CU_BudgetReformReportCard_April2012 by CelesteKatz

VIEWS: 1,892 PAGES: 11


                                                               CITIZENS UNION  
                                                 NEW YORK STATE BUDGET REFORM REPORT CARD:  
                                                 2012 AN IMPROVEMENT BUT STILL AN INCOMPLETE  
                                                                  April 2012 

     With no messages of necessity used to pass the state’s final budget bills for the first time in years, and the budget enacted one day ahead of 
     the  deadline,  New  York  State’s  budget  process saw  some  welcomed  improvement  in  the  2012  budget  process  compared  to  recent  years. 
     Though  progress  was  made,  the  entire  state  budget  process  still  fell  short;  the  state  did  not  fully  meet  the  modest  improvements  of  the 
     budget  reforms  of  2007,  and  there  was  no  action  on  further  reforms,  leaving  in  place  a  process  that  is  still  too  opaque,  complicated  and 
     This report card reviews the state budget process as conducted in 2012, 2011 and 2010, and their respective adherence to elements of the 
     2007 reforms.   It also  points  out areas where additional reform is needed to improve the process.   This  report card builds upon previous 
     Citizens Union reports on state budget reform, including a report card on the 2008 and 2009 cyclesi, and a December 2008 Issue Brief and 
     Position Statement on New York State Budget Reform.ii   
     The 2007 reforms included, among other items, “quick‐start” budget discussions and a March 1st deadline for revenue consensus; itemization 
     of  certain  lump‐sum  appropriations  and  prohibition  of  legislative  lump‐sum  additions;  a  requirement  for  the  legislature  to  pass  rules 
     regarding the formation of joint conference committees and issuance of a schedule of dates for public hearings and meetings; provision of 
     fiscal impact statements on legislative changes before any vote; executive multiyear financial plans; and authorization of a new “Rainy Day” 
     fund at up to three percent of General Fund spending. 

                                                                 Citizens Union of the City of New York 
                                                          299 Broadway, Suite 700  New York, NY  10007‐1976 
                                       phone 212‐227‐0342 • fax 212‐227‐0345 • • 
                                                       Peter J.W. Sherwin, Chair • Dick Dadey, Executive Director 
  Citizens Union                                                                                                                                                                                                               Page 2 
  NYS Budget Reform Report Card                                                                                                                                                                                          April 2012 

    This report card finds mixed results regarding implementation of major aspects of the 2007 reforms and no action to enact further reforms, 
    resulting in a budget process that, while improved, continues to be flawed.   
    Our findings are listed below, which highlight the most recent budget adoption cycle that concluded at the end of March in 2012. 
        1. While no messages of necessity were used for budget bills in 2012, unlike in 2010 and 2011, other major pieces of legislation with 
            large fiscal impacts were unfortunately passed with such messages prior to the adoption of the budget, including the Tier 6 Pension 
            legislation in March 2012 and the income tax overhaul of December 2011. 
        2. The unfulfilled requirements of the 2007 Budget Reform Act during this year’s budget process were: missing the deadline for the 
            start of the “quick‐start” budget negotiations in November 2011, the exempting of certain lump‐sum appropriations from itemization 
            in joint resolutions of the senate and assembly, and the lack of fiscal impact statements for certain budget bills in both houses prior to 
        3. There  continues  to  be  no  movement  on  other  widely‐supported  measures  to  improve  the  budget  process,  such  as  incorporating 
            performance  measurement,  requiring  the  use  of  Generally  Accepted  Accounting  Principles  (GAAP),  and  the  creation  of  an 
            Independent Budget Office. 
        4. The state budget continues to lack adequate transparency, with budget documents hard to decipher for the general public, and no 
            release of budget data in user‐friendly formats such as spreadsheets to allow for independent analysis. 
        5. While new member items have not been funded in the budget for the last few years, discretionary funds continue to be available 
            and are distributed through “reappropriations” of the Community Projects Fund, and other funds have been treated like member 
            items  such as the ”bullet aid” for school districts, and have largely lacked needed public scrutiny. 
    The spirit and legal requirements of the 2007 reforms must be met and additional budget reforms are still needed if New Yorkers are to hold 
    state government accountable and trust in the decisions it makes – especially in continued trying fiscal times when tough decisions need to 
    be  made  about  taxes  and  spending.    Citizens  Union  urges  the  Governor  and  State  Legislature  to  enact  Citizens  Union’s  reform  proposals 
    contained in this report card to enhance budget integrity, improve transparency, and increase efficiency of the budget process. 
   Citizens Union                                                                                                                                                                                                                   Page 3 
   NYS Budget Reform Report Card                                                                                                                                                                                              April 2012 

