Document Sample
Bhutan Powered By Docstoc
         A Country Report: 
                                           Cherishing Dreams and Confronting Challenges 

                                         Karma Thinley 
                                    Sr. Programme Officer 
                                  Tertiary Education Division 
                           Department of Adult and Higher Education 
                                    Ministry of Education 
                                 Royal Government of Bhutan 
1. Introduction: Country Overview                                               3 
Geography & Demographics/Socio‐economic milieu 
The political context and policy challenges  
2. Overview of Higher Education System                                          4 
Nature and Type of Higher Education Institutions 
Enrolment across gender and socio‐economic groups 
3. Governance                                                                   8 
Key Organization and Agencies 
Regulation/Licensing of Tertiary Providers 
Autonomy and Accountability 
4. Quality                                                                            10 
National policies and legal framework  
National Qualifications framework and agencies  
Initiatives for Quality Assurance in Higher Education  
5. Emerging Issues and Challenges                                               11 
Cross Border Education: Issues concerning quality, regulations,  
Mutual recognition 
Higher Education in the context of Sustainable Development 
Research in the context of Knowledge Economy 
Vocational education and employability 
Privatization and commercialization of higher education 
6. Financing of Higher Education                                                13 
Public funding of higher education 
Fee Policy 
Student loans/self financing 
7. Reforms in higher education policies/institutions                            14 
Academic reforms 
Governance reforms 
Best Practices 
8. Conclusion                                                                   16 

1. Introduction 
Country Overview 
Perched  alongside  the  foot‐hills  of  the  Himalayan                       Quick Figures
Ranges  the  38,  394  square  kilometers  of 
landlocked and isolated mountain Kingdom threw              Land Area                                                       38,394 
open  its  doors  to  modernization  in  the  early         km2 
1960s.  The  geographical  landscape  is  entirely          Forest Cover                                                    72.5% 
mountainous  in  nature  with  the  land  rising  from      Population, 2006  
                                                            (Projected)                                       646,851 
about 200 meters above sea level in the south to 
                                                            Literacy Rate                                      56% 
the  higher  Himalayas  in  the  north  reaching  over 
                                                            Life Expectancy                                 66 years 
7500 meters.                                                Hospitals, 2006                                    29 
                                                            Doctors, 2006                                      150 
The  tiny  Himalayan  Kingdom  also  known  as  the         Civil Servants, 2008                                           18,805 
Land  of  the  Thunder  Dragon  is  home  to  a             Telephone connections,  
prominent  variety  of  climates  and  ecosystems.          2006                                                  31,526 
Essentially, the country is divided into three major        Cellular Mobile subscribers,  
land regions: plains and river valleys in the south;        2006                                                 82,078 
a  mid‐Himalayan  (5,000  to  14,000  ft.  high)  area      Post Offices                                                 125 
north of the valleys; and the mountainous lands in          Total road length,  
the Himalayas, which range from 14,000 to 24,000            2006                                                    4,554 km 
                                                            Registered Vehicles, 2006                                       33,241 
ft. above sea level. 
                                                            Tourist arrivals, 2006                                          17,342 
                                                            GDP, 2006 (current price)  
Historically,  apart  from  its  occasional  skirmishes     Nu. millions                                      41,443 
with British India and Tibet, Bhutan’s political and 
economical ambiance has remained largely unaffected by world wars and other major events such as 
discoveries and inventions in the world. This has led to a largely agrarian or particularly subsistence 
farming society throughout the length and breath of the country. 
However,  due  to  the  proximity  and  close  boarders  with  two  Asian  giants,  India  and  China  it  has 
served  many  geo‐political  and  economic  purposes  in  bringing  the  small  Buddhist  nation  onto  the 
world  stage.  Due  to  the  nature  of  technological  advancement  and  evolution  of  constitutional 
democracy  Bhutan  today  has  also  witnessed  the  developments  across  different  fields  and  sectors 
while it also has its share of ailments that are associated with any developing country.  
A  popular  and  evolving  modern  form  of  welfare  state  philosophy  called  Gross  National  Happiness 
(GNH), propounded by the fourth His Majesty King Jigme Singye Wangchuck, served as the guiding 
principle  for  development  of  Bhutan;  acknowledging  that  spiritual  and  emotional  development  are 
equally  as  important  as  promotion  of  material  accumulation  and  modern  physical  comfort.  His 
Majesty believed that “Gross National Happiness is more important than Gross National Product. And 
that the ultimate purpose of the government is to promote the happiness of its people.” 
After a century of unprecedented growth and progress under kings of the Wangchuck dynasty, the 
much loved and respected visionary fourth King Jigme Singye Wangchuck handed back the power of 
governance to the Bhutanese people by introducing parliamentary democracy in 2008, much against 
the  wishes  of  the  people;  an  act  unparalleled  in  history  of  a  leader,  who  on  his  own  initiative, 
relinquished the power at the height of popularity. In December 2006, he abdicated the throne at the 

