
compreender as mudanças físicas durante "A conversa", mas
havia algumas outras coisinhas acontecendo também. Eram
coisas internas. Desejos dentro de mim que eu nunca havia
sentido antes.
     A palavra maluca, puberdade. ecoava por todos os lados e
parecia gritar para mim: Ei. você. seu otário. João Ninguém em
puberdade. apenas se olhe no espelho! Você acha que alguém
poderia amá-lo do jeito que você é?
     Até então, eu nunca havia questionado se os outros me
achavam atraente ou não. ou se eu era uma pessoa que
pudesse despertar o amor de uma garota. Mas. subitamente,
eu só conseguia pensar naquilo: Puberdade! Puberdade!
Puberdade! Você está na puberdade! Aquela palavra inundava a
minha mente. Imagens de Cindy McFarlane despontavam em
minha mente, enquanto eu sussurrava: "Desiste, seu
desengonçado de boca metálica!"
     Dentro de mim estavam acontecendo coisas que "A
conversa" daquela noite no estacionamento não me havia
preparado. De repente, eu sentia o desejo de ser atraente.
Durante os últimos doze anos. eu não me importava se o meu
cabelo estava arrepiado, se a minha camiseta estava
amarrotada ou se havia molho de pizza no meu queixo... Agora,
surgindo repentinamente do nada. eu sentia que precisava ser
atraente.
    Talvez a Cindy até olhe para mim hoje! Eu advertia a mim
mesmo ao acordar uma hora mais cedo do que o normal para
me aprontar para ir à escola.
      Comecei a ficar horas e horas escolhendo o traje certo,
passando esfoliante na cara para ver se me livrava daquelas
espinhas obscenas e, é claro, cuidando do item número 1 do
horário de minha agenda matutina: o penteado. Desenvolvi um
estilo de penteado que era embelezado e ornamentado à
perfeição. Eu precisava estar cem por cento. Se um fiozinho de
cabelo estivesse fora do lugar, isso era suficiente para que eu
largasse o café da manhã para colocá-lo no lugar.
     Comecei a estudar revistas que tivessem homens do tipo
"machão". Lembro-me de quando folheava uma revista e me
deparei com o Arnold Schwarzenegger sem camisa. Pensei
comigo mesmo: Uau! Então é assim que devo parecer?
      Imediatamente fui para o banheiro e tirei a camiseta.
Olhei para o espelho com um sorriso a La Clint Eastwood,
curvei os braços e os flexionei como o Schwarzenegger na
revista. "Puf!" Uma pelotinha de músculo apareceu em meu
braço e "Puft!" Sumiu. Foi naquele momento que enxerguei
pela primeira vez "O magrela".
      Meu desejo de ser atraente levou-me, uma manhã, antes
de ir para a escola, ao estojo de maquiagem de minha mãe.
Minhas espinhas estavam se multiplicando em meu rosto como
uma ninhada de coelhos, e eu não conseguia descobrir o que
fazer. Encontrei, entre os vários produtos, uma coisa chamada
"base" e, em frente do espelho, tapei, cuidadosamente, cada um
dos pontinhos de espinha.
      Maquiagem: esta era uma outra coisa não abordada pelo
meu pai naquele bate-papo que tivemos no carro amarelo cor
de banana. Eu não tinha a mínima idéia de que existiam
diferentes tipos de tonalidades de maquiagem e de que é
necessário certificar-se de que o tom combine com a cor da pele.
Quero dizer, como é que eu deveria saber tudo isso?


      Bom. aprendi rapidamente aquela lição logo que entrei no
vestiário masculino naquela tarde. Um cara superlegal, que
passou por mim e percebeu que eu não havia combinado o tom
da base com a minha cor morena, teve a bondade de,
graciosamente, anunciar bem alto para todo o vestiário ouvir:
     - Você tá usando maquiagem!
     Imediatamente gaguejei um "não", mas ele insistia, no
caso de alguém não ter escutado:
     - O Eric tá usando maquiagem!
     Tenho de admitir e dizer que, embora eu desejasse muito
ser atraente, eu estava pronto para nunca mais usar
maquiagem, mesmo que corresse o risco de deixar que minhas
espinhas arruinassem minha vida.
     Outra nítida mudança que estava acontecendo dentro de
mim era um súbito desejo de compartilhar minha vida com
Cindy McFarlane. Era a coisa mais estranha, mas eu desejava
conhecê-la. E eu queria que ela me conhecesse também! Aquele
desejo continuou a crescer... e crescer... e crescer.
     No início, eu apenas desejava conhecer a sua cor
preferida do arco-íris, mas, com o passar das semanas e dos
meses e com o aprofundamento daquele desejo, almejei nada
menos do que saber qual seria a sensação de ter os lábios de
Cindy contra os meus.
     Lembro-me claramente de ter assistido a filmes quando
mais novo (este foi o meu primeiro grande erro) e ver o
desenrolar de uma história de amor. Rapaz conhece garota.
Rapaz convida garota para sair. Rapaz se aproxima. Rapaz
move os lábios. E rapaz dá um beijo certeiro nos lábios
vermelhos da garota. Tudo tão fácil, tão tranqüilo, tão
harmonioso (e tão melado). Sentei-me para observar aquele
prodígio e estudei detalhadamente como eles posicionavam os
lábios, como movimentavam as cabeças e, até mesmo, onde
colocavam as mãos.
      Aquele negócio era uma arte, e eu era absolutamente um
zero à esquerda naquele assunto. Eu estava intrigado com
aqueles dois pombinhos que haviam aprendido a beijar tão
bem. Eu estava convencido de que devia existir uma escola
secreta de beijo que todo o mundo conhecia, menos eu. Então,
se eles não estavam dispostos a me convidar para fazer parte,
decidi que eu mesmo iria iniciar o meu aprendizado.
     Estarrecido, deitei-me em minha cama e me aconcheguei
debaixo do meu cobertor. Mas não conseguia dormir. Minha
mente continuava ligada a Cindy McFarlane! Imaginei seus
lábios e tentei beijá-los, mas aquilo não era real. Então, virei de
lado, agarrei outro travesseiro e o trouxe para perto de mim.
Movi meus lábios e "chwmack", meu travesseiro recebeu o beijo
que intencionei dar na adorável face de Cindy.
     E, é verdade, confesso que eu era um beijador de
travesseiro! Aquele desejo interno estava crescendo, e eu não
tinha uma "cobaia" humana. Conseqüentemente, meu
travesseiro tornou-se a minha única opção.
     Aquela palavra - aquela inútil palavra maluca - havia me
transformado em um quatro olhos, boca metálica, cabelo
seboso, cara maquiada, adorador de Cindy. beijador de
travesseiro e magrela imitador de Schwarzenegger.
      Foi aí que percebi que, se um dia eu viesse a escrever um
livro sobre romance, seria melhor que eu começasse a fazer
alguma coisa rapidamente.
       CAPÍTULO 2: NA PUBERDADE E SEM SAÍDA

                           - Eric –
      Talvez muitos dos que estão lendo este livro tenham se
identificado com alguma coisa do capítulo anterior - seja com
"aquela palavra", ou com "A conversa", ou com Cindy
McFarlane na cabeça, ou mesmo com o fato de que os únicos
beijos que você já deu tenham sido na sua mãe, na sua avó e
no seu travesseiro. Bom, pelo menos agora você sabe que existe
mais alguém neste mundo que já passou pelos mesmos
problemas! Se algum dia você precisar de um ombro amigo,
não hesite em me ligar.
     Ohhhh! Estou na puberdade! Nããooo! Isso não soa como
um filme de ficção científica em que um horrível monstro
gigante engole um pobre soldado espacial? Para alguns de nós,
esse sentimento pode soar bem familiar. Quando chegamos aos
onze, doze ou treze anos. de repente, este monstrengo de cara
espinhuda. chamado Puberdade. surge de debaixo de nossas
camas, no meio da noite, e nos agarra. Uma vez que nos pega,
não há escapatória!
     Não sei se você já sentiu isso ao experimentar os efeitos
"adoráveis" daquela palavra. Eu, com certeza, já senti. Cheguei
a sentir, até mesmo, vergonha daquilo que estava acontecendo
com o meu próprio corpo. Eu me sentia mal pelo que estava
acontecendo no meu exterior, mas eram as transformações
dentro de mim que faziam com que eu me sentisse miserável e
confuso. Eu desejava compartilhar minha vida com Cindy
McFarlane. Desejava uma companhia em minha vida. Queria
amar alguém e ser correspondido. E aquele estranho desejo
não desapareceu com o tempo. Pelo contrário, era um desejo
que crescia.
     Com o passar dos anos. continuou crescendo... e
crescendo... e crescendo. Quando completei dezesseis anos.
pensei seriamente que explodiria e que haveria um monte de
pedacinhos de Eric Ludy espalhados por todas as paredes.
     Eu tinha aquele desejo e queria que fosse realizado! Mas
havia um enorme empecilho. Havia uma barreira gigante entre
mim e meu apaixonado caso de amor com Cindy McFarlane -
DEUS! Ali estava Ele. bem no meio do caminho! Eu costumava
vê-Lo como o "Sem Graça". Poderia ter feito o que fosse, mas o
"Sem Graça" estava sempre ali para berrar um "É proibido!"
     Você já pensou em Deus como um velho de cara fechada e
cabelos grisalhos que fica no céu e cujas frases prediletas são:
"Ah! Peguei você no pulo! Mais um movimento e você será
exterminado com um raio de luz!"?
     Por alguma razão, quando somos jovens, temos uma
tendência de associar Deus com qualquer coisa que seja
extremamente séria e com todas as coisas que sejam
entediantes e previsíveis. Não há divertimento no Reino de Deus,
Eric Ludy! Minha consciência me repreendia toda vez que eu
participava da classe de Escola Dominical.
      Comparo isso com o "princípio da nutrição". Se eu
pudesse mencionar todos os tipos de alimentos deliciosos,
como bolo de chocolate, sorvete, sucrilhos açucarados, o que
você logo me diria sobre os seus valores nutricionais? Sim. você
acertou! Por serem saborosos, podemos automaticamente
presumir que não fazem bem para o nosso corpo. E se eu
tivesse mencionado alimentos mais leves e sem sabor como
brócolis. couve-flor e broto de feijão? O que você diria sobre
seus valores nutricionais0 É. você acertou novamente! Pelo fato
de serem sem graça e sem gosto, podemos concluir
seguramente que devem ser bons para a nossa saúde.
     O "princípio da nutrição" indica que aquilo que é saboroso
e agradável é prejudicial e o que é leve e sem graça é benéfico.
     Durante os anos de puberdade, somos despertados pelo
desejo de apreciar o sexo oposto. MAS. simplesmente, sentimos
Deus falando ao nosso ouvido:
     - Você já leu o livro de Levítico hoje?
     Deus e a nossa sexualidade são como óleo e água - não se
misturam. Por quê? Porque Deus é enfadonho e qualquer coisa
associada à área de nossa sexualidade é estimulante.
      Podemos imaginar Deus criando o ser humano. Podemos
vê-Lo formando a cabeça, moldando os braços e pernas, pode-
mos até mesmo imaginá-Lo cavando o umbigo. Mas nunca,
NUNCA conseguimos imaginá-Lo todo orgulhoso por ter sido o
criador daquelas (hum...) partes que,. você sabe (cof, cof). ficam
no meio do corpo. E como se imaginássemos isto: ao criar Adão,
Deus se esqueceu das falhas e disse que '"tudo era bom". Mas,
ao perceber o erro, Ele simplesmente grudou uma folha de
figueira "nas partes" para cobrir o defeito.
     Que pensamento mais distorcido! Precisamos entender
que a puberdade é. sem duvida nenhuma, obra de Deus! Ele é
o criador da puberdade. Talvez eu deva dizer que Ele é o
criador deste período de nossas vidas. Não consigo imaginar
Deus usando aquela palavra para descrever qualquer coisa que
seja! Entretanto, todas estas coisas estranhas que estão
acontecendo em nosso corpo durante este período são
resultado de Sua inteligência e engenhosidade. A coisa mais
chocante é a novidade sobre aquele desejo interno crescente,
pronto para entrar em erupção, de compartilhar nossas vidas
com alguém do sexo oposto. Foi Deus quem colocou isso em
nós! É proposital, e eu não estou brincando!
     Deus não vê os nossos "anos de puberdade" como um
período de constrangimento devido a nossa boca metálica. Sua
visão é completamente diferente! Na realidade, se Deus tivesse
um nome para esse período, certamente seria algo bonito e
nobre. Vocês percebem. Deus quer que compreendamos tudo
isso durante esse período de nossas vidas. Ele está nos
moldando em homens e nos esculpindo. Moças, este e um
período de suas vidas em que vocês estão sendo transformadas
em princesas e em rosas perfumadas.
     Isso não soa romântico? Assim como um fazendeiro
planta na primavera para colher no outono. Deus planta
sementes da masculinidade e feminilidade em nós
(respectivamente) durante esse período para que, com o passar
dos anos, possamos dar frutos de uma fase adulta madura.

                             ♥ ♥ ♥
    Se alguns de vocês estão se perguntando quando é que
começaremos a falar sobre romance, então, a hora chegou!
Toda aquela conversa sobre aquela palavra aconteceu para
compreendermos que o que tem acontecido dentro de nós,
inclusive aquele desejo crescente por uma companhia que
começa a agitar, a cutucar e a bater com o passar dos anos, é
uma obra milagrosa de Deus. Mas muitos de nós nunca
percebemos que foi Deus quem colocou em nosso interior o
desejo de amar e ser amado. Como resultado, não O buscamos
para descobrir o que Ele deseja que façamos.
     Acredite ou não, Deus tem uma maneira de lidar com esse
desejo crescente. É uma maneira que talvez você nunca tenha
imaginado antes - uma maneira que, ao contrário do "princípio
da nutrição", está repleta de uma beleza surpreendente, alegria
indescritível e incomparável romance. O inimigo tem
trabalhado incansavelmente para nos desviar dessa maneira,
porque ele sabe que o destino que Deus tem para as nossas
vidas será desvendado para nós.
     Você verá que essa maneira que eu e Leslie
compartilhamos com você é surpreendentemente simples e
profundamente desafiante. Você descobrirá porque o inimigo
tem tentado nos confundir tanto para nos desviarmos do
Romance à Maneira de Deus. A versão de Deus para o romance
faz com que a versão do mundo pareça uma vela de jantar
jogada no latão de lixo. O Romance à Maneira de Deus nos
desafia e nos traz muito mais satisfação!
     A maioria das pessoas pensa que a maneira de Deus
encontrar um companheiro para nós seja a maneira do mundo
mais uma lista inteira de "é proibido..." Mas a maneira de Deus
é completamente diferente e excepcional em sua beleza e não
pode ser comparada com a maneira do mundo.
      Isso será muito mais do que uma jornada para descobrir
uma maneira melhor de abordar o romance. Esperamos que
seja um encontro com a pessoa de Deus! Sendo Deus o
inventor do romance, não podemos ignorá-Lo em nossa busca.
Ele sabe melhor do que qualquer um de nós a razão pela qual
Ele mesmo colocou esse ímã intrínseco dentro de nós que nos
atrai ao sexo oposto.
     Antes que você continue a leitura, eu o desafio a se
perguntar: Estou disposto a ser transformado por Deus? Sabe,
se você estiver disposto. Deus está pronto e desejoso para
atuar. Permita que Ele corrija o seu conceito sobre a puberdade.
Permita que Ele lhe mostre a Sua verdadeira natureza. E.
acima de tudo, permita que Ele tenha o controle da sua vida e
que o modele a Sua imagem.
     A primeira e mais importante pergunta que devemos fazer
é: Qual a diferença entre a maneira do mundo e a maneira de
Deus?
 CAPÍTULO 3: APRENDENDO A MANEIRA DO MUNDO: A
                 MANEIRA MAIS DIFÍCIL

                         - Leslie -
     Nunca vou me esquecer da primeira vez que o vi. Ele
olhou para mim da frente da classe, e os seus olhos azul-escu-
ros ganharam a minha atenção. Seus belos traços e seus
cabelos   dourados    eram    irresistíveis.  Ele   era   alto
(aproximadamente 1,57m), esportista, popular... tudo o que eu
poderia sonhar. Sim, a partir daquele dia eu sabia que havia
encontrado o homem dos meus sonhos!
     É claro que, quando você é uma garota de treze anos e
está na oitava série, bem na aula de computação da Senhora
Johnson, você enxerga o mundo com olhos que pensam saber
tudo, principalmente sobre amor e romance. Quero dizer, o
cara era maravilhoso e popular! O que mais era preciso?
     Por quase treze longos anos - está bem, talvez uns três
anos, eu estivera esperando pela maravilhosa e extraordinária
experiência chamada "namoro". Eu estava mordendo a isca,
prontinha para entrar em cena. Naquele dia inesquecível,
quando o vi pela primeira vez, eu sabia que não poderia
esperar mais. Simplesmente, eu precisava ter um namorado e
queria que fosse ele.
      Por várias semanas fiquei sonhando com Johnny (este
não é o seu nome verdadeiro). Subitamente, a computação
tornou-se a minha matéria favorita Duvido que eu tenha
aprendido mais do que ligar o computador, mas gastava tempo
suficiente estudando os olhos, os lábios e a personalidade de
Johnny. Perguntava-me se algum dia ele viria conversar comigo.
Eu já havia percebido que ele olhava em minha direção
algumas vezes, sempre lançando um de seus sorrisos
arrebatadores, mas nunca nos havíamos aproximado o
suficiente para termos um diálogo.
     Meu dia de sorte chegou quando a Sra Johnson nos colo-
cou juntos para fazermos aula de laboratório. Johnny mostrou-
se tão satisfeito com aquilo quanto eu, e não demorou muito
para começarmos a tagarelar e rir como se fôssemos amigos de
longa data. Ele possuía uma personalidade que combinava com
a sua aparência. Eu ansiava por estar cada vez mais próxima
dele a cada dia.
     - O que é que está rolando entre você e o Johnny? Era a
pergunta que minhas amigas me faziam nos corredores.
     Eu dava uma risadinha e contava tudo o que ele me dizia.
Falava sobre as cinco vezes que ele sorria para mim em apenas
uma hora! E perguntava-lhes com um sorriso confiante.
     - Tudo isso deve significar alguma coisa, vocês não acham?
E elas me asseguravam:
     - Até o fim da semana ele vai te convidar pra sair, com
certeza! Eu estava ganhando rapidamente atenção e
popularidade
     com aquela amizade com Johnny. E eu curtia muito tudo
aquilo.
      Finalmente, o dia chegou! Por intermédio de um de seus
amigos "escudeiros", ele me convidou para sair. Fiquei
eletrizada! Eu nem sabia o que dizer.
      Preciso dar uma explicação àqueles que ainda não
chegaram a viver o melodrama da oitava série: "sair" não
significa que o cara a está pedindo em namoro (a maioria de
nós não podia namorar oficialmente), mas que ele deseja que
você seja a "sua garota". Isso significa dar as mãos no corredor
da escola, falar horas e horas pelo telefone e fazer questão de
que todos os seus amigos sempre se refiram a vocês como
sendo um casal. Aos treze anos, "sair" a promove da condição
de uma "menininha" à de "adulta-madura-em-sério-
relacionamento".
     Nós nos considerávamos um tanto "modernas". Todas nós
vivíamos em nossa própria novelinha de oitava série, o nosso
mundo era construído ao redor de cada "relacionamento".
Então, quando Johnny me convidou para sair. eu havia
finalmente, aterrissado nesse mundo e estava adorando cada
minuto dessa nova vida!
      No princípio, sair com o "homem dos meus sonhos" era
algo sensacional. Talvez eu tenha sido bem avoada na oitava
série, mas eu tinha sólidos padrões de moral. E Johnny, além
de lindo e popular, também tinha sólidos padrões de namoro.
Algumas de minhas colegas já estavam se envolvendo com
caras e trocando de namorado como quem troca de roupa. É,
eu sei que estamos falando de garotas de treze anos, mas é a
triste verdade! Elas estavam começando a experimentar drogas
e álcool, e muitas delas tinham notas muito baixas no boletim.
Eu fora educada em um lar cristão e sabia distinguir o certo do
errado, por isso tentava evitar amizades com tais tipos de
pessoas.
      As amigas com quem eu andava tinham uma tendência
para mentir, enganar, fofocar e falar palavrões, mas não eram
más e isso aliviava a minha consciência. E, embora Johnny
fosse popular e bonito, ele não me pressionava a transar com
ele. Eu tinha certeza de que havia encontrado o melhor dos
dois mundos.
      Eu e Johnny nos mantivemos como "um casal" durante o
restante do ano escolar. Começamos a passar cada vez mais
tempo juntos. Toda vez que falávamos pelo telefone,
gastávamos, pelo menos, uma ou duas horas. Ele satisfazia
minhas necessidades de sentir-me apreciada e amada. É claro
que eu tinha certeza de que meus pais me amavam, mas o meu
relacionamento com Johnny era totalmente diferente. Na
realidade, isso significava que uma pessoa popular e atraente
do sexo oposto estava escolhendo ter um relacionamento
comigo! Eu compartilhava meus pensamentos, sonhos e
emoções com ele, e ele me escutava e me entendia. Seus elogios
e sua apreciação permitiam que eu passasse por um período
que, caso contrário, seria de muita solidão e insegurança.
     - Eu te amo.
     Ele me dizia apaixonadamente todos os dias. Tenho de
admitir que, no começo, achava muito estranho aceitar o
"amor" de um cara de apenas quatorze anos que havia
alcançado altura suficiente para andar na montanha russa do
Six Flags * há apenas um ano. Mas eu simplesmente percebi
que aquelas palavras era o que todos os namorados diziam um
para o outro, então, depois de alguns meses, acabei me
acostumando e comecei a acreditar nelas.
      Por estarmos ligados emocionalmente um ao outro,
começamos a sentir a necessidade de expressar o nosso "amor"
por meio de outras formas além das palavras. Eu havia feito
um voto de abstinência sexual até o casamento e não tinha
nenhuma intenção de quebrá-lo, mas sinto ter de reconhecer
que eu e Johnny começamos a desenvolver coisas na área
física que nunca pensei que pudesse acontecer.
     Cada vez que eu o escutava dizer "eu te amo" e cada vez
que compartilhava um pedaço do meu coração com ele, a
minha decisão quanto à área física fraquejava. Eu estava muito
dependente do afeto de Johnny. Nunca "fomos até o fim", mas
fomos muito mais além do que o recomendado. E cada vez que
nos tocávamos, um pedaço maior de mim era dado a ele.
     Ao olhar para trás, me arrepio só de me lembrar daquele
tempo. Como pude dar algo tão sagrado para um garoto de
quatorze anos que apenas desejava satisfazer as suas
necessidades e desejos? Que desperdício! Talvez nos tenhamos
considerado "adultos-maduros-em-um-relacionamento-sério",
mas na realidade não tínhamos a mínima idéia de que o que
estávamos fazendo nos afetaria pelo resto de nossas vidas.
      Nosso relacionamento durou mais ou menos dez meses.
Todas as minhas amigas admiravam o nosso "compromisso" e
maravilhavam-se com o longo período em que estávamos
juntos. Ter Johnny em minha vida me trazia muita segurança,
e nunca considerei terminar o relacionamento com ele. O
simples fato de ter um namorado fazia com que eu me sentisse
valorizada. Mas, ao passar do ginásio para o colegial, comecei a
notar que aquele era o momento da minha vida para entrar
com tudo no "mundo do namoro". Havia muitos outros rapazes
ao meu redor, e eu comecei a me perguntar como seria
começar a namorar outra pessoa. Finalmente, Johnny e eu


       * Six Flags é um parque nos USA muito conhecido pela grande variedade e

quantidade de montanhas russas. (N. da T.)
percebemos que era hora de cada um de nós prosseguir no seu
próprio caminho.
      Não imaginei que seria tão difícil terminar com Johnny.
Afinal de contas, nunca o levei muito a sério - quero dizer,
nunca planejei me casar com ele ou coisa parecida. Agora que
eu estava no colegial, havia, pelo menos, centenas de outros
rapazes com quem poderia sair e que eram tão atraentes e
legais como Johnny. Mas não foi tão simples assim. Na noite
em que terminamos oficialmente pelo telefone, uma onda de
comoção inundou minhas emoções. Talvez pudéssemos ter
considerado aquilo como um divórcio! Entretanto, eu não
esperava que o término causasse tanta desordem interior.
     - É o fim da minha vida. Soluçava histericamente ao
jogar-me sobre a cama.
     Chorei até que todas as lágrimas acabassem. Fiquei
arrasada emocionalmente e não comi nem dormi direito
durante dias. Estava confusa e ferida e não conseguia
compreender a razão daquela experiência estar sendo tão
traumática.
      Ao olhar para trás, enxergo o que não conseguia enxergar
antes. Durante meses me senti emocionalmente segura
naquele relacionamento com "meu-namorado-ideal-da-oitava-
série". Embora eu não tenha me entregado a ele completamente
na área física, na área emocional entreguei-me totalmente sem
ter percebido. Depositei nele a minha segurança e o meu
conforto, e, durante dez meses, ele abrandou o meu latente
desejo interno de ser amada e apreciada por alguém do sexo
oposto. Como é que eu esperava terminar algo daquele tipo
sem que alguém se machucasse? Como mencionei
anteriormente, naquela época eu era bem imatura.

                           ♥ ♥ ♥
      Depois que o meu relacionamento com Johnny terminou,
fiquei tão desesperada por uma "atenção masculina" que
comecei a ter um relacionamento após o outro. Cada vez que
eu terminava o namoro, acabava com o coração partido. Mas
continuei namorando e continuei quebrando e esmagando as
minhas emoções. Meu coração tornou-se sem valor - pois eu
simplesmente o entregava, deixava-o em pedacinhos, que
catava, e começava tudo de novo. Não havia outra alternativa
(pois não namorar estava totalmente fora de questão).
      Esperei tanto tempo e finalmente estava fazendo parte do
mundo do namoro. Aquilo seria superdivertido e muito
romântico. Continuei pensando que algum dia eu realmente
iria curtir aquilo. Mas, por alguma razão, esse dia nunca
chegou. Onde estava a diversão? Onde estava o romance? O
que eu tinha feito de errado? Aos quinze anos, sentia como se
tivesse casado e divorciado umas três ou quatro vezes. Era
como se o meu coração fosse nada mais do que carne de
hambúrguer.
      Foi nessa situação de desesperança que Deus começou a
falar ao meu coração. Um dia estava lendo minha Bíblia - algo
que comecei a fazer cada vez menos desde que havia começado
a namorar. Um versículo de Provérbios 31 chamou minha
atenção. Você conhece o capítulo que descreve a "mulher
virtuosa"?
      Preciso deixar bem claro que não era do meu costume ler
versículos sobre casamento. Casamento era algo que estava
bem distante da minha realidade, e eu não iria preocupar-me
com aquilo por um bom tempo. Mas aquele versículo estava
falando sobre uma esposa sábia. Ele diz que: "Ela lhe faz bem,
e não mal, todos os dias da sua vida."
    Espere um pouco! Todos os dias da sua vida? Quer dizer
que ela pensa no seu marido antes mesmo de conhecê-lo?
Como ela poderia "fazer o bem a ele" todos os dias da sua vida
mesmo sem saber onde ele está ou o que está fazendo?
      Eu pensei no meu futuro marido. Imaginei que ele
estivesse por aí... em algum lugar. Será que eu estava fazendo
bem a ele? Sempre pensei que estivesse fazendo o melhor que
podia ao evitar o sexo antes do casamento. Quero dizer, isso
era muito mais do que todos os outros estavam fazendo. Mas
comecei a pensar que eu possuía algo mais do que apenas o
tesouro físico para guardar para ele... Um dia eu iria dar ao
meu marido o tesouro do meu coração e das minhas emoções.
Eu. certamente, não estava realizando um bom trabalho para
guardar esse tesouro.
     Minhas emoções estavam sendo machucadas e moídas
pelos relacionamentos nos quais eu me envolvia. Quando eu
era mais nova. costumava pensar que. quando chegasse o
tempo de me casar. eu me esqueceria de todas as experiências
de namoro que tivesse tido no colegial e na faculdade.
Qualquer um que já tenha se envolvido em um relacionamento
sabe que isso é impossível. Não dá para esquecer. Cada pessoa,
a quem você entrega suas emoções, fica gravada em seu
coração e na sua memória.



                    Frágil ou Resistente?