                                          Thumbs up – progress was made 
                                          Thumbs down – reforms were ignored or process continued to be broken (text in italics) 
                                          Mixed – some progress or adherence to law, but more work to do 
                                          Further action needed – Citizens Union recommendations 
                     BUDGET REFORMS                                                                                                                                                                    CITIZENS UNION 
     REFORM                                    ACTION IN 2010                                             ACTION IN 2011                                         ACTION IN 2012 
                         OF 2007                                                                                                                                                                     RECOMMENDATIONS 
                      State law was              No conference                                 Conference committees were                                      Conference committees                      Enact changes to the 
                      amended to require         committees were                               used to reconcile some of the                                   were convened and used                     law to explicitly 
                      that the legislature       formed. There                                 different budget proposals of                                   to reconcile the different                 require the creation 
                      adopt joint rules to       was no public                                 each house, though meetings                                     budget proposals.  There                   of joint conference 
                      establish joint            discussion of                                 were brief, limiting the role of                                continued to be a                          committees and 
   Use of             budget conference          smaller pieces of                             rank and file members.                                          sentiment, however, that                   joint public 
 Conference           committees.                the budget.  The                              Budget negotiations continued                                   major decisions were                       conference 
 Committees                                      legislative                                   behind closed doors, largely                                    made behind closed                         committee 
                      The Senate and 
                                                 leaders’ meeting,                             driven by leadership.                                           doors.iii                                  meetings, and 
                      Assembly adopted 
                                                 therefore, was                                                                                                                                           ensure rank‐and‐file 
                      joint rules 
                                                 the only forum                                                                                                                                           members have a 
                                                 where the budget                                                                                                                                         meaningful role in 
                                                 was discussed                                                                                                                                            the process. 
                      Reforms did not            In spite of several                           In spite of several legislative                                 In spite of several                        An independent 
                      create an                  legislative                                   proposals, no reforms were                                      legislative proposals, no                  budget office should 
                      Independent Budget         proposals, no                                 enacted.                                                        reforms were enacted.                      be established to 
Creation of an        Office.                    reforms were                                                                                                                                             conduct economic 
 Independent                                     enacted.                                                                                                                                                 analyses and provide 
Budget Office                                                                                                                                                                                             nonpartisan 
                                                                                                                                                                                                          projections of the 
                                                                                                                                                                                                          state’s revenues and 
  Citizens Union                                                                                                                                                                                                                      Page 4 
  NYS Budget Reform Report Card                                                                                                                                                                                                 April 2012 

                  BUDGET REFORMS OF                                                                                                                                                                        CITIZENS UNION 
 REFORM                                           ACTION IN 2010                                            ACTION IN 2011                                         ACTION IN 2012 
                        2007                                                                                                                                                                             RECOMMENDATIONS 