age of only 51 and handed over the reign of the Kingdom to the fifth King His Majesty Jigme Khesar 
Namgyel  Wangchuck.  The  people  of  Bhutan,  while  wary  of  the  changes  because  of  100  years  of 
continuous peace and progress under benevolent monarchs, had much to look forward to the future.  
The national language of Bhutan is Dzongkha. English is the medium of instruction in the schools and 
Dzongkha  is  taught  as  the  national  language;  recognizing  both  Dzongkha  and  English  as  the  official 
Population  and  Housing  Census  conducted  in  2005  revealed  the  total  population  of  Bhutan  to  be 
634,982:  333,595  (52.5%)  males  and  301,387  (47.5%)  females.  The  adult  population  (15  years  and 
above)  according  to  the  same  census  was  425,023  including  227,831(53.5%)  males  and 
197,192(46.5%) females which comprises of 66.9% of the total population. 
The participation rate of adult population in the labor force is estimated at 67.3% (274,100) in which 
the female participation is lower at 60.6% (127,300). The participation of urban women is even lower; 
more  than  half  of  the  urban  women  are  not  part  of  economically  active  population.  Taking  into 
consideration  the  ratio  of  unemployed  population  to  the  labor  force,  the  unemployment  rate  in 
Bhutan in 2007 was estimated at 3.7%. 
The Kingdom is divided into 20 Dzongkhags or Districts which are further divided into 205 Geogs for 
overall administrative purpose.  
2. Overview of Higher Education System 
2.1 growth of Education System: 
The  education  system  in  Bhutan  has  two  major  components,  the  ecclesiastical  oriented  institutions 
and  the  state  led  general  or  secular  education.  With  the  advent  of  Buddhism  in  Bhutan  in  the  8th 
century, monastic schools came to play an important role in the lives of the people; and it continues 
today  and  will  be  relevant  in  future  too.  It  is  assumed  that  “any  form  of  education  before  the 
establishment  of  Buddhism,  if  it  existed  at  all,  would  have  been  informal,  home  based,  oral,  and 
The modern form of education was introduced in Bhutan with the establishment of the first school in 
1915  and  more  schools  grew  in  the  1950s.  It  has  been  promoted  and  expanded  since  the  first  Five 
Year Plan in 1961 corresponding to the embarkation of modern development in 1961 to address the 
basic educational needs, and develop human resources required for the socio-economic development 
of the country. 
The  formal  education  structure  in  Bhutan  consists  of  7  years  of  primary  education  (including  Pre-
Primary) and 6 years of secondary education, comprising of 2 years each of lower, middle and higher 
secondary.  This  is  followed  by  a  3  to  4-year  degree  programme  at  various  university  colleges  and 
institutes in the country. Basic education extends from class Pre‐Primary to class X, and is available to 
every citizen in the country. 
The  minimum  official  entry  age into  the  formal  education system  is  6 at  the  Pre-Primary  (PP) class. 
Primary  schooling  (PP-VI)  is  provided  in  the  community  primary,  primary,  lower  secondary  and  in 
some of the middle secondary schools. 