     Imagine se um dia eu aparecesse na sua frente e lhe
oferecesse um diamante valioso. (Eu sei que talvez as garotas
fiquem um pouco mais entusiasmadas do que os rapazes
quando o assunto é esse. mas. rapazes, apenas pensem que. se
o assunto sobre anéis de diamante não lhes interessa muito,
sempre haverá uma possibilidade de vendê-los e usar o
dinheiro para comprar um carro!) A única coisa é que você não
poderá usar o diamante de forma nenhuma durante cinco anos.
Você precisa guardá-lo cuidadosamente durante esse período.
      Agora você tem um probleminha. Você possui um tesouro
valiosíssimo e precisa de um lugar seguro para guardá-lo
durante os próximos cinco anos. Então, você me pede algumas
sugestões.
     Bem, tenho duas opções para você. A primeira é um copo
descartável. Ele possui muitas vantagens, incluindo o fato de
que não custa nada - uma ótima sugestão de economia para os
estudantes - e é muito fácil de ser cuidado, quero dizer, você
nem precisa lavá-lo ou poli-lo. Depois de usar é só jogar fora!
      Será que consegui convencê-lo? O copo descartável seria
um excelente recipiente, não é? O quê? Você deseja olhar para
o lado negativo da coisa? Bem, se você deseja guardar algo de
valioso nele. esse copo realmente possui algumas pequenas
inconveniências. Se pegassem o copo (o cachorrinho do vizinho,
por exemplo), seria muito difícil dizer "quem" o teria pegado.
      Os cachorros possuem uma estranha atração por esses
tipos de copos. Eles são conhecidos por mordê-los e danificá-
los. Então, se, por ventura, o seu diamante estiver dentro de
um desses copos quando o cãozinho decidir fazer a festa, bem...
dê tchauzinho ao seu diamante. Logo, o seu tesouro estará no
estômago do cãozinho, e eu duvido que a sociedade humana
permitiria que você realizasse uma operação no cão para retirar
o seu tesouro. Você teria de fazer o que uma senhora de Denver
fez quando o seu cachorro comeu o seu anel de diamante: dar
a ele xarope de ipecacuanha para forçá-lo a vomitar umas sete
vezes. Daí, colocar luvas de borracha e enfrentar todas aquelas
coisas asquerosas para recuperar o diamante. O quê? Perdeu o
apetite? Ó, perdão. Acho que talvez esse copo não seja a melhor
opção para o seu diamante, não é?
      Os copos descartáveis são úteis apenas em piqueniques
ou churrascos, porque são facilmente amassados e jogados no
lixo depois de usados. Talvez você tenha razão, esse tipo de
material não é um dos melhores para guardar um tesouro
valioso, pois não foi projetado para durar. Portanto, um copo
descartável não é o lugar ideal para você guardar o seu
diamante.
      Está bem, aqui está a segunda sugestão. Tenho um copo
resistente, de prata, que a mãe do Eric me deu recentemente. É
uma herança de família muito especial, porque os pais de Eric
mandaram gravar o nome dele no copo. Era o copinho de Eric
quando bebê. Eu nunca vi um cachorro tentando morder um
copo desse tipo nem alguém tentando jogá-lo no lixo. Então,
sim. esse seria um lugar bem mais seguro para o seu diamante.
      Essa opção possui desvantagens? Algumas. Primeiro:
custa dinheiro. Quero dizer, você não acha que vou
simplesmente lhe dar uma herança de família, acha?
Especialmente um copinho em que está gravado o nome do
Eric! Ele é muito valioso, por isso é bem provável que você
tenha de trabalhar durante as férias para comprá-lo de nós.
     Segundo: um copo de prata necessita de cuidados e dá
um pouco mais de trabalho. Você tem de limpá-lo e poli-lo. Não
é tão fácil de cuidar como acontece com o copo descartável.
Mas, ao fim dos cinco anos, você poderá ter a certeza de que o
seu diamante estará intacto. Nenhum cachorro em seu perfeito
juízo tentará mastigar um copo de prata (mesmo um cachorro
que não esteja em seu perfeito juízo!). E eu duvido que alguém
o jogue no lixo. Seu diamante estará seguro nesse copo. e você
terá a certeza de que em cinco anos colherá os benefícios de ter
tomado tal decisão.
     .Quantos de vocês, ao serem dadas essas duas opções,
seriam malucos o suficiente para deixar o valioso diamante
num copinho descartável? Espero que nenhum de vocês!
     Agora pense da seguinte forma: suas emoções são um
tesouro, um presente de Deus. Elas são muito mais valiosas do
que qualquer diamante. Algum dia você as entregará ao seu
futuro cônjuge. Você está cuidando direito delas? Ou. neste
momento, elas estão dentro de um copo descartável sendo
mastigadas, pisoteadas e jogadas fora?

                            ♥ ♥ ♥
      Eu me lembro do meu primeiro dia de aula da quinta
série. Eu e meus amigos entramos na sala de aula rindo e
fazendo barulho. Quando o nosso professor entrou, tínhamos
apenas uma coisa em nossas mentes: ele iria tolerar a nossa
bagunça? Ele seria um bom professor? De que forma
conseguiríamos levar aquele ano escolar?
    - Na minha aula vocês podem fazer qualquer coisa!
Aquelas foram as primeiras palavras que saíram de sua boca.
     Entreolhamo-nos agitadamente sem poder acreditar na
nossa sorte. Isso é demais! Pensávamos. Vamos detonar!
Poderemos desenhar caretas no quadro-negro. esmagar giz de
cera no carpete, rabiscar nossas folhas e a lição de casa...
     - Vocês poderão fazer qualquer coisa na minha aula. ele
disse novamente, contanto que estejam prontos para enfrentar
as conseqüências de suas atitudes.
      Opa! Conseqüências? Aquela era uma palavra pesada!
Todos nós mudamos as nossas atitudes bem depressa.
Sentávamos direito, olhávamos para o professor, segurávamos
as risadinhas e a conversa e sempre devolvíamos nossas folhas
com a lição de casa sem rabiscos. Porquê? Simples.
Conseqüências! Percebemos, pela declaração do nosso
professor, que seríamos punidos ou recompensados
dependendo de nossas decisões tomadas dentro da sala de
aula todos os dias. É claro que isso aconteceu um tempo atrás,
quando os diretores ainda podiam usar palmatórias de madeira!
Um simples pensamento relâmpago de ser punido com uma
entrevista com "A senhora Palmatória" era o suficiente para
mudar nossas atitudes.
    Conseqüências eram uma coisa que não entrava em
minha cabeça durante o tempo em que estive envolvida com
Johnny. Eu não percebia que cada decisão tomada afetaria
meu futuro casamento tanto de forma positiva como negativa.
      É claro que eu sabia que sexo antes do casamento, de
alguma forma, afetaria meu futuro relacionamento. Mas,
apesar disso, eu não enxergava como alguns relacionamentos
casuais de namoro pudessem possivelmente me prejudicar. Eu
olhava para os anos de colégio e faculdade como uma grande
festa - divirta-se, deixe as coisas sérias para depois. Por alguns
anos eu iria namorar para me divertir, então, um dia. bem lá
na frente, eu encontraria o cara "certo para mim". Nós nos
apaixonaríamos, casaríamos e viveríamos felizes para sempre.
      Parece bem simples, não é? Infelizmente, eu não tinha
idéia de como as coisas realmente são - isso até Deus começar
a me desafiar a pensar sobre meu futuro marido.
      Finalmente, percebi que o meu coração era um tesouro
que eu deveria guardar e proteger com cuidado para o meu
futuro marido. E esse tesouro tornava-se cada vez mais sujo e
frio quando eu me relacionava com um rapaz atrás do outro.
Subitamente, comecei a desejar lutar pelo meu futuro
casamento, investir no meu futuro casamento, embelezar e
fortalecer o meu futuro casamento. E, pela primeira vez em
minha vida, descobri como viver da maneira certa antes mesmo
de conhecer o homem com quem eu viveria pelo resto de minha
vida.
      Relacionamentos temporários de namoro - dar e receber
emoções e afetos com o objetivo de viver com segurança e de
ter prazer temporário - não estavam me ajudando construir um
relacionamento visando um futuro casamento. Estavam apenas
demolindo tudo. Meu diamante estava se tornando cada vez
menos atraente! Percebi que, ainda que eu desejasse tanto
namorar e viver um incrível romance de adolescente, eu
desejava muito mais investir no relacionamento que duraria
para sempre... meu futuro casamento.
     - Está bem, Deus, farei o que for necessário. Apenas me
mostra como investir no meu futuro casamento e como amar o
meu futuro marido. Estou cansada de ficar entregando o meu
coração para um rapaz atrás do outro. Mostra-me o que Tu
desejas que eu faça, Senhor. Estou pronta.
     Burra, burra, burra, burrinha...Uma música tenebrosa e
nebulosa tocou em minha mente logo que fiz aquela oração. "O
que é que eu fiz? O que Deus vai exigir de mim agora? Ó não, e
se Ele tomar essa área da minha vida? Ele vai acabar comigo!!!"
      O medo tomou conta de mim assim que tomei conheci-
mento do que tinha acabado de dizer a Deus. pois, tão logo
disse aquelas palavras, percebi o que Ele estava me pedindo...
Desistir do mundo do namoro! Ahhhhh! NÃO! Como eu poderia
fazer aquilo? Aquilo era ridículo! Era loucura!
     - Olha, Deus, acho que o Senhor não está entendendo
muito bem o problema pelo qual estou passando. Então, deixe-
me explicar. Tenho dezesseis anos. Eu sei que no céu talvez
isso não signifique muita coisa, mas, aqui na terra, dezesseis
anos é o momento para viver! A vida gira em torno de festas e
de dança e do... NAMORO! Se eu renunciar isso, serei uma
ninguém! Então, Deus, eu realmente não posso fazer muita
coisa, mas obrigada pelo interesse! Eu sei que foi de coração.
     Por mais que eu desejasse tomar de volta a minha oração
"Senhor estou pronta", eu não podia. Sabia o que Deus estava
me pedindo e, por mais que detestasse admitir aquilo, eu sabia
que Ele estava certo. Se eu realmente desejava obedecer a Sua
vontade e investir no relacionamento do meu futuro casamento,
eu não poderia mais fazer parte do mundo do namoro.
     Então, naquele dia catastrófico de fevereiro, aos dezesseis
anos, eu, oficialmente, renunciei o namoro. Meu compromisso
era dedicar toda a minha vida para servir a Deus e confiar que,
a Seu tempo e a Sua maneira, Ele iria trazer a minha vida o
meu futuro marido. Até lá, eu nem iria procurá-lo. Eu confiaria
em Deus, esperaria pacientemente e me guardaria - física e
emocionalmente para aquele homem com quem um dia eu iria
me casar.
     Aquela era uma decisão ousada e corajosa, mas eu não
me sentia tão ousada e corajosa ao tomá-la! Pensamentos
horríveis sobre o que eu me tornaria encheram minha mente.
Eu me imaginava uma triste adolescente sentada em uma
cadeira de balanço olhando para fora da janela todas as noites.
Sem telefonemas. Sem amigos. Sem vida. Apenas balançando,
balançando, balançando. Eu simplesmente sabia que havia
desperdiçado minha vida.
     Algumas de minhas amigas, ao ouvirem minha decisão,
me olhavam com desgosto e falavam:
      - Leslie. como você espera se casar um dia se você não
estiver namorando? Como você espera que o seu Príncipe
Encantado bata a sua porta se ele nem ao menos sabe que
você existe? Você está sendo uma boba mesmo.
     Legal! Obrigada pelo encorajamento. Era exatamente isso
que eu precisava, garotas!
     O que eu ainda não percebia eram os planos maravilhosos
que Deus estava preparando para mim... bem ali no meu nariz!
Tudo o que Ele precisava era que eu desse o primeiro passo de
obediência e dissesse "Senhor, estou pronta". Uma linda
história de amor estava para ser escrita. E isto pode
surpreendê-lo, mas ela começou no mesmo dia em que eu me
comprometi a parar de namorar!
      Como? Simples! O meu amor pelo meu futuro marido
tinha de começar primeiro com o meu amor por Jesus Cristo.
Não há casamento que dure. a menos que seja construído sob
o amor de Jesus. Então, quando decidi abandonar meus
relacionamentos de namoro e concentrar-me em Jesus, dei o
meu primeiro passo para a edificação de um relacionamento de
amor verdadeiro com meu futuro marido.
     Jesus disse: "É impossível servir a Deus e ao dinheiro." O
mesmo acontece com os relacionamentos de namoro. Você não
pode servir a Deus e ao namoro.
     Os relacionamentos de namoro haviam se tornado o
centro de minha vida. por mais que eu dissesse:
     - Deus é número 1 em minha vida.
     Entretanto, será que era com Deus que eu gastava horas
ao telefone todos os dias? Era Deus quem consumia cada
pensamento meu? Era com Deus que eu gastava incontáveis
noites sonhando acordada? Era sobre Deus que eu e minhas
amigas conversávamos constantemente?
      Os pôsteres que eu grudava na parede do meu quarto
eram de Deus? Não! Eram de RAPAZES! Rapazes eram uma
distração constante para mim. Eu gastava todo o meu tempo e
energia tentando conquistá-los, procurá-los, impressioná-los.
Eu tinha pouco tempo de sobra para Deus.
     Bom, depois da minha oração "Senhor, estou pronta", as
coisas mudaram. Jesus Cristo tornou-se real para mim! Eu
comecei a perceber que, gradualmente, eu O havia afastado de
minha vida para que eu pudesse fazer as minhas coisas. Agora,
eu queria conhecê-Lo novamente.
     Em vez de gastar o meu tempo livre concentrando-me nos
rapazes, comecei a concentrar-me Nele. Iniciei um diário. E
cada dia eu escrevia a Deus falando sobre meus temores,
sonhos e desejos. Comecei a passar horas estudando a Bíblia,
procurando maneiras de aplicá-la a minha vida. Eu realmente
comecei a me apaixonar por Jesus! Ele começou a ser tão
próximo, tão real.
      Alguns meses depois de assumir meu compromisso de
"não namorar", percebi que Ele estava satisfazendo todas as
minhas necessidades. Eu não precisava de um namorado para
estar feliz! Eu não precisava estar no mundo do namoro para
estar feliz! Finalmente, eu me sentia satisfeita com o meu
relacionamento com Jesus Cristo.
     Esse foi o primeiro passo para amar o meu futuro marido.
Casamentos fortes DEVEM ser construídos no princípio de
amor por Jesus Cristo - encontrar satisfação somente Nele.
Com o passar das semanas, percebi que Deus tinha algo
especial a caminho, embora aquele tempo não tenha sido fácil.
                  = = = = = = = = =


         Foge, outrossim, das paixões da mocidade.
          Segue a justiça, a fé, o amor e a paz com
       todos com os que, de coração puro, invocam o
       Senhor.
                                      2 Timóteo 2:22

                          ♥ ♥ ♥



     Senhor, reconheço como tenho vivido de forma
egoísta nessa área da minha vida. Tenho aceitado o sistema
do mundo que me diz para fazer as coisas a minha maneira.
      Tenho entregado o meu coração e as emoções, e não
tenho me guardado para aquela pessoa especial que Tu
tens escolhido para mim. Peço o Teu perdão. A partir de
hoje, decido viver para honrar e amar o meu futuro
marido, para me guardar pura, tanto fisicamente como
emocionalmente para aquele com quem viverei. Decido
afastar-me de relacionamentos temporários e confiar que
Tu trarás essa pessoa para mim no Teu perfeito tempo. Até
lá, ajuda-me a tê-Lo em primeiro lugar da minha vida.

                  = = = = = = = = =
               Senhor, estou pronta
                    Leslie Ludy


          Eu já falara muitas vezes atrás,
        Mas, Senhor, desejo que desta vez ...
Eu saiba com o meu coração, creia com a minha alma,
       Estou pronta para dar tudo o que sou.


        Coloco a minha vida nas Tuas mãos
      E declaro: "Faze conforme o Teu querer"
   Não importa para onde Tu me levarás, Senhor,
           Se tenho a Ti, nada me faltará.


               Senhor, estou pronta
        Para fazer o que desejas que eu faça
               Senhor, estou pronta
           Para render-Te tudo que sou,
                  Tudo o que serei
    Senhor, estou pronta para que em minha vida
              A Tua vontade seja feita.
      CAPÍTULO 4: CASA DE CARTÕES OU CASTELO?

                                  - Eric -
     Aos treze anos eu era um garoto de cara empipocada e,
todas as vezes que eu me sentia entediado, eu gostava de ficar
em um lugar especial, meu closet *, onde eu deixava a minha
imaginação fluir livremente. Ali eu me enfurnava e abria um
espaço no chão para despejar o tesouro do meu baú. Agora,
meninas, o tesouro de um rapaz é geralmente bem diferente do
de uma garota!
     Eu tirava a tampa de papelão da minha desbotada caixa
de sapatos e retirava as minhas preciosidades. Então,
cuidadosamente, eu tirava a borrachinha que envolvia a pilha
de preciosidades e uma a uma eu me intoxicava com a sua
beleza indescritível. Está bem, está bem - talvez a minha
coleção de cartões de beisebol estivesse um pouco encardida.
Talvez os cartões estivessem rabiscados. Talvez alguns deles
até mesmo tivessem marcas da estima e do amor de meu
irmãozinho (uma vez, durante a noite, ele pensou que a minha
caixa fosse uma lata de lixo e vomitou em cima da minha
coleção). Mas aqueles cartões eram o meu tesouro.
     Passava horas deitado no chão do meu closet,
observando-os. Eu decorava a altura, o peso, a data de
nascimento, enfim, todos os dados sobre os jogadores. Eu me
imaginava em seus lugares correndo ao redor das bases depois
de um grand slam **. Um dia eu também poderia estar num
daqueles cartões, mesmo que eu ganhasse uns quilinhos a
mais (eu pesava mais ou menos 40 quilos).
     Acredite ou não, mesmo me distraindo com as centenas
de cartões, às vezes eu me entediava. Para evitar o indesejável
sentimento de tédio durante as férias, fui levado a criar um
Plano B -levantando um edifício.


*
 Closet: uma dependência específica para guardar roupas. (N. da T.)
**
   Grande slam: no jogo de beisebol é o golpe que permite ao batedor completar o
circuito das bases com três homens na base. (N. da T.)
     Com as mãos de um cirurgião, eu colocava habilmente
dois cartões em pé, com as extremidades encostadas, e,
cuidadosamente, colocava outro cartão em cima. De forma
vagarosa, porém, segura, eu ia construindo uma magnífica
casa de cartões. Mas não levou muito tempo para que eu
descobrisse que bastava apenas um movimento errado e. ploft,
minha casa de cartões ia ao chão. O menor erro, o deslize mais
insignificante, a brisa mais suave e já era!
     Muitas vezes, essa brisa mais suave era graciosamente
proporcionada pelo meu irmão, Mark, que aparecia de supetão,
sem dar sinal de que estava chegando. Sempre naquele
momento em que o cartão estava sendo delicadamente
colocado no lugar mais importante de minha maravilhosa
superestrutura, meu irmão abria a porta com um safanão.
Minha casa de cartões ficava apenas na lembrança, e
normalmente minha mãe tinha de lavar a minha boca com
sabão depois que toda a minha cólera era expressada com
palavrões.
     Aquelas situações eram irritantes, mas Deus plantava
sementes da verdade em minha mente e em meu coração cada
vez que eu fracassava na construção da minha casa de cartões.
     A minha frustração levou-me à porta de entrada da Casa
de Cartões Ilimitada, uma empresa de serviço ao consumidor
criada pela minha rica imaginação. Pronto para colocar as
minhas reclamações, ergui a mão para abrir a porta. De
repente, meus olhos fixaram uma nota pendurada na caixa de
correspondência que continha este princípio elementar das
casas de cartões:


               Ei, otário! O que você esperava?
     Elas são construídas para divertir e não para durar!


     Lágrimas sentimentais escorreram dos meus olhos,
enquanto eu me afastava para refletir naquela mensagem cruel.
Eu nunca mais iria aceitar o pensamento: "Certamente, um dia,
meus filhos vão apreciar esta casa de cartões. " Eu tinha de
aceitar o fato de que eles nunca a veriam.
     Bem, eu tinha outro passatempo predileto que oferecia
desafios e lições semelhantes. Fui criado como um Ludy, para
amar a areia da praia. O lema dos Ludy é este: Onde existe mar,
devemos edificar!
     Onde nasci, a praia era sinônimo de "castelo de areia".
Em nossas reuniões de família, meu pai era famoso pela sua
habilidade artística em trabalhar com areia molhada. E me
orgulho de dizer que essa habilidade foi passada para - está
bem. está bem. para o meu irmão. Mas a questão é.... ela foi
passada!
     Nós gastávamos toda a tarde de sábado cavando fossas,
levantando os muros do castelo e esculpindo com criatividade
as torres do castelo, quando subitamente... a maré subia! Em
apenas alguns minutos, tudo o que tínhamos para mostrar de
um dia inteiro de trabalho era a foto borrada tirada
acidentalmente pelo meu primo Joey com sua câmera Polaroid.
Todo o dia de trabalho era destruído. Não havia sobrado nada
para mostrar às mulheres que haviam saído para fazer
compras.
      Com o aumento progressivo de minhas frustrações no de-
correr do tempo, fui forçado a visitar a porta do Castelo de
Areia Internacional, outra empresa muito útil para prestar
serviço ao consumidor. Encostado à ombreira da porta, vi uma
nota semelhante àquela que li anteriormente.


               Ei, otário! Eu já não o vi antes?
                     Leia os meus lábios:
                   Se é construído à tarde,
                  certamente será destruído.
                   O que efeito para durar
             não deve ser rapidamente edificado!


      Meu cérebro em puberdade estava enfrentando sérias
dificuldades de compreender esse conceito simples, mas
finalmente eu estava começando a entender. "Quer dizer que,
mesmo que eu passe toda uma tarde construindo uma obra de
arte, nunca poderei mostrá-la para a minha esposa um dia? "
Minha mente raciocinava.
     Devagar, eu começava a perceber que as casas de cartões
e os castelos tinham uma grande coisa em comum: nenhum
era construído para durar! Com a mudança mais insignificante
do meio ambiente, como vento ou marés, as casas
desmoronavam muito mais rápido do que o tempo que se
levava para edificá-las. Elas não duram porque não foram
construídas sobre uma estrutura sólida. Jesus nos dá uma
parábola no livro de Mateus, no capítulo sete. Ele nos mostra
dois homens - um tolo e um sábio.
    Acho que o tolo é muito parecido comigo quando me
encontro em meus momentos de fraqueza. Ele procura uma
maneira mais fácil de terminar o seu trabalho. Ele é o
camarada mais sovina, que está sempre com pressa e que
nunca escuta quando sua mãe diz:
     - Paciência é uma virtude!
    Ele constrói a casa, mas a constrói em cima da areia.
Jesus diz, e eu faço a minha paráfrase:" Que tolo!"
      Vejam, esse tolo pode até ter a sua casa, mas ele não a
construiu pensando no futuro. Em outras palavras, ele não
pensou que o vento e a chuva, eventualmente, pudessem vir.
Ele nunca refletiu no terrível fato de que as estações mudam e
as marés sobem. E quando isso acontece, não é necessário um
biofísico para desvendar o que está acontecendo. Tudo o que o
tolo tinha para mostrar de todo o seu trabalho eram montes de
madeira e de entulho e uma horrível dor de cabeça (apenas
imagine uma casa caindo em cima de você!).
     Agora, antes que você tenha lágrimas nos olhos, deixe-me
lembrá-lo de que havia um outro construtor. Quem? O
construtor sábio! O fato não é que ele tenha feito algo de
extraordinário, ele, simplesmente, construiu a sua casa da
maneira correta. Ele pensou: Se eu vou construir uma casa
que dure, acho que, provavelmente, eu deveria começar a
construção levantando o alicerce. Aplaudamos, então, a
engenhosidade inspirativa e a visão extraordinária desse
homem.
      O homem sábio simplesmente percebeu que, para
enfrentar os futuros desafios, ele precisava fortalecer as bases
de sua casa de forma sólida. O que esse homem escolheu fazer
não é diferente do que faríamos se estivéssemos nos
preparando para construir uma casa. Vejam que o alicerce é a
chave para a estabilidade e o segredo para a longevidade de
uma casa. Quanto mais extenso e profundo o alicerce, mais
alto você poderá construir. E quanto mais sólido, mais difícil
será derrubar a casa.

                             ♥ ♥ ♥
     Você já pensou que os relacionamentos com o sexo oposto
são construídos da mesma forma que uma casa? Assim como
uma casa sem alicerce, um relacionamento sem preocupação
com o futuro ruirá com o primeiro sinal de nuvens de chuva.
     Ironicamente, assim como o construtor tolo e o construtor
sábio, existem dois tipos de pessoas na área de relacionamento:
o ignorante e o esperto.
     O ignorante - sem, é claro, perceber que é um ignorante -
começa a construir o seu relacionamento rapidamente. Ele só
consegue pensar naquilo que irá obter com menos tempo de
trabalho. Ele não considera o fato de que, quando as
tempestades do relacionamento aparecerem, ele não terá como
manter a sua casa de amor intacta.
     Aí, você me pergunta:
     - Mas quem seria ignorante o suficiente para construir
um relacionamento dessa forma? Bom, eu mesmo já construí
alguns relacionamentos desse tipo quando era mais novo e
mais ignorante. Eu construía relacionamentos que não
poderiam ter durado muito, mesmo que eu quisesse.
Certamente, eu não estava me preparando para um casamento
que durasse para sempre.
      Deus queria me ensinar como ser um construtor mais
inteligente. E Ele não desejava apenas que eu construísse uma
casa para mim - Ele queria me ensinar como construir um
castelo de sonhos! Um relacionamento que não fosse apenas
satisfatório, mas sensacional!
     Agora, eu sabia como construir casas de cartões, mas não
tinha idéia nenhuma sobre aquilo que Deus estava querendo
me ensinar quando Ele começou a me mostrar a planta de um
castelo. Primeiro, eu precisava recordar um pouco de História e
aprender um pouco mais sobre os castelos.


          Castelo era outro termo usado para forte ou
       contraforte. Os castelos eram enormes
       estruturas construídas na antigüidade e
       podiam acomodar toda uma cidade quando um
       exército invadia a terra. Eles eram imponentes,
       como o nariz de um romano, e eram facilmente
       notados por serem bem diferentes dos
       inúmeros casebres que enchiam a região - não
       só na estrutura e tamanho, mas também na
       beleza e na graça.
          A nobreza morava nos castelos, isto é, se
       você fosse um príncipe ou uma princesa, o seu
       destino seria ter um castelo como lar. Mas há
       uma coisa importante a ser notada: Os castelos
       levavam anos para serem construídos! Vejam
       bem, eles eram construídos para durar
       milhares de anos.
          Não era necessário apenas um bom
       planejamento, mas muita disposição por parte
       do construtor. Era necessário também que o
       construtor se comprometesse com a obra. mas
       ele sabia que o resultado superaria todos os
       sacrifícios temporários.


      Deus   deseja    que     possamos     construir nosso
relacionamento de futuro casamento como se estivéssemos
construindo castelos. Por quê? Porque tanto os casamentos
como os castelos são projetados para durar.
     Se você viajar pela Europa nos dias de hoje, verá castelos
construídos há centenas de anos (talvez até milhares de anos)
embelezando a paisagem. É assim que Deus deseja que o nosso
casamento seja - um testemunho para as futuras gerações de
que um relacionamento, quando é construído de forma correta,
pode desafiar as tempestades da vida. Mas, assim como o sábio
construtor, precisamos estabelecer a estrutura apropriada.

                           ♥ ♥ ♥
      Quantos de vocês, quando visitam uma casa bonita,
elogiam o dono da casa pelo lindo alicerce? É ridículo, certo?
Nós nunca observamos o alicerce de uma casa, mas é a coisa
mais importante. Você poderá ter os candelabros mais lindos
do mundo, mas, se não tiver um alicerce sólido, sua casa
despencará.
     O assentamento do alicerce não é a parte divertida de
uma construção; trabalhar com concreto nunca é. A cor
acinzentada não é atraente aos olhos e. certamente, não é nada
romântica. Mas, se a estrutura da casa não estiver
propriamente assentada, não há razão para nos preocuparmos
com a decoração.
     Então, prepare-se para o trabalho! Nós forneceremos as
pás, vamos cavar profundamente os nossos corações e nos
preparar para o trabalho pesado do romance.
      Até o final deste livro estaremos falando sobre como
construir um castelo de sonhos. Ao descobrir o primeiro e mais
importante passo, lembre-se de que a pedra fundamental de
um relacionamento para toda a vida não está diretamente
relacionada com o seu futuro companheiro, mas com tudo o
que estiver ligado ao seu relacionamento com Jesus Cristo.
                  = = = = = = = = =


          "Todo aquele, pois, que ouve estas minhas
       palavras e as pratica, será comparado a um
       homem prudente que edificou a sua casa sobre
       a rocha."
                                       Mateus 7:24

                         ♥ ♥ ♥



    Senhor, ajuda-me a assentar um forte alicerce para o
meu futuro relacionamento com meu companheiro.
    Desejo um casamento que prevaleça ao teste do
tempo.
    Dá-me a força e a coragem para construir o alicerce a
Sua maneira.