                     Law amended to                Governor                                      Governor Cuomo released his                                     Governor Cuomo                       
                     require earlier               Paterson                                      executive budget on February                                    released the executive               
                     “Quick Start” budget          released the                                  1st, the Constitutional                                         budget on January 17th, 
                     discussions among             executive budget                              requirement for the first term                                  the Constitutional                   
                     the Executive,                on January 19th,                              of a new governor.                                              requirement for mid‐                       There should be full 
                     Assembly and                  the                                                                                                           term governors.                            public availability of 
                                                                                                 “Quick Start” budget 
                     Senate in                     Constitutional                                                                                                                                           all final budget bills 
                                                                                                 discussions held in fall 2010.                                  “Quick Start” discussions 
                     November, as well             requirement for                                                                                                                                          before a scheduled 
                                                                                                                                                                 took place later than 
                     as a March 1st                mid‐term                                                                                                                                                 vote that will allow 
                                                                                                                                                                 required in 2011; leaders 
                     deadline for revenue          governors.                                                                                                                                               sufficient time for 
                                                                                                                                                                 cited volatile markets for 
                     consensus between                                                                                                                                                                      analysis, discussion, 
                                                   “Quick Start”                                                                                                 the lack of revenue 
                     the three parties.                                                                                                                                                                     and debate, as well 
                                                   budget                                                                                                        forecasts, and some 
                                                   discussions held                                                                                              advocates disagreed with                   as provide better 
                                                   in fall 2009.                                                                                                 the level of uncertainty.iv                opportunities for 
                                                                                                                                                                                                            public participation 
                     Law amended to                Amendments to                                 Amendments to the executive                                     Amendments to the                          and review by rank‐
                     require the governor          the executive                                 budget were made within 21                                      executive budget were                      and‐file members. 
                     to make all practical         budget were                                   days, but additional                                            made within 21 days, but 
                     efforts to submit all         made within 21                                amendments were made 30                                         additional amendments 
                     budget amendments             days.                                         days after introduction.                                        were made 30 days after   
                     within 21 days after                                                                                                                        introduction. 
                                                                                                                                                                                                            Establish a later start 
                     the submission of 
                     the Executive                                                                                                                                                                          date for the fiscal 
                     Budget.                                                                                                                                                                                year in order to 
                                                                                                                                                                                                            provide more time 
                     Reforms did not               In spite of                                   Nearly all votes on final budget                                In spite of various                        for deliberation, and 
                     alter the total               delayed passage                               bills occurred within a day of                                  legislative proposals to                   a more accurate 
                     amount of time                of state budget,                              amendment due to messages                                       establish a later fiscal                   accounting of tax 
                     available for public          some messages                                 of necessity.                                                   year start date, no action                 receipts.   
                     and legislative               of necessity were                             The Senate Rules amended,                                       occurred.  
                     evaluation during             used, limiting                                allowing budget bills to go 
                     the various stages of         legislative                                   directly to the floor, bypassing                                                                     
                     the budget process.           review.                                       the Rules Committee; floor 
                                                                                                 debate was reduced to 2 
                                                                                                 minutes per member. 
  Citizens Union                                                                                                                                                                                                                         Page 5 
  NYS Budget Reform Report Card                                                                                                                                                                                                    April 2012 

                        BUDGET REFORMS                                                                                                                                                                  CITIZENS UNION 
    REFORM                                              ACTION IN 2010                                  ACTION IN 2011                                            ACTION IN 2012 
                            OF 2007                                                                                                                                                                   RECOMMENDATIONS 
                         State law was                  While new                                          While new                                      New member items were not   
                         amended to                     member items                                       member items                                   included in the budget, but       
                         require that                   were not included                                  were not                                       funds from previous years 
                         member items be                in the budget, the                                 included in the                                continue to exist in the          
                         itemized in                    legislature                                        budget, the                                    Community Projects Fund,                      Sponsoring legislators’ 
                         resolutions if not in          reappropriated                                     legislature                                    which have been redirected to                 names should be listed 
                         budget bills (for a            past funds, which                                  reappropriated                                 new projects.vii  Capital funds               along with the itemized 
                         discussion of other            were vetoed by                                     past funds, which                              from previous years also                      member items they 
                         funds required to              Governor                                           were vetoed by                                 continue to exist.                            sponsored in budget 
                         be itemized, see               Paterson.v                                         Governor                                                                                     appropriation bills 
                                                                                                                                                          Discretionary funding 
                         the section ‘Lump                                                                                                                                            during the normal 
                                                                                                                                                          continues to exist in New York 
                         Sum                                                                                                                                                                            budget process before 
                                                                                                                                                          State through other means, 
                         Appropriations’).                                                                                                                                                              they are passed, 
                                                                                                                                                          such as the “bullet aid” for 
                                                                                                                                                          school districts, and Regional                standards should be 
                                                                                                                                                          Economic Councils funds. viii                 developed for their 
  Discretionary                                                                                                                                           The process of awarding these                 distribution, and 
Funding/Member                                                                                                                                            funds has received little public              reporting should be 
      Items                                                                                                                                               scrutiny (for more information,               required on their usage. 
                                                                                                                                                          see the ‘Lump Sum                  
                                                                                                                                                          Appropriations’ section). 
                                                                                                                                                                                                        Member items should 
                         No requirement for             In spite of the                                    In spite of the                                In spite of the introduction of               be equitably distributed 
                         equitable                      introduction of                                    introduction of                                reform legislation to require                 to all members, along 
                         distribution of                reform legislation                                 reform legislation                             equal distribution of funds to                with increased 
                         member items.                  to require equal                                   to require equal                               members and increased                         transparency and 
                                                        distribution of                                    distribution of                                accountability and                            accountability. 
                         No requirement 
                                                        funds to members                                   funds to                                       transparency, no reforms have 
                         that legislators’ 
                                                        and increased                                      members and                                    been enacted. 
                         names be listed 
                                                        accountability and                                 increased 
                         with their 
                                                        transparency, no                                   accountability 
                         sponsored member 
                                                        reforms have been                                  and 
                         items in 
                                                        enacted.                                           transparency, no 
                         appropriations bills. 
                                                                                                           reforms have 
                                                                                                           been enacted. 
  Citizens Union                                                                                                                                                                                                                        Page 6 
  NYS Budget Reform Report Card                                                                                                                                                                                                   April 2012 