Lower  secondary  schooling  (Classes  VII  and  VIII)  is  provided  in  the  lower,  middle  and  some  higher 
secondary schools while classes IX-X are provided in the middle and higher secondary schools. Access 
to  post-basic  education  (class  XI)  in  government  administered  schools  is  based  on  the  students' 
performance in the national examinations at the end of Class X. After completion of general education 
up to Class X, students then chose from the three streams of study for the higher secondary level – 
arts, commerce and science, which determines what profession they pursue thereafter. Those who do 
not  qualify  for  higher  secondary  education  repeat  or  seek  admission  into  vocational  training 
institutes.  Others,  who  can  afford  the  fees,  go  outside  the  country  for  Class  XI  or  join  the  private 
higher secondary schools that offer Class XI. After completion of high school (Class XII), students that 
qualify receive government scholarship to continue their education at the tertiary level with the Royal 
University  of  Bhutan.  A  limited  number  of  students  are  selected  for  government  scholarships  for 
pursuing professional studies abroad, while others who can afford it fund tertiary education both at 
home and abroad. 
2.2 Growth of Tertiary Education System: 
The Ministry of Education is responsible for the development of overall national education system of 
the country including tertiary education. Within the Ministry of Education the Department of Adult & 
Higher  education  (DAHE)  formally  established  in  2003  in  accordance  with  the  9th  Five‐Year  Plan  has 
the mandate to oversee all aspects of tertiary education, non‐formal education and adult education.  
The  Department  shoulders  this  responsibility  through  three  Divisions:  Scholarships  Division  (SD), 
Tertiary  Education  Division  (TED)  and  Non‐formal  &  Continuing  Education  Division  (NFCED)  whose 
roles  are  collectively  geared  towards  facilitating  efficient  delivery  of  post‐secondary  education, 
tertiary and adult education in the country respectively. 
Cognizant  of  the  need  for  developing  our  higher  education  system,  the  Royal  University  of  Bhutan 
was  established  on  June  2,  2003  under  a  Royal  Charter  issued  on  April  18  2003  on  a  system  of 
federation of colleges. The University Council is the supreme governing body of the University. The 
Chairman  is  appointed  by  the  Royal  Government,  the  appointee  normally  being  a  cabinet  minister 
and shall not be an employee or student of the University.  
With its establishment the public tertiary education institutions most of which were established more 
than two decades ago, were transferred from the various ministries to the Royal University of Bhutan 
in  2003  upon.  The  University  the  first  in  the  Kingdom  now  administers  two  Colleges  of  Education, 
College of Science and Technology, College of Natural Resources, Sherubtse College, Gaedugg College 
of  Business  Studies,  Royal  Institute  of  Health  Science,  Royal  Institute  of  Management,  National 
Institute  of  Indigenous  Medicine,  Institute  of  Language  and  Cultural  Studies  and  Jigme  Namgyel 
It must be pointed out that this discussion includes Monastic education system which has continued 
to play a major role in the history of the Kingdom and it has its own system in place.  
A  few  more  universities  and/or  specialized  institutions  are  envisaged  to  be  established  in  the  near 
future which may or may not be on similar lines as the present university. These may be established 
by the government, private or with international partnership.  

At the moment the Royal University of Bhutan is able to cater to the needs of about ten percent of 
the class XII graduates on full government scholarships. The other ten percent pursue their tertiary 
education abroad mainly in India, a large number of whom are on private scholarships. 
2.3 Nature of Tertiary Education: 
According  to  the  draft  Tertiary  Education  Policy  (TEP)  the  categorization  of  levels  in  the  higher 
education in Bhutan like many other countries in Asia and elsewhere are mapped on the basis of the 
International  Standard  Classification  of  Education  (ISCED)  which  was  formally  approved  by  the 
UNESCO General Conference in 1997.  
The following table shows levels of education according to ISCED 1997: 

Table 1: Levels of education according to ISCED 1997

Sl.No.                Level 0               Pre‐primary education 
    1.                Level 1               Primary education or first stage of education 
    2.                Level 2               Lower secondary or second stage of education 
    3.                Level 3               Upper secondary education 
    4.                Level 4               Post‐secondary non‐tertiary education 
    5.                Level 5               First stage of tertiary education 
    6.                Level 6               Second stage of tertiary education 
Tertiary education is defined as:  

          “education  offered  after  class  XII,  consistent  with  the  International  Standard  Classification  of 
          Education [1997 edition] level 5 and above.”  

Under  ‘level  5  and  above’  of  the  International  Standard  of  Classification  of  Education  produced  by 
UNESCO are included: 
Level  5A:  Programmes  that  are  largely  theory‐based  and  are  intended  to  provide  sufficient 
qualifications  for  gaining  entry  into  advanced  research  programmes  and  professions  with  high  skills 
Level 5b: Programmes that focus on practical technical or occupational skills for direct entry into the 
labour market. 
Level 6: Programmes that are devoted to advanced studies and original research. 
Higher education is commonly understood to encompass 5A and 6 but not 5B. Thus tertiary education 
includes higher education but is not synonymous with it. 
Thus,  in  Bhutan,  tertiary  education  encompasses  both  degree  and  diploma  programmes,  including 
undergraduate diploma programmes.  