                  = = = = = = = = =
                 O Seu Castelo de Sonhos

     No ponto em que estamos, talvez você esteja decidido a
começar a construir um castelo, em vez de uma casa de cartões.
Se isso for verdade, parabéns! O processo é longo e difícil, mas
você nunca se arrependerá do árduo trabalho quando receber
as recompensas.
      PASSO 1 na lista de trabalho: cimentar. Traduzindo para
relacionamentos, significa:
     entregar a Deus e aprender a confiar Nele.
            CAPÍTULO 5: PÃO NO TERREIRO?

                          - Leslie -
      Quando eu tinha seis anos, um de meus passatempos
favoritos era escutar discos de historinhas no meu pequeno
toca-discos de plástico vermelho e branco. Enquanto eu
escutava a historinha, eu podia olhar o livrinho com figura. E,
toda vez que chegava a hora de virar a página do livro, o toca-
disco avisava com um alto e fino "Dinnng!".
     Uma de minhas historinhas favoritas era a da Pequena
Galinha Ruiva. E uma história maravilhosa, que eu gostaria de
contar a vocês agora. Não é emocionante? Bem, vamos lá.
     A Pequena Galinha Ruiva estava um dia no terreiro e
decidiu assar uma fôrma de pães. (Por favor, não me pergunte
a razão pela qual uma galinha no terreiro deseja fazer pão.
Essa não é a questão principal aqui.) Então, ela foi até o cavalo
e perguntou:
     - Você me ajudaria a colher trigo? O cavalo disse:
    - Não, não posso ajudá-la a colher trigo. Estou muito
ocupado! (E, por favor, não me pergunte com que, neste mundo,
um cavalo poderia ocupar-se no terreiro, porque não tenho a
menor idéia, e acho que isso é problema do cavalo e não nosso.)
     Então, a Pequena Galinha Ruiva foi até o porco e repetiu
a pergunta:
     - Não, estou muito ocupado para ajudá-la a colher trigo,
respondeu o porco. (Está bem, esses animais do terreiro
tinham uma vida social! O que posso fazer?)
      Então, a Pequena Galinha Ruiva procurou todos os
animais do terreiro para lhes perguntar se poderiam ajudá-la a
colher trigo. Para poupá-lo da agonia de passar por todos os
animais do terreiro, vou simplesmente dizer que TODOS
disseram a mesma coisa. Todos estavam muito ocupados para
ajudar a colher trigo. Então, a Pequena Galinha Ruiva teve de
colher o trigo sozinha. "Dinnng!" (Hora de virar a página do
livro.) Depois, a Pequena Galinha Ruiva precisou moer o trigo.
Ela procurou todos os animais, e, é claro, todos estavam muito
ocupados para ajudá-la. (O terreiro era realmente um local de
muito trabalho, como vocês já devem ter percebido.) Então, ela
moeu o trigo sozinha.
    Aí, chegou a hora de misturar a massa. Mesma coisa.
Todos muito ocupados.
     "Dinnng!" (Hora de virar a página outra vez.)
    (No caso de você ainda não ter notado, estou resumindo
bem a história e deixando de lado muitos detalhes importantes.
Se você realmente desejar um efeito completo, é melhor
comprar um desses toca-discos de plástico!)
     Então, a mesma coisa aconteceu quando ela precisou
assar os pães. Todos estavam muito ocupados para ajudar.
Pobre Pequena Galinha Ruiva. Não é para ficar com pena dela?
Aposto que você está pensando consigo mesmo: Eu ajudaria a
Pequena Galinha Ruiva! E claro que sim! Eu também ajudaria!
     Bem, de qualquer forma, chegou a hora de a Pequena
Galinha Ruiva tirar os pães do forno. Aquele cheiro delicioso de
pães     quentinhos    encheu     o    terreiro   (substituindo
agradavelmente alguns dos outros odores que pairavam no ar).
A Pequena Galinha Ruiva perguntou quem a ajudaria a comer
os pães.
     - Eu ajudo! disseram todos os animais do terreiro a uma
só voz. Eles se apressaram desesperados para devorar os pães.
Mas a Pequena Galinha Ruiva era uma garota esperta e disse
para todos os animais:
     - NÃO! Vocês estavam todos muito ocupados para me
ajudar a colher e moer o trigo, para misturar a massa e para
assar os pães, então agora, vocês não merecem comê-los! Vou
comê-los sozinha! E assim ela comeu tudo sozinha.

                            ♥ ♥ ♥
      Grande historinha, não é? Eu também achava. Agora, eu
sei que você deve estar sentado aí refletindo: O que é que a
Leslie quer com tudo isso? Ei, relaxe! Há uma razão, apenas
continue lendo...
      Cada jovem com quem já conversamos sobre a área de
relacionamentos com o sexo oposto possui o mesmo desejo -
ter um relacionamento que seja bonito e duradouro. Ninguém
(pelo menos ninguém em seu perfeito juízo) deseja crescer,
casar e se divorciar. Esse não é, normalmente, o objetivo
número 1 na lista de metas para a vida! Provavelmente, você
não é diferente.Você deseja uma vida amorosa maravilhosa e
um relacionamento que consiga vencer o teste do tempo. Mas
aqui está uma pergunta chave... Você está disposto a fazer o
que for necessário para que isso aconteça? Mesmo que isso
signifique (cof, cof) renunciar essa área e entregá-la a Jesus
Cristo? Ai! Isso dói.
      Confiamos mais Nele ou em nós mesmos? Por algum
tempo, tive a certeza absoluta de que não precisava da ajuda
de Deus nessa área da minha vida. Eu sabia o que desejava em
um homem e achava que Ele não sabia. Mas toda aquela
minha confiança não me levou a lugar nenhum na área de
relacionamentos. Toda vez que eu decidia as coisas por conta
própria, eu acabava com meu coração partido. Finalmente,
cheguei à conclusão de que, sendo Deus o meu criador, Ele
sabia cada sonho e desejo do meu coração. Ele sabia o que
estava guardado para mim no futuro. Então, depois de alguns
dias de luta, choro e dúvidas, eu, finalmente, consegui
renunciar essa parte da minha vida e entregá-la a Deus. Só
depois disso é que Ele pôde começar a pintar uma linda
história de amor em minha vida... à Sua Maneira.
      - Quero ter uma história de amor como a sua e a do Eric!
É a frase que sempre escutamos de garotas sonhadoras. Elas
ficam com estrelinhas nos olhos quando lêem em nosso livro as
passagens que contam a maneira doce e romântica como Eric
me pediu em casamento e a beleza do nosso primeiro beijo no
dia do nosso casamento. Elas olham para o futuro e desejam
experimentar em suas vidas esse mesmo tipo de beleza e
romance. Mas, da mesma forma, elas não percebem que tudo
isso começa com uma cirurgia do coração. Se Jesus Cristo não
for o Senhor dessa área de nossas vidas, Ele não poderá ser o
centro de nossa vida amorosa nem nos ajudar a construir um
relacionamento que dure para sempre. Não devemos esperar
que Ele nos abençoe sem que O tenhamos feito Senhor de
nossas vidas.
                            ♥ ♥ ♥
      Qual dos animais do terreiro é o mais parecido com você
hoje? Você é como a Pequena Galinha Ruiva, que tinha o
objetivo de fazer pães fresquinhos e que estava disposta a
enfrentar todo trabalho duro, as lutas e o sacrifício para obtê-
los? Ou você é como. o cavalo, o porco, o cabrito e a vaca, que
esperavam tirar proveito das bênçãos do pão, mas que estavam
totalmente indispostos para fazer o que fosse necessário para
que o pão ficasse pronto? Se você se considera hoje um "muu-
muu" ou um "oinc-oinc", é hora de algumas mudanças!
     Eric e eu não acordamos um dia e simplesmente
decidimos que queríamos ter um relacionamento puro. Tudo
começou com o nosso relacionamento com Deus. Começou com
a renúncia de nossas vidas para entregá-las a Jesus Cristo.
Você não pode contratar um engenheiro para construir uma
casa se não tiver uma propriedade. Ele não terá como começar
a trabalhar! Da mesma forma, Deus precisa ter a propriedade
da sua alma e do seu coração antes que Ele possa começar a
construir uma verdadeira e pura história de amor.
     De que modo você começa a construir um castelo de
sonhos? Ao renunciar tudo. Não, não é a parte divertida. Não é
a parte emocionante. Com certeza, NÃO é a parte romântica.
Mas, sem esse alicerce. Deus não tem como trabalhar. A
renúncia é um ato radical de confiança em Deus. Não é algo
que a gente consiga fazer de qualquer forma.
      A lenda nos conta que uma vez um grande conquistador
navegou até uma ilha com seus homens para conquistar
nativos selvagens. Quando chegaram à ilha, perceberam que
estavam perdendo a batalha. O inimigo era muito mais forte do
que eles imaginavam. Os homens perceberam que talvez
tivessem de recuar para o navio e fugir para salvar suas
próprias vidas. Mas o líder da expedição tinha outros planos.
Ele ordenou aos seus homens que o navio fosse incendiado. Ele
sabia que, se os seus homens não tivessem mais escapatória,
eles lutariam o suficiente para vencer o inimigo.
     Sem escapatória. Sem olhar para trás. E assim que deve
ser a renúncia. Não dá para ter um pé na canoa da renúncia e
o outro na canoa do seu próprio caminho. E tudo ou nada! A
verdadeira renúncia não dá chances para recuar. Nela,
paramos de lutar, de brigar, de tramar, de planejar, de nos
preocupar... e nos preocupar.
      Renunciar é simplesmente dizer: Senhor, sou todo Teu.
Dou essa parte de minha vida a Ti. Tu podes fazer o que
quiseres. Vou esperar pelo Teu tempo. Vou esperar pelo Teu
melhor. Quero que Tu sejas o autor da minha história de amor. A
partir deste dia, essa área é Tua - não mais minha.
      Renunciar não é algo que você faz uma vez e pronto. É
um compromisso diário! Você pode começar com uma decisão
de esperar pelo melhor de Deus nessa área, mas você terá de
viver essa decisão cada dia da sua vida.
     Um ato de renúncia é quando você se disciplina a não
namorar, enquanto todas as suas amigas estão namorando.
Um ato de renúncia é quando você decide não paquerar. Um
ato de renúncia é quando você se recusa a ter pensamentos
errados sobre outras pessoas. Não, não é fácil. Mas um dia,
cada momento de sacrifício se transformará em um pedaço do
maravilhoso presente que Deus lhe dará por todos os seus atos
de renúncia. No final, tudo isso valerá a pena!

                            ♥ ♥ ♥
    O verdadeiro sentimento de uma pessoa que renuncia a
sua vida para entregá-la a Deus foi muito bem captado por
Laura, uma estudante universitária de vinte anos, na canção
que ela escreveu. Talvez você esteja pronto para fazer dessa
canção uma oração.
              Eu renuncio a minha vontade
                       Laura Hart

Todos os dias sou desafiada com a escolha de fazer as coisas
                 A Tua maneira ou a minha;
      Mas quando faço ao meu modo, sempre descubro
 Que os Teus caminhos são melhores, que a Tua visão é mais
                           forte,
    E Tu simplesmente desejas o que é melhor para mim.

            Então, eu renuncio a minha vontade
             Renuncio a minha vontade, Senhor
    Renuncio a minha vontade; entrego a Ti a minha vida.

   Algumas vezes a minha vontade insiste em ter o controle
Luto para fazer as coisas a minha maneira, mas sempre acabo
                          percebendo
 Que os Teus caminhos são melhores, a Tua visão para mim é
                       muito mais ampla,
     E Tu simplesmente desejas o que é melhor para mim.

            Então, eu renuncio a minha vontade
             Renuncio a minha vontade, Senhor
    Renuncio a minha vontade; entrego a Ti a minha vida.

  Quando as coisas ficam mais difíceis, a minha alma se
                       enfraquece
Meu coração se desanima e não consigo prosseguir sozinha...

           Então, eu renuncio a minha vontade
           Renuncio a minha vontade, Senhor
      Renuncio a minha vontade; entrego a Ti a minha vida.
            CAPÍTULO 6: A FOSSA DO SUPER BOWL

                                    - Eric –
      Looody! Looody! Eles gritavam, enquanto eu entrava no
refeitório, naquela trágica noite de janeiro. Parecia que todo o
campus universitário sabia da minha humilhação.
       - Looody! Looody!
    O sarcasmo continuava, enquanto meu rosto ficava
vermelho como a capa do Superman.
     Eu havia depositado toda a minha fé no Denver Broncos *.
Apostei o meu pescoço neles, e eles me deixaram na mão.
Parecia que todos sabiam que eu era o torcedor mais fanático
do Broncos, e todos queriam que eu reconhecesse o meu erro
em ter colocado toda a minha fé no time. Eles não perderam
apenas, eles foram mastigados e cuspidos. E eu, seu torcedor
mais fiel, estava sendo tentado a dizer que nunca havia morado
em Denver, Colorado, enquanto a multidão gritada:
       - Looody! Looody!
      Eu não era simplesmente um fã do Broncos, eu era um
broncomaníaco! Eu sonhava em laranja e azul e, fielmente, ao
final do quarto tempo de cada jogo, eu já havia perdido toda a
minha voz. Pôsteres dos meus heróis cobriam as paredes do
meu quarto, e até mesmo a colcha da minha cama não
permitia que eu esquecesse aquela minha devoção. Mas aquela
terrível derrota havia jogado em mim um balde de água
congelante. Fiquei deprimido. Era difícil enxergar um
significado real para a vida. Afinal de contas, o Broncos perdia
o seu quarto Super Bowl ** ! Será que existia uma luz no fim do
túnel?
     Foi bem aí que Deus conseguiu quebrar a barreira de som
dos meus ouvidos. Ele sabia que eu era um garotinho magoado,

*
   Denver Broncos: time profissional de futebol americano de Denver, Colorado. (N. da
T.)
**
   Super Bowl: liga anual de futebol americano profissional. (N. da T.)
desapontado com meus heróis, frustrado com meu time. Era
como se Ele tivesse sentado ao meu lado e, carinhosamente,
colocado o Seu braço sobre o meu ombro.
     - Então, o seu time perdeu hoje, não é? Ele falou
suavemente como se compreendesse o meu sofrimento.
     - É... murmurei, enquanto olhava para o chão.
     - Você realmente colocou toda a sua fé neles, não foi? Ele
se compadecia.
     - É, coloquei. Sussurrei, enquanto me segurava para não
rasgar todos os pôsteres.
     - Bem. Eric, Ele falou docemente ao meu coração, você
sabia que, mesmo continuando a depositar sua fé no Denver
Broncos, você sempre se decepcionará?
     Olhei para Ele com as minhas emoções despedaçadas,
imaginando curiosamente o que Ele estava para me dizer.
    - Mas Eric! Ele continuou. Se você depositar a sua fé em
mim, eu nunca o decepcionarei - e sempre vencerei!
     Há períodos em nossa caminhada com Deus nos quais
Ele nos leva a uma encruzilhada. É nesse lugar onde
percebemos que temos dedicado nossas afeições e fidelidade a
pessoas erradas e que nos temos esquecido, até mesmo, do
verdadeiro sentido da vida. Nessas horas preciosas, é como se
Deus se tornasse claro em nossos corações. Reconhecemos que
as nossas vidas verdadeiramente pertencem a Ele. E, nessas
horas, temos a oportunidade de fazer escolhas!
     - Deus, repliquei, enquanto sentia meu coração sendo
apertado por Ele, por que parece que o Senhor está sempre me
pedindo para eu dizer "não" a todas essas coisas em minha
vida as quais todas as outras pessoas podem fazer sem
problema algum?
      Simplesmente, sabia que Ele queria mais de mim e eu
compreendi rapidamente que Ele desejava ter-me por completo.
Dessa vez, Ele estava batendo em uma porta do meu coração
que dava em uma sala chamada "Orgulho Ludy". Era naquela
sala onde eu havia aprendido a me vestir para impressionar, a
falar para seduzir e a andar como um "machão". Todas as
minhas máscaras haviam sido criadas naquela sala. A máscara
"Tá tudo sob controle", a máscara "A sensação das gatas", a
máscara "O corajoso irmão mais velho", e, até mesmo, a
máscara "O cara legal" vinha daquele lugar.
     - Mas, Deus. eu protestava, enquanto me via como um
futuro morador do "Bobosville", se eu disser "não" a todas
essas coisas, o que vai ser de mim? Quero dizer, eu já desisti
do Denver Broncos por Sua causa. Qual será o meu futuro
além de um otário sem uma vida?
      Parecia que eu estava sempre brigando com Deus,
quando Ele me levava àquelas encruzilhadas. Ele começou com
isso em 1990. com a minha disposição de me identificar com o
Seu nome. Depois, Ele começou a dar umas cutucadas na área
de esportes, e de lá para cá Ele começou a mexer com o meu
"Orgulho Ludy". O seu objetivo era (e continua sendo) moldar-
me a Sua própria semelhança. Era como se Ele estivesse
estendendo a Sua mão para mim, pedindo-me que eu
entregasse a minha vida aos Seus cuidados. Pela Sua graça, eu
poderia dar a Ele aquelas áreas da minha vida e logo descobrir
uma nova liberdade e uma nova beleza na vida. Mas, de vez em
quando. Deus ultrapassa os limites e pede alguma coisa que
não é da Sua conta.
     Quando Deus começou a bater na porta do meu coração
que levava à sala denominada "Relacionamentos com o Sexo
Oposto", reagi em defesa:
     -Nunca! NUNCA!!!
     Por algum tempo sentia que Deus estava ultrapassando
os limites. Quero dizer. Ele estava me pedindo coisas que eu
nunca O vira pedindo a ninguém mais. Por alguma razão,
quando Deus bateu naquela porta sagrada do meu coração,
descobri que eu não estava a fim de discutir.
     - Deus. esta é a minha área! Reagi passionalmente.
Relacionamento é algo muito importante para que eu
simplesmente passe para as Suas mãos!
     Se eu entregasse a Deus aquela área, sabia que uma das
duas coisas aconteceria. Ou eu seria condenado a viver sozinho,
ou eu seria sentenciado a viver para sempre com '"A
MONSTRA"! Eu ia à igreja e conhecia o tipo de gente que Deus
achava atraente. Havia sempre umas pessoas esquisitas
sentadas nos bancos.
     Durante todo o tempo eu resisti a Deus. Eu não estava
conseguindo ver uma coisa: Deus não queria me "pegar"', Ele
queria me abençoar! Se, de alguma forma, eu tivesse
conseguido ver o Seu coração de Pai amoroso, saberia que
depositar completamente o meu coração em Suas mãos seria a
coisa mais sensata a fazer.

                            ♥ ♥ ♥
     Todos nós nos apegamos a várias coisas em nossa vida,
determinados a não abrir mão delas. Como pequenos
"posseiros", abraçamos nossos brinquedinhos decididos a não
permitir que o amoroso Pai os tire de nossas mãos para que Ele
possa nos presentear com coisas maiores e mais belas - e bem
mais duradouras. Precisamos aprender a desejar esses
momentos e a crer que Aquele que tira é também Aquele que
renunciou a todas as coisas por nós. Não é para o Seu próprio
benefício, mas para o nosso!
      Será que estou disposto a renunciar alguma coisa a que
estou apegado? Essa é a oração que muitos temem fazer.
Temos medo de perder o controle da direção de nossas vidas.
Mas. se realmente conhecêssemos o Seu caráter, desejaríamos
fazer essa oração.
    Enquanto estava na faculdade. Deus me levou a
renunciar tudo em minha vida, desde o Denver Broncos a
Cindy McFarlane.
      Deus levou outras pessoas a renunciarem os Beatles e
torta de abóbora. Cada um de nós luta. secretamente, para ter
o controle de nossas vidas, e todos nós temos coisas diferentes
a serem rendidas nas mãos graciosas do nosso Deus.
      A maioria consegue renunciar facilmente a lição de casa
por amor a Deus. mas qual de nós anseia por renunciar nossa
popularidade, nossos relacionamentos, nossa aparência - e que
tal, a música? Renunciar é o cimento do nosso castelo. Quando
Cristo, a Rocha Sólida, é o alicerce de todas as coisas em nossa
vida. é aí que estamos seguros e inabaláveis.
     Lembro-me do dia em que minha mãe interrompeu-me
bem no meio de um jogo do Denver Broncos. Eu estava
berrando, gritando e vaiando, e minha mãe simplesmente disse:
     - Eric, se você fica tão entusiasmado com o futebol,
imagine quanto você deveria ficar com Jesus!
     Aquelas palavras se alojaram em minha memória e me
perseguiram por anos. Só quando eu tive aquela conversa com
Jesus sobre a minha mania de futebol é que eu percebi que
estava dedicando minhas afeições e fidelidade a pessoas
erradas. Existia uma Pessoa que nunca me decepcionaria, o
Verdadeiro Herói, que havia entregado a Sua própria vida em
meu lugar. Na minha vida havia uma coisa pela qual era
realmente válido me entusiasmar, ou até mesmo morrer. Jesus
era a Pessoa que havia dado tudo o que tinha por mim. O
mínimo que eu poderia fazer era dar-Lhe tudo o que eu tinha
      Renunciar por amor a Jesus é a coisa mais lógica a fazer.
Ele nos criou e Ele sabe o que é melhor para nós. Na área de
relacionamentos com o sexo oposto, podemos facilmente
duvidar da Sua credibilidade. Nos esquecemos que Ele conhece
cada pequeno detalhe de nossas vidas. Temos medo de que Ele
não saiba aquilo que nos atrai, mas Ele é Aquele que nos deu o
dom da atração.
      O sucesso dos relacionamentos começa com Jesus no
centro de ambas as vidas. Renunciar a área de
relacionamentos para entregá-la a Jesus é bem assustador.
Mas temos de nos lembrar de que Ele é a pessoa mais
interessada nessa área.
     Se desejamos construir um castelo de sonhos, devemos
primeiro assentar o concreto. Devemos lidar de forma séria
com Deus e permitir que Ele tome a direção de nossas vidas.
Assim estaremos prontos para começar a construir.
     Devemos desafiar os nossos corações com três perguntas
sérias:


     1. Se Deus assim desejar, estou disposto a permanecer
        solteiro, tendo apenas Jesus como meu cônjuge?
    2. Se Deus assim desejar, estou disposto a me casar e
       permitir que Ele faça o papel de "casamenteiro"?
    3. Se Deus assim desejar, estou disposto a me casar e
       permitir que Ele determine o tempo certo?


     O Romance à Maneira de Deus começa com a renúncia
completa da sua vida. O concreto nunca é bonito aos nossos
olhos, é sempre cinza, mas o castelo que surgirá é
formidavelmente lindo.
     O restante dessa mensagem dependerá de como você
reage a todas essas coisas neste momento. Se você estiver
disposto a permitir que Deus ocupe o Seu legítimo lugar em
sua vida. você descobrirá um romance que superará todos os
seus sonhos. Apenas quando colocamos a caneta em Suas
mãos é que Ele pode escrever para nós a nossa fantástica
história de amor.
                   = = = = = = = = =


         Entrega o teu caminho ao Senhor,
         confia nele, e o mais ele fará.
                                           Salmos 37:5

                            ♥ ♥ ♥



     Senhor, em meu coração, neste momento, eu
construo um altar para Ti. Nele, coloco os meus sonhos,
os meus desejos, as coisas a que tenho tanto me apegado.
Estive com muito medo de deixar que Tu me controlasses.
Mas agora entrego os direitos de minha vida a Ti. ¨Dou a
minha vida por completo a Ti.
    Tu podes realizar em minha vida o que achares
melhor.
      A partir de hoje, a minha vida está completamente
nas Tuas mãos. Que seja feita a Tua vontade, não mais a
minha. Renuncio tudo, Senhor Jesus. Perdoa-me por
dirigir a minha vida com as minhas próprias forças.



                   = = = = = = = = =
           CAPÍTULO 7: DEUS É UM VELHOTE?

                         - Leslie –
     Imagine você em frente do altar, no dia do seu casamento,
enquanto o pastor lê os votos com uma profunda monotonia.
Gotas de suor banham o seu rosto, enquanto você se
conscientiza de que não haverá volta. Você viverá com aquela
pessoa pelo resto da sua vida!
     Você dá uma olhadela na pessoa que está ao seu lado e
que logo se tornará o seu cônjuge. Sente uma alfinetada no
coração e desvia o olhar. Você não sente a mínima atração pela
sua personalidade fechada e menos ainda pelo seu bigodinho
"Hi, Hitler" abaixo do seu nariz vermelho batatudo. Você se
sente desolada e sem esperança ao perceber que está prestes a
se comprometer com ele para sempre. Ao olhar para trás, você
lembra como tudo começou.
     Eu me lembro! Tudo isso começou quando eu renunciei à
área de relacionamentos da minha vida para entregá-la a Deus!
Eu sabia que Ele ia acabar estragando tudo! Agora toda a
minha vida está arruinada, e eu estou condenada a viver com 'O
MONSTRO' - para sempre!
      Lágrimas de decepção enchem os seus olhos, enquanto o
pastor continua a cerimônia. O seu futuro marido sorri,
supondo que aquelas lágrimas sejam de alegria. Você tenta
retribuir o sorriso cheia de remorsos. O seu único consolo é
saber que está tomando a decisão "espiritual" correta. Mas você
não sabe se suportará viver com alguém que tenha bafo de
chucrute embolorado!
    Por que não continuei namorando outros rapazes? Você
pensa.
     Você volta à realidade quando escuta o pastor dizendo as
palavras:
    - Alguém desaprova a união deste homem com esta
mulher?
     Finalmente, você não consegue suportar mais. Tudo
aquilo já tinha passado dos limites.
     - Sim, você fala, chocando todo o mundo, eu desaprovo!
     Como Deus pôde fazer isso comigo! Ele acabou com a
minha vida!!! Não importa se um dia eu renunciei minha vida e
a entreguei a Deus, agora a quero de volta!
      Você caminha pelo corredor, enquanto os convidados
cochicham e sussurram com os olhos arregalados. A tia-avó
Matilda fica tão pasmada que desmaia ali mesmo no banco da
igreja. O organista se atrapalha e começa a tocar o hino em
ritmo superacelerado, e as damas de honra ficam tão nervosas
que começam a jogar arroz umas nas outras. Seus pais apenas
balançam a cabeça, muito humilhados para encará-la.
     O pastor que estava realizando a cerimônia anuncia a
decisão de excomungá-la da igreja, enquanto os repórteres do
jornal da cidade se apressam para conseguir uma imagem
caótica, que vai para a primeira página do jornal no dia
seguinte.
     Você corre para os fundos da igreja e percebe que sua
vida atingiu o fundo do poço. E tudo porque você um dia
"renunciou' a área do romance para entregá-la a Deus.