                        BUDGET REFORMS                                                                                                                                                                 CITIZENS UNION 
    REFORM                                             ACTION IN 2010                                  ACTION IN 2011                                            ACTION IN 2012 
                            OF 2007                                                                                                                                                                  RECOMMENDATIONS 
                         Budget reforms did            Messages of                                        Messages of                                    No messages of necessity                      The use of messages of 
                         not address                   necessity were                                     necessity were                                 were used for budget bills,                   necessity should be 
                         messages of                   used in both                                       used in both                                   which aged the full three days.               limited to when it is 
                         necessity.                    houses for all                                     houses for nearly                                                                            evident that a delay in 
                                                                                                                                                         Major pieces of legislation 
                                                       twelve budget                                      all budget bills,                                                                            the Legislature’s action 
                                                                                                                                                         with large fiscal impacts, 
                                                       extenders, though                                  excluding the                                                                                would have significant 
                                                                                                                                                         however, were passed with 
                                                       only for certain                                   debt service                                                                                 adverse consequences 
                                                                                                                                                         messages of necessity, such as 
                                                       budget bills in the                                appropriation                                                                                and the governor 
                                                                                                                                                         the enactment of Tier 6 and 
                                                       regular budget                                     bill.                                                                                        presents 
                                                                                                                                                         other pension reforms in 
                                                       process: in both                                                                                                                                documentation of such 
                                                                                                          In spite of                                    March 2012 and the revision 
                                                       houses, the                                                                                                                                     need.    
                                                                                                          legislative                                    of the tax code in December 
                                                       deficiency budget,  
                                                                                                          proposals, no                                  2011. 
                                                       and in the 
                                                                                                          reforms were 
Use of Messages                                        Assembly the                                                                                      In spite of legislative 
 of Necessityix                                        Public Protection &                                                                               proposals, no reforms were 
                                                       General                                                                                           enacted. 
                                                       Government and 
                                                       and Economic 
                                                       Protection (TED) 
                                                       In spite of 
                                                       proposals, no 
                                                       reforms were 
  Citizens Union                                                                                                                                                                                                                     Page 7 
  NYS Budget Reform Report Card                                                                                                                                                                                                April 2012 

                        BUDGET REFORMS                                                                                                                                                              CITIZENS UNION 
    REFORM                                         ACTION IN 2010                                  ACTION IN 2011                                            ACTION IN 2012 
                            OF 2007                                                                                                                                                               RECOMMENDATIONS 
                         Budget reforms did        Most state funds                                   Most state funds                               Most state funds continue to                   Performance budgeting 
                         not address               lack any real                                      lack any real                                  lack any real measure of                       and outcome 
                         performance               measure of                                         measure of                                     performance and                                measurement should be 
                         budgeting.                performance and                                    performance and                                accountability for their usage,                used to help 
                                                   accountability for                                 accountability for                             except for limited education                   policymakers determine 
                                                   their usage, except                                their usage,                                   funding.                                       whether programs are 
                                                   for education                                      except for                                                                                    meeting stated goals 
                                                                                                                                                     New efforts regarding 
                                                   funding through                                    education                                                                                     and promote a more 
    Use of                                                                                                                                           performance for education 
                                                   Contracts for                                      funding through                                                                               rational appropriation 
 Performance                                                                                                                                         funding focus largely on cost‐
                                                   Excellence.                                        Contracts for                                                                                 of state funds. 
Budgeting to Tie                                                                                                                                     savings and efficiency rather 
 Funding with                                      In spite of several                                                                               than performance.  Examples 
    Results                                        legislative                                        In spite of several                            include performance 
                                                   proposals, no                                      legislative                                    measurement for teachers in 
                                                   reforms were                                       proposals, no                                  exchange for federal funds, 
                                                   enacted.                                           reforms were                                   and competitive grants for 
                                                                                                      enacted.                                       education.x  
                                                                                                                                                     In spite of several legislative 
                                                                                                                                                     proposals, no reforms were 
  Citizens Union                                                                                                                                                                                                                         Page 8 
  NYS Budget Reform Report Card                                                                                                                                                                                                    April 2012 