Higher  or  Tertiary  education  consist  of  professional  and  general  programmes  which  are  offered  at 
different levels ‐ diploma, degree, taught post‐graduate, and by different modes of study, full‐time, 
part‐time, short duration and distance learning provision. Although degrees in Research and PhDs are 
not offered at the moment, there are plans to offer in the near future.  
The  following  tables  2  &  3  provide  the  gender‐wise  total  number  of  teaching  staff  and  students 
categorized as per ISCED 97 in the tertiary institutes within and outside the country. 
2.4 Gender Parity in Tertiary Education: 
Table 2: Teaching staff by type of programmes as of 2008 
  ISCED97               Type of Programme                   Male          Female          Total 
     5A         First stage (leading to entry into                                     
                advanced research programmes)                374            115            489 
     5B         First stage (Not leading to entry into       165             41            206 
                advanced research programmes) 

     6          Second stage (leading to entry into          ‐                ‐                 
                advanced research qualification) 

    5+6         Total                                       539             156              695 
                Public Institutions                         539             156              695 
    5+6         Private Institutions                         ‐               ‐                ‐ 
Table 3: Students enrolled by type of programmes as of 2008 
 ISCED97              Type of Programme               Male                Female            Total 
    5A        First stage (leading to entry into                                         
              advanced research programmes)           1507                  832             2339 
    5B        First stage (Not leading to entry into   800                  240             1040 
              advanced research programmes) 
     6          Second stage (leading to entry into          ‐                ‐                 
                advanced research qualification) 
    5+6         Total                                      2307            1072             3379 
                Public Institutions                        2307            1072             3379 
    5+6         Private Institutions                         ‐               ‐                ‐ 
There  are  students  studying  in  various  Indian  colleges  and  Institutes  and  also  abroad  in  countries 
such as Bangladesh, Nepal, Philippines, Uk, Thailand, & USA 
          Place                      Male                  Female                      Total 
  Indian Colleges/                    1396                   1933                     3329

    Students Abroad                      11                       18                         29 
                                                                         Total              3358 
In‐country and ex‐country together are about 20 percent of the students who pass class XII. 
3. Governance 
The  Ministry  of  Education  having  mandate  for  the  overall  development  of  the  Tertiary  Education 
System  in  the  country  is  responsible  for  formulating  policies  and  regulating  tertiary  education 
institutes through planning and funding, registration and licensing and quality assurance.  Under the 
ministry the Department of Adult and Higher Education with Tertiary Education Division under it has 
the overall responsibility for all tertiary education activities.  
The Registrar for Tertiary Education (chaired by the Minister for Education) together with the Board 
for tertiary education are envisaged to provide an oversight and direction to the tertiary education 
institutes  through the same mechanism as mentioned here above in the following manner. 

a. Funding:  The  Tertiary  Education  Planning  and  Funding  Board  shall  enter  into  contracts  with 
   institutions to provide programmes of study for specified numbers of students. 

b. Registration  and  Licensing:  Universities  shall  be  established  by  Royal  Charter  or  by  an  Act  of 
   Parliament; and independent colleges shall be required to be registered and licensed. 

c. Quality  Assurance:  All  tertiary  programmes  offered  in  Bhutan  shall  be  subject  to  a  quality 
   assurance process which will assure that high education standards are set and maintained. 
With the establishment of clear guidance and procedures and specific lines of accountability, it is anticipated 
that  there  will  be  devolution  of  major  financial  and  managerial  responsibility  from  the  government  to  the 


Organizational Structure of the Royal University of Bhutan 

The  formal  organization  of  the  university  is  complimented  by  non‐statutory  advisory  bodies  to 
enhance the development and functioning of the new university. 


Committee of Directors, consisting of the Vice Chancellor, the Registrar, and the Directors of the 
Colleges/Institutes will meet regularly to advise the Vice Chancellor on the overall management of the 
University. The continual involvement of member institutes in the development of the university is 
crucial to the dispersed model of the university. 

Academic Advisory Committee shall be appointed by the University Council on the recommendation 
of the Vice Chancellor, and shall consist of senior and experienced academics including overseas 
persons who can provide guidance to the University in its development, particularly in its formative 
years. The university is in the process of setting up this committee. 

Sector Advisory Committees will be formed to maintain close links between the Institutes and those 
sectors of the economy, which they most closely serve, to which the staff can best contribute and 
where their graduates will be employed. 

4. Quality 
The  only  university  in  the  country,  The  Royal  University  of  Bhutan  has  its  own  quality  assurance 
inbuilt  in  the  system.  Further,  the  quality  assurance  is  envisaged  to  take  place  as  captured  under 
draft Tertiary Education Policy which states that: 
        Every  university  based  in  Bhutan  shall  be  required  to  have  an  effective  quality  assurance  system  and  every 
        programme  offered  by  a  college  (colleges  do  not  have  powers  to  grant  awards),  shall  lead  to  the  award  of  a 

        university and be subject to that quality assurance process. The university may be a university in Bhutan or an 
        external university deemed by the Registrar for Tertiary Education to be reputable for this purpose. 
        A process of quality assurance shall be established in every university established. It shall include the following 
        essential elements: 