                           ♥ ♥ ♥
      Você já teve esse pesadelo? Então, não é a única. Eu
costumava ter esse pesadelo todas as vezes que começava a
lutar contra esse assunto de renunciar os meus
relacionamentos. Em minha mente, eu sabia que renunciar era
a coisa certa a fazer, mas eu tinha um sentimento negativo de
que Deus acabaria comigo ao arranjar um marido a quem eu
não suportaria, mas que seria muito espiritual. Esse é um
conceito errado muito comum sobre nosso Pai Celestial.
    Ao darmos palestras para centenas de adolescentes,
vemos como Satanás os têm enganado ao fazê-los acreditar em
mentiras que nós mesmos já acreditamos sobre o que acontece
quando renunciamos essa área e a entregamos a Deus.
                       Conceito errado # 1


                 O VELHO DEUS CARRASCO

    Deus está sempre pronto para pegá-lo, não é? Neste exato
momento, Ele está lá no Céu só esperando para agarrá-lo No
momento em que você disser Senhor, eu renuncio, Ele esfregará
as mãos com satisfação e dará perversas gargalhadas.
     -Ah! Te peguei!
     Depois, Ele estabelece as regras só para tornar a sua vida
mais miserável.
      - Bem, Susie, agora que você renunciou tudo, você precisa
fazer exatamente o que eu disser ou enviarei dos Céus fogo e
enxofre que a consumirão instantaneamente. É hora de fazer
sérias mudanças na sua vida. De agora em diante você deverá
usar apenas saias compridas e escuras que cheguem até o
chão. Você deverá trancar-se no quarto e sair apenas quando
for extremamente necessário.
     - Esqueça-se de todos os seus amigos, chega de bagunça!
As únicas pessoas que poderá ver serão as pessoas mais
próximas da sua família.
     - Você não colocará os olhos em nenhum rapaz. Não
podemos, de forma alguma, permitir que você caia em tentação.
Você poderá conhecer o seu futuro marido apenas no dia do
seu casamento. E por falar nele, ele será alguém que você não
suportará, e o seu casamento será realizado apenas quando
você tiver uns quarenta e cinco anos de idade.
      As pessoas que pensam que Deus é dessa forma têm uma
ENORME dificuldade em renunciar. Mas nós não as culpamos.
Quem é que deseja renunciar a sua vida para entregá-la a um
cientista maluco cujo único desejo é o de acabar com você?
                     Conceito errado #2


                  O DEUS ULTRAPASSADO

     Deus simplesmente não entende! Quero dizer, é claro que
Ele foi realmente brilhante ao ser capaz de criar todo o
universo e todas as coisas, mas isso aconteceu há séculos!
Hoje, todo o Seu vigor, de pelo menos 2000 anos, já se foi há
muito tempo. Ele simplesmente está por fora da realidade.
     Imagine só como seria ter de renunciar a sua vida e
entregá-la a um Deus deste tipo:
     Tomas: -Senhor, renuncio a área de relacionamentos e a
entrego ao Senhor.
     Deus: - Ãh? O quê? Fale um pouco mais alto, Jonas!
     Tomas: - EU RENUNCIO!
    Deus: - Ãh? Ah... renuncia, é? Isso é muito bom. Mas
renuncia o quê?
    Tomas: - Vou permitir que você escolha minha futura
companheira.
     Deus: - O quê? Você não está pra brincadeira? Mas por
que você não está pra brincadeira?
     Tomas: - Não! Minha COMPANHEIRA!!!
      Deus: - Companheira, hum? Bem, Jonas eu costumava
ser um grande casamenteiro quando era mais jovem. Dei-me
muito bem nessa função! Adão e Eva, Isaque e Rebeca, Maria e
José... Sim, senhor! Eu até que era um cara bem ocupado
naquele tempo! Mas, sabe, Jonas, estou ficando velho. Não
tenho mais a mesma energia. Além disso, a minha visão está
um pouco fraca. Hoje, já não consigo distinguir muito bem
uma loira de uma morena. Mas, Jonas, só porque você está me
pedindo, vou fazer esse favorzinho. Agora, vejamos... O que
atrai os rapazes hoje em dia? Ah, sim. aqueles calções largos e
coques de cabelo de três andares! Bem. deixe-me pensar.
Conheço uma senhorita chamada Atila que combinará com
você. É claro que ela é uns vinte anos mais velha que você, mas
você não se importará, não é mesmo? Mas você terá de ser
paciente, não consigo mais ser tão rápido como era antigamen-
te. Com muita sorte, poderei arranjar as coisas em, digamos,
trinta anos ou mais.
      Tomas: - Trinta anos?!!
     Deus: - E agora, Jonas, preciso tirar uma sonequinha.
Você sabe, não sou mais o mesmo de uns tempos atrás! Ai,
minha coluna!
      Quem deseja render-se a um Deus que não tem a mínima
idéia dos seus desejos e necessidades?



                        Conceito errado #3


                     O DEUS "WORKAHOLIC"           *



      Deus está muito ocupado para se preocupar com a sua
vida, não é? Quero dizer, olha quanta coisa no mundo da qual
Ele tem de cuidar. Para Deus é até melhor que você mesmo
escolha uma pessoa. E quando você encontrar a "Pessoa Certa",
Ele coloca o Seu carimbo de aprovação do romance. A verdade
é que Ele não se importa com quem você vai se casar, contanto
que ele ou ela sejam pessoas com um bom padrão de moral. Dá
até para imaginá-Lo respondendo as suas orações por um
futuro cônjuge:
      - O quê? Um momento, Katia, estou recebendo um fax da
África do Sul. (Há uma pausa, enquanto toca uma música de
espera com coro angelical durante sessenta segundos.)
     - Pronto, acabei. Agora, o que é que está acontecendo?
Seu futuro marido? Você quer que eu o escolha pra você? Sei,
Katia. detesto ter de falar isso, mas creio que não terei como
encaixar esse tipo de trabalho... Espere um momento, estou



*
  Workaholic: expressão usada para denominar pessoas viciadas em trabalho
(N.daT.)
recebendo uma chamada urgente do Oriente Médio. Espere um
pouco. (Outros trinta segundos passam e mais coro angelical...)
      Sim. Katia. Agora escute. Eu gostaria muito de ajudá-la
mas estou tentando contornar muitos problemas de uma só vez
cinco guerras, aborto, violência de gangues. pobreza, fome e o
desmatamento de florestas. Além disso, este ano é ano de
eleição e estou com um grande problema na Casa Branca, o
qual preciso resolver! Vamos fazer o seguinte. Entre em contato
com minha secretária. Quem sabe ela não consiga encaixar um
horário em minha agenda dentro de dez anos. Está bem assim?
     Quem deseja renunciar a sua vida e entregá-la a um Deus
que não tem tempo ou interesse na sua vida afetiva?

                            ♥ ♥ ♥
     Precisamos conhecer quem Deus realmente é antes de
renunciarmos essa área de nossas vidas. Precisamos conhecer
a Sua natureza e o Seu caráter. Grande parte do processo de
renúncia está na CONFIANÇA. Confiar na pessoa de Deus.
Confiar que Ele está no controle total, que Ele realmente se
importa com essa área de nossas vidas e que os Seus planos
para nós são MARAVILHOSOS! Deus ama romances! Ele não
está querendo nos pegar. Ele não está ultrapassado. E, com
certeza, ele não está ocupado para tomar o controle dessa área
de nossas vidas.
      Deus nos conhece melhor do que nós mesmos. Foi Ele
quem nos criou! E isso significa que foi Ele quem criou nosso
notável dom de atração. E Ele conhece cada sonho e desejo que
temos! Adão e Eva se encaixaram perfeitamente um ao outro,
em todos os detalhes, quando Deus os uniu. E Ele deseja
realizar o mesmo com cada um de nós.
     O Salmo 37:4 diz: "Agrada-te do Senhor, e ele satisfará
aos desejos do teu coração." A verdade é que Ele adora dar
bons presentes para os Seus filhos!
     Quando Deus me uniu ao Eric, ficamos maravilhados com
a forma como sentíamos o Seu coração de Pai alegrando-se
com o nosso amor. Ele planejou um romance lindo e puro para
nós - um romance muito mais emocionante do que qualquer
coisa que pudéssemos ter planejado para as nossas vidas.
                           ♥ ♥ ♥
     Ao olharmos para trás, percebemos que, durante todo o
tempo em que estivemos namorando várias pessoas e
buscando satisfação nessa área, Ele sempre esteve conosco,
apenas esperando o momento de nos dar o presente do amor
puro e santo. E quando nós, finalmente, renunciamos, é como
se Ele dissesse:
      - Apenas esperem para ver os planos maravilhosos que
lenho guardado para vocês. Estou muito ansioso para escrever
a sua história de amor! Farei com que todos os seus sonhos se
realizem! Então nos afastamos e observamos com grande
surpresa, enquanto Ele realizava tudo aquilo!
     Alguns dizem:
     - Isso aconteceu com vocês porque a vontade de Deus foi
que vocês se casassem, mas e se o Seu plano para mim for o de
nunca me casar? Como posso confiar Nele?
     Lembre-se, Deus nos deseja apenas o melhor. Não
importa qual seja o nosso chamado. Ele tem o melhor. Ele nos
dará a graça e o desejo de enfrentar o Seu plano, mesmo que
seja diferente daquilo que pensamos ser o melhor hoje. Seja o
que for, se confiarmos Nele, poderemos, sem dúvida nenhuma,
olhar para trás e dizer:
     - Os caminhos de Deus são perfeitos.
                   = = = = = = = = =



         Confia no Senhor de todo o teu coração, e
       não te estribes no teu próprio entendimento.
       Reconhece-o em todos os teus caminhos, e ele
       endireitará as tuas veredas.
                                     Provérbios 3:5-6

                           ♥ ♥ ♥



     Senhor, perdoa-me por não confiar em Ti. Por não
acreditar que Tu és bom e amoroso e Todo-Poderoso. Eu
reconheço que Tu desejas apenas o que é bom para mim.
     Os Teus caminhos não são os meus caminhos, mas os
Teus caminhos SÃO os memores. Quando o caminho ficar
um pouco difícil e eu tiver o desejo de decidir as coisas por
mim mesma, ajuda-me a lembrar-me da Tua bondade e a
continuar confiando em Ti. Nunca me deixes esquecer da
Tua fidelidade sem fim.



                   = = = = = = = = =
          Coloco minha vida em Tuas mãos
                    Leslie Ludy

            Senhor, estou segurando tão forte
         Necessito que venhas e me ajudes a ver
  Toca em meus olhos para que eu possa ver quem és Tu
        Ajuda-me a confiar completamente em Ti.
    O que é minha vida a não ser uma brisa para que,
           de alguma forma, Tu possas usá-la;
               O que eu realmente mereço?
             Tu não me deves cousa alguma,
   Então, Senhor, deste dia em diante minha vida é Tua

      Coloco a minha vida, coloco a minha vontade,
          Coloco o meu coração nas Tuas mãos.
         Tudo o que sou, todos os meus sonhos,
   Tudo o que eu desejo ser, coloco agora aos Teus pés
          Podes fazer de mim o que desejares:
             Minha vida está nas Tuas mãos

 Algumas vezes tenho uma idéia de quem Tu realmente és
          E de quem sou eu às vistas de Tua luz
                 Senhor, cada respiração,
Cada batida do meu coração não é nada se comparada a Ti
    O que é a minha vida a não ser uma brisa para que.
            de alguma forma, Tu possas usá-la;
                O que eu realmente mereço?
              Tu não me deves cousa alguma,
   Então, Senhor, deste dia em diante minha vida é Tua.

      Coloco a minha vida, coloco a minha vontade,
          Coloco o meu coração nas Tuas mãos.
         Tudo o que sou, todos os meus sonhos,
   Tudo o que eu desejo ser, coloco agora aos Teus pés
          Podes fazer de mim o que desejares;
               Minha vida está nas Tuas mãos.
                  O Seu Castelo de Sonhos

     Bom trabalho! O cimento foi bem assentado! Qual será a
próxima coisa a fazer agora? Bem, o que todo castelo tem ao
seu redor para protegê-lo das invasões? Isso mesmo, um fosso!
     Fosso é uma vala que você cava ao redor de todo o castelo
e enche com água e jacarés para afastar qualquer visitante
indesejável que tentar entrar. Você só abrirá os portões para
que algumas pessoas bem-vindas entrem no castelo...
Esperamos que você espere para abrir os portões de entrada
apenas para o seu futuro cônjuge.
     PASSO 2 na lista de trabalho: cavar o fosso. Traduzindo
para relacionamentos, significa:
     pureza interior.
   CAPÍTULO 8: SEM GAROTA NUMA SEXTA-FEIRA À
                          NOITE?

                          - Eric –
     Gulp! O restante do meu sorvete desceu garganta abaixo.
     Enquanto esfregava minha camiseta cheia dos restos da
casquinha do sorvete, sentia meu ser sendo inundado por um
sentimento de frustração. "Se eu tomar mais um, vai me custar
mais oitenta centavos ", calculei tristemente. Na faculdade,
oitenta centavos era muito dinheiro, o que era suficiente para
deixarmos de lado qualquer desejo de comprar mais um sorvete,
mesmo em uma sexta-feira à noite
     Voltei minha atenção para a conversa ao redor da mesa
amarela de plástico. Eu e meus colegas estávamos dando um
tempo aos livros e relaxando no McDonald's. Falar sobre
trabalho de escola seria um crime. Estávamos prontos para nos
divertir! Ao engolirmos os últimos restos de nossa "recompensa
semanal", a conversa se desenrolava entre comida, futebol,
carros de corrida...e garotas.
      "Garotas?!" Minha mente exclamou em satisfação. "Adoro
falar sobre garotas!!!" Garotas eram o meu tema favorito desde
os tempos de Cindy McFarlane, período em que enfrentei meus
dilemas da puberdade.
     Havia muitos risos, alguns suspiros e até lágrimas,
quando alguém nos lembrou do fato de estarmos todos sem
namoradas em uma sexta-feira à noite. Ao enxugar a lágrima
dos olhos, minha mente se afastou da conversa ao redor da
mesa e voltou à conversa que eu tivera com Deus alguns meses
antes.
     "Espere um pouco, Eric!" Repreendi a mim mesmo. "Você
entregou a área de relacionamentos a Deus, lembra-se? " Uma
parte de mim se lembrava, mas a outra se recusava a ser
saudosista e a se entregar às memórias daquela noite.
      O Cirurgião Deus havia realizado um trabalho profundo
em minha vida desde que concluíra a amputação na área de
relacionamentos. Eu havia rendido o meu controle, correndo o
risco de permitir que Ele fizesse o que desejasse nessa preciosa
parte de minha existência. Mas, em vez de Deus estar dando
gargalhadas de júbilo e dizendo Agora eu te peguei, parecia que
Ele estava me assegurando suavemente que iria abençoar-me
muito além do que eu imaginava, se eu continuasse a confiar
Nele.
     "Espere aí, Eric!" Parte de mim se manifestou. "Você não
se lembra de que Deus prometeu que Ele tinha uma pessoa
muito especial pra você? " Aquilo parecia acordar a outra parte
de mim que ainda estava lutando com aquela coisa de "confiar
em Deus". Deus havia me prometido uma princesa!
     Meus amigos podiam estar falando sobre pizza de bacon,
mas eu não conseguia acompanhar a conversa. Eu estava na
"Terra do Nunca" refletindo no fato de que, se era verdade que
Deus estava separando uma linda garota para mim,
"provavelmente, ela deve estar por aí neste exato momento!"
Nunca havia considerado aquilo. A menos que ela fosse vinte
anos mais nova do que eu, ela deveria estar caminhando em
algum lugar da terra naquele exato minuto. Minha mente não
conseguia aquietar-se.
     "Bom, se ela estiver viva agora, gostaria de saber onde ela
se encontra em nossa esfera global. Estaria em um barco no
Lago Michigan? Em uma padaria em Jerusalém? Andando de
elefante no Zaire? Ou estaria engatinhando de fraldas em
Newark, Nova Jersey?"
      Eu não sabia qual era a cor de seus cabelos, o tom de sua
voz, a cor de seus olhos - ou mesmo a data de seu nascimento
Mas, pela primeira vez em minha vida, eu estava percebendo o
fato de que ela deveria estar provavelmente "por aí, em algum
lugar"
      "Ela deve estar por aí, em algum lugar!" Minha mente
gritava jubilosamente. Então, tive um pensamento assustador.
"Que será que ela deve estar fazendo agora?" Um raio luminoso
de pânico me atingiu, enquanto eu pensava nos possíveis
lugares em que ela poderia estar naquele exato momento.
Espera aí! Disse comigo mesmo. "Hoje é uma sexta-feira E se...
Não! NÃO! Não pode ser verdade!" Minha mente berrava. "É
melhor que ela não esteja... com... um RAPAZ!"
     Não conseguia pensar em outra coisa a não ser que era
uma sexta-feira de lua cheia e, se eu pudesse escolher,
certamente escolheria estar com uma garota. Depois de me
recompor do horrível choque causado por aquele pensamento,
outro ainda pior surgiu em minha mente como gelo escorrendo
pelas costas.
     Não! Não!! NUNCA! Eu bufava dentro das paredes
reverberantes de meu crânio. Tudo o que a minha torpe
imaginação enxergava era um otário com o braço no ombro de
minha futura esposa, enrolando-se nela como uma cobra, o
suor de colônia pingando de seus poros, movendo seus
enormes lábios descontrolados e chwmak! Beijando-a!
      Meu rosto ficou vermelho como um tomate. Meus olhos
faiscavam como crateras borbulhantes. Soquei meu punho na
outra mão aberta, jurando fazer com aquele cara o mesmo que
havia feito com o resto da casquinha de sorvete. Eu estava
furioso! Aquele bandido sem escrúpulos estava beijando a
MINHA esposa!!
     Com a brandura de uma pomba, era como se Deus tivesse
descido até mim. Em meio ao meu delírio alucinado, de alguma
forma, Ele falou ao meu coração:
     - Eric, você deseja que sua esposa seja pura, não é?
    - Pode crer, Deus! Ela tem de ser pura! Gritei em minha
mente.
     - Será que o Senhor não pode me dar o endereço desse
cara? Quero lhe apresentar seu túmulo novinho em folha.
     Doce e calmamente, Ele me respondeu:
     - Eric, é muito bom que você deseje a pureza. Mas, se
você deseja que ela seja pura, será que ela não deseja o mesmo
de VOCÊ? Pense nisso.
    Nunca me esquecerei daquela sexta-feira. Não sei o que
meus amigos pensaram sobre o meu silêncio, mas não me
importava. Meu coração e minha mente estavam sendo
consumidos por aquela conversa sobre pureza.
     Durante a adolescência, pureza significava não me
envolver sexualmente antes do casamento. Achava que, ao me
casar virgem, eu seria deveras puro. Até aquela sexta-feira,
aquele era o meu conceito de pureza.
     Quando pensamos em nos casar, existe algo - um tipo de
compromisso invisível e não mencionado - na mente de cada
jovem cristão. Eu o chamo de "contrato de pureza". O contrato
de pureza é um acordo não verbal entre duas pessoas que
nunca se conheceram. É mais ou menos assim: Você deve se
guardar pura para mim, e eu vou me guardar mais ou menos
puro para você. Sempre imaginei se a minha esposa manteria a
parte dela no "contrato de pureza", mas admito que nunca me
esforcei muito para considerar se eu estava mantendo a minha
parte. Eu queria que a minha esposa jamais colocasse os olhos
em um rapaz, porém eu queria "me preparar" para o casamento
por meio de uma saudável "interação" com dezenas de garotas.
Foi durante aquela conversa ao redor da mesa no McDonald's
que eu percebi que a minha parte do "contrato de pureza"
precisava ser restabelecida. Ela deveria ser reescrita para
favorecer a minha esposa, em vez de favorecer a mim mesmo.
Essa é a maneira de Deus.
     Desenvolvi um teste de pureza para mim mesmo. Imaginei
que a minha futura esposa estivesse me observando. Comecei a
me perguntar "Se ela pudesse me ver agora com esta garota, o
que ela sentiria? " Percebi que, se ela se sentisse magoada,
enciumada ou mesmo desapontada, então, alguma coisa
estaria errada na maneira como eu me "relacionava".
     Percebi a verdade mais extraordinária: eu tinha uma
VIDA AMOROSA com minha futura esposa - mesmo antes de
conhecê-la. No meu dia-a-dia eu precisava escolher entre amá-
la ou amar a mim mesmo. Se ela realmente estivesse me
observando, eu desejaria que ela se sentisse apreciada e amada
com a minha maneira de viver. Mas se essa maneira não lhe
demonstrasse amor, então eu não estaria conseguindo manter
a minha parte do contrato de pureza.

          Preciso me manter puro para ela,
       independente do que ela esteja fazendo por
       mim, assim estarei me modelando no amor
       maravilhoso e incondicional de Jesus Cristo.

                           ♥ ♥ ♥
      Ouço muita conversa sobre a abstinência. Acho isso
maravilhoso! Mas, como cristãos, precisamos compreender que
não é a nossa pureza externa que impressiona Jesus. Ele está
interessado naquilo que está acontecendo dentro de nós. Nunca
consideramos que, se nossos pensamentos pudessem ser
filmados para que nosso futuro cônjuge os visse, ele ficaria
chocado, horrorizado, insultado e ofendido com as primeiras
cenas.
     Pureza envolve todo o nosso ser - mente, coração e corpo.
Quando consideramos apenas a nossa virgindade física,
esquecemos que o tesouro da pureza que Deus nos tem dado
são mantidos polidos e protegidos pelas decisões que tomamos
e que ninguém, além de Deus, pode ver. Jesus disse durante o
Seu sermão na montanha:

         Ouvistes que foi dito: Não adulterar ás. Eu,
       porém, vos digo: Qualquer que olhar para uma
       mulher com intenção impura, no coração, já
       adulterou com ela.
                                     (Mateus 5:27-28)

     A pureza é um assunto muito sério para Deus. Quando
Ele estava aqui na terra, as pessoas que desejavam a sua
morte eram as que valorizavam mais a pureza externa e, dessa
forma, esqueciam-se da pureza do coração e da mente. Na
verdade, pode-se dizer que Jesus poderia ter ficado
impressionado com os fariseus se Ele estivesse interessado
naquilo que nós, humanos, fazemos no exterior. Os fariseus
eram imaculadamente puros no exterior, mas Jesus os
chamava de "sepulcros caiados!" Em outras palavras, eles esta-
vam mortos por dentro. Deus está interessado na pureza das
áreas mais íntimas de nossa vida.
    Ao escolhermos guardar cada um de nossos pensamentos
e manter nossas emoções de paixão apenas para "aquela
pessoa especial" que Deus escolheu para cada um de nós,
estamos, de certa forma, amando-a neste exato momento.
Estamos colocando-a acima de nós mesmos. Estamos
modelando o amor de Cristo por ela ao renunciarmos nossos
desejos pessoais para privilegiá-la

                            ♥ ♥ ♥
     Se você deseja construir um castelo de sonhos, você
precisa cavar o fosso. O fosso é uma daquelas enormes valas
com água escura e jacarés ao redor do castelo. É útil para
impedir a entrada dos invasores no castelo para que
permaneça sob um reinado de justiça. O mesmo acontece
quando nos mantemos puros. Ao rejeitarmos as tentações, que
podem tão facilmente desgastar nosso alicerce, guardamos o
tesouro que Deus nos tem dado.
     Pureza é uma escolha! É uma decisão a ser tomada cada
dia, o dia inteiro. Não é como tomar sorvete, e custa muito
mais do que oitenta centavos. Não é fácil, e, definitivamente,
não temos como nos manter puros com nossas próprias forças.
Nossa única esperança está na própria Pureza em Pessoa -
Jesus Cristo.
     Se você é parecido comigo, você teria enviado tudo isso
para o espaço. Pureza é coisa do passado, e a falta de
esperança é um sentimento do presente. Mas lembre-se do que
Aquele que é Puro fez por nós em nosso benefício. Não importa
quão sujos ficamos, Ele está pronto para nos lavar
completamente. Com a Sua morte, Ele pode nos dar esperança
para um futuro cheio de pureza - da Sua pureza. As decisões
passadas sempre nos acompanharão, mas Deus, na Sua graça,
as transformará em nosso benefício, se escolhermos andar nos
Seus caminhos a partir deste dia.

                            ♥ ♥ ♥
      Uma das coisas mais difíceis para mim foi contar a Leslie
como entreguei minha mente, meu coração e meu corpo a
Cindy McFarlane. Em meu diário, eu chamei de "A noite em
que eu pendurei minha cueca para secar". Pensei que Leslie
iria me odiar por ter entregado a outra pessoa algo que deveria
ter guardado para ela. Mas nunca me esquecerei de sua linda
resposta:
    - Eric, eu o perdôo, ela disse suave e docemente,
enquanto lágrimas de compaixão rolavam pela sua face.
     Ela me perdoara. Eu a havia magoado, mas ela me
perdoara!
    Algum tempo depois, antes de nosso casamento, Leslie
compartilhou comigo um desejo de seu coração:
     - Eric, gostaria que você não pensasse em outra mulher
além de mim em toda a sua vida.
    Por mais que eu tenha pensado que aquele desejo era um
pouco ridículo, Deus me ensinou muito por meio dele.
     Primeiro: eu estivera correto ao pensar que Leslie
desejaria que eu fosse puro antes mesmo de conhecê-la. E
segundo: se Leslie desejava tal fidelidade de pureza, meu
gracioso Pai. que está nos Céus, desejava muito mais.
     A pureza não pode ser medida pela tecnologia humana.
Ela pode ser apenas medida por Deus. A escolha de buscar a
pureza é uma decisão que você precisa fazer entre você e Deus.
E impossível sem Ele, no entanto só pode ser natural com Ele.
                  = = = = = = = = =


         Fiz aliança com meus olhos; como, pois,
         os fixaria eu numa donzela?
                                             Jó 31:1



                          ♥ ♥ ♥


      Limpa-me, Senhor. Eu permiti que minha mente
fluísse em pensamentos lascivos com relação ao sexo
oposto. Sei que, aos Teus olhos, isto é adultério. Perdoa-
me, Senhor. Permiti que as minhas emoções e o meu
coração fossem contaminados e entregues a
relacionamentos que Tu nunca havias planejado. Troquei o
meu tesouro de pureza em favor do meu próprio prazer
temporário e da minha segurança. Sei que isto dói em Teu
coração. Perdoa-me, Senhor.
     A partir de hoje, ajuda-me a andar em pureza. Ajuda-
me a aprender a guardar os meus pensamentos, minhas
emoções e meu corpo para que eu honre a Ti e ao meu
futuro cônjuge.

                  = = = = = = = = =
                 O Seu Castelo de Sonhos

     Você já tem um bom alicerce! Você também tem um fosso
cheio de jacarés ao redor do seu castelo. O que vem a seguir? É
hora de trabalhar no terreno.
     Seu castelo necessita de estar rodeado de árvores, monta-
nhas, lagos e córregos. Você não quer construí-lo bem no meio
de Nova Iorque, não é? É necessário um pouco de privacidade!
      Comece a plantar as sementes para que cresça uma
floresta ao redor do seu castelo. Quando aquela pessoa especial
chegar em sua vida, ele ou ela verdadeiramente apreciará
aquilo que você tem guardado apenas para ele ou para ela!
Além disso, se o seu castelo estiver retirado, você não terá de
se preocupar com os abelhudos que ficam ao redor, dando
opiniões, enquanto você tenta construir. Ao se rodear com
árvores, você não se distrairá com nada. Você poderá receber
as instruções diretamente de seu Mestre Projetista. Então,
comece a plantar!
      PASSO 3 na lista de trabalho: construir o seu castelo em
um lugar bem distante. Traduzindo para relacionamentos,
significa:
     esperar em Deus
             CAPÍTULO 9: A VISÃO DO TÚNEL

                          - Leslie -
     Você declara dramaticamente:
      - Senhor, renuncio a área de relacionamentos da minha
vida para entregá-la a Ti! Não vou mais procurar
relacionamentos. Vou esperar pacientemente pelo Teu "perfeito
tempo".
     Você se sente muito bem com esse seu novo compromisso.
Está confiante no "tempo perfeito" de Deus. Você se acomoda
confortavelmente, pois tem certeza de que a teoria "esperar sem
namorar" vai funcionar sem problema. Passam-se alguns
minutos. Você suspira e sorri. Até que esse negócio de esperar
não é tão difícil assim! Você pensa. Passam-se cinco minutos.
Uau! Esse negócio não tem segredo! É realmente bem simples!
     Após uns vinte minutos, você começa a ficar levemente
inquieta. Vai até a janela e fica olhando para fora. É, você fala
consigo mesma, é assim mesmo! Sente-se, relaxe e deixe Deus
fazer todo o trabalho. Meu futuro marido poderá estar à porta da
minha casa a qualquer minuto.
     Depois de meia hora. você começa a andar de um lado
para o outro.
      - Hum... com licença, Deus, sou eu de novo. Só queria me
certificar se Tu sabes que eu estou aqui ESPERANDO que faças
alguma coisa em minha vida, na área de relacionamentos.
Estás lembrado? Às seis horas desta tarde eu fiz um
compromisso Contigo de esperar em Ti pelo meu futuro marido.
E... ãh... não quero ser indiscreta ou coisa parecida, mas já faz
meia hora que estou esperando. Estou pronta, está bem?
     Mais cinco minutos e você fica realmente agitada. Tique.
taque. tique. taque. tique. taque... Os ponteiros do relógio da
parede continuam correndo, mas os minutos passam
vagarosamente. Você olha pela janela mais uma vez. Nenhum
sinal do seu futuro marido. Você dá um daqueles suspiros
profundos e olha no seu relógio. Você decide dar mais um
minuto a Deus.
     Espera o ponteiro grande do relógio mover-se mais uma
vez ao redor do círculo. Quando o tempo termina, você cai em
grande frustração.
     - Deus, quanto tempo Tu queres que eu fique aqui
sentada esperando pelo meu futuro marido? É que tenho
pessoas para ver, lugares para ir. Não posso simplesmente ficar
sentada aqui como um vegetal. Desculpe, Deus, mas esse
negócio de esperar não funciona! Vou voltar a namorar. Não
posso desperdiçar tempo esperando que Tu faças alguma coisa.
     Está bem, está bem. Sei que você não é tão impaciente
assim, mas você tem de reconhecer que são poucos os que
possuem qualquer idéia do que signifique ESPERAR.
     Em nossa cultura, esperar tornou-se para nós uma
palavra ruim. Crescemos com comida, diversão e tecnologia
imediata, por isso não sabemos esperar. É sério. Pense em
todos os momentos em que você está morrendo de fome e corre
para a cozinha, escancara a porta da geladeira, faz um prato
com as sobras de comida do almoço e coloca-o no microondas.
Assim que você aperta o botão start *, você começa a andar em
círculos pela cozinha. "Quando é que essa velharia vai terminar
de esquentar a comida?"
     Na realidade, você está andando em círculos em frente de
um aparelho que está esquentado a sua comida a uma
supervelocidade. Que absurdo!