                        BUDGET REFORMS                                                                                                                                                                  CITIZENS UNION 
    REFORM                                              ACTION IN 2010                                  ACTION IN 2011                                            ACTION IN 2012 
                            OF 2007                                                                                                                                                                   RECOMMENDATIONS 
                         Law amended to                 Legislative                                        Legislative                                    Several lump‐sum                  
                         require itemization            additions can still                                additions can still                            appropriations were exempted 
                         of funds for                   be made in lump                                    be made in lump                                from the 2007 reform law, 
                                                                                                                                                                                                        appropriations should 
                         Temporary                      sum                                                sum                                            allowing the Senate and 
                                                                                                                                                                                                        disclose the detailed 
                         Assistance for                 appropriations                                     appropriations                                 Assembly to pass separate 
                                                                                                                                                                                                        purposes and criteria 
                         Needy Families                 except in                                          except in                                      resolutions reminiscent of 
                                                                                                                                                                                                        set forth for their 
                         (TANF), Medicaid,              categories denied                                  categories denied                              member items.  Examples of 
                         and the                        by the 2007 budget                                 by the 2007                                    such lump sums include the 
                         Environmental                  reforms.                                           budget reforms.                                new “bullet aid” to schools       
                         Protection Fund.                                                                                                                 totaling nearly $30 million, 
                                                                                                                                                                                                        A time limit for the 
                                                                                                                                                          and smaller pots of domestic 
                         Loophole remains                                                                                                                                                               reappropriation of 
                                                                                                                                                          violence prevention and other 
                         to allow lump‐sum                                                                                                                                                              lump‐sums should be 
                                                                                                                                                          local law enforcement funds.xi  
                         additions by the                                                                                                                                                               instituted to decrease 
                         legislature in                                                                                                                                                                 slush funds and the use 
                         budget legislation                                                                                                                                                             of such funds as “one‐
                         provided they are                                                                                                                                                              shot” budget gap fillers. 
                         itemized in joint 
                         resolutions passed 
                         after the normal                                                                                                                                                               There should be regular 
                         budget process.                                                                                                                                                                reporting on lump‐sum 
                                                                                                                                                                                                        appropriations that 
                                                                                                                                                                                                        includes detailed 
                         The reforms did not            No criteria for                                    No criteria for                                No criteria for distribution of               information regarding 
                         establish criteria             distribution of or                                 distribution of or                             or reporting required for lump‐               funds distributed and 
                         for distributing               reporting required                                 reporting                                      sum appropriations.                           their recipients, and 
                         lump‐sum                       for lump‐sum                                       required for                                                                                 remaining funds. 
                         appropriations or              appropriations.                                    lump‐sum 
                         require reports on                                                                appropriations. 
                         their usage. 
  Citizens Union                                                                                                                                                                                                                           Page 9 
  NYS Budget Reform Report Card                                                                                                                                                                                                      April 2012 