        a)       a periodic critical evaluation of each programme by those staff involved in the programme’s operation, 
                 and  an  evaluation  of  the  plans  for  or  the  operation  of  the  programme  by  a  group  of  peers  including 
                 external  members,  involving  direct  discussions  with  the  staff,  students  and  other  relevant  persons;  all 
                 based  on  documentation  provided  by  the  staff  offering  the  programme  including  the  defined 
                 programme and the critical evaluation;  
        b)       an action‐oriented report, with responsibility points and a post‐audit follow up; 
        c)       a system of comparisons with international standards and healthy practices; 
        d)       relationship of the programme to the university’s strategic plan; 
        e)       a system of professional staff development; 
        f)       an external evaluation of the university’s quality assurance process itself by an accrediting agency. 
Further the draft Tertiary Education Policy states that: 
        To  facilitate  the  comparison  of  programmes,  transfer  of  credits,  and  sharing  of  modules  and  programmes  a 
        Bhutan Qualifications Framework shall be established by the Board within one year of the establishment of the 
        Board.  This  framework  shall  be  used  for  all  programmes  subsequently  developed  within  the  country.  This 
        framework shall seek to provide a clear relationship between School, Vocational and Tertiary Education. 

The  universities  shall  be  subject  to  a  five‐yearly  periodic  university  review,  undertaken  by  external 
reviewers, which will cover their quality assurance processes. The report of the review shall be made 
available to the Registrar for Tertiary Education. 
If  the  Minister  of  Education  has  grounds  for  serious  concerns  about  the  quality  of  the  programmes 
being  offered,  and  hence  concerns  about  the  effectiveness  of  the  management  of  the  university, 
either  arising  from  the  external  review  of  the  university  or  from  other  sources,  it  may  on  its  own 
account set up a review of the university with advice from a accreditation body from another country. 
The Registrar for Tertiary Education shall be responsible for ensuring that the public is informed of the 
level and standard of each award and programmes available.  

5. Emerging Issues and Challenges 
Bhutan  like  many  other  developing  countries  also  faces  unequivocal  challenges  and  constraints  in 
terms of higher education and issues thereof.  
   • Increased  enrollment  at  primary  and  secondary  education  levels  are  leading  to  pressing 
       demand for access to postsecondary opportunities.  
   • Dependence  of  tertiary  institutes  outside  the  country  leading  to  exodus  of  students  to  India 
       and abroad.  
   • Lack  of  cross‐fertilization  of  Ideas  and  linkages  with  international  universities  threatening 
       growth of new ideas.  

    •   Lack of well‐established regulatory system leading to obscuration of output and directions of 
        institutes and colleges 
    •   And above all institutional lack of autonomy in terms of financing and resources both human 
        and material has challenged the progressive growth of both staff and campuses.  
The  rapid  growth  in  education  in  recent  years  has  come  at  a  cost.  As  in  all  levels  of  education,  the 
quality of higher education has also been challenged. In Bhutan it is because of lack of critical number 
of tertiary institutions in the country.  

At  present,  Bhutan  also  lack  sufficient  numbers  of  qualified  individuals  to  staff  a  multi‐campus 
university providing a diverse array of programmes. The situation is not likely to improve in the near 
future. The lead‐in time for such provision is significant and will take several years for a critical mass 
of qualified professionals to become available.  

The effectiveness with which the teachers, the students and the administrative staff function and the 
quality  of  their  endeavours  would  depend  upon  the  facilities  that  are  available  to  them.  These 
facilities  may  be  broadly  categorized  as  academic,  physical  infrastructure,  resources  and  extra‐
curricular  facilities.  Provision  of  facilities  involves  huge  capital  investment.  The  maintenance  and 
upkeep of these facilities also implies recurring (maintenance) costs. Besides, payment of salaries to 
teachers  and  administrative  staff,  and  other  expenses  relating  to  the  management  of  tertiary 
education  also  involves  heavy  expenditure.  It  is  in  this  context  that  funding  of  tertiary  education 
becomes  a  crucial  policy  issue.  It  is  true  that  funding  by  itself  does  not  assure  quality.  However, 
without adequate funding, the quality of tertiary education will be seriously impaired. 
The programmes of study must also be consistent with the strategic plans of the country, improve the 
employability  of  students,  and  meet  the  human  power  needs  of  the  economy.  They  must  involve  a 
combination of knowledge, skill, and personality development. Programmes should be compared with 
the  best  international  practice  from  other  universities,  from  professional  bodies,  from  NGO’s  etc.   
Libraries,  ICT  facilities,  and  staff  qualifications  and  performance  should  be  compared  with  good 
practices in other countries, both developed and developing 
Much  of  tertiary  education  in  Bhutan  has  remained  rather  insulated  from  what  is  happening  in  the 
area of tertiary education at the international level. Given the lack of a critical mass of institutions and 
academics  in  the  country,  and  the  lack  of  competitive  culture  among  institutions,  ensuring  and 
enhancing  quality  requires  the  Bhutan  institutions  to  open  themselves  up  to  international 
developments.  Bhutan  must  establish  mutually  beneficial  alliances  with  top‐quality  universities  and 
institutions around the world.  
The Quality Assurance system needs to have a definite philosophy underpinning its structure. These 
should include:‐   
        a)      A  critical  evaluation  of  a  programme  by  those  staff  involved  in  the  programme’s 
                operation,  and  a  meeting  by  a  group  of  peers  with  the  staff,  students  and  other 
                relevant persons based on the defined programme and the critical self appraisal,  
        b)      an action oriented report, with responsibility points and a post audit follow up 
        c)      international bench marking 
        d)      relationship to the institution strategic plan, and 
        e)      staff development and the development of a culture of quality 