                                            ♥ ♥ ♥
     Quando escutamos esperar em Deus pelo futuro cônjuge,
entramos em pânico.
      - Esperar? Por quanto tempo? E se Deus só trouxer
alguém a minha vida quando eu tiver uma idade medonha do
tipo (horror dos horrores) trinta anos? Não é justo. NÃO, não
posso esperar tanto!


*
    Start em inglês significa "ligar"". (N. da T)
     Ou podemos responder:
     - Esperar em Deus? Mas o que a gente FAZ enquanto
espera em Deus? A gente tem de ficar o dia inteiro sentado
esperando que o nosso futuro cônjuge apareça à porta da
nossa casa de forma mágica?
      A renúncia já foi difícil... depois veio a fé... agora a
ESPERA? Imaginamos que esperar em Deus pelo nosso futuro
cônjuge seria como plantar uma semente: esperar a semente
brotar, esperar com paciência a planta crescer, esperar uma
flor surgir. Que tédio! Isso nos enlouqueceria.
     Não é de surpreender que nos sentimos deprimidos
quando escutamos a palavra espera. Nós nos vemos como
"sacos de batatas espirituais". Não fazemos nada. Só ficamos
sentados observando melancolicamente, com o olhar sem
brilho, lendo a Bíblia (em vez de assistir à televisão),
bebericando um chá gelado (em vez de uma cervejinha) e
deixando crescer uma "barriguinha bíblica" não muito atraente
(em vez de uma barriguinha de cerveja). De vez em quando,
soltamos uns "aleluias" e "glória a Deus", mas nossas vidas
parecem não ter uma perspectiva. Esperamos nessa condição
durante anos, até que Deus finalmente decida FAZER alguma
coisa!
      Não seja enganado pelas primeiras impressões. Esperar é
tudo, menos tornar-se um "saco de batatas espiritual". Esperar
é uma palavra de AÇÃO. Esperar em Deus significa uma
expectativa energética. Você lembra como costumava ser nas
vésperas de Natal? Você ficava tão ansioso que nem podia
dormir direito. Você sentia sua espinha formigando e um
friozinho no estômago quando pensava no que iria acontecer
no dia seguinte... Natal! Presentes! Comida! Festa! E você
perguntava aos seus pais:
     - A que horas posso acordar?
     - Você terá de esperar até umas seis horas, eles
respondiam.
     - Seis? É muito tarde! Não pode ser lá pelas três? Não vejo
a hora de abrir os presentes!
     Você ficava irrequieto e ansioso. Você tinha a certeza de
que o dia seguinte seria maravilhoso. É claro que a espera era
um pouco difícil, mas, ao olhar para trás, você percebe que
tudo fazia parte da diversão.
     A ESPERA em Deus é mais ou menos assim. Você
simplesmente sabe que Ele tem um plano incrível. Você está
desejoso e ansioso para saber qual é o plano Dele. Você
compartilha essa ansiedade com Ele. Você escuta. Fica alerta e
pronto para ver o que Ele vai fazer.



            Algumas dicas chave para esperar

     1. Espere com um OBJETIVO! Imagine isto: Um dia você
decide que realmente gostaria de sair para algum lugar. O
lugar não importa. Você veste sua jaqueta e começa a andar
pela rua. Chega até uma placa em que está escrito "Ônibus".
Você decide esperar um ônibus. É claro que você não tem a
mínima idéia de onde vem o ônibus nem para onde ele vai. Mas
você pensa que. se esperar um pouco, algum ônibus vai parar
na sua frente. Depois de uma ou duas horas de espera, as
pessoas começam a perguntar-lhe o que você está fazendo.
     - Estou esperando o ônibus, você responde.
    - Seu bobo. o ônibus só pára aqui às sextas-feiras! Hoje é
segunda! Acorda!
     Inconformado, você põe as mãos nos bolsos da jaqueta e
começa a voltar para casa ao perceber que gastara uma boa
parte do dia esperando algo que nunca iria chegar.
      Está bem. sei que você não faria algo tão ridículo assim,
mas apenas pense na analogia com relação a sua vida
espiritual. Qual a razão de esperar pelo melhor de Deus
quando você nem sabe PELO QUE está esperando?
     A chave é nos agarrarmos às promessas de Deus. Ele tem
um plano muito bonito para a sua vida! Você estará esperando
pelo Você ficava irrequieto e ansioso. Você tinha a certeza de
que o dia seguinte seria maravilhoso. É claro que a espera era
um pouco difícil, mas, ao olhar para trás, você percebe que
tudo fazia parte da diversão.
     A ESPERA em Deus é mais ou menos assim. Você
simplesmente sabe que Ele tem um plano incrível. Você está
desejoso e ansioso para saber qual é o plano Dele. Você
compartilha essa ansiedade com Ele. Você escuta. Fica alerta e
pronto para ver o que Ele vai fazer.



            Algumas dicas chave para esperar

     1. Espere com um OBJETIVO! Imagine isto: Um dia você
decide que realmente gostaria de sair para algum lugar. O
lugar não importa. Você veste sua jaqueta e começa a andar
pela rua. Chega até uma placa em que está escrito "Ônibus".
Você decide esperar um ônibus. É claro que você não tem a
mínima idéia de onde vem o ônibus nem para onde ele vai. Mas
você pensa que. se esperar um pouco, algum ônibus vai parar
na sua frente. Depois de uma ou duas horas de espera, as
pessoas começam a perguntar-lhe o que você está fazendo.
     - Estou esperando o ônibus, você responde.
    - Seu bobo. o ônibus só pára aqui às sextas-feiras! Hoje é
segunda! Acorda!
     Inconformado, você põe as mãos nos bolsos da jaqueta e
começa a voltar para casa ao perceber que gastara uma boa
parte do dia esperando algo que nunca iria chegar.
      Está bem. sei que você não faria algo tão ridículo assim,
mas apenas pense na analogia com relação a sua vida
espiritual. Qual a razão de esperar pelo melhor de Deus
quando você nem sabe PELO QUE está esperando?
     A chave é nos agarrarmos às promessas de Deus. Ele tem
um plano muito bonito para a sua vida! Você estará esperando
pelo melhor Dele. Ao decidir esperar em Deus, você está
declarando "Não aceitarei nada que não seja a perfeita vontade
de Deus para a minha vida. Mesmo que o mundo me ofereça
muitas opções atraentes, só obterei a verdadeira satisfação
esperando pelo melhor Dele". Se o plano de Deus para a sua
vida for o casamento, o seu futuro cônjuge estará em algum
lugar por aí. Quando Deus o trouxer para a sua vida, você
poderá dizer: "Estive esperando toda a minha vida por este
momento!"
     Você já ouviu pelo rádio algumas dessas músicas de amor
com letras sentimentais do tipo "Toda a minha vida esperei por
alguém como você. eeh, eeh...." Mentiroso! O malandro que
canta essa música provavelmente teve relacionamentos íntimos
com pelo menos cinqüenta mulheres no ano passado. Você
chama isso de esperar?! Corta essa!
     A espera verdadeira envolve CONCENTRAÇÃO. Você sabe
pelo que está esperando: pelo melhor de Deus. Não deixe que
ninguém o distraia!
      É como caminhar por um túnel e ter apenas uns relances
dos raios luminosos do sol provenientes do final dele. O seu
objetivo é alcançar o final, mas, por toda a beirada do túnel, há
muitas pessoas gritando e tentando desconcentrá-lo. Elas
estão tentando convencê-lo de que possuem opções ainda
muito melhores do que a luz do sol.
       - Ei, Dani, olhe aqui, um deles o chama, oferecendo um
objeto para você. Esta é uma lanterna supermoderna. Ela
facilitará muito a sua caminhada pelo túnel. Você não
tropeçará mais nos seus próprios pés. Você não vai ter de ficar
olhando para a frente para encontrar a saída deste horrível
túnel. Tudo o que você precisa fazer é vir aqui e dar uma
olhada nesta magnífica lanterna. É sério. É um ótimo negócio.
Sem ela será impossível conseguir! É toda de plástico!
     Você sabe que, se a sua cabeça se desviar um pouquinho,
você perderá o relance do sol no final do túnel. O seu objetivo é
chegar até a luz real. então você continua andando.
     - Ei, você aí, outro grita, enquanto você continua andando.
Tenho aqui algo pra você. Você vai me amar muito por isso.
Salvará a sua vida, cara! É uma tocha elétrica genuína. Você
nunca mais terá de olhar para a frente, em direção do sol, você
também pode controlar a temperatura para um maior conforto,
enquanto viaja neste terrível túnel gelado. Ei, cara, quem é que
precisa chegar ao sol quando se tem algo tão bom quanto ele?
Apenas dê uma chegadinha pra dar uma olhada, rapaz!
      Você tem de continuar olhando para a frente. Precisa ficar
concentrado. Se tirar os olhos do prêmio que Deus tem para
você no final do túnel, você será atraído pelos "brinquedos" que
o mundo lhe oferece. Se você sempre tem a impressão de que
os relacionamentos temporários que o mundo lhe oferece
AGORA superam a espera pelo "melhor de Deus", considere
isto um conselho: você não está com o foco no final do túnel.
Se pudéssemos ver como os planos de Deus para nós são
maravilhosos, nunca buscaríamos os prazeres do mundo. O
melhor de Deus sempre supera os prazeres temporários do
momento. Fique concentrado! Mantenha os olhos no objetivo!


      2. Não fique apenas sentado aí... ORE! Orar pelo quê?
Pelo seu futuro cônjuge, é claro! Você se sente meio estranho
ao orar por alguém que nem conhece? Por quê? Essa será a
pessoa com quem estará vivendo pelo resto da sua vida. E,
provavelmente, ele ou ela está por aí! Ore. ore. ore! Ore para
que Deus proteja essa pessoa especial e que a ajude a esperar
pelo melhor Dele (você) até que Ele os una. Ore para que Ele
molde o seu futuro cônjuge exatamente como Ele deseja que
ele ou ela seja.
      Já ouvi várias histórias magníficas de casais que oraram
um pelo outro por muito tempo antes de se conhecerem. Em
uma dada situação, um grupo de pessoas em uma reunião de
oração foram impelidos a orar por alguém que estava em perigo.
Sentiram dirigidos a orar por dois homens que estavam em um
pequeno avião que sobrevoava a área dos Grandes Lagos e que
estava sem muito combustível e sem lugar para pousar. O
grupo ergueu alguns pedidos de oração em favor deles. Um
tempo depois, uma das jovens daquele grupo de oração
conheceu seu futuro marido e descobriu que ele já havia estado
em uma situação exatamente igual àquela que haviam
intercedido - voando com outro homem pela neblina dos
Grande Lagos e em perigo, pois não tinham onde pousar e
estavam ficando sem combustível. No último minuto, uma área
de pouso surgiu subitamente do nada, e o avião pousou com
segurança. Ao compararem as datas, a jovem e seu futuro
esposo descobriram que a aventura no avião acontecera
aproximadamente no mesmo horário em que o grupo de oração
estava intercedendo pelos homens do avião. Deus moveu o
coração daquela jovem para orar pela proteção de seu marido
muito antes de conhecê-lo! Não subestime o poder da oração!
     Se você já leu a linda história de como Deus uniu Eric a
mim, você se recordará de que tudo começou quando Eric
estava deitado de costas, em uma fria noite de dezembro,
orando por sua futura esposa. A imagem de uma jovem de
cabelos castanhos apareceu em sua mente. Ele sentiu alguma
coisa dizer ao seu coração Esta é a sua esposa! Ele nunca a
vira antes e não acreditava realmente que aquilo significasse
alguma coisa. Mas. na noite seguinte, ele foi assistir a uma
peça de natal e viu a mesma jovem entrando no palco e
cantando. E assim começou a nossa linda história de amor.
Mas tudo realmente começou com oração. Eric orou por mim
durante mais de um ano. Por alguma razão, Deus começou a
mover-se naquela noite fria de dezembro, quando ele orou
deitado de costas. Não desista! A oração transforma as coisas!


     3. Espere FIELMENTE. Comprometa-se com o seu futuro
cônjuge não apenas fisicamente, mas emocionalmente também.
     Guarde seus pensamentos, especialmente com relação às
pessoas do sexo oposto. Qual é o benefício de esperar por ele e
desperdiçar todo esse tempo com pensamentos lascivos e
desejos errados por outros? Você está se guardando de todas
as formas para essa pessoa. No dia do seu casamento, você
deseja oferecer-lhe uma pureza absoluta do seu corpo, da sua
mente e do seu coração.
     Lembre-se sempre de que a fidelidade ao seu parceiro de
casamento começa agora - não depois que vocês se casarem.
Acredite, se você começar a praticar a fidelidade hoje, depois do
casamento ela virá naturalmente.
     Durante a nossa lua-de-mel, Eric me mostrou páginas e
páginas de cartas e orações que ele escrevera para mim antes
mesmo de me conhecer. Nunca me esquecerei disso. Ele
desenvolveu fidelidade para comigo durante anos antes de nos
conhecermos, e hoje confio em seu compromisso para comigo!
Eu SEI com que tipo de alicerce o nosso casamento foi
construído.
     Não há problema algum em ter amigos do sexo oposto
durante esse período de espera. Mas vigie sempre a sua mente
e o seu coração. Tenha Deus como o seu foco, e não deixe que
qualquer outra coisa o distraia.
     Algumas vezes, muitos jovens nos perguntam:
     - Mas, se eu não gastar tempo com pessoas do sexo
oposto, como Deus poderá mostrar-me se ele ou ela é a pessoa
certa para mim? Não quero perder a pessoa pelo fato de não a
estar vendo.
     Não se preocupe. Você não poderá errar se estiver
concentrado em Deus e se tiver decidido a NÃO ser distraído
por outras pessoas. Quando Deus quiser chamar a sua atenção,
Ele encontrará uma maneira de fazê-lo. Se Ele tiver de fazer
alguma coisa para que você veja a Sua vontade, pode ter
certeza de que Ele o alcançará e lhe apontará a direção certa a
seguir.
      É muito mais seguro tratar TODOS os seus amigos como
se não existisse possibilidade nenhuma de um desenvolvimento
no relacionamento. Se Deus quiser mudar isso. permita que
Ele o faça. Mas. se você deixar em aberto algumas
possibilidades, será fácil desenvolver um relacionamento que
não foi planejado por Deus - relacionamentos que poderão
distraí-lo de continuar buscando o Seu MELHOR para a sua
vida.
     É muito engraçado lembrar a minha amizade com Eric.
Fomos tão cuidadosos em não desenvolver um relacionamento
que não fosse mais do que um de irmã-irmão que levamos
algum tempo para reconhecermos quando Deus começou a
atuar de verdade. Lembro-me de quando estávamos retornando
de New Orleans para casa naquela memorável minivan.
Sabíamos que Deus estava fazendo alguma coisa diferente em
nosso relacionamento, mas não estávamos certos do quê.
      - Eu, realmente, quero ser cauteloso em nosso relaciona-
mento, Eric me disse. Se o seu futuro marido aparecesse em
sua vida neste momento, não gostaria de prejudicar o seu
relacionamento com ele pelo fato de estarmos gastando tanto
tempo juntos. Da mesma forma, quero honrar e respeitar
minha futura esposa. Se ela aparecesse em minha vida neste
momento, não gostaria que ela se sentisse enciumada por eu
estar gastando tanto tempo com você.
     Eu e Eric conversamos sobre essas "outras pessoas" -
nossos futuros cônjuges - embora percebêssemos em nossas
mentes que, enquanto nos olhávamos, poderíamos estar bem
na frente de nosso futuro cônjuge. Porém, até que estivéssemos
certos disso, não iríamos investir naquela possibilidade. E se
você já conhece a nossa história, sabe que Deus realmente
usou de Seus caminhos para nos chamar a atenção quando Ele
desejou que soubéssemos. Espere em absoluta fidelidade.
Ofereça ao seu futuro cônjuge muito mais do que alguns anos
"sem namorar". Ofereça o presente que contém todo o seu ser -
corpo, mente e coração. É um presente que vale a pena esperar
para oferecer!



                   = = = = = = = = =


          Esperei confiantemente pelo Senhor; ele se
       inclinou para mim e me ouviu quando clamei
       por socorro.
                                           Salmo 40:1
                            ♥♥♥

     Perdoa-me por ter-me desconcentrado e ficado
impaciente. Senhor, eu sei que Tu sabes o melhor
momento para que eu me envolva em um relacionamento.
Ajuda-me a esperar com uma atitude de alegria e
expectativa. Ajuda-me a ser fiel na oração pelo meu
cônjuge, enquanto me preparo para esse relacionamento.
Ensina-me a ser paciente, Senhor.

                   = = = = = = = = =
                O Seu Castelo de Sonhos

     O que você já tem até agora? Um bom alicerce, um lindo
fosso, uma floresta para esconder a visão do seu castelo. Você
não acha que já é hora de, finalmente, começar a construir? É
hora de carregar aqueles enormes blocos de pedras e colocá-los
um em cima do outro até que o seu castelo esteja terminado. É
hora de você arregaçar as mangas.
    PASSO 4 na lista de trabalho: colocar os blocos de pedra.
Traduzindo para relacionamentos, significa:
     amor de aliança
   CAPÍTULO 10: AMOR: PASSAGEIRO OU ETERNO?

                          - Leslie -
      Ah, eu AMEI! Você exclama, enquanto desembrulha o seu
presente de aniversário. Você dá um sorriso de vitória para os
seus pais, que sabiam exatamente qual era o presente número
1 da sua lista de pedidos. Você fica radiante e entusiasmado
com seu novo equipamento de esqui, ou com a bicicleta, ou
com a chave do seu próprio carro, ou com qualquer presente
que eles tenham dado. É claro que todo esse entusiasmo se
evapora assim que você abre o presente de sua tia-avó Berta.
Ela se esqueceu de quantos anos você faria este ano, mas tinha
a certeza de que você ainda era criança o suficiente para adorar
uma blusa com o lindo bordado "Fred e Barney" em ponto de
cruz na frente. Bem, você tem de AMÁ-la, ela é sua tia-avó.
     No dia seguinte, você vai à casa de um amigo, e ambos
decidem pedir uma pizza. Seu amigo está ao telefone fazendo o
pedido, enquanto o homem que o atende espera pacientemente
que vocês decidam o tipo de pizza que desejam.
    - Que tal pizza de anchovas pra variar um pouco? seu
amigo sugere.
     - De jeito nenhum! Peça de calabresa! Eu AMO calabresa!
Você responde enfaticamente.
      Finalmente, depois de mais ou menos uns cinco minutos,
vocês entram em acordo e pedem metade de anchovas e
metade de calabresa. O homem da pizzaria fica aliviado de
livrar-se de vocês dois.
      Depois de uma noite divertida com seu amigo e com sua
deliciosa pizza de calabresa, você volta para casa e tem uma
conversa rápida com seus pais, que estão sentados à mesa da
cozinha, tentando planejar as férias. Enquanto você dá uma
olhada nos folhetos de viagem para a Flórida e Caribe, seus
olhos começam a fechar. Você decide dormir. Enquanto vai
para o quarto, você dá um "Boa noite, mãe e pai. AMO vocês!"
Ao se preparar para dormir, você pensa Que bom que amanhã é
sábado e poderei dormir até cansar. Eu AMO dormir!
      AMOR... Qual o verdadeiro significado dessa palavra? Em
nossa cultura, a palavra amor é uma das palavras mais usadas.
Apenas pense que nas últimas vinte e quatro horas você a
utilizou para descrever pelo menos uma dúzia de coisas
diferentes - dos seus presentes de aniversário, passando pela
pizza de calabresa, pela sua mãe e seu pai, até dormir. E aí, é
claro, essa mesma palavra é usada para construir o seu
relacionamento com o seu futuro cônjuge. Não é de admirar
que todo o mundo fique confuso!
      Se for para a nossa vida amorosa ser realmente
construída por Deus. precisamos compreender qual é o
significado de amor para Ele. Você sabia que existem três tipos
diferentes de amor descritos na Bíblia? Achei que seria legal se
conhecêssemos cada um deles.



                         Amor Ágape

     Amor ágape. O amor ágape é um amor baseado no
compromisso e não no sentimento; um amor que se sacrifica
pelo benefício do próximo; o mesmo amor que Cristo teve por
nós quando morreu na cruz em nosso lugar. Certa vez, ouvi a
história de um cristão que havia sofrido torturas em um campo
de concentração por causa de sua fé. Seu carrasco era um
guarda cruel da prisão que o maltratava sem misericórdia.
     - Ah! Ah! O guarda dizia sarcasticamente, sou mais
poderoso do que o Deus a quem você serve! Tenho sua vida em
minhas mãos! Posso determinar o seu futuro! Tenho todo o
poder!
     - Não é verdade, disse o homem torturado. Você pode me
bater, me torturar, rir de mim, e até me matar, mas eu ainda
tenho um poder que você não possui. Posso te amar. E nada do
que você me faça, mesmo tirando minha vida, poderá impedir
que eu deixe de te amar.
     Espere um pouco! Será que você leu isso mesmo? Será
que aquele homem que estava sendo torturado disse, de fato,
que amava aquele guarda que estava pronto para matá-lo?
Como isso é possível?
      O amor ágape! Ele não está baseado em um sentimento,
mas na decisão - um tipo de amor que decide ver sempre o
melhor da outra pessoa, acima de todos os nossos desejos. É o
tipo de amor que Jesus teve ao morrer na cruz por todos nós. É
o tipo de amor que deveríamos ter por todo ser humano. É o
tipo de amor forte e sólido. É uma ação da vontade.



                          Amor Filéo

     Amor filéo. O amor filéo é um sentimento profundo e de
irmandade pelas pessoas que nos são queridas... nossos pais,
ou amigos íntimos; é o tipo de amor que tem um interesse
especial em ver o sucesso e o bem do outro. É um tipo de amor
que se alegra com o laço de amizade entre duas pessoas. O
amor filéo só pode ser alcançado depois que duas pessoas se
conheçam muito bem.
     Quando meu irmão, John. tinha doze anos, ele começou a
expressar verbalmente o amor filéo a cada pessoa da família.
Toda vez que ia sair de casa, ele dizia para quem estivesse por
perto "Tchau. mãe... te amo!" ou "Tchau. Leslie... te amo!" Após
alguns meses, aquilo tornou-se um hábito.
      Um dia, ele estava no treino de Tae Kwon Do, esforçando-
se bastante para conseguir a faixa preta. Seu treinador, o Sr
Oberlander. era muito rigoroso, severo e frio para com todos os
seus alunos. Mas. antes que surja qualquer pensamento crítico,
devo acrescentar que o Tae Kwon Do é um esporte muito
"sério" - cheio de uma etiqueta própria, de maneiras de
reverência, de regras rigorosas. Não é preciso dizer que John
nunca desenvolvera um relacionamento muito profundo com o
Sr. Oberlander. Mas, um dia, ao abrir a porta para ir embora,
John deixou escapar um:
     - Tchau, Sr. Oberlander.. te amo!
     Assim que as palavras saíram de seus lábios, seu coração
parou e seu rosto tornou-se vermelho como pimenta. Sem
olhar para trás, ele correu para o carro. onde eu o estava
esperando.
     - Não acredito que fiz aquilo! Ele desabafou.
     Durante todo o caminho de volta, ele ralhou e protestou
consigo mesmo.
      - De todas as coisas que eu poderia ter dito como... até
logo, tenha um bom dia, até semana que vem... eu tinha que
dizer TE AMO! Estou superenvergonhado!
     John, com certeza, conseguiu entreter-me durante a volta
para casa. Ri tanto que quase não consegui dirigir. Daquele dia
em diante, a "história do Sr. Oberlander" tornou-se a favorita
de toda a família
     O amor filéo NÃO é um sentimento que temos por
qualquer pessoa. Por que o fato de ele ter dito "te amo" ao Sr.
Oberlander foi tão constrangedor e engraçado? Porque John
não tinha um sentimento profundo de amizade ou afeição por
aquele homem. Aquilo era apenas demonstrado às pessoas que
eram bem próximas a ele.



                          Amor Eros

     Amor eros. O amor eros é o amor romântico, emocional e
sensual compartilhado entre um homem e uma mulher. É
aquele tipo de amor que transforma até mesmo o cara mais
durão e mais confiante em um bobalhão. O amor Eros é aquele
sentimento de vibração que você tem quando dá a mão à
pessoa que o atrai, ou o sentimento "viajante" de sonhar
acordado quando pensa em alguém que não pode esperar para
encontrar.
      Eric sempre foi uma pessoa muito organizada, meticulosa
e responsável, mas, quando o amor eros influenciava o nosso
relacionamento, tudo isso desaparecia temporariamente. Uma
noite, após passearmos juntos, voltamos para casa, mas Eric
estava tão alterado por ter estado comigo que estacionou o
carro em uma posição superestranha - entre a calçada e o
acostamento. Esqueceu os faróis ligados, acabando com a
bateria, e deixou a porta do carro semi-aberta por toda a noite.
Isso é o que o amor eros pode fazer, portanto, fique atento!
    Agora, olhe para o mundo ao seu redor. Desses três tipos
de amor, com qual deles você acha que a maioria dos casais
inicia seus relacionamentos? É bem óbvio, não é? É o amor
eros, aquele sentimento arrebatador que você tem por uma
pessoa por quem está atraído. A maioria dos relacionamentos
começa devido ao amor eros. O único problema é que o amor
eros é muito instável. É como o vento forte que causa torrentes
um dia e desaparece por completo no outro. Pode estar aqui
hoje e sumir amanhã. Eros é um tipo de amor maravilhoso,
mas NÃO é um bom alicerce para um relacionamento cujo
objetivo é durar a vida toda.
     Então, que tipo de amor seria um bom alicerce para
construir um relacionamento? É isso mesmo - o amor ágape! O
amor ágape está baseado no compromisso, não no sentimento.
Ele não aparece um dia e desaparece no outro; é uma decisão!
uma ação da vontade. Os relacionamentos que forem
construídos com o amor ágape subsistirão pelo resto da vida,
porque é o mesmo amor que Deus tem por nós - forte, fiel e
imutável. Quando Deus começa a unir o coração de alguém ao
de uma outra pessoa, o amor filéo surge, sendo seguido pelo
amor eros para intensificar e aprofundar o relacionamento.
Mas somente o amor ágape é forte o suficiente para durar para
sempre.
      A maioria de nós não cresce desejando se casar e se
divorciar. Entretanto, o divórcio é uma epidemia que se
prolifera no meio de nossa cultura cristã. Será que podemos
fazer alguma coisa para evitar que o divórcio afete nossas vidas?
Podemos fazer muito mais do que muitas pessoas imaginam
para evitar o divórcio. O meu desejo é que possamos começar a
construir nossos relacionamentos sobre o amor ágape e não
sobre os sentimentos. É claro que os sentimentos devem fazer
parte de qualquer relacionamento amoroso - e esta é a parte
que nos dá prazer, mas primeiro é necessário estabelecer uma
base sólida.
      Você já percebeu que pode começar a demonstrar o amor
ágape pelo seu futuro cônjuge neste momento? Não importa se
você ainda não o conheça. Você pode começar a empilhar os
blocos para a construção do seu relacionamento com ele ou ela
neste momento! Você já possui uma vida amorosa! Como? Ao
tomar decisões, a cada dia, para honrar o seu futuro cônjuge e
fazer o que for melhor para ele ou ela. Pense sobre esse
relacionamento e aprenda a investir nele hoje, para que,
quando essa pessoa aparecer, você já tenha uma estrutura
capaz de sustentar um casamento que possa durar toda a vida.