                        BUDGET REFORMS                                                                                                                                                                 CITIZENS UNION 
     REFORM                                             ACTION IN 2010                                        ACTION IN 2011                                   ACTION IN 2012 
                            OF 2007                                                                                                                                                                  RECOMMENDATIONS 
                         Law amended to             No fiscal impact                                        While fiscal impact                                Members of the                     The Governor should 
                         require fiscal             statements or                                           statements and                                     Assembly Minority                  submit a budget 
                         impact statements          summary documents                                       summary documents                                  Conference criticized              presentation book that 
                         on changes before          were used for                                           outlining changes to                               the lack of fiscal                 contains a complete and 
                         any vote,                  legislative changes to                                  the budget legislation                             impact statements                  clear financial picture of 
                         executive                  the budget prior to                                     were largely on                                    for the Assembly                   state operations and fiscal 
                         multiyear financial        adoption.                                               members’ desk at the                               one‐house budget                   responsibilities, including 
                         plans, monthly                                                                     time of the budget’s                               legislation.xiii Fiscal            those of public authorities. 
                                                    Twelve budget 
                         cash flow                                                                          passage in the Senate,                             impact statements 
                                                    extenders which                                                                                                                               Budget presentations 
                         projections, and                                                                   one of the budget bills                            were not made 
                                                    enacted cuts and                                                                                                                              should integrate 
                         assessment of                                                                      was passed through                                 available on the 
                                                    policy changes were                                                                                                                           information regarding the 
                         impact on local                                                                    committee without                                  Senate floor for 
                                                    used in the absence                                                                                                                           expense of tax expenditures 
                         governments and                                                                    documents available                                approximately half of 
                                                    of an on‐time budget                                                                                                                          projected under current law 
                         state workforce                                                                    and changes were                                   the budget bills. 
                                                    through June 2010,                                                                                                                            and off‐budget items which 
                         levels.                                                                            described on the floor 
                                                    all passed using                                                                                           The Governor                       are financial obligations of 
                                                                                                            of the Senate.  
      Increase           Reforms did not            messages of                                                                                                proposed language                  the state, but not currently 
    Integrity in         require budget             necessity. xii                                                                                             regarding the                      presented as part of the 
     Budgeting           documents to list                                                                                                                     unilateral transfer of             state’s budget.        
                         the full financial                                                                                                                    funds in the state 
                                                                                                                                                                                                  The Governor and 
                         obligations of the                                                                                                                    operations budget 
                         state with regard                                                                                                                     which was met with                 Legislature should examine 
                         to public                                                                                                                             widespread criticism.              models for the NYC 
                         authorities or the                                                                                                                    The final language                 budgeting process regarding 
                         impact on                                                                                                                             allowed transfers for              consolidations of services 
                         localities.                                                                                                                           only back office                   and functions, including 
                                                                                                                                                               operations.                        submission of a 
                                                                                                                                                                                                  reorganization plan and 
                         Reforms did not            In spite of several                                     In spite of several                                In spite of several                required legislative approval 
                         require the use of         recommendations                                         recommendations and                                recommendations                    of transfers over a certain 
                         Generally                  and proposals                                           proposals regarding                                and proposals                      threshold.xiv 
                         Accepted                   regarding the use of                                    the use of GAAP, no                                regarding the use of 
                         Accounting                 GAAP, no reforms                                        reforms were enacted.                              GAAP, no reforms                   Generally Accepted 
                         Principles (GAAP).         were enacted.                                                                                              were enacted.                      Accounting Principles 
                                                                                                                                                                                                  (GAAP) should be used as 
                                                                                                                                                                                                  the state’s basis for 
 Citizens Union                                                                                                                                                                                                                      Page 10 
  NYS Budget Reform Report Card                                                                                                                                                                                                 April 2012 