    To  ensure  that  quality  consciousness  is  put  in  place,  both  as  an  idea  and  in  practice,  a  mechanism 
    needs to be put in place to inculcate the essentials of quality at the college and department level and 
    to monitor adherence to the quality norms. 
    To address this state of affairs, the Ministry of Education through the Department of Adult and Higher 
    Education  has  proposed  to  the  highest  executive  body  for  the  establishment  of  Tertiary  Education 
    Board (TEB).  
    That board shall be established with the power and responsibility   
            a)   To set goals and objectives for tertiary education, to determine the capacity of the system 
                 to meet those goals, to determine gaps, to develop a strategy to meet the goals, and then 
                 to implement that strategy, with specific respect to those parts of the tertiary educational 
                 system funded by the Board. 
            b)     To allocate funds accordingly (including funds to institutions and funds to students). 
    The Board’s remit shall cover the planning and funding (where this is appropriate) of 
            a)   all  programmes  of  tertiary  education  offered  in  the  country  in  all  modes  of  study  (full‐
                 time,  part‐time  etc),  all  subject  areas,  for  all  types  of  entrants  (including  entrants  from 
                 employment or school or other educational and training institutions), and for all types of 
                 students (pre‐service, in‐service, cpd  etc);  
            b)   all tertiary training undertaken abroad (whether in‐service or pre‐service) 
            c)   research undertaken in tertiary educational institutions (including base funding),  
            d)   Specific  projects  which  shall  be  time‐limited,  eg  research,  developmental,  capital. 
    The  Royal  Government  of  Bhutan  aims  to  provide  an  enabling  environment  for  private 
    sector/investment  including  Foreign  Direct  Investment  in  the  tertiary  education  sector  through 
    clearer  procedures,  provision  of  financial  incentives,  favourable  procedures  for  employment  of 
    foreign faculty and entry of foreign students into Bhutan, etc. 
    Bhutan will thus need to explore the potentials of using its unique position to develop within Bhutan a 
    sector  of  the  tertiary  education  that  can  cater  to  the  international  education  market,  to  attract 
    foreign students, and thus allow enrichment of student life and also contributing to the economy. 

    6. Financing of Higher Education 
    Bhutan  provides  free  education  from  primary  to  tertiary  level.  The  constitution,  vide  section  16of 
    Article  9  guarantees  free  education  to  all  Bhutanese  children  up  to  Class  X.  In  all  government 
    administered schools and institutes, education is still provided free even though access beyond Class 
    X is governed by the limit in capacity: students are admitted based on their academic performance. 
    Students  are  not  only  given  free  tuition  but  also  provided  with  many  other  free  facilities,  like 
    stationary, textbooks, sports items, boarding facilities and food based on need even in day schools.  