                       Amor de Aliança

     Amor de aliança. O amor de aliança é amar o seu futuro
cônjuge com o amor ágape.
      Ali está você, no dia do seu casamento, ouvindo o pastor
fazer aquela pergunta tão esperada:
     - Você, Miguel, promete amar, honrar e conservar Diana,
e sempre ser fiel a ela - na fartura e na escassez, na saúde e na
doença, na riqueza e na pobreza, enquanto ambos viverem?
     Espere, aí. Você interrompe. Ei, Pastor Smith, o senhor
está lendo tudo errado! Lembra-se? Meu advogado já mudou
todo o contrato de casamento para: "Você, Miguel, promete
amar, honrar e conservar Diana, e ser sempre fiel a ela -
enquanto ela fizer a sua carne no ponto, nunca ter mais de sete
rugas no rosto ou mais de vinte cabelos brancos, e sempre lhe
dar o direito de ter o controle remoto da televisão." Entendeu
agora? Não posso dizer "prometo" a nada que seja muito irreal.
      Que sinopse mais maluca! Mas, infelizmente, as pessoas
em geral enxergam o acordo de casamento exatamente dessa
forma. Muitos casais no dia do casamento dizem "prometo ser
fiel independente do que acontecer", mas, lá dentro de seus
corações, eles estão, na verdade, dizendo: "Vou amá-la
enquanto você estiver me fazendo feliz. Quando ela parar de me
fazer feliz, então, poderemos pensar seriamente em optarmos
pelo divórcio."
    O casamento deve ser uma aliança e não um contrato. É
um relacionamento projetado para durar toda a vida, não
apenas alguns anos.
     Se basearmos o nosso relacionamento com nosso cônjuge
no amor de aliança, em vez do amor temporário do mundo, não
teremos de nos preocupar com o divórcio. O divórcio não se
torna mais uma opção.
      Lembra-se de quando falei sobre a nossa lua-de-mel e
Eric leu todas aquelas cartas e poemas que havia escrito para
mim bem antes de nos conhecermos? Diziam coisas do tipo:
"Estou esperando por você. Gostaria que estivesse aqui comigo.
Não vejo a hora em que Deus a trará a minha vida." Percebi
que, mesmo durante a cerimônia de nosso casamento, eu e
Eric já havíamos estabelecido uma aliança para toda a vida. O
seu amor de aliança para comigo, na realidade, começou
alguns anos antes. Ele fora fiel a mim, ao sacrificar e evitar os
prazeres temporários, para que pudesse investir em nosso
relacionamento. Tudo isso me provou que ele continuaria a ser-
me fiel para o resto de nossas vidas.

                            ♥ ♥ ♥
      Como podemos distinguir a diferença entre um relaciona-
mento baseado no amor de aliança e um relacionamento
baseado na versão de amor do mundo? Há uma enorme
diferença entre os dois. Vamos dar uma olhada em alguns
sinais indicadores:


     1. O amor do mundo diz "APRESSE ", enquanto o amor de
aliança está disposto a ESPERAR pelo MELHOR de Deus.
      Você conhece a história. Vê em uma festa alguém
interessante do outro lado do salão. Ela repara em você. Uau!
Você fica instantaneamente atraído por ela. Enquanto ela anda
em sua direção, o seu coração começa a bater mais rápido.
Você sabe que aquilo é amor à primeira vista. Assim que
começam a conversar, vocês perdem a noção do tempo.
     Ao voltar para casa, tudo o que você consegue pensar é
em estar com ela outra vez. A última coisa que passa pela sua
cabeça é esperar. A última coisa que você deseja fazer é orar
pela situação, refletir ou falar com seus pais. Você apenas
deseja começar a namorar essa pessoa. Por que esperar? Você
gosta dela, ela gosta de você. Então, por que esperar?
    Uma vez escutei alguém dizer que "O pior inimigo do
MELHOR é o BOM". Que verdade! Ficamos tão entusiasmados
com as coisas BOAS que desejamos agir rápido, por isso perde-
mos as MELHORES coisas que poderiam ter surgido em nossas
vidas se tivéssemos apenas esperado um pouco mais.
     No livro Piligrim's in Progress há uma breve estória sobre
duas crianças no berçário. Seus nomes eram Paixão e
Paciência (esta é a versão Ludy da estória). Os dois foram
levados ao berçário para se entreterem com os brinquedos.
Paixão, fazendo jus ao nome, começou a debater-se e a gritar
em um irritante acesso de cólera.
     - Quero meus brinquedos agora. Buuáááá! Ele berrava
com toda a sua força.
      Quanto tempo você agüentaria esse tipo de berreiro
irritante?
     Bem, as babás não estavam agüentando mais, então
arranjaram para ele alguns brinquedos só para fazê-lo parar de
chorar. É claro que aqueles não eram os MELHORES
brinquedos, por isso, depois de algum tempo, começaram a
quebrar-se. E Paixão pediu mais brinquedos, só que ele já os
havia recebido.
     Por outro lado, Paciência esperava em silêncio (por um
período que parecia uma eternidade) até que, finalmente,
ganhou seus brinquedos. Diferente da situação de Paixão, os
brinquedos de Paciência eram os MELHORES brinquedos que
havia. Eles eram inquebráveis. Paciência esteve disposto a
esperar pelo MELHOR, e, no final, ele foi muito mais
beneficiado. Um relacionamento construído sobre o amor de
aliança espera pelo melhor de Deus!


    2. A versão de amor do mundo valoriza apenas o
EXTERIOR, enquanto o amor de aliança valoriza muito mais o
INTERIOR.
     O amor de aliança NÃO se baseia no exterior. O amor de
aliança consegue ver que, na verdade, o que subsistirá para
sempre será o interior da pessoa.
     Eu dou aula de canto para algumas meninas em Denver.
Geralmente fazemos visitas a asilos para animar e entreter um
pouco seus moradores. É incrível o que acontece quando você
envelhece. Ao observar aqueles idosos, notei claramente como a
beleza é temporária. Ela simplesmente não dura para sempre.
Quero dizer, quantas vezes você já ouviu um rapaz exclamar
um "Uau! Que gata!" para uma senhora de oitenta anos que
passa na sua frente? Isso não acontece. Por isso é realmente
perigoso basear o nosso amor por alguém em algo que dura
apenas alguns anos. É o que está no interior que você leva para
a eternidade, independente de ser bom ou ruim.
     Um dia, ao visitar um asilo, parei no quarto de uma
senhora de mais ou menos oitenta e cinco anos. Ela havia sido
uma modelo no passado e em sua cômoda havia uma fotografia
dela - de quando era jovem e bonita. Mas, no presente, ela era
igual a todas as senhoras idosas do asilo. Estava debilitada,
enrugada, tinha cabelos brancos e estava em uma cadeira de
rodas. Após alguns minutos de conversa, tornou-se evidente
para mim que ela crescera depositando todo o seu valor na
aparência externa. Toda a sua beleza se fora com o tempo, e
agora o seu verdadeiro caráter estava sendo desvendado. Ela se
preocupava, queixava-se e reclamava de tudo. Ficava brava por
causa disso e daquilo. Era quase impossível escutar alguma
coisa agradável dela! E eu não via a hora de sair de lá.
     A próxima senhora que visitei era exatamente o oposto.
Era tão idosa como a ex-modelo, mas era evidente que durante
a sua vida ela havia valorizado mais o seu interior. Ela era doce,
agradável e divertida de conversar. Eu poderia ter ficado com
ela durante toda a tarde.
      Decidi, então, que eu queria viver a minha vida
valorizando mais o meu caráter interior do que a beleza externa.
Desejei mostrar mais do que uma linda fotografia na cômoda
quando ficasse mais velha. Desejei ter um coração puro.
     O amor de aliança penetra a superfície e se aprofunda
bem mais. Seu futuro cônjuge não será sempre tão atraente
como no dia do seu casamento. Mas quem é que se importa?
Se o seu relacionamento estiver baseado no amor de aliança,
vocês vão se amar por aquilo que está no INTERIOR, que
poderá ficar cada vez mais bonito com o passar do tempo em
que viverem juntos!
     3. A versão de amor do mundo é EGOÍSTA. Está sempre
perguntando "O que é melhor para MIM?" Enquanto o amor de
aliança pergunta "Como posso servir o outro?"
     Garotas, imaginem-se nesta situação. Um terrorista acaba
de arrombar a sua casa e ameaça matar a todos com sua
metralhadora. Seu marido berra aterrorizado, esconde-se atrás
de você. a empurra e grita:
     - Ela primeiro! Mate ela primeiro!
      Quantas de vocês desejam viver com um homem desses?
Embora não desejássemos que nosso cônjuge tivesse esse tipo
de caráter, essa é a atitude mais comum na maioria dos
relacionamentos. O que é que EU ganho? Quando eles iniciam
um relacionamento de namoro é porque querem satisfazer o
desejo de ter uma companheira. Quando terminam um
relacionamento de namoro é porque a outra pessoa não está
mais satisfazendo as necessidades. Você NÃO pode levar esse
tipo de atitude para dentro do seu casamento e esperar que ele
dure. A única forma de um casamento durar é quando as duas
pessoas decidem desejar o melhor para o outro, em vez daquilo
que é melhor para si mesmas.
      Quando Cristo morreu por nós, Ele não pensou no que
seria melhor para Ele. Ao contrário, Ele sacrificou tudo porque
aquilo era o melhor para nós. Esta é a única atitude correta
para um relacionamento duradouro. A mesma atitude de Cristo.
      Temos uma amiga muito querida em Michigan chamada
Karen. Após dez anos de casamento, seu marido sofreu um
terrível acidente de carro, afetando gravemente seu cérebro.
Daquele momento em diante, ele precisou ser cuidado como
uma criança. Não podia mais comunicar-se como um adulto.
Não podia mais satisfazer as necessidades de sua esposa.
     Talvez, se Karen tivesse decidido abandonar seu marido,
colocá-lo em uma casa de recuperação e começar uma vida
nova, muitos nem a condenassem. Mas ela não fez isso! Ela
sabia que havia estabelecido um compromisso com ele para o
resto de sua vida. Ela tem permanecido fiel ao seu lado há anos,
enquanto ele continua nessa condição inválida - não porque
isso seja o melhor para ela, mas porque ela ama seu marido
com um amor altruísta, o amor de aliança.
      4. O mundo considera o amor algo TEMPORÁRIO; o amor
de aliança é PERPÉTUO.
     Quando vivi no mundo do namoro, muitas pessoas me
disseram:
    - O namoro é a melhor forma de se preparar para o
casamento.
    Acreditei nessa afirmação por algum tempo, mas logo
comecei a refletir mais.
      Como o namoro pode me preparar para o casamento?
Sempre está baseado em relacionamentos temporários. Vejo
uma pessoa de quem gosto, começo um relacionamento, fico
cansada do cara, conheço outro cara, termino o primeiro
relacionamento e começo outro. No mundo do namoro, eu ia de
um relacionamento temporário para o outro. Se o
relacionamento não funcionasse, havia sempre uma solução
muito fácil: terminar e encontrar uma nova pessoa.
      Finalmente, cheguei à conclusão de que namorar não
estava, na realidade, me preparando para o casamento, mas
para o DIVÓRCIO. Estava me ensinando a pular casualmente
para um relacionamento e terminá-lo logo que eu desejasse. Se
você espera ter um casamento que dure toda a vida, não é esse
tipo de pensamento que você deve carregar consigo.
     Deus criou os casamentos para prevalecerem ao teste do
tempo. Você deseja uma história de amor e viver um final feliz?
Você pode ter uma! Comece hoje, ao amar o seu futuro cônjuge
com um amor de ALIANÇA: o amor de Deus. Comece a
trabalhar. Você já possui uma VIDA AMOROSA!
                  = = = = = = = = =
         O amor é paciente, é benigno, o amor não
      arde em ciúmes, não se ufana, não se
      ensoberbece, não se conduz inconveni-
      entemente, não procura os seus interesses, não
      se exaspera, não se ressente do mal; não se
      alegra com a injustiça, mas regozija-se com a
      verdade; tudo sofre, tudo crê, tudo espera, tudo
      suporta. O amor jamais acaba; mas havendo
      profecias, desaparecerão; havendo ciência
      passará.
                                    I Coríntios 13:4-8

                          ♥ ♥ ♥

     Senhor, decido amar meu futuro cônjuge com o
amor de aliança em vez do amor superficial ao mundo.
Ajuda-me, a partir de hoje, a ver o casamento como um
compromisso que dura toda a vida. Ajuda-me a
permanecer fiel ao meu futuro cônjuge para que eu possa
estabelecer hoje uma base de fidelidade para o nosso
casamento. Ajuda-me a valorizar aquilo que Tu valorizas
em um relacionamento - as coisas eternas. Limpa a minha
mente dos pensamentos do mundo. Ensina-me a amar
com o amor ágape. Ensina-me a pensar mais em meu
futuro cônjuge do que em mim mesmo. Ensina-me o
significado verdadeiro do amor de aliança.

                  = = = = = = = = =
         Pão partido e vinho derramado

                  Eric e Leslie Ludy

    Nada mais é do que a sombra da Sua graça,
   nada mais é do que uma amostra do Seu amor;
   A união em aliança de duas vidas devotadas -
               um noivo e sua noiva.
    É uma vida de serventia, desprovida de amor
            para demonstrar-lhes o bem.
      Dedicação humilde é o lavar de seus pés:
     Esse é o verdadeiro significado da aliança.

Tudo o que tenho e tudo o que sou; dou a minha vida.
        Sem reter, mas compartilhando tudo;
          Pão partido e vinho derramado.

 Lembre-se de Cristo, nosso Rei, de sua oferta eterna
      Ele mostrou o seu coração de amor e graça,
       Sangue escorrendo em sua face açoitada.
    Ele propôs uma aliança com Sua noiva amada,
Por meio de seu próprio sangue, de Sua própria vida...

Tudo o que tenho e tudo o que sou; dou a minha vida.
        Sem reter, mas compartilhando tudo;
          Pão partido e vinho derramado.
                 O Seu Castelo de Sonhos

     Seu castelo está ficando magnífico! Realmente desejamos
parabenizá-lo pelo esforço depositado. Você deve estar bem
entusiasmado para poder se mudar de vez. Há apenas um
problema -você ainda não tem o teto! Se você se mudar para o
castelo sem uma cobertura, poderá acontecer coisas horríveis...
como ser pego de surpresa no meio da noite por uma
tempestade ou até mesmo ser "presenteado" com a sujeira de
algum passarinho que estiver voando sobre a sua cabeça - bem
no seu rosto! Uiii! E melhor buscar o martelo e os pregos.
     PASSO 5 na lista de trabalho: colocar o teto. Traduzindo
para relacionamentos, significa:
     envolvimento da família.
    CAPÍTULO 11: A CHAVE SECRETA DO ROMANCE

                         - Leslie -
     Imagine a cena! Lá está você e sua futura esposa cami-
nhando pela praia. O cenário é perfeito! Uma brisa morna
acaricia suas faces, as ondas vão harmoniosamente ao
encontro das rochas, uma gaivota voa sobre suas cabeças e
crianças brincam à distância. Vocês dois param e sentam-se
em um banco para contemplar o lindo pôr-do-sol, que ilumina
o céu sobre o oceano. Você sorri e olha nos olhos dela. Não há
nada que possa atrapalhar o momento. Respira fundo e
começa a fazer a pergunta que espera fazer há tanto tempo:
      - Susana... queria te perguntar uma coisa, você começa a
falar hesitante.
     - O quê? Ela olha para você com expectativa.
      Com as mãos trêmulas, você mostra uma caixinha branca.
O momento que você tanto esperava finalmente chega. O
romance está no ar! Tudo é bonito! Você sabe que aquele será o
pedido de casamento mais perfeito. Quando está pronto para
falar, de repente, você ouve uma voz que vem de algum lugar,
atrás de você.
      - Ei, vocês dois, seus pombinhos, ressoa a voz da sua mãe,
não é um lindo pôr-do-sol? Olhem para essas cores! Julinho?!
Isso aí é uma aliança? Que romântico!
     Logo o seu pai aparece também:
     - Ei, será que alguém quer pipoca?
      - Não podíamos perder esse grande momento, sua mãe
interrompe, enquanto tira a câmera fotográfica da bolsa
queríamos estar aqui para fotografar o momento em que
Susana aceitasse o pedido de casamento! Isso é tão
emocionante!
    Você não acredita no que está acontecendo. O sonho
romântico tornou-se um pesadelo! Seus pais estão
perseguindo-os aonde quer que vão! Sua boca seca e você sente
seu estômago revirar.
     - Ei, Julinho, o que é que está esperando? Ressoa a
mesma voz familiar. Faça a pergunta! Cada segundo está sendo
filmada em vídeo! Nossa, seu rosto está bem vermelho, hem!
Você usou outra vez aquela colônia que te dá alergia? Aquilo
realmente fede!
     Vagarosamente, você vira para a câmera de vídeo e vê um
baixinho filmando tudo. Seu irmãozinho! Aahhh! Nãaooo!!!
     Você dá um pulo e começa a correr o mais rápido que
pode. Você precisa se livrar de sua família! Eles estão
estragando tudo! Você continua correndo, sem olhar para trás!
Ouve vozes à distância:
     - Júlio! Aonde você está indo? pergunta Susana. Não me
deixe aqui sozinha com esses malucos!
     - Ei. Julinho. grita seu irmão, qual o problema? Você tá
precisando ir ao banheiro?
    - Júlio Schimit, berra sua mãe indignada, venha já aqui.
mocinho, venha pedir a mão da Susana!
      Sua vida já era. Nunca mais será a mesma! Romance é
coisa do passado e tudo isso é culpa do seminário do Eric e da
Leslie Ludy. do qual você participou. Eles o aconselharam a
permitir que sua família se envolvesse mais no seu
relacionamento com sua futura esposa. Eles destruíram sua
vida! Você nunca se casará e Susana nunca mais vai olhar na
sua cara. Tudo é um desastre. Você está destinado a ser um
ermitão para sempre. Tudo por culpa deles!
      Está bem, está bem, está bem. É apenas imaginação, não
é a realidade! Uf! Esse cenário daria para ser o de um filme de
terror!

                            ♥ ♥ ♥
     Visões dessa horrível situação começam a dançar em
nossas mentes quando ouvimos pela primeira vez frases como
"envolver a sua família". Permitir que a nossa família se envolva
nesta sagrada área de nossa vida, a dos relacionamentos, soa a
coisa mais terrível que nos possa acontecer. Quero dizer, deixar
Deus no controle de tudo já foi ruim o suficiente! Agora, deixar
a minha família fazer parte disso? DE JEITO NENHUM!
     Simplesmente, temos a certeza de que eles vão estragar
tudo e destruir o romance. E o envolvimento deles, seja qual for,
transformará todo o relacionamento em um grande pesadelo.
      Bem, nós dois queremos dizer que SABEMOS exatamente
como você se sente. Eu e Eric amamos muito nossas famílias,
mas o pensamento de que todos se envolvessem de forma
íntima em nosso futuro relacionamento nos incomodava muito.
Mas. acidentalmente, descobrimos que o envolvimento de
nossas famílias era um segredo do romance em nosso
relacionamento. Sim, você acabou de ler isto mesmo: romance!
     Não nos arrependemos nem um pouco de nossas famílias
terem participado diretamente em nosso relacionamento.
Quando olhamos para trás e vemos que realizamos as coisas à
maneira de Deus, vemos também que eles fizeram GRANDE
parte da beleza do romance que experimentamos.
     Eric e eu sempre sonhamos em nos apaixonar e nos casar
com nossos melhores amigos. Sempre achamos que seria
muito romântico ter um lindo relacionamento com alguém e,
então, perceber que estávamos apaixonados um pelo outro.
      Ao crescer e entrar no mundo do namoro, cheguei à
conclusão de que aquele sonho, provavelmente, não era muito
realista. Quero dizer, como é que uma pessoa pode se tornar o
"melhor amigo" de alguém do sexo oposto se eles estão sempre
tentando impressionar um ao outro?
     Eu conhecia um cara bonito na escola ou na festa.
Trocávamos olhares por algum tempo. Logo, estávamos conver-
sando e paquerando e depois já estávamos namorando. Desde
o começo, nosso relacionamento era baseado apenas na
atração. Eu nunca consegui realmente conhecer um cara,
depois de paquerar e impressionar, para considerá-lo um
amigo verdadeiro. O namoro sempre me impediu de desenvolver
amizades verdadeiras.
     Conheci Eric durante um período de minha vida em que
eu havia decidido renunciar meus relacionamentos de namoro
e concentrar-me em Deus até que Ele trouxesse meu futuro
marido a minha vida. Eric é cinco anos mais velho que eu, e,
naquele tempo, eu o considerava um irmão mais velho no
Senhor.
     Logo que começamos a nos conhecer, o tempo que gasta-
mos juntos foi, na maioria das vezes, com nossas famílias.
Tínhamos reuniões de oração em nossas casas, fazíamos
piquenique e churrascos e compartilhávamos muitos outros
momentos de comunhão. Nossas famílias até viajaram juntas
em trabalhos missionários.
      Creio que Eric foi o primeiro jovem a me conhecer como
eu realmente era. Por quê? Porque a nossa amizade cresceu
enquanto estávamos com nossas famílias. Era impossível para
mim vestir uma máscara para impressioná-lo. Principalmente
com DOIS irmãos mais novos ao meu redor para manter-me
bem humilde! Irmãos, irmãs e pais não permitem que você saia
da linha.
     Pode parecer algo muito incômodo conhecer alguém dessa
forma, mas foi a melhor coisa que fizemos. Depois de alguns
meses, quando permitimos que conhecêssemos um ao outro,
percebemos que nos tornamos rapidamente verdadeiros amigos.
      Quando Deus começou a nos mostrar que o Seu plano era
que fôssemos "mais do que amigos", nossas famílias puderam
se envolver integralmente no novo relacionamento e apoiá-lo
pelo fato de todos terem testemunhado o seu crescimento e
desenvolvimento. Nossos pais vibraram com o que Deus havia
realizado em nosso meio e nos abençoaram para que
aprofundássemos nosso relacionamento. Eles confiaram em
nós! Eles puderam nos liberar para que o nosso
relacionamento fosse dirigido por Deus pelo fato de terem
testemunhado a forma como Deus nos havia unido.



           Pensamentos de Eric sobre a família

       Durante o meu período de crescimento, as palavras famí-
lia e romance nunca foram sinônimas para mim. Família estava
associada a coisas como mesa de jantar, disciplina, igreja e
quarto arrumado. Romance estava sempre associado a sonhar
acordado, sussurros, beijos roubados e cinemas drive-in *.
Pronunciar as duas palavras juntas na mesma frase seria como
jogar sal em cima de um delicioso sorvete com cobertura de
chocolate quente. Tudo isso até eu começar a conscientizar-me
da maneira de Deus realizar as coisas.
     Eu, praticamente, deparei-me com esse antagonismo
aparente. Foi em um domingo à tarde, no verão de 1992. Saí
para almoçar com um senhor chamado Richard R. Runkles...
nada mais, nada menos do que o pai de Leslie!
    - Hum, Rich? balbuciei, enquanto secava as palmas de
minhas úmidas mãos com o guardanapo. Acho que Deus tem
me mostrado que um dia Leslie será minha esposa!
      Se fosse para classificar as frases mais constrangedoras
que eu já pronunciei em toda a minha vida, essa,
provavelmente, seria classificada como a segunda mais
abominável. A primeira foi quando meu irmão tinha quatro
anos e tive de contar a ele sobre sua marca de nascença no
bumbum. (Brincadeirinha, Mark!) É constrangedor e anormal
quando se diz algo desse tipo a um pai. É como se você
estivesse dando uma palestra importante com o zíper da calça
aberto. Não importa quão digno de confiança você aparente ser,
os pais têm a capacidade de perfurar a nossa alma.
     Quando eu, finalmente, murmurei aquelas palavras fatais,
Rich fez a declaração mais extraordinária que eu já ouvira em
toda a minha vida.
     - Eric, disse, eu e Janete temos orado pelo futuro marido
de Leslie por quatorze anos (quando tornaram-se cristãos) e
sabemos já há algum tempo que você é esta pessoa.
      Agora, é importante que você saiba que essa não foi a
nossa primeira conversa. Eu já havia pedido conselhos a Rich.
Queria saber como deveria distanciar-me de Leslie, sem
magoá-la, para não nos desviarmos dos propósitos de Deus
para as nossas vidas. Rich abençoou-me e aconselhou-me a
prosseguir o relacionamento com Leslie e a deixar que Deus me
dirigisse.


*
  Drive-in: cinema ao ar livre com acomodação para automóveis, com bar ou
restaurante que servem os fregueses nos próprios carros. (N. da T.)
      Eu não havia percebido o significado daquela declaração,
mas, no decorrer das semanas, Deus começou a falar comigo.
Mostrou-me que era realmente Ele quem estava harmonizando
o meu, relacionamento com Leslie e que, de fato, havia
destinado que nossas vidas se unissem. Em vez de ter ido
diretamente a Leslie e falar sobre aquelas novidades
emocionantes, aprendi uma abordagem diferente.
      Deus permitiu que meus olhos vissem que Leslie estava
protegida por uma "bolha"- ninguém poderia abrir a porta da
"bolha" sem ter a chave. E havia apenas um homem que
possuía a "chave da bolha" que protegia aquela jovem, Rick
Runkles, seu pai, o homem que a conhecia melhor do que
qualquer outro homem na face da terra. Então, fui primeiro até
ele. E naquela manhã inesquecível, enquanto eu suava na sua
frente, ele me deu a chave!
      Mesmo depois de eu ter a "chave", não corri para contar a
Leslie sobre o acontecido. Ao contrário, marquei um encontro
com o pai dela e o meu pai para que pudéssemos conversar. Eu
queria fazer as coisas da forma certa e sabia que o jeito mais
seguro de fazer isso seria por meio da oração e do conselho dos
"meus dois pais".
      Rich e meu pai oraram por mim e abençoaram o
relacionamento que estava para iniciar. Então, Rich proferiu as
palavras que eu nunca mais esqueceria:
     - Eric, eu o abençôo para ganhar o coração de minha filha.
     Naquele momento essa verdade tornou-se vivamente clara
para mim. "Com a bênção do pai. vem a bênção do Céu." Leslie
era o tesouro precioso de Rich. Ele tinha a responsabilidade de
guardá-la e protegê-la até que o seu marido tomasse essa
responsabilidade. Deus me honrou. Nosso relacionamento foi
concebido na ordem correta e apropriada, e, desde então,
estávamos colhendo os benefícios.
      Com o passar dos meses, comecei a encontrar-me com
Rich regularmente. Como ele conhecia Leslie melhor do que
ninguém, ele começou a me mostrar quem ela era e quais eram
as suas necessidades. Aprendi a ser muito mais sensível com
Leslie por meio daquelas conversas com Rich do que se tivesse
desenvolvido essa responsabilidade apenas no relacionamento
com ela.



                 Agora, de volta a Leslie...

     Ao descobrir que os meus pais e os pais de Eric sentiam
que ele era o homem certo para mim, eu tive a confirmação
exata de que precisava para compreender a vontade de Deus.
Eu sentia que Eric era o homem da minha vida, mas desejava
que Deus me mostrasse isso por meio de uma outra pessoa. E
Ele escolheu os nossos pais.
     Quando Eric começou a se encontrar com meu pai. eu me
senti tão honrada! Ali estavam dois homens - os dois homens
mais importantes da minha vida - encontrando-se com o único
propósito de falar sobre A MINHA VIDA. Eles discutiam a
melhor maneira de me tratar, minhas necessidades e desejos.
Que garota não se sentiria como uma princesa nessas
circunstâncias?
      Pouco tempo depois da segunda conversa entre Eric e
meu pai, nossas famílias se reuniram - éramos dez pessoas -
para falarmos sobre o que Deus estava fazendo. Estávamos
todos na sala e cada pessoa das duas famílias - nossos irmãos
e pais - falavam da felicidade que sentiam ao saberem como
Deus nos havia revelado pessoalmente que o nosso
relacionamento era uma direção Dele. Que noite emocionante!
      Naquele dia, nossas famílias se uniram em uma
comunhão muito íntima. Éramos, até então, os melhores
amigos. Nossas famílias puderam ver nosso relacionamento
crescer e desabrochar como Deus desejava que acontecesse. É
claro que não somos perfeitos. Todos cometemos erros. Mas
Deus continuou a manter o nosso amor. Por meio do nosso
relacionamento, eu e Eric tivemos a bênção e o apoio total de
cada pessoa de nossas famílias. Certamente, esse foi o plano de
Deus para as nossas vidas.
     Nem todos têm pais ou membros da família que sejam
firmes com Deus como os nossos. Nem todos serão abençoados
por suas famílias como nós somos abençoados por nossas
famílias. Mas acreditamos que, mesmo assim, Deus tem um
plano extraordinário para a área de relacionamentos na vida de
cada pessoa. Se você fizer o que for possível para honrar seus
pais, seus irmãos e suas irmãs, você pode ter a certeza de que
Deus lhes dará uma bênção excepcional. Um dos momentos
inesquecíveis de minha vida aconteceu logo após a cerimônia
do nosso casamento. Eu, Eric e nossas famílias nos reunimos
em um salão, no fundo da igreja. Todos se abraçavam,
choravam e riam - todos ao mesmo tempo! Foi lindo! Toda a
nossa família sentiu-se tão parte da celebração como nós
sentíamos! Começar uma nova vida com o apoio, a bênção e o
entusiasmo de nossa família foi inacreditavelmente arrebatador
e libertador! Pudemos olhar para o nosso futuro com
entusiasmo e para o nosso passado sem arrependimentos.
                  = = = = = = = = =


           Honra a teu pai e a tua mãe (que é o
       primeiro mandamento com promessa), para
       que te vá bem, e sejas de longa vida sobre a
       terra.
                                       Efésios 6:2-3

                         ♥ ♥ ♥


     Senhor, obrigado pela família que me tens dado.
Ajuda-me sempre a lembrar que eles nunca serão perfeitos
- que eles poderão decepcionar-me porque são humanos,
assim como eu sou. Ajuda-me a ter a graça e a força para
perdoar minha família quando eles me magoarem. Quero
deixar o orgulho e as mágoas que sinto com relação a eles
e começar a tratá-los com o amor e o respeito que Tu
desejas.
     Quero conhecer o plano que Tu tens para a minha
família. Por favor, dá-me a coragem para permitir que eles
se envolvam e façam parte da minha vida. Dá-me a
humildade para escutá-los e a sabedoria para considerar
seriamente tudo o que falarem.
    Quebra todas as paredes que nos separam. Ajuda-me
a amá-los incondicionalmente!