                     BUDGET REFORMS                                                                                                                                                              CITIZENS UNION 
    REFORM                                         ACTION IN 2010                                         ACTION IN 2011                                  ACTION IN 2012 
                         OF 2007                                                                                                                                                               RECOMMENDATIONS 
                       Law amended to          Joint conference                                         With the goal of                                  The Governor 
                       require the             committees were                                          passing the budget                                developed an online 
                       legislature to issue    never formed,                                            one day early, the                                engagement website,                There should be ample 
                       a budget schedule       meaning that the                                         budget was largely                                Citizens Connect,                  advance notice prior to 
                       for: (a) public         public had little                                        passed via the usage                              which included                     scheduling or cancellation 
                       hearings, (b) joint     knowledge of budget                                      of messages of                                    information about                  of budget hearings and 
                       budget conference       discussions or                                           necessity which                                   budget meetings and                meetings. 
                       committees and          opportunity to                                           provided little                                   hearings, held online   
                       (c) the issuance of     comment.                                                 opportunity for public                            chats and solicited 
                       final reports.                                                                   and legislative review.                           general input, but                 All budget documents 
                                               The use of budget                                                                                                                             should facilitate and 
                                                                                                                                                          did not attempt to 
                                               extenders passed via                                     The public was                                                                       encourage public and 
                                                                                                                                                          provide user‐friendly 
                                               messages of                                              temporarily shut out of                                                              legislative review by being 
                                                                                                                                                          summaries of the 
                                               necessity limited                                        the viewing galleries of                                                             presented in user‐friendly 
                                                                                                                                                          budget and budget 
                                               public and legislative                                   the legislative                                                                      and consistent formats.  
Transparency                                   review.                                                  chambers during the 
 and Ease of                                                                                            budget debate.                                                               
   Public                                                                                                                                                                                    The Legislature should 
Understanding          Reforms did not         Format and                                               Format and                                        Format and 
                       address user‐           presentation of                                          presentation of budget                            presentation of                    present changes to the 
                       friendliness of         budget bills and                                         bills and other                                   budget bills and                   Governor’s appropriations 
                       budget                  other documents was                                      documents was largely                             other documents was                bills in a comparable format 
                       documents.              largely not user‐                                        not user‐friendly. The                            largely not user‐                  with updated financial plan 
                                               friendly. The                                            executive budget                                  friendly. The                      tables and projections.  
                                               executive budget                                         summaries provided                                executive budget        
                                               summaries provided                                       only broad overviews,                             summaries provided 
                                               only broad overviews,                                    and documents were                                only broad                         The adopted budget bills 
                                               and documents were                                       not provided in                                   overviews, and                     should be reported in the 
                                               not provided in                                          formats, such as                                  documents were not                 same format as proposed in 
                                               formats, such as                                         spreadsheets, that                                provided in formats,               the executive budget 
                                               spreadsheets, that                                       allowed for                                       such as spreadsheets,              presentation. 
                                               allowed for                                              independent analysis.                             that allowed for         
                                               independent analysis.                                                                                      independent 
 Citizens Union                                                                                                                                                                                                                    Page 11 
  NYS Budget Reform Report Card                                                                                                                                                                                               April 2012 

  Citizens Union’s Budget Reform Report Card for 2008 and 2009 is available at:  
    Citizens Union’s 2008 Issue Brief and Position Statement on State Budget Reform is available at:  
     DeWitt, Karen.  “Budget close down nears.” New York Now. March 26, 2012.  Available at:‐close‐down‐nears  
     Gormley, Michael. “Governor Cuomo, New York State Legislature Miss Budget Deadline, City Economic Turmoil.” Associated Press. November 10, 2012.‐york‐cuomo‐misses‐budget‐deadline‐2011_n_1086247.html  
   Bridenbach, Michelle.  “NY Gov. David Paterson Vetoes Pork Barrel Grants to Dozens of CNY organizations.” Syracuse Post Standard.  July 2010. Available at:  
     Benjamin, Liz. “Cuomo Vetoes Phantom Member Items.” April 2011.  Available at:‐vetoes‐phantom‐member‐items/  
      Nahmias, Laura. “Pork Resurrection.” March 20, 2012.  City and State.  Available at:‐resurrection/  
       Gershman, Jacob, and Fleischer, Lisa. “Pork Decried, Not Dead.” The Wall Street Journal. March 29, 2012. Available at:  
     Messages of necessity are issued by the governor to allow bills to be passed immediately without aging for three days. 
   For more information, see:‐students‐first See also the School District Management Efficiency Competitive Grant Program at‐12‐010/  
     For more information, see the Aid to Localities Appropriations Legislation, S.6253 of 2012.  The legislation exempts the funding from the 2007 reforms with the following 
language: “Notwithstanding any provision of law this appropriation shall be allocated only pursuant to a plan setting forth an itemized list of grantees with the amount to be 
received by each, or the methodology for allocating such appropriation...” Available at:  
      For more information on the use of budget extenders by Governor Paterson, see “Paterson Also Rises” by Reid Fillipant, NY Observer. March 29, 2011.  Available at:‐also‐rises.  
       Statement for Assemblymember Mark Johns, March 12, 2012. Available at:‐Johns/story/46832/  
       For more information see Citizens Union’s Position Statement on Budget Transfers, March 2012, available at:  

To top