Ever  since  the  advent  of  modern  development  in  Bhutan  by  the  launch  of  the  1st  Five  Year  Plan  in 
1961,  the  social  sectors  of  education  and  health  has  received  highest  priority  from  the  Royal 
Government. Even now, these sectors continue to receive the highest budgetary support year after 
Table  4:  Education  Sector  Outlay  as  compared  to  total  budget  of  the  1st  to  10th  Five  Year  Plans 
(million Ngultrums) 
  Five Year Plan Total                        Education               % of Total
    Period Total        Government            Budget                  Budget
   Government           Budget
  1st (19961 ‐1966)   107.1                   9.4                     8.8 
  2nd (1966 –1971)   202.2                    35.7                    17.7 
  3rd (1971 – 1976)   475.2                   90.0                    18.9 
  4th (1976 – 1981)   1,106.2                 134.6                   12.2 
  5th (1981 – 1987)   4,648.3                 519.1                   11.2 
  6th (1987 – 1992)   9,559.2                 778.8                   8.1 
  7th (1992 – 1997)   15,590.7                1,738.0                 11.1 
  8th (1997 – 2002)  34,981.7                 3,292.7                 9.4 
  9th (2002 – 2008)  70,000.0                 10,209.4                14.5 
 10th (2008 – 2013)  141,692.2                33,453.5                23.6 
Table  5:  Annual  Budget  Breakdown  of  the  Education  Ministry,  Royal  University  of  Bhutan  and 
Vocational Institutes for 3 financial years (Nu. Millions) 
  Sl.   Agencies/Institutes           2004-05           2005‐06        2006‐07 
 1.     Ministry of Education      2,956.759                 2,367.976          3,072.85 
 2.     Royal  University  of  235.088                       353.490            444.923 
 3.     Vocaltional                50.303                    69.300             99.998 
        Institutes(under Ministry 
        of Labour and Human 

The  government  has  also  made  high  investments  for  higher  education  for  India  and  abroad  for 
scholarship programmes.  
Table 6: Budget Expenditure: Incurred for Undergraduate Scholarships  
Sl.              Financial Year            RGOB                    GOI 
  1.               2003‐2004               27.189                  32.233 
  2.               2004‐2005               46.032                  32.788 

  3.                 2005‐2006               46.622                      31.659 
  4.                 2006‐2007               48.071                      25.538 
  5.                 2007‐2008               59.639                      31.583 
                                      Total  228.553                     153.801 
In  view  of  the  increasing  costs  and  the  ability  of  certain  sections  of  society  having  acquired  the 
capacity  to  finance  the  education  of  their  children,  policy  trend  is  shifting  gradually  towards  cost 
7. Reforms in higher education policies/institutions 
Social  and  economic  progress  has  been  achieved  principally  through  human  kind’s  quest  for  higher 
levels of awareness and understanding and the advancement and application of knowledge. Tertiary 
education is thus necessary to awaken the individual and realize his or her potential for the effective 
creation, dissemination, and application of knowledge and to serve and do good to others.  

The development of tertiary education for human capital formation is vital in a dynamic international 
context  where  knowledge‐based  work  is  assuming  greater  significance  as  key  determinants  of 
national economic growth as well as global competitiveness. To build on the development success of 
the past and prepare for the future Bhutan must structure its tertiary education system to promote 
the creation and application of knowledge. 

The Higher education in Bhutan is at its embryonic stage although the nation has increasing quantity 
and quality of skilled and professionals over the years who were trained in India and abroad. Due to 
the  increasing  number  of  students  going  for  higher  education  and  also  growth  of  public  as  well  as 
private  colleges,  the  Ministry  of  Education  through  the  Department  of  Adult  and  Higher  Education 
has  come  up  with  a  draft  Tertiary  Education  Policy  which  will  help  in  instituting  a  system  to 
coordinate, align and expedite the development of the tertiary education system in the country.  
Thus, the draft Tertiary Education Policy envisages bringing reforms and changes as highlighted in its 
aims and objectives: 

Aims of Tertiary Education 
The overall aims of tertiary education shall be to:  
     a) Shape the attitudes and values of our people to provide sound foundation for building a civil society 
         which is vital for good governance and democracy;  
     b) Prepare individuals and institutions with specific skills and knowledge to contribute to the economy 
         of the country and also fill high‐level scientific, technical, professional and managerial positions both 
         in public and private sectors. 
     c) Support  the  development  of  the  individual,  society  and  the  nation  through  creation  and 
         dissemination of knowledge for human capital formation; 
     d) Transmit to the new generations the lessons of the accumulated wisdom and experiences of the past 
         for the promotion and enrichment of our culture; and 
     e) Enable individuals to learn about themselves and their society as a basis for developing compassion 
         and regard for the wellbeing of others and for the greater happiness of all. 

      f)       Create  a  backbone  of  a  country’s  information  infrastructure  through  their  role  as  repositories  and 
               conduits of information (through libraries and the like), computer network hosts, and Internet service 