                  = = = = = = = = =
                O Seu Castelo de Sonhos

      Que bom, você conseguiu colocar o telhado - agora você
pode se mudar! É! Mas espere um minuto, será que não está
faltando nada?
     Faça uma supervisão no seu castelo. Você já assentou o
concreto, os blocos de pedra. Você já tem, até mesmo, um teto
à prova de água e de "sujeira" de passarinho. Mas quanto
tempo você conseguirá ficar em um lugar onde não há carpete
nem móveis - sem falar da lareira?
     O seu castelo precisa daquilo que alguns chamariam de
"um toque feminino". Mas também pode ser "um toque
masculino". Na realidade, é sobre isso que falaremos neste
próximo capítulo. Por isso, rapazes.... estejam atentos e
peguem as revistas de decoração!
      PASSO 6 na lista de trabalho: completar com o carpete,
com os móveis e com o fogo da lareira. Traduzindo para
relacionamentos, significa:
     ternura.
          CAPÍTULO 12: MAIS DO QUE FLORES

                           - Eric –
      Se parássemos para dar uma olhada na construção do
seu castelo, veríamos um magnífico alicerce capaz de durar
centenas ou até milhares de anos. Seu castelo daria de dez a
zero contra qualquer tempestade e escarneceria das marés.
Mas, embora se mantivesse firme e com uma determinação de
ferro, não seria muito confortável morar nele. Seria nada mais
do que uma enorme estrutura com paredes de concreto,
corredores sem cor e pisos frios. São necessários um
temperinho, uma corzinha e, até mesmo, uma musica
ambiente. Com o simples acréscimo do carpete, dos móveis e
da lareira no centro, toda a atmosfera muda.
     Qual seria esse acréscimo dentro do relacionamento? Ei!
Todos os jovens solteiros aí, prestem atenção! Gostaria de lhes
revelar um segredinho para conquistarem o coração de uma
mulher.
      Todos nós sabemos que a mulher é fascinada por casacos
de pele, anéis de diamante, músculos protuberantes e, é claro,
peito cabeludo. Bom, se isso fosse verdade, eu ainda estaria
solteiro! Agora, não estou aqui para dizer que essas qualidades
não ganhariam o coração de uma mulher. Estou aqui para
dizer que há um outro tipo de qualidade em um homem que
supera uma dúzia de rosas ou enormes bíceps.
     Tratar uma mulher com ternura é o maior de todos os
segredos do romance. É exatamente a ternura que acrescenta o
carpete, os móveis e a lareira em seu castelo de sonhos.
      Rapazes, não sei se vocês já perceberam isso, mas a
ternura não é a qualidade mais natural de nós, homens. Se a
ternura fosse comparada a um colchão macio, a maioria de nós
seria um colchão de pregos. Em nossa cultura, a suavidade e a
sensibilidade não são tão valorizadas como o espírito machista
e um corpo musculoso. Aprendemos que devemos ser durões e
que não devemos expor os nossos sentimentos. Temos de ser
fortes e não podemos chorar diante das mulheres. Porém, se
verdadeiramente desejamos ser como           Cristo,   precisamos
aprender a ser gentis, sensíveis e ternos.
      A ternura está no ar! Ela requer que nos esqueçamos de
nós mesmos e que pensemos nas necessidades de outra pessoa.
Estamos tão condicionados a pensar somente em nós mesmos!
Como resultado, geralmente perdemos os lindos frutos que a
ternura dá. Imagine Leslie derramando. acidentalmente,
mostarda em minha camiseta predileta. Quando percebe, fica
apavorada só de pensar em me contar. Quando confessa o
terrível acidente, tenho duas opções: agir de forma egoísta ou
terna.
     A reação egoísta seria o mesmo que pensar como seria a
vida sem a minha adorada camiseta do meu time preferido. A
reação terna envolve a simples atitude de enxergar a situação
pela perspectiva dela. Ela fez aquilo de propósito? É claro que
não! Como é que devo reagir? Ela precisa que eu coloque meu
braço sobre o seu ombro, que a beije na face e que diga:
     - Les, não tem problema! Eu te amo!
     A ternura é a arte de reconhecer o que a outra pessoa
necessita e agir de acordo com essa necessidade. Quando eu a
trato com ternura. Leslie me trata com ternura. O oposto
também é verdade. Se a trato com egoísmo, esta atitude
geralmente estimula uma reação egoísta.
     Se eu sei que Leslie precisa apenas de um abraço, a
ternura não procura questionar o porquê de ela precisar ser
abraçada. Ela simplesmente vê a necessidade e age. Se eu
percebo que Leslie está cansada devido aos afazeres domésticos,
em vez de ficar argumentando que já fomos ao restaurante no
mês passado, a ternura vê a necessidade e tenta supri-la de
forma criativa e persistente.
     Há horas durante o dia em que Leslie precisa apenas
saber que estou pensando nela. A ternura descobre meios de
expressar o amor de forma criativa. Um botão de rosa. um
cartão, um jantar -são atitudes que podem mostrar ternura e
expressar o amor de forma criativa, significativa e
surpreendente.
     Tudo bem, Eric, mas eu não sou casado! Na verdade.
    não tenho a mínima idéia de com quem vou me casar!
Como é que posso ser terno sem uma companheira?
     Essa é uma boa pergunta! Veja bem, a ternura não é algo
que expressamos somente ao nosso cônjuge quando nos
casamos, é um atributo de Cristo que devemos aprender a
expressar às pessoas ao nosso redor.
     Não lhe recomendo dar um buquê de rosas ao mecânico
da esquina quando perceber que ele está tendo um dia péssimo.
Não, você precisa descobrir alguma coisa que seria especial
para ele. Talvez ele precise de um cartão de agradecimento que
expresse a sua gratidão por ter encontrado um mecânico tão
competente e barateiro como ele.
      Abraçar a secretária do seu pai, sussurrar no ouvido de
seu vizinho e levar a professora da terceira série para um
jantar romântico não são formas aconselhadas de praticar a
arte da ternura. Mas tente dizer a sua mãe quanto você a ama
e admira a sua comida. Diga a sua irmã como ela é uma boa
dançarina e como você se orgulha de fazer parte da mesma
família dela. Dê um abração no seu irmão e certifique-se de
que ele saiba que é o melhor irmão que você poderia ter. Você
poderia, até mesmo, dar um pulo a uma loja para comprar
uma dessas camisetas "Papai é o n° 1" para surpreendê-lo com
a lembrança. Está bem. eu não falei que aprender a ser terno
seria fácil!
      A ternura não é algo que você só começa a desenvolver
quando se casa. É uma característica que precisa ser cultivada
enquanto você ainda é novo. Pelo menos, é muito mais fácil ser
disciplinado e aprender nessa fase. Pode ser que pareça muito
fácil expressar ternura ao seu futuro cônjuge. Na realidade,
parece muito mais simples expressar ternura a alguém que
será muito especial no futuro do que a sua família biológica
hoje.
     Um dia minha mãe me disse:
     - Eric. a maneira como você me trata é exatamente como
você tratará a sua esposa.
    Não acreditei naquilo. Mas ela estava certa como todas as
mães. Se eu fosse indelicado com minha mãe e insensível aos
sentimentos dela, eu. certamente, agiria da mesma forma com
a pessoa a quem eu prometeria o meu amor e cuidado.
      Deus me deu a oportunidade de restaurar os
relacionamentos com minha família antes de me casar.
Durante um período de três anos. pude desenvolver atos de
ternura com minha mãe e minha irmã. Não, não foi tão
emocionante como foi com Leslie. mas gerou a mesma
satisfação. A ternura é um ótimo bálsamo para os corações
feridos. Ela acrescenta um brilho e uma cor à vida. fazendo
qualquer cara feia dissipar-se.

                            ♥ ♥ ♥
     Isso poderá parecer uma traição para os homens, mas
houve ocasiões em minha vida nas quais eu apenas precisava
ser abraçado e ter alguém para me acariciar. Quando eu tinha
vinte e três anos. minha mãe me envolveu em seu colo. como
se eu fosse um garotinho. e eu chorei em seus braços. Foi
necessário que houvesse cura entre nós dois e aquela
expressão de ternura quebrou anos de dor e orgulho.
     Houve algumas ocasiões em nosso casamento nas quais
eu precisei apenas que Les me abraçasse e me confortasse. Em
outras palavras, garotas, os homens precisam ser tratados com
ternura também.
      As palavras de Leslie influenciam tremendamente a
minha vida. Ela me conhece tão bem que poderia me destruir
com as suas palavras. Mas Leslie tem escolhido expressar
palavras que me enaltecem, me encorajam e fazem com que eu
me sinta um príncipe. Ela conhece cada fraqueza minha, mas
sempre me encoraja, em vez de me criticar. Então, se você me
vir andando com o peito estufado e com um brilho de confiança
nos olhos, é porque Leslie me tratou com ternura.
     O contrário também é verdade. Leslie é muito sensível às
minhas palavras. Tenho em minhas palavras o poder de tanto
destruí-la como moldá-la em uma radiante princesa. A ternura
não é apenas um bom instrumento para o seu futuro
casamento, ela é essencial. Essa é a diferença entre as paredes
de concreto e os corredores coloridos.
     Comecem agora! Rapazes, procurem suas mães e digam-
lhes como são bonitas. Garotas, procurem seus pais e digam-
lhes como são charmosos e fortes. Esperem só para ver o que
acontece!



                  = = = = = = = = =
         Nada façais por partidarismo, ou vanglória,
       mas por humildade, considerando cada um os
       outros superiores a si mesmo. Não tenha cada
       um em vista o que é propriamente seu, senão
       também cada qual o que é dos outros.
                                     Filipenses 2:3-4



                          ♥ ♥ ♥

     Senhor, perdoa-me por não ser terno. Perdoa-me por
viver de forma egoísta e por considerar apenas as minhas
próprias necessidades superiores às aos outros. Ajuda-me a
preparar-me para meu futuro cônjuge ao expressar ternura
a minha família e àqueles em minha comunidade. Ensina-
me maneiras criativas para que eu possa sair do meu
próprio mundo e amar outras pessoas. Desejo ser como o
Senhor. Quebranta-me. Amolece o meu coração.

                  = = = = = = = = =
                    Mais do que flores
                        Eric Ludy

 Com uma rosa doce e suave e com suas pétalas delicadas,
    A sua linda face concebe um brilho tenro e radiante.
 Com flores eu poderia revelar o meu coração, meu amor tão
                          profundo
               Mas muito mais importante é...

Que você me veja expressar o meu amor por você diariamente,
 Que você me escute adornando-a com cada palavra de meus
                           lábios,
  Que você me pegue servindo-a em maneiras que você não
                         deveria ver.
 Então você saberá... o que muito mais do que flores poderia
                          mostrar.

 Com um diamante tão bem cortado, adornado em ouro para
                  embelezar o seu ouvido,
Eu poderia encantar o seu precioso coração, e ganhar de seus
                    olhos uma lágrima.
  Com presentes e pedras caríssimas, poderia ganhar o seu
                          coração
              Mas muito mais importante é...

Que você me veja expressar o meu amor por você diariamente,
 Que você me escute adornando-a com cada palavra de meus
                           lábios,
  Que você me pegue servindo-a em maneiras que você não
                         deveria ver.
 Então você saberá... o que muito mais do que flores poderia
                          mostrar.

      O mundo não se orgulha de homens sensíveis,
    Mas eu escolho viver a minha vida para ser reconhecido no
                            Céu.
     CAPÍTULO 13: OS CAVALEIROS DE ARMADURA
           BRILHANTE REALMENTE EXISTEM?

                          -Leslie -
                       Para as garotas
      Garotas. aqui está um capítulo escrito especialmente para
vocês. (Rapazes, não tentem me enganar! Sei que vocês
também devem estar xeretando este capítulo, mas deixe-me
preveni-los: se vocês lerem este capítulo, vocês assumirão as
conseqüências! Estamos prontas para embarcar em uma séria
"conversa de garotas". Se vocês se consideram homens o
suficiente para lidar com isso,tudo bem. vão em frente!) Agora,
onde eu estava? Ah sim. de volta às garotas...
     Lá está ela com seus cachos dourados flutuando sobre os
ombros, seu vestido branco, alvo como a neve. tremulando com
a brisa. Ela olha para baixo, para a parede de pedras do vale.
Olha ansiosamente. Em algumas horas o terrível Conde
Hawkings sentenciará a sua morte, a menos que...
     Ela não ousa ter esperanças de que alguém a salve. Isso
seria praticamente impossível! Não há quem seja sábio e
corajoso o suficiente para vencer o Conde.
     Espere! Que barulho distante é esse? Ela levanta os olhos
e procura ver. Fica ofegante com a surpresa.
      Ali, vindo em direção da fortaleza, em cima de um cavalo
branco, está o cavaleiro mais corajoso e atraente que já vira em
toda a sua vida! Ele galopa a toda a velocidade, aparentemente
sem temor dos poderosos guardas do Conde que rodeiam a
fortaleza.
     Ela observa maravilhada, enquanto ele desarma todos os
cinqüenta soldados com apenas um golpe de sua espada. Um
segundo depois ele irrompe os portões do castelo, e ela pode
escutar vozes alarmadas gritando lá embaixo. Depois de um
breve tumulto, ela escuta passos subindo as escadas em
direção do quarto onde está trancada. Uma voz a chama:
      - Para trás, minha lady *, vou arrombar a porta!
      E em pouco tempo, o nobre cavaleiro está em sua frente.
      - Você me salvou! exclama a princesa.
     - Não foi nada. responde humildemente, tomando-a em
seus braços. Ele a carrega escada abaixo, passando pelos
corpos dos homens que vencera sozinho. Ele a coloca em seu
cavalo branco e os dois galopam em direção ao pôr-do-sol. E
viveram felizes para sempre... é claro! Fim.

                                    ♥ ♥ ♥
     Será que, depois de uma história como essa, ainda há
algum rapaz por aí? Bem, só perguntei para ver quantos de
vocês estão, de fato, prontos para ir até o fim do capítulo.
Brincadeirinha! Contei essa história porque tenho uma razão
MUITO importante.
     Garotas, sei que vocês estão babando com o cavaleiro
dessa história e que desejariam ser a donzela em perigo, certo?
Está bem. talvez eu seja um pouco exagerada, mas tenho
quase certeza de que cada garota possui o seu "cavaleiro de
armadura brilhante", com quem sonha encontrar-se um dia. E
uma coisa que toda garota neste mundo nasce desejando que
aconteça, pois nunca conheci uma garota que não esperasse
pelo Príncipe Encantado.
     É hora de fazer aquela pergunta importante: Os cavaleiros
de armadura brilhante realmente existem? Quero dizer, uma
coisa é ler contos de fadas que narram histórias de príncipes
encantados, mas e na vida real?
     Neste livro, até agora, temos dito a você como se guardar
completamente na área física e emocional para o homem com
quem se casará um dia. Esperar pelo seu futuro marido é o
MELHOR de Deus para você. Mas aposto que esta pergunta
está correndo pela sua mente: Ele realmente existe? Não

*
 Lady é o título que na Inglaterra se dá às senhoras da nobreza. Tratamento dado às
senhoras de elevada posição social e/ou de maneiras refinadas. (N. da T.)
qualquer um, mas alguém que seja digno da sua espera! Será
que ele existe?
      É claro que existe, você me diz, li a história de vocês dois.
Eric é, certamente, um "cavaleiro de armadura brilhante", mas,
depois de viver dezoito anos e de ter conhecido muitos rapazes,
posso dizer que ele é o único na face da terra. E já tem dona!
Então, o que sobrou para mim?
      Cresci sonhando com o meu cavaleiro de armadura
brilhante. Um homem que fosse corajoso. Um homem que fosse
forte, mas, acima de tudo, um homem que fosse doce. gentil,
sensível. Um homem que me tratasse como uma princesa. Eu
desejava e esperava um príncipe encantado e falava dele a
minha família Quando assistia aos filmes na TV e o herói não
se encaixava ao padrão do "príncipe encantado", eu sentia
desgosto e perguntava-me como a heroína conseguia suportar
alguém assim.
    - Para ganhar o seu coração, esse homem terá de ser
muito especial, meu pai comentava comigo com um sorriso.
      E eu lhe respondia com um sorriso confiante. Sabia que
ele estava em algum lugar por aí! Eu sempre sonhava acordada
com esse homem, por quem eu estava apaixonada, enquanto
uma música suave tocava ao fundo.
     O tempo passou e continuei sonhando, sonhando e
acreditando que, um dia, o cavaleiro viria bater à minha porta.
Então... entrei no colegial. (A linda música é interrompida e
trocada abruptamente pelo ronco do ônibus escolar!)
     Dei uma boa olhada nos rapazes ao meu redor e todos os
meus ideais cheios de sonhos caíram por terra. Não havia um
sequer que se encaixasse ao meu padrão de "cavaleiro de
armadura brilhante".
     Corajoso? Que piada. Pude perceber logo no jeitão exibido
e no vestuário que eles eram totalmente inseguros.
      Cavalheiro? Corta essa! Nenhum deles tinha a mínima
idéia de como tratar uma mulher. Zero de educação! Eles nos
empurravam, davam cotoveladas, cuspiam em nossos sapatos,
faziam gozações de nós e contavam as piadas mais nojentas
que podiam.
     Sensíveis? Digamos apenas que essa era uma palavra de
um idioma totalmente desconhecido para eles. Estavam tão
longe dessa realidade que nunca poderiam DEFINI-LA!
     Numa tarde inesquecível, eu conversava com Johnny
(aquele do capítulo dois) sobre várias coisas, quando ele
sugeriu:
     - Já sei! O Bob tá na casa do Davi esta noite. E se eu ligar
pra eles pra termos uma conversa a três na mesma linha? Não
vou falar que você estará escutando e aí você saberá o que é
uma verdadeira "conversa de homens".
     Aquilo parecia interessante. Então, concordei. Logo. esta-
va escutando os três conversando. Nos primeiros cinco minutos,
já estava tão enojada que. mesmo que quisesse falar alguma
coisa, não conseguiria.
      Aqueles garotos estavam falando das MINHAS amigas da
maneira mais pervertida e depreciativa! Estavam descrevendo
seus corpos como se fossem pedaços de carne! Aqueles três
garotos não eram rebeldes, ou vagais, ou viciados, ou
hippizinhos. Eles iam à igreja, tinham boas notas no boletim,
eram atletas e faziam parte da turminha popular. Eles eram a
"nata"', os melhores a serem escolhidos, e estavam TÃO LONGE
do meu padrão de "cavaleiro de armadura brilhante". Fiquei
furiosa!
     Depois que a conversa terminou. Johnny me perguntou:
     - E aí, gostou da conversa?
     - É assim que vocês falam das GAROTAS? perguntei.
     - E, o que é que tem de errado? ele quis saber.
     "Deixa pra lá. seu bobão egocêntrico e insensível!" Pensei.
Sabia que ele nunca me entenderia.
     Não é preciso dizer que toda a minha esperança de
encontrar um "cavaleiro de armadura brilhante"começou a
minguar. Na verdade, enquanto os dias passavam, comecei a
achar que seria muita sorte minha encontrar um homem que
não me tratasse como um pedaço de carne. Por isso comecei a
abaixar meus padrões.
      Namorei garotos com quem nunca desejei me casar. E
mesmo o desejo de "me guardar" para o meu futuro marido
começou a desaparecer, simplesmente porque eu pensava que,
se ele fosse parecido com os rapazes ao meu redor, ele não
seria digno de tanto sacrifício.
      É óbvio que a história NÃO termina assim! Garotas, vocês
já sabem que Deus. de fato, me trouxe um "cavaleiro de
armadura brilhante". Mas como é que eu pude chegar ao ponto
de desacreditar que Ele estava agindo para trazê-lo a minha
vida?
     Bem, Ele não permitiu que eu desistisse. Quando Deus
começou a trabalhar em meu coração e a ganhar o controle
dessa área da minha vida, Ele me mostrou que eu não deveria
abaixar os meus padrões relacionados aos homens e pular,
desesperadamente, de um relacionamento para o outro para
encontrar o "cavaleiro". Ao contrário, eu deveria esperar que
Ele trouxesse esse homem a minha vida - crendo que Ele
realmente iria trazer alguém por quem realmente valesse a
pena esperar.
     Percebi que eu não queria apenas um "príncipe
encantado", queria um homem que tivesse o caráter de Jesus
Cristo! Pense nisso! Por que os "cavaleiros de armadura
brilhante" nos atraem tanto? Porque eles têm as mesmas
características que Jesus tem -são amorosos, bondosos,
cavalheiros, sensíveis, corajosos, nobres... e a lista não tem fim.
E Jesus é o Perfeito Cavalheiro. Ele sabe, como ninguém, tratar
uma mulher. Por isso, em vez de procurar por um "príncipe
encantado", comecei a procurar alguém que tivesse o "caráter
de Cristo".

                             ♥ ♥ ♥
     Será que você, assim como eu, já duvidou que esse tipo
de homem realmente exista? Ou que exista um homem assim
para você? Quando estamos rodeadas por rapazes que estão
DISTANTES desse padrão, fica difícil manter a nossa firmeza. E
Satanás deseja que deixemos de acreditar que essa pessoa
exista. Ele quer que desistamos de nossos padrões. Ele não
quer que tenhamos alguém digno de nossa espera. Por quê?
Porque ele sabe que, quando Deus une duas pessoas que se
guardaram em absoluta pureza, o resultado é um casamento
belo e forte que resultará em uma família bela e forte que
resultará em um povo que faça mudanças neste mundo em
nome de Cristo.
     Garotas, quero ser totalmente sincera com vocês. Satanás
tem trabalhado como louco para fazer com que você jogue fora
tanto o seu tesouro interior como o exterior. Ele fará o que
puder para você abaixar os seus padrões e desistir de esperar
pela pessoa "especial". É por isso que você precisa saber de que
lado está.
     Esta é a história de uma secretária e seu chefe. Um dia,
no escritório, eles têm a seguinte conversa. É mais ou menos
assim:
     Chefe: Ei, boneca, você dormiria comigo por um milhão
de dólares?
     Secretária: Um milhão de dólares? Claro!
     Chefe: Está bem, e por cinco dólares?
     Secretária: Cinco dólares? Nunca! Que tipo de mulher
você acha que eu sou?
     Chefe: Isso nós já decidimos, agora estamos apenas
negociando o preço.
     Ai! Isso dói, especialmente se você é uma, entre muitas
garotas, que responderia da mesma forma. Se pudéssemos
descobrir o lindo plano de Deus para as nossa vidas na área do
romance, precisaríamos primeiro compreender como o tesouro
que Deus tem nos dado é valioso. Não há PREÇO que pague a
perda dele.
     O nosso compromisso com Jesus deve ser tão profundo
para que a nossa resposta sempre seja:
     - Eu pertenço a Jesus Cristo. Quero o Seu melhor para a
minha vida. Nem um milhão de dólares poderia satisfazer-me
como o Seu perfeito plano me satisfaz. Eu O amo, e entregar o
meu coração a qualquer um faria o Seu coração em pedaços.
Eu acredito que Ele tem um plano para mim; não posso
abaixar meus padrões.
     É uma luta constante! Você precisa saber de que lado está.
Eu tinha apenas onze anos quando um garoto falou em ter
uma relação sexual comigo pela primeira vez! Para outras
pessoas isso acontece quando são bem mais novos. Felizmente,
eu sabia de que lado estava e disse não. Mas a pressão dos
garotos para entregarmos a eles o nosso tesouro, seja ele
emocional ou físico, apenas piora com o passar do tempo.
     Nossa sociedade chegou ao ponto de achar que o "barato"
é "perder". Ter padrões altos não é nada moderno. Você tem a
escolha. Você pode ceder, sacrificar um tesouro precioso e
manchar o plano maravilho que Deus tem para você e para o
seu "cavaleiro". E claro que você vai estar "por cima da onda" e
vai poder se divertir - pelo menos por um período. Ou você
pode sacrificar os prazeres temporários de hoje e permitir que
Deus escreva a história de amor mais romântica - a SUA!
      Quando o seu cavaleiro de armadura brilhante finalmente
aparecer para conquistá-la, você terá um tesouro puro e
inestimável para oferecer a ele. E, acredite-me, vale muito mais
a pena esperar!
     Recentemente, uma garota contou-me o seu envolvimento
com um certo rapaz: "O cara me convidou para sair. Fiquei
muito entusiasmada porque gostava dele, mas não sentia que
Deus desejava esse relacionamento. Então disse não. Algumas
semanas mais tarde, ele começou a namorar uma amiga minha.
Hoje estou muito frustrada, como se tivesse ignorado uma
oportunidade ou perdido alguma coisa"
     A minha reação diante disso foi: "Por que gastar tempo,
energia e afeição com alguém que não a ama integral e
completamente? A razão pela qual ele a convidou para sair foi
porque ele queria uma namorada. Obviamente, você foi a
primeira da lista, mas quando viu que não daria certo, ele
correu para a sua amiga. Por que você desejaria envolver-se
com alguém que está apenas à procura de uma namorada?"
      Temos de encarar os fatos, meninas (e rapazes, para
aqueles que ainda estiverem conosco). Muitos rapazes hoje em
dia não são dignos de nosso sacrifício. Geralmente eles nos
seduzem um pouco, se aproveitam de nosso tesouro (tanto
físico como emocional) e o usam para o benefício próprio. Eles
são egoístas. Não devemos entregar esse tesouro a ninguém que
nos esteja usando. Nosso tesouro deve ser entregue apenas a
alguém que nos ame e esteja comprometido conosco com todo
o seu coração. Não para alguém que simplesmente deseja uma
namorada!
      É muito fácil esperar por algo inferior àquilo que Deus
tem de melhor para você. Mesmo que ele não seja um "sem-
vergonha", ele continua não sendo o melhor de Deus. Muitas
garotas entregam-se ao primeiro rapaz que demonstra
interesse por elas simplesmente porque, caso contrário,
perderão a única oportunidade de ter um relacionamento.
Satanás adoraria vê-la cometendo um erro desses. Lembre-se,
o inimigo do MELHOR é o BOM! É claro que o cara que você
tem paquerado pode ser bem legal. Pode até ser que ele seja
cristão. Pode ser que vocês formem um casal perfeito e que ele
possua o sobrenome que você adoraria ter, mas não se esqueça
de fazer a pergunta chave: Ele é o MELHOR de Deus para a
minha vida?
     A segunda decisão mais importante que você pode tomar
é com quem vai se casar. (É a segunda depois da sua decisão
de seguir Jesus.) Não é uma decisão para ser tomada de
qualquer maneira. Muitas mulheres nos falam: Como eu
gostaria de ter feito as coisas de forma diferente! Minha vida
poderia estar bem melhor!
      Imagine a seguinte cena: Uma jovem, desesperada para
envolver-se em um relacionamento, começa a namorar um
homem bem atraente, mas não muito digno de confiança. Ela
fica encantada por ele, pois fora seduzida e atraída. Seus pais
vêem o perigo e a alertam, mas ela insiste em manter o
relacionamento, pois está determinada a não perdê-lo. Ela sabe
que ele tem alguns probleminhas de caráter, mas tem certeza
de que ele mudará. Ela simplesmente não quer ficar sem o seu
amor.
     Logo, ficam noivos. Seus pais, e até mesmo seus amigos,
a advertem a NÃO se casar com ele. Ela não escuta. Entretanto,
um pouco antes do casamento, ela descobre, para o seu horror,
que está para se casar com a pessoa errada. Mas, por causa do
medo de nunca mais ter outra chance de se casar, ela
prossegue com o casamento.
      Alguns anos após o casamento, aquele "homem atraente"
sai de casa para nunca mais voltar, levando consigo a maioria
dos bens e deixando-a com três crianças pequenas para criar
sozinha. Desde então, sua vida tem sido cheia de lutas e
dificuldades.
      A cena é muito triste, mas comum. Não cometa o mesmo
erro. Nunca se contente com algo inferior ao MELHOR de Deus
para a sua vida.
     Também é muito importante saber que, mesmo que você
tenha estragado tudo e mesmo que você não tenha mais o seu
tesouro precioso. Deus pode restaurá-lo e transformá-lo em
algo bonito novamente. Todos nós cometemos erros! O
importante é que, ao percebermos que erramos, nos esforcemos
ao máximo para corrigir os erros e voltar ao caminho certo.
Deus AINDA tem um lindo plano para você. Ele tem o poder de
retomar o que Satanás roubou e planejou para a sua
destruição e usá-lo para a Sua glória! E ele pode fazer isso, se
você simplesmente confiar Nele.
      Quando percebi quanto havia abaixado meus padrões e
quanto do meu tesouro havia entregado de forma tão
irresponsável, fiquei chocada. Não conseguia ver como Deus
poderia continuar a me abençoar com um "príncipe de
armadura brilhante". Foi bem naquela época em que Deus
colocou em minha vida três ou quatro rapazes diferentes de
todos os outros com quem eu me relacionara antes. Eles não
ficavam paquerando, não eram pervertidos ou centralizados em
si mesmos. Eles eram totalmente de Jesus! Ele era a pessoa
mais importante de suas vidas. E me tornei amiga de todos eles.
     Eles me surpreenderam. Pela primeira vez fui realmente
capaz de desenvolver amizades puras e bonitas com rapazes. O
tempo que gastávamos juntos era centralizado em Deus e
naquilo que Ele estava fazendo em cada uma de nossas vidas.
Eles eram como irmãos mais velhos para mim. Percebi que
Deus os havia colocado em minha vida por uma razão muito
especial. Não para que eu logo me apaixonasse e me casasse
com um deles, mas para me mostrar que, de fato, Ele tinha um
homem, parecido com aqueles jovens, para mim. Senti-me
indigna.
     Talvez vocês também se sintam indignas de tal presente.
Mas não há nada de errado em sentir-se indigna, porque
somos indignos. Podemos ter estragado tudo, mas Ele é tão
misericordioso! E hora de nós nos tornarmos as mulheres que
Deus nos chamou para sermos, de tomarmos uma posição e de
confiarmos em Seu lindo plano para cada uma de nós.
     Não importa em que situação você se encontra, não im-
porta o que você já fez. não importa sua inteligência ou sua
aparência, se o desejo de Deus é que você se case, pode ter
certeza de que Ele está preparando um "'príncipe de armadura
brilhante" para você. Não se contente com NADA que seja
INFERIOR!

                           ♥ ♥ ♥
     Quero terminar este capítulo compartilhando a versão
Ludy da história de Max Lucado, contada em seu livro, The
Angels Were Silent. É uma história verídica, com a qual todos
nós podemos aprender alguma coisa. A heroína da história
SABIA o que ela devia esperar em um homem - um verdadeiro
caráter divino - e estava determinada a não se apaixonar por
qualquer um.



             Uma verdadeira história de amor

      Um dia, o atraente soldado John Blanchard foi à
biblioteca para ler um livro. (Sei que esse tipo de passatempo
pode parecer bem sem graça. mas. provavelmente, ele devia
estar sentindo muita saudade do seu lar e não sabia o que
fazer. Mas isso o levou a algo bem mais interessante.) John
ficou impressionado ao ler umas anotações feitas nas margens
de um livro que folheava:
     - Nossa, gostaria de conhecer a pessoa que escreveu essas
palavras. Elas são tão profundas e inspirativas!
     Descobriu um nome na capa do livro: Harlyss Maynell.
Nova Iorque. (É. sei que ela tem um nome bem esquisito, mas
guarde este nome: Harlyss Maynell é uma personagem muito
importante nesta história.) De alguma forma. John tinha
certeza de que havia sido ela quem escrevera nas margens do
livro. Então, ele fez algo ainda mais doido e impulsivo, o tipo de
coisa que acaba naquelas listas dos "dez mais" que dizem que
você está solitário quando vai até a biblioteca, encontra um
nome na capa de um livro e telefona para a pessoa,
convidando-a para sair. Bem. está bem, John não convidou
Harlyss para sair. mas ele ligou para ela! Procurou o seu nome
na lista telefônica de Nova Iorque e perguntou-lhe se poderiam
começar a se corresponder. (Isso foi antes de existir o e-mail.)
     Aquela atitude foi bem audaciosa. O cara nem conhecia
Harlyss! Ela poderia ser uma traficante, integrante da máfia ou
uma assassina! Mas ele estava disposto a ir fundo naquilo. Que
será que ela havia escrito nas margens do livro? Aquelas
palavras deviam ser bem inspirativas. não é? Talvez John
precisasse desesperadamente de um amigo.
     Mas voltemos a Harlyss Maynell. Ao que parece, ela devia
ser uma pessoa formidável. E deve ter tido uma queda por
John.
      pois concordou em corresponder-se com ele, mesmo
sabendo que ele estava indo para a guerra, na Europa.
Começaram a se corresponder, e logo John ficou apaixonado
por Harlyss.... mesmo nunca a tendo conhecido! Ele conhecia
apenas o que ela havia escrito nas cartas e nas margens do
livro. Entretanto, estava apaixonado! (Garotas, será que vocês
não gostariam de ter umas aulinhas de redação com Harlyss?
Imaginem, ganhar o coração de um homem com uma caneta!
Vocês nem teriam de usar mais o recurso da maquiagem!
Brincadeirinha!)
     Acho que John deve ter começado a ficar bem inquieto
por não saber como Harlyss era fisicamente, pois. um dia.
John escreveu a Harlyss. pedindo-lhe uma foto. Mas ela
respondeu de forma bem categórica: "Não, não enviarei uma
foto minha, porque os relacionamentos não devem ser
baseados apenas nas aparências." (Oh. rapazes, vocês
considerariam isso um sinal de que talvez Harlyss não seja a
pessoa mais bonita deste mundo? Claro que a garota poderia
escrever bem. mas o que será que havia de errado com a sua
aparência para ela não mandar uma foto?)
     Muitos caras talvez tivessem desistido bem aí. Mas não foi
o que John fez. Como eu disse, as cartas e as anotações dela
eram maravilhosas. Por isso John deve ter pensado que ela era
apenas uma mulher geniosa. Continuou a ficar cada vez mais
apaixonado por ela, mesmo sem nenhuma foto dela para
colocar debaixo do travesseiro. Imagine amar alguém que você
nunca viu, mas por quem está profundamente apaixonado!
      Finalmente surgiu uma oportunidade para John conhecer
pessoalmente Harlyss. Ele estava voltando para os Estados
Unidos e escreveu a Harlyss. propondo-lhe um encontro em
algum lugar onde pudessem jantar. Ela respondeu-lhe que o
encontraria na Estação Central de Nova Iorque, bem embaixo
do grande relógio. Harlyss disse a John que ele a reconheceria
pelo fato de que ela estaria com uma rosa vermelha na lapela.
      Então, o dia chegou, e John ficou debaixo do grande reló-
gio esperando, esperando. Ele estava um pouquinho nervoso.
Afinal de contas, aquele não era um primeiro encontro casual.
Quero dizer, como você se sentiria se estivesse apaixonado pela
letra de alguém e tivesse de conhecer não apenas a mão, mas
também os olhos e o rosto dessa pessoa? E o lance da
fotografia? Será que ela estava escondendo alguma coisa?
Todas aquelas perguntas inundavam a sua mente alguns
segundos antes de ele descobrir a verdade.
     Uma linda mulher, com um sorriso provocante, começou
a andar em sua direção, fazendo com que ele a seguisse com o
olhar. Por um breve momento, John pensou estar olhando para
Harlyss. Ele nem podia acreditar na sua própria sorte! Ela não
era apenas uma grande e talentosa escritora, ela era
maravilhosa! Mas, aí, ele percebeu que ela não tinha uma rosa
na lapela. E o seu coração se apertou em desgosto, enquanto
ela passava por ele.
     De repente, viu uma mulher que tinha uma rosa vermelha
na lapela. Ela estava em sua frente, sorrindo para ele. Ele
quase desmaiou em desespero. Ela era uma senhora simples,
baixinha e gordinha, mais velha que a própria mãe de John, de
cabelos brancos caindo por debaixo de um chapéu surrado.
Seus olhos brilharam quando olhou para ele. Ele olhou
novamente para a jovem e linda mulher que desaparecia entre
a multidão e sentiu-se dividido. (Sei que esta narração deve
estar um pouco incompleta. Quero dizer, rapazes, o que vocês
fariam numa situação dessas? Um rapaz conhecido meu disse
que, se fosse John Blanchard, teria voltado correndo para a
guerra e feito de tudo para levar um tiro!)
     Mas John Blanchard foi um herói. Fico contente, porque
estou começando a gostar dele. Ele não fugiu, ou passou
despercebido, ou agiu rudemente. Na verdade, ele percebeu
que, mesmo não podendo construir um relacionamento
romântico com Harlyss, ele poderia mostrar gratidão àquela
mulher que havia sido uma verdadeira amiga por meio de suas
cartas. Então, ele sorriu (o mais que pôde) e disse àquela
senhora gordinha:
     - Oi, a senhora deve ser Harlyss Maynell. Muito obrigado
por ter vindo se encontrar comigo. Será que poderemos jantar
juntos? (Agora sim, isso foi uma atitude nobre! Quantos caras
que vocês conhecem teriam feito o mesmo?)
     A senhora ficou surpresa e disse:
     - Filho, não sei exatamente o que é que está acontecendo,
mas sabe aquela jovem que passou por você agora mesmo? Ela
me pediu para usar esta rosa e me disse que, se você me
convidasse para jantar, ela o estaria esperando no grande
restaurante do outro lado da rua. Ela me disse que era um tipo
de teste.
      Nossa! Será que as suas emoções podem agüentar uma
história dessas? No momento em que você estava ficando
frustrado, Harlyss Maynell vira o jogo e mostra ser talentosa,
bonita e inacreditavelmente inteligente. Ela sabia que não
desejava entrar em um relacionamento com um rapaz sem
caráter. Ela sabia que um homem com caráter daria mais valor
ao interior de uma pessoa do que ao exterior. Que forma de
descobrir o caráter de um homem!
     Garotas, antes de se apaixonarem por qualquer um,
façam o teste. Vocês não querem passar o resto de suas vidas
com um "banana". John Blanchard provou ser digno de toda a
atenção e tempo de Harlyss. Não se contentem com homem
nenhum que não seja digno de seu tempo e atenção.
Mantenham seus padrões elevados!
     Para aqueles rapazes corajosos que ficaram conosco du-
rante todo este capítulo, meus parabéns. Tenho certeza de que
não conseguiram lê-lo sem um pouco de suor e mal-estar. Mas
acredito que, pela graça de Deus, até mesmo você pode ser
transformado em um "cavaleiro de armadura brilhante"! E
nunca se sabe, talvez uma das lindas garotas que estão lendo
este mesmo livro, neste exato momento, possa tornar-se a sua
princesa algum dia, por isso é melhor começar a fazer alguma
coisa! Ela tem padrões elevados até o céu, e você sabe que ela
saberá discernir se você é um verdadeiro "cavaleiro" ou não!

                   = = = = = = = = =
          Muitos      proclamam      a     sua própria
       benignidade, mas o homem fidedigno quem o
       achará? O justo anda na sua integridade,
       felizes lhe são os filhos depois dele.
                                       Provérbios 20:6

                           ♥ ♥ ♥

      Senhor, não quero aceitar nada que seja inferior ao
Teu melhor. Por favor, ajuda-me a ficar firme, nunca me
desviar para a esquerda nem para a direita. Ajuda-me a
ficar firme no Senhor. Ajuda-me a guardar o meu coração
dos homens que possam tentar roubar o meu tesouro,
Guarda-me na pureza para o meu futuro marido. Ajuda-
me a esperar pelo meu príncipe de armadura brilhante, o
Teu melhor para mim. Senhor, até que me tragas este
homem, não me deixes ser enganada por ninguém.
Mantenha os meus olhos em Ti. Mantenha os meus
padrões bem elevados.

                   = = = = = = = = =
                 O Seu Castelo de Sonhos

     Nossa! É lindo! Você trabalhou e suou na obra do seu
castelo, e, agora, ele, finalmente, está terminado! Está completo
- tem um alicerce sólido, um fosso e uma ponte elevadiça, um
pedaço de terra para proteção, um telhado bem seguro, um
carpete fofinho no chão. É o tipo de castelo que durará para
sempre. Isto é, SE você decidir manter as coisas dessa forma!
     É isso mesmo - a decisão de manter o seu castelo limpo e
bonito ou de deixar que fique sujo, manchado e cheio de
tranqueiras está nas suas mãos. Os castelos precisam de
manutenção! Quem deseja um castelo que. depois de algumas
centenas de anos. começa a ficar parecido com uma casa
assombrada?
      Lembra-se do que é falado no final de cada conto de fadas?
E viveram felizes para sempre! A única maneira de isso acon-
tecer é mantendo o seu castelo em condições novas.
      O último passo nesse processo de construção é consistên-
cia! Traduzindo para relacionamentos, significa praticar o seu
compromisso diariamente para o resto de sua vida! Se você fizer
isso, pode ter certeza de que você viverá feliz para sempre.
          CAPÍTULO 14: LUZ, CÂMERA, AÇÃO!

                      - Eric e Leslie –
     Esta é uma história desafiante que ouvimos uma vez
sobre dois cristãos evangélicos que foram presos por
compartilharem a fé. Eles sentiam uma dor agonizante, devido
ao terrível frio de inverno, e tinham apenas um cobertor para
se manterem aquecidos.
      Um dos homens, ao olhar para o seu irmão em Cristo,
que estava sentado ao seu lado e que tremia de frio, perguntou-
se: Se ele fosse Jesus, será que eu daria o meu cobertor a ele?
Por mais difícil que fosse pensar em partilhar com o outro a
sua única fonte de conforto, ele percebeu que, pelo fato de
Jesus ter dado tudo o que tinha a ele, o mínimo que poderia
fazer era dar em retorno tudo o que tinha, mesmo que fosse um
fino cobertor. Devido ao seu amor e devoção a Jesus Cristo e a
sua gratidão por tudo o que Ele havia feito por sua vida, ele
sacrificou-se ao cobrir os ombros de seu amigo com o pedaço
de pano.
     Que história mais profunda, não é? E o que ela tem a ver
com a sua vida? Talvez você nunca venha a ficar preso em uma
prisão fria, com apenas um cobertor. Mesmo assim, você tem
uma decisão semelhante a ser tomada. Egoísmo ou altruísmo?
      Pense em seu futuro cônjuge. Você está disposto a dar a
ele ou a ela o seu único cobertor? Talvez ele esteja rasgado e
furado. Talvez tenha muitos buracos. Mas, mesmo assim, a
partir de hoje, você pode escolher dar ao seu futuro cônjuge o
seu tesouro mais precioso: a sua pureza, tanto interna como
externa, e a sua decisão de esperar por ele ou por ela.
     Lembre-se: não é apenas o seu futuro que está em jogo.
As decisões que você toma hoje afetarão os filhos de seus filhos!
      Pense no que aconteceria se tivéssemos um "avivamento
de pureza" sobre a terra e centenas de casais fossem unidos à
maneira de Deus, com um alicerce sólido. Casamentos fortes e
duradouros seriam formados, criando famílias fortes para
influenciar este mundo para Jesus! Que revolução!
      Por   outro    lado,  se    continuarmos     construindo
relacionamentos sobre a areia, sem a estrutura sólida de Cristo,
como poderemos esperar por casamentos fortes, famílias fortes
ou indivíduos fortes que poderão mudar este mundo?
     Mesmo se você não for chamado para se casar, todos nós
somos chamados para viver em pureza. Cada um de nós
precisa perceber quanto Jesus fez por nós e quanto estamos
dispostos a dar a Ele tudo o que temos. O seu compromisso de
viver uma vida coerente com o padrão de Cristo
TRANSFORMARÁ o mundo ao seu redor.
     Talvez, ao ler este livro, você tenha sido desafiado e
inspirado a esperar pelo melhor de Deus para a sua vida. Este
é o momento para praticar a verdade que você aprendeu! Agora
você deve viver aquilo em que acredita, dia a dia.
      Será que, a partir deste momento, você está disposto a se
guardar para a pessoa especial? É uma escolha diária. Não
será fácil, mas você pode ter certeza de que Jesus está sempre
bem aí do seu lado, torcendo por você e encorajando-o em cada
passo de seu caminho. Você dará o seu cobertor? Pode ser que
você pense que vai se congelar até morrer, mas não existe nada
que se compare com o sorriso caloroso e radiante de Jesus em
retorno!



                       Imagine isto...

     Todo o Céu estava em agitação. Havia um cantarolar
animado pairando sobre a morada de cada anjo. "Louvado seja
Deus!" eles saudavam uns aos outros, enquanto andavam
pelas ruas de ouro. Cada um podia sentir uma nova mudança
no ar. Notaram o brilho radiante do Criador e sabiam que
alguma coisa estava acontecendo lá embaixo na terra. Alguma
coisa incrível. Algo revolucionário. Algo...
     "Daadaadaaaaa!", rompeu um forte chamado de trombeta.
Serafins e querubins de todos os lugares começaram a se
apressar até o local do som. Era o chamado para uma reunião!
Eles se aproximaram de Miguel, que sorria entusiasmado.
Ofegantes, esperavam que ele falasse.
     - Meus amigos, sua voz anunciava, nunca tivemos um
momento como este! Está acontecendo um grande despertar
entre os filhos na terra. Um reavivamento como nunca
aconteceu antes! Seus olhos não acreditarão no que vão ver!
     Enquanto ele falava, a grande tela começou a descer, e os
anjos tomaram seus lugares, todos encantados. O filme
começou. A hoste celestial pasmava admirada. Na tela,
apareciam centenas, não... milhares de jovens de todas as
nações. Eles estavam ajoelhados, verbalizando suas decisões
de guardar suas vidas em pureza para seus futuros cônjuges...
suas decisões de esperar pelo melhor de Deus. Foram raros os
momentos em que os anjos testemunharam tal resolução e
fervor como viam nos olhos daqueles jovens. Certamente,
aquilo mudaria o curso da história!
     A cena mudou. Foram mostrados jovens casais sendo
unidos de forma sobrenatural por Deus. Histórias de amor
sendo formadas! E não eram apenas histórias de amor. Eram
histórias PURAS de amor! Enquanto a hoste Celestial assistia a
tudo embevecida, todos podiam ver claramente a inocência, a
pureza e o romance, a marca clássica do Criador, ao redor de
cada um daqueles jovens como se fosse uma bolha protetora.
Ele conseguira! Estava escrevendo mais romances bonitos!
Cada um incrivelmente excepcional. Cada um de forma tão
certa. Cada um tão cheio do amor do Grande Diretor.
      Uma vibração exultante saiu da enorme multidão. Que
notícia maravilhosa e incrível!
     - Isso significa que, a partir de agora, poderemos assistir
a mais filmes no telão? Perguntou um gracioso serafim.
        Miguel sorriu e perguntou:
     - Será que há alguém animado para assistir a várias
sessões de cinema durante 24 horas por dia?
        Os anjos responderam com aplausos, risos e comemora-
ções.
        Ele continuou:
    - Estou muito feliz em anunciar que os atores principais
dos romances do Grande Diretor foram todos aceitos. E a
melhor notícia é que há muito mais romances para serem
escritos!
    Enquanto os anjos cantavam e dançavam de alegria,
Miguel, sutilmente, se aproximou do Mestre para dizer-Lhe algo:
      - Quando eles descobrirem o Romance à Maneira de Deus,
vai ser sucesso na certa, não é mesmo? Ele sussurrou.
     O Grande Diretor acenou afirmativamente com um sorriso.
Então, com uma brilhante expressão de concentração, Ele
ergueu a Sua caneta e começou a escrever.

                           ♥ ♥ ♥
     Querido leitor, será que a próxima história que Deus está
escrevendo não poderia ser a sua? Você aceitaria algo inferior
ao Seu próprio roteiro escrito à mão, só para você?
     Tome as verdades descobertas hoje e comece a praticá-las.
O Grande Diretor está assistindo a sua vida, e talvez alguns
anjos, com seus saquinhos de pipoca, estejam se preparando
para puxar as cortinas do grande telão! É a SUA vez de
experimentar o Romance à Maneira de Deus! Coloque a caneta
nas mãos Dele, que você não se arrependerá disso!
     Você está pronto? Luz... câmera... AÇÃO!



                   = = = = = = = = =
          mas os que esperam no Senhor renovam as
       suas forças, sobem com asas como águias,
       correm e não se cansam, caminham e não se
       fadigam.
                                          Isaías 40:31

                   = = = = = = = = =
                    Não é mais virgem?
                          - Leslie -

      Acredite-me, você pode pensar que é o único entre todos
os leitores a gastar tempo para ler esta última e dolorida parte
de nosso livro, mas isso não é verdade. Quantos de nós já não
erramos ao nos oferecermos tanto emocional como fisicamente?
Perdemos aquele tesouro tão bonito. E agora? O que fazer com
essas verdades que você gostaria de ter praticado antes? Será
que Deus ainda poderia ter um plano para a área de
relacionamentos de sua vida? Será que Ele ainda pode lhe
trazer um "príncipe de armadura brilhante" ou uma "princesa
da pureza" depois de tudo o que você fez? Ou será que é tarde
demais para você experimentar um Romance à Maneira de
Deus?
     Pense nesta história VERÍDICA dos tempos em que Jesus
estava aqui na terra.


          Jesus retornou do Monte das Oliveiras, mas,
       logo na manhã seguinte, voltou ao Templo. Em
       pouco tempo, uma multidão estava ao seu
       redor, e Ele sentou-Se para lhes falar.
       Enquanto falava, os líderes judeus e os fariseus
       trouxeram uma mulher pega em flagrante de
       adultério e a colocaram diante da multidão.
          - Mestre, perguntaram a Jesus, esta mulher
       foi pega em um ato de adultério. A lei de Moisés
       diz que devemos matá-la. O que devemos fazer?
         Eles estavam tentando armar uma cilada
       para Jesus ao tentar fazê-Lo dizer algo que
       pudessem usar contra Ele, mas Jesus abaixou-
       Se e escreveu no chão. com o Seu dedo. Eles
       continuaram exigindo uma resposta. Então, Ele
       Se levantou e disse:
         - Está certo, atirem pedras nela até que
       morra. Mas atire a primeira pedra apenas
       quem nunca tenha pecado!
          Então. abaixou-Se novamente    e continuou a
       escrever no chão. E os líderes    judeus foram
       saindo um a um. começando         com os mais
       velhos, até Jesus ser deixado     em frente da
       multidão, com a mulher.
          Jesus levantou-Se novamente e disse a ela:
         - Onde estão os seus acusadores? Nem ao
       menos um deles a condenou?
          - Não. Senhor, ela disse. E Jesus disse:
          - Nem eu a condeno. Vá e não peque mais.


     Jesus era o único entre aquela multidão sem pecado
algum. Ele poderia tê-la condenado. Ele poderia ter sido aquele
a atirar a primeira pedra. Mas não fez isso. Ele a perdoou.
Falou amorosamente com ela, como se ela fosse uma princesa,
mesmo tendo sido pega em um pecado horrível. Jesus a amou,
apesar de sua fraqueza.
     Jesus está esperando-o de braços abertos, mesmo que
você tenha errado na área de pureza. Se você está
verdadeiramente arrependido por tudo o que fez e deseja a cura
e o perdão de Jesus, Ele o perdoará.


    Senhor Jesus, eu pequei. Não vivi dentro dos Teus
padrões nessa área de pureza. Fui contra a Tua perfeita
vontade para a minha vida. Por favor, perdoa-me.
     Somente Tu podes limpar-me. Somente Tu podes
dar-me um novo começo. Toma o meu coração quebrado
e machucado, pega os pedacinhos dele e ajuda-me a
começar de novo. Eu Te agradeço pelo Teu sangue
derramado, que pode limpar-me deste pecado. Aceito
agora o Teu perdão. Ajuda-me a perdoar a mim mesmo.
Ajuda-me a viver em pureza a partir deste dia. Muito
obrigado.

     Ao orar uma oração sincera de arrependimento, Jesus
erguerá carinhosamente o seu queixo e lhe dirá:
     - Nem eu a condeno. Vá e não peque mais.
     O arrependimento significa, literalmente, dar a volta e
andar em OUTRA direção. Jesus deseja agora tornar toda a
impureza e o pecado mais alvos do que a neve! Aquilo que fora
uma vez a sua maior fraqueza, hoje, pelo poder curador de
Cristo, pode se tornar a sua maior força.
     Ele não somente o perdoará, Ele o RESTAURARÁ. Sim,
você terá de enfrentar as conseqüências devido ao seu erro,
mas, com o Seu perdão, poderá catar os pedacinhos e
continuar a sua caminhada.
     Nunca se esqueça de que Ele ainda tem um plano
maravilhoso para essa área de sua vida! Ao escolher, a partir
de hoje, andar em pureza e permanecer dentro da Sua vontade.
Ele encherá a sua mente com as suas bênçãos! Ele é poderoso
para transformar os erros de sua vida em benefícios. Se confiar
Nele e permitir que Ele controle a sua vida, você ficará surpreso
com os planos divinos que serão desvendados para você.
      Nem eu nem Eric merecemos o relacionamento incrível,
romântico e puro com que Deus nos presenteou. Erramos
tanto! Antes de nos conhecermos, lutamos muito para crer que
Deus nos abençoaria com um relacionamento puro e forte com
alguém que amamos. Sabíamos que não merecíamos isso.
Realmente não merecíamos ter nos casado! Percebemos,
finalmente, que isso não dependia de sermos DIGNOS ou não
de tal presente - nenhum de nós é digno das dádivas de Jesus -
mas dependia do Seu AMOR e da Sua MISERICÓRDIA por
pecadores como nós.
     A partir deste dia, vocês são novas pessoas! Vocês podem
olhar para o futuro com entusiasmo e alegria! Coloquem os
seus tesouros mutilados nas mãos de Deus e vejam como Ele
lhes devolverá novos tesouros. É hora de começar novamente,
agora, com Ele ao seu lado.


                     Alvo como a neve
                        Leslie Ludy

    Sozinho e confuso, o seu coração queima com o pecado.
       A sua alegria o deixou pelo erro de seu coração,
                Tentando começar novamente.

     Sei que está machucado e não sabe em quem confiar.
               Não finjo que não vejo a sua dor,
        Mas posso ver o arrependimento em seus olhos
                 e sei que não é tarde demais
             Eu O escuto chamando o seu nome...

      Alvo como a neve, Ele o tem feito alvo como a neve.
 No momento em que você confessou, o Seu coração o perdoou.
  Você pode achar que estragou todos os planos que Ele tinha
                        para a sua vida,
          Mas, por essa mesma razão, Jesus salva.
         Alvo como a neve, Ele o fez alvo como a neve,
               Puro e inocente como uma pomba.
 Mesmo que não tenha feito nada para merecer o Seu perdão,
           Você foi purificado pelo sangue de Jesus,
                       Alvo como a neve.

       A culpa e a vergonha, mantendo-o escravizado,
               Não permitem a sua libertação
          Não é como sonhou, não é como planejou.
             Você pode ver, ainda há esperança.
               Receba a cura para as feridas;
        Receba Suas riquezas no lugar dos farrapos.
Você não pode imaginar todos os planos que Ele tem para você,
           Então, tome a Sua mão e não olhe para trás...

                            FIM
        Nossos e-books são distribuídos
    gratuitamente, com a única finalidade de
 oferecer leitura edificante a todos aqueles que
 não tem condições econômicas para comprar.
 Se você é financeiramente privilegiado, então
 utilize nosso acervo apenas para avaliação, e,
      se gostar, abençoe autores, editoras e
          livrarias, adquirindo os livros.
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posted:5/19/2012
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