           The aims of Tertiary Education in Bhutan are envisaged to be achieved through the following strategies: 

                     a)   Align  developments    in  tertiary  education  to  the  needs  of  the  changing  society  and 
                     b)   Facilitate and enhance the growth and expansion of quality tertiary education institutions 
                          for all Bhutanese who are willing and able to pursue tertiary education; 
                     c)   Establish  relationship  between  the  government  and  the  tertiary  education  providers  in 
                          terms of registration and licensing, planning and financing, and accreditation  and quality 
                     d)   Create  a  liberal  and  stable  policy  environment  that  is  conducive  for  the  growth  of  and 
                          participation by private and international campuses in the tertiary education system; 
                     e)   Facilitate creation of a knowledge hub in support of knowledge economy in the country; 
                     f)   Develop  tertiary  education  as  an  industry  that  can  cater  to  both  domestic  and 
                          international markets; 
                     g)   Provide  guidance  on  financing  tertiary  education  through  government  and  non‐
                          government sources; and 
                     h)   Consolidate and create a system of national research. 

A  strategic  objective  for  Bhutan  shall  be  to  increase  research,  innovation  and  the  use  of  new 
knowledge  in  all  aspects  of  the  country’s  work;  to  improve  the  system  for  the  dissemination  of 
information  and  the  provision  of  relevant  information  to  persons  in  need  of  that  information;  and 
lastly to develop a culture of enquiry and investigation, in society and in schools. 

To achieve this objective a National Council for Research and Innovation shall be established.  


8. Conclusion 
Higher education contributes to national development in three principal ways. First, it prepares the 
primary  and  secondary  teachers  who  shape  the  dimensions  and  quality  of  the  overall  education 
system. Second, those teachers train the high‐level technical and administrative personnel needed in 
government,  business,  and  industry.  Higher  education  institutions  operate  as  incubators  of  the 
innovation and creative thinking needed for an economically competitive society. 
Tertiary  education  institutions  also  have  a  critical  role  in  supporting  knowledge‐driven  economic 
growth strategies and the construction of democratic, socially cohesive societies. Tertiary education 
assists  the  improvement  of  the  institutional  regime  through  the  training  of  competent  and 
responsible  professionals  needed  for  sound  macroeconomic  and  public  sector  management.  Its 
academic  and  research  activities  provide  crucial  support  for  the  national  innovation  system.  And 
tertiary institutions often constitute the backbone of a country’s information infrastructure, in their 

role  as  repositories  and  conduits  of  information  (through  libraries  and  the  like),  computer  network 
hosts, and Internet service providers.  
In  addition,  the  norms,  values,  attitudes,  and  ethics  that  tertiary  institutions  impart  to  students  are 
the  foundation  of  the  social  capital  necessary  for  constructing  healthy  civil  societies  and  cohesive 
cultures—the  very  bedrock  of  good  governance  and  democratic  political  systems  (Harrison  and 
Huntington 2000). 
To  successfully  fulfill  their  educational,  research,  and  informational  functions  in  the  21st  century, 
tertiary  education  institutions  need  to  be  able  to  respond  effectively  to  changing  education  and 
training  needs,  adapt  to  a  rapidly  shifting  tertiary  education  landscape,  and  adopt  more  flexible 
modes of organization and operation.  
In  a  fast  changing  nation  like  Bhutan  with  its  proactive  culture,  the  government,  ministry  and  the 
tertiary institutes shall strive to stay tune to the changing times and will continue to evolve as it has 
done within a century, from a mythical Shangri‐La to a new forward looking nation state.  

1. Draft: Tertiary Education Policy of Bhutan, Ministry of Education, 2008 
2. The Development and State of the Art of Adult Learning and Education, National Report, Non‐Formal & 
    Continuing Education, Department of Adult and Higher Education. 
3. Royal Government of Bhutan. Bhutan Living Standard Survey 2007 Report. National 
    Statistics Bureau, December 2007. 
4. Royal Government of Bhutan. Education for All, Mid‐Decade Assessment Report, Year 
    (2000‐2006).  Policy and Planning Division. Ministry of Education, 2008. 
5. Royal Government of Bhutan. 26th Education Policy Guidelines & Instructions (EPGI‐ 
    2007). Policy and Planning Division, Ministry of Education, 2007. 
6. Royal Government of Bhutan. General Statistics, 2007. Policy and Planning Division, 
    Ministry of Education, 2007. 
7. Royal Government of Bhutan. General Statistics, 2005. Policy and Planning Division. 
    Ministry of Education, 2005. 
8. Royal Government of Bhutan. General Statistics, 2003. Policy and Planning Division. 
    Ministry of Education, 2003. 
9. Royal Government of Bhutan. Population Projections Bhutan 2005 – 2030: Based on 
    Population and Housing Census of Bhutan 2005. National Statistics Bureau, July 2007. 


Shared